Book: Майская Гроза



Когда нас в бой пошлeт товарищ Сталин...

Часть I


Предисловие

Зеленый абажур лампы отбрасывал круг света на стол. Колыхались неясные тени по стенам, вспыхивала трубка, в комнате стояла тишина, нарушаемая иногда скрипом сапог, когда хозяин поворачивался и шел в другой конец комнаты. Человек под лампой ждал.

Наконец хозяин кабинета остановился напротив лампы, вынул трубку и спросил:

- Как ты думаешь, Лаврентий, это правда?

Человек под лампой весь подобрался, передвинул картонную папку перед собой:

- Коба, здесь только его признания, ничего больше.

- Лаврентий, я не хуже тебя знаю, как твои костоломы умеют выбивать признания, - сказал Сталин и отошел от стола. - На этот раз мне нужна только правда. Слышишь, Лаврентий, полная правда.

Берия передернул плечами, трудно угождать хозяину и приносить правдивые материалы допросов. Хотя на этот раз он не кривил душой, материалы, действительно, были без корректировки и "силового давления". Объект с непонятным бесстрашием послал его сотрудников куда подальше и сказал, что он расскажет всe при условии передачи его сведений дальше по инстанции. Прочитав начало его рассказа, все сотрудники НКВД, втихомолку крестились, и передавали протокол допроса выше, пока он не дошел до самого наркома НКВД Лаврентия Берия. Тот, получив сведения от какого-то сержанта, вначале хотел перестрелять всех дураков, посмевших его потревожить, но затем прочитал присланный материал и ужаснулся. И вот он сидит здесь и ждет решения человека, который единственно может что-то решать на шестой части суши. Лаврентию, как и Сталину, не хочется верить в то, что он принeс, но факты прижимают его к воображаемой стене. И вот он решается и говорит:

- Товарищ Сталин, к объекту методы силового давления не применялись.

- Лаврентий, не юли, - Сталин опять остановился перед лампой. - Я тебе сказал - только правда.

- Коба, здесь только то, что он сказал, - сказал Берия по-грузински, зная, что хозяин по особому относится к сведениям на родном языке.

Сталин опять пыхнул трубкой, дошел до стены, повернулся, прошел до противоположной стены кабинета. Повернулся к Берии:

- Лаврентий, ты понимаешь, что мы с тобой дураки, если хотя бы слово из этого, - Сталин показал на папку, которую он до этого читал, - попадет к кому-нибудь кроме нас с тобой.

- Коба, я этого не допущу, - сказал Берия и успокоился, гроза прошла. Устранить объект и наиболее информированных из тех, кто читал протокол допроса, большого труда не представляло.

- Лаврентий, ты дурак. - Усмехнулся Сталин и показал на папку, - Я хочу, чтобы этого действительно не было. Кстати, это какой по счету?

И вот тут Берия испугался по-настоящему. Никто, кроме него, не мог знать о предыдущих "проникновениях". Все протоколы допросов изъяты, все допрашивающие уже ликвидированы. Лаврентий дернул головой от страха и сказал, вопреки своему желанию:

- Это третий, товарищ Сталин.

Сталин усмехнулся своей маленькой победе над верным соратником, и сказал:

- И что все обещали нам полный разгром!

- Нет, только двое, включая сегодняшнего. - Ответил Берия. - Один говорил, что мы завоюем всю Европу, так как ударим раньше немцев. Кстати, нынешний тоже обещал нам полную победу, если мы успеем опередить немцев в первом ударе.

- Лаврентий, я хочу его видеть, - Сталин вынул трубку, постучал еe о свою ладонь, повернулся к Берии и сказал. - И если у него будут следы от работы "твоих мальчиков", ты у меня умрешь "смотрителем северного полюса". Кстати, а ты зачем расстрелял тех кто попал раньше?

Берия глянул на Сталина и решил, что говорить надо правду:

- Я про них и не знал. После этого, - он показал на папку, - дал команду проверить были ли ещe такие случаи. Оказалось, что было ещe два, семь и пять месяцев назад. Эти дуболомы, к которым они попали, как услышали о войне с Германией сразу их в английские шпионы записали и под расстрел.

Сталин кивнул, услышав ответ, сказанное совпадало с его сведениями:

- А что с этими дураками?

- Под расстрел отдал "за дурость и самомнение".

- Вот даже как! - Сталин засмеялся. - Что так и написал?

Берия кивнул и продолжил:

- Но судя по материалам допроса, большой ценности они не представляли. Кроме общих фраз и даты начала войны ничего не знали. Какие-то спившиеся бродяги. Жалеть о них нечего. А вот этот нам может пригодиться, знает он много и сам идет на контакт.

- Ограничь число посвященных, только не надо сразу расстреливать, они нам ещe могут понадобиться для работы с ним. - Сказал Сталин, прошелся по комнате, вернулся к столу, бросил погасшую трубку на стол и добавил. - Держать его будешь в Кремле. Найдешь толкового оперативника из "старых", если не всех уже перестрелял, допросы вести без битья и прочих фокусов, но серьeзно. Всe сказанное записывать и мне, никаких копий не делать.

- Военные понадобятся, - добавил Берия.

- Подключишь Шапошникова. Климу и его ишакам ни слова. Завтра привезешь объект ко мне, ночью. Всe. Можешь идти.

Берия поднялся и вышел, прихватив папку. Сталин сел за стол и достал из ящика книгу. Внимательно посмотрел на незнакомый танк с длинноствольной пушкой на обложке, прочитал название "Горячий снег". Открыл книгу и нашел год издания - 1982. Всe было правдой.


5 мая 2007 года Москва

Лeгкий ветерок гнал всякую бумажную мелочь вдоль кромки взлeтного поля, перекатывал пустые пластиковые стаканчики, развевал полосатую ограничительную ленту, оставшуюся с зимы. Раскачивал наливающиеся шальным весенним соком ветви кустов, заставляя крохотные зелeные листки весело трепетать от ощущения начавшейся жизни.

Было ещe довольно прохладно, хотя яркое весеннее солнце старалось во всю, пытаясь оправдаться за пасмурный и слякотный апрель. Андрей окинул взглядом взлeтку и близлежащие ангары, но никого из хороших знакомых, с кем можно зацепиться языками и убить время, в пределах прямой видимости не наблюдалось. Андрей повернулся и пошeл в сторону Борькина офиса. Давыдыч как всегда чудит, назначил полeт на десять, а самого до сих пор нет. Наверняка "священная корова бизнеса" опять потребовала личного присутствия.

В крохотной комнатушке, в которой во "времена оны" была курилка, а сейчас стоял стол с компьютером и несколько стульев для посетителей, Андрей по привычке чмокнул в щeчку Мариночку - Борькину секретаршу. Была Марина красива и длиннонога, обладала чарующим голоском, да сводящей с ума походкой, действующей на клиентов, как красная тряпка на быка. Вот только на этом еe достоинства и заканчивались. К делопроизводству еe не допускали, а держали для представительских целей. Новенький компьютер использовался ею только для раскладывания пасьянсов, да "щебетания" по аське, о существовании которой просветил еe сам Андрей года с полтора назад.

Марина соизволила мило улыбнуться, попеняла, что "вот опять в щeчку, словно у неe губ нет". И тут же забыла о нeм, увлечeнно изучая очередной красочный буклет о достоинствах новейшей чудо-косметики.

Андрей прошмыгнул в кабинет, уселся на диван и, достав из-за пазухи книгу, углубился в чтение. Читать он любил, хотя в последнее время в основном перечитывал уже изрядно подзабытые книги, читанные ещe в далeком детстве. Вот и сегодня он прихватил с полки ближайший том, как оказалось "Горячий снег" Бондарева.

Заскрипели полы, и в кабинет вплыло немалое тело хозяина, своими повадками напоминавшее изрядно уменьшенного в размерах медведя. Хотя Андрей прекрасно знал, что впечатление это обманчиво, когда этого требовала необходимость - был Борис стремителен и точен как кобра. Прошлeпав мимо Андрея, Борька плюхнулся в кресло.

- Опять к моей секретарше приставал, Дон Жуан. - Пробурчал он, продолжая давно начатую игру. - Вот смотрите, доведeте меня до жуткого приступа ревности - застрелю обоих!

При этом, если видела данный спектакль Марина, то он старался гневно вращать глазами, надувать губы и щeки, старательно пародируя руководителя их школьного кружка самодеятельности. Попали они с Борисом в оный кружок в своe время, но довольно быстро были отчислены "за отсутствие актeрских данных". Было это так давно, что если бы не Борькино eрничанье, то Андрей давно бы забыл эту часть своей жизни.


Впрочем, друзьями они тогда не были. Уж больно велика была социальная пропасть между отпрыском преуспевающего профессора и сыном инженера с машиностроительного завода. Да и характер Бориса в то время не располагал к приятельским, а тем более дружеским отношениям. Происходил Борис из старинной еврейской семьи, мог рассказать про всех своих предков, начиная с самого Адама. Был уверен, что он особенный. И не только из-за хорошей учeбы - отличников в классе хватало. А именно из-за национального происхождения. Вбила эту дурь в его башку родная бабушка, искренне убежденная в своем национальном превосходстве. Что только с ним не делали одноклассники - убеждали, высмеивали, били после уроков. Ничего не помогало!

Единственно, что удерживало Андрея от окончательного разрыва с ним, это совместные занятия в аэроклубе, в который они попали ближе к окончанию школы. Вместе первый раз прыгали с парашютом, испытывая сладостный страх перед падением. Вместе пришли в секцию воздушной акробатики. Одновременно в первый раз поднимали в воздух самолeт, испытывая восторг полeта. Но друзьями так и не стали.

После окончания школы бывших одноклассников разметал по стране долг службы в армии. Только Борис умудрился найти какую-то отсрочку от этого, впрочем, никого это не удивляло. Больше бы удивило, если бы он отправился вместе с ними "топтать сапоги". В редких письмах, которые он иногда писал своим одноклассникам, Борька никогда не забывал упомянуть, что "истинные люди" имеют другое предназначение. Андрей выкидывал их после прочтения и никогда не отвечал.

Так продолжалось до тех пор, пока семья Бориса не получила возможность съездить на историческую родину. Наступившая перестройка позволила реализовать мечту посетить дальних, и не очень, родственников. Как они попали в Израиль, не знал и сам Борька, но всегда был уверен, что там, где живет его народ - истинный рай земной.

Андрей никогда не мог забыть своего удивления, когда к нему в гости пришел Борька. Да не просто так, а с бутылкой водки, чего от правоверного еврея трудно было ожидать. Шeл 1990 год, взбудораженная надеждами страна ждала чего-то необыкновенного. Андрей, только что пришeл из армии, готовился к поступлению в институт и старательно зубрил упущенную теорию. Приход Борьки изумил его сам по себе, а извлеченная из рукава куртки бутылка водки добила окончательно.

- Боря, ты чего, - только и смог сказать он, - тебе же нельзя?

- Да пошли они на хер, - буркнул Борька, - у тебя чего-нибудь зажевать есть? А то у меня денег на закуску не хватило.

- Только ветчина и копченое сало в холодильнике, - ответил Андрей, - нет ничего, что тебе можно. Правда хлеб ещe есть.

- Мне теперь всe можно, - зло ответил Борька и решительно поставил бутылку на письменный стол, сдвинув в сторону учебники, которые так старательно зубрил Андрей.

Следующие часы ушли на уничтожение Борькиной бутылки, и извлеченной Андреем из заначки своей, и изливание души когда-то правоверного еврея. Пришедший со службы отец, послушал их разговоры и ушел в свою комнату. Вначале возмутившаяся мать, после того как вникла в суть, быстро приготовила им закуску, кроме сала с хлебом, и тоже удалилась. И было от чего. Борька прощался со своей мечтой о великом, умном и справедливом народе.

- Андрей, ты не представляешь, какие они жлобы! - плакался Борька. - Скажи, ты смог бы взять деньги за проживание со своего родственника. Нет! Вот то-то и оно, а они потребовали! И не только за проживание, но и за еду, и за электричество, мы там смотрели телевизор, и за воду, оказывается, мыться это роскошь! Твари, да и только! Наливай! Что уже закончилось?

"Пьяный дебош" закончился глубоко ночью, когда Андрей и Борька заснули на диване. Наутро похмелившись пивом, который принес отец Андрея, не успокоившийся Борька, заявил, что он переходит в христианство, и потащил Андрея на улицу. К исходу дня преображение правоверного еврея завершилось, случайно найденная одноклассница и сам Андрей сыграли роль крестных родителей, батюшка первой попавшейся на маршруте метро церкви изобразил мессию. И всe! Вскоре Борька ушел в армию, так как, по его мнению, каждый "настоящий русский" должен отдать долг Родине в качестве солдата.


Прошло несколько лет, наступившая "окончательная демократизация" убила последние надежды на разумное разрешение всех выявленных проблем. Стремительно таяли надежды и каждый человек пытался найти свой путь выхода из кризиса, потому что государство предало его, бросив на произвол судьбы. Андрей кем только не работал. Приходилось разгружать вагоны, "впаривать" всякую дрянь, работая коммивояжером, пока не повезло торговать книгами, что оставило приятную память, так как приучило к серьeзному чтению.

Пришлось и в армии вновь послужить, теперь не советской, а российской. Оттарабанил полтора года прапорщиком по контракту, большая часть которых пришлась на первую чеченскую войну, где и связистам приходилось браться за автомат, а то и гранатомет.

Наконец удалось устроиться по специальности, инженером-электронщиком. Потраченные напрасно годы не способствовали вере в людей, и Андрей стал окончательным циником и нигилистом.

Не прибавила оптимизма и напрасная женитьба. Татьяна оказалась той ещe стервой. Пять лет продолжалась вялотекущая война, пока Андрей не понял, что если он хочет сохранить хотя бы остатки своей личности ему нужно немедленно бежать от всего этого. Развод принeс облегчение и чувство полного одиночества. Оказалось, что за время своей семейной жизни под чутким руководством жены, он успел растерять всех своих друзей и знакомых. Не понимали его и родители, успевшие полюбить внука той, не рассуждающей любовью, которая отличает бабушек от мам, а дедушек от пап. Любое ограничение в общении с любимым человечком повергало их в тягостное недоумение. Хорошо, что новый муж Татьяны прекрасно всe это понимал и не препятствовал общению Андрея с Сашкой. Вот ведь парадокс - нестерпимая стерва превратилась в любящую и верную жену стоило только поменять мужа. Не врут древние легенды, рассказывая о том, что боги разбросали людские пары по всему свету и счастлив только тот, кто найдет свою половинку. Николай, новый муж Татьяны был великолепным мужиком, с которым можно идти в разведку и ничего не боятся. Какой бы из него получился друг! Но Татьяна жестко пресекала всякие попытки "своего бывшего" завести близкие отношения с "настоящим" мужем.

Раз в две недели Андрей забирал Сашку в субботу утром, отводил к любящей бабушке и возвращал в понедельник утром сразу в детский садик. Если позволяло время и любящие бабушка и дедушка, он сам с удовольствием водил сына на прогулки в парк и кино, пока ещe работали кинотеатры. Андрей понимал мать с отцом. После того, как не вернулся с задания в Афганистане старший брат Андрея Сашка, мать как бы омертвела. В официальном сообщении говорилось, что экипаж старшего лейтенанта Банева Александра не вернулся с задания по штурмовке. В письмах-соболезнованиях его однополчане писали, что его "Грач" получил "Стингер" в двигатель во время штурмовки одной из баз "душманов", и что экипаж из самолeта не катапультировался. Мать "выключилась" из жизни пока не родился внук. Рождение Сашки-младшего вернуло бабушке желание жить, она, наверное, увидела во внуке свои нереализованные желания и мечты, любила его так, что ревновала даже к отцу и матери. Хотя, Андрею от этого легче не было.

После гибели Сашки мать категорически запретила Андрею поступать в летное училище. Любое упоминание о полeтах, да и самолeтах тоже, вызывало у неe полуобморочное состояние. Несколько посещений аэроклуба вызвало такую бурю эмоций, что Андрей твердо решил забросить своe увлечение. Впрочем, нужно было признать, что воздушная акробатика его не сильно увлекала. Ему нравился сам полет над землeй, смена пейзажа, ощущение скорости и напор воздуха, но не бессмысленное верчение над аэродромом в бесконечных петлях и бочках. Надо признать, что, таких как он, в группе было большинство, многие перестали ходить после первых же тренировок. Спустя месяц остались только те, кто выдерживал "воздушную карусель", но даже и они были только "сырьeм" для отбора. Хорошо, что Петрович - тренер команды - прекрасно понимал, что ребята пришли в аэроклуб просто из-за желания летать. Сам в бывшем боевой лeтчик, списанный с реактивных самолeтов по здоровью, он прекрасно понимал тягу пацанов к небу и всячески способствовал этому. Он не спешил вышвыривать из команды "неперспективных", объясняя вышестоящим "чинодралам" свою позицию необходимостью "притереться к небу" для своих подопечных. Андрей помнил, как однажды Петрович решил поговорить с ними по душам.

- У меня, ребята, был командир полка, так он всю войну от первого до последнего дня прошeл. - Сказал он тогда. - Так вот, он нам, зелeным лейтенантам, говорил, что войну выиграли "середнячки". Пусть они не прославились большим количеством сбитых фрицев, но сделали главное - сбросили немцев с вершины, а дальше те катились уже сами. Уверенные в себе "отличники" сбивали свой десяток мессеров и сгорали в боях за несколько месяцев. А вот тот, кто понимал, что он не лучше противника, что нужно осторожничать и беречься, сумел выжить и победить. Так что запомните, ребятки, к настоящей цели нужно идти, не торопясь, не забывая оглядываться и советоваться с друзьями.



Петрович тогда помолчал и добавил:

- Спортсменов из большинства вас, конечно, не получится, ну и бог с ним. Самое главное, ребятки, вы поймете - нравится вам небо или нет. Если понравилось, терпите до последнего момента - самое главное летать - а как, это уж как получится, хоть с крыши головой вниз. Если заболел, это до самой смерти.

Андрей терпел до последнего момента, пока не понял, что дальше уже нельзя. Выслушав его, Петрович только кивнул головой и сказал:

- Всe правильно, парень, - это лучший выход.

Вскоре Андрей ушел в армию, а уж отец использовал все свои связи для того, чтобы сын оказался как можно дальше от самолeтов и всего с ними связанного. Мечта о небе ушла в далeкое прошлое, забылась, а потом, после окончательной победы "перестройки", перешла в разряд слишком дорогих прихотей, которые обычный человек, не наворовавший миллионов, не может себе позволить.


Поэтому, когда в начале двадцать первого века ему позвонил Борька, Андрей ожидал всe, что угодно, но только не это предложение.

- Ну что, папаня, - начал Борис, - забыл своего крестного сыночка, а ведь как клялся перед алтарeм холить и лелеять.

- Борька, - удивился Андрей, не слышавший о друге больше десяти лет, - ты где всe это время был!

- На конкретную часть твоего вопроса сообщаю, что пытался реализовать свою жидовскую сущность, кстати, широко разрекламированную.

- Это какую? - поинтересовался Андрей.

- Умение выходить сухим из "рыночной воды", - последовал ответ.

- Ну и как?

- А ни как! Чушь всe это собачья! - ответил Борька. - Если бы ты знал сколько раз меня "кидали", "имели" и так далее и тому подобное, ты бы умер со смеха. Самое смешное, что это были полуграмотные блатняки. - Борька хмыкнул. - И где меня только за эти годы не носило. Всю Сибирь и Дальний Восток на брюхе прополз, всe пытался на золотишке подзаработать! Теперь вот сижу и тихо радуюсь, что сумел ноги оттуда унести.

- А чем ты сейчас занимаешься? - Решил осторожно прощупать почву Андрей.

- Ты не поверишь, - Борис немного помедлил, - но я сейчас финансовый директор нашего с тобой любимого аэроклуба.

Настало время удивляться Андрею:

- Ты хочешь сказать, что он приносит прибыль?

- Ты даже не представляешь какую! - рассмеялся Борька. - Могу тебе сообщить, что все новые хозяева жизни решили - наилучший способ выделиться - это начать летать. Так, что денежки нам исправно капают и с каждым днeм всe больше и больше.

- Ну да черт с ними, с твоими клиентами. - Прервал его Андрей. - Когда встретимся?

- Вот для этого я тебе и звоню. Как у тебя со свободным временем?

- Как у всех работяг, - усмехнулся Андрей, - суббота и воскресенье, правда, не каждая, нужно с сыном иногда гулять.

- Поздравляю с продолжением рода, покажешь как-нибудь, - сказал Борис, - у меня к тебе деловое предложение как раз на выходные, если супруга позволит, конечно.

- Да я в разводе, - ответил Андрей, - так что могу быть свободен, вот только коммерсант из меня хреновый.

- Мне нужны другие твои способности. Понимаешь некоторым нашим клиентам, большинству, если быть точным, требуется ведомый, чтобы летать интереснее было. А заводить более близкие отношения друг с другом они опасаются. А вдруг завтра придeтся сделку заключать? А дружеские отношения в таком деле только помеха. В общем, мне нужно им пару найти. Ты как согласен?

- Борис, да я же больше десяти лет не летал. Уже и самолeт поднять не смогу.

- Да ладно тебе, школа Петровича так быстро не забывается. - Успокоил его Борька. - Полетаешь несколько раз на спарке, вспомнишь.

- Боря, а с деньгами как, с моей зарплаты не разлетаешься.

- Заставим платить клиентов, представим как инструктора по ориентировке. Ну всe, в субботу я тебя жду. - Категорично завершил разговор Борька. - А потом отметим как по-русски полагается.


Сомневался Андрей не долго. Правильно Петрович говорил, если заболел, то это до самой смерти. В субботу Андрей был в аэроклубе, в бывшем аэроклубе, если точно, новое мудрeное название он даже не дочитал. "Это для завлечения клиентов, они это ужасно любят, а уж если по-английски, так вообще с ума сходят, придурки", - пояснил Борька. Навыки, действительно, восстановились быстро, уже в третий раз Андрей уверенно держал машину, не рискуя только вертеть "воздушную карусель", но от него это и не требовалось. Главное, что он уверенно ориентировался в окрестностях на дальности заправки, безошибочно находя выходы к аэропорту с самых разных точек. Довольная Борькина морда говорила о его успехах лучше всяких слов. Спустя месяц тренировок, Борька, наконец-то сказал:

- Ну ладно, хватит, а то только испортим всe. Клиента я тебе приготовил, только не пугайся.

А испугаться было чего! Ибо размеры кортежа впечатляли до самого охренения. Хозяйский "Мерседес", два джипа охраны, ещe пара каких-то непонятных машин.

Андрей начал оглядываться, окидывая взлeтную полосу внимательным взглядом. Заинтересовался его верчениями Борис, оглянулся сам.

- Ты чего выискиваешь? - спросил он.

- Да вот смотрю, где ты истребители сопровождения спрятал. - С абсолютно серьeзной мордой ответил ему Андрей.

Борька заржал как жеребец на выгуле. Удивлeнные техники, готовившие самолeты к вылету, оглядывались по сторонам пытаясь найти причину его веселья, но ничего не обнаруживали. А Борис никак не мог остановиться, оглядываясь то на кортеж, то на взлeтное поле, краснея от сдерживаемого смеха, ибо из переднего джипа уже выбралась охрана и начала с подозрением оглядывать окрестности.

- Ты хоть бы на моего Яшку пулемeт повесил, убивец. - С нахмуренным лицом продолжал веселить его Андрей. - С одним наганом выпускаешь! - Андрей попытался изобразить всхлипывание. - На верную смерть!

Борька уже икал от попыток сдерживаться, по лицу текли слeзы, будь у него такая возможность - он бы взвыл в полный голос, показывал Андрею большой палец в знак одобрения. Но профессионализм великое дело. Стоило только хозяину кортежа выйти из своего, бронированного, как проболтался потом Борис, мерса, как Борькино лицо мгновенно приобрело самое заботливое и услужливое выражение, какое только можно придумать. Андрею даже стало завидно - у него таких актeрских способностей никогда не было.

Борис заспешил к клиенту. Как величайшую честь встретил протянутую руку, намного дольше положенного, но не настолько, чтобы надоесть своей привязчивостью, тряс еe, улыбался, даже изображал японские полупоклоны. Подвeл того к Андрею, с самым серьeзным видом, не забывая при этом подмигивать невидимым клиентом глазом, он представил Андрея как одного из самых опытных пилотов их клуба. А самое главное - по собственной инициативе, предложившего свои услуги столь уважаемому господину как...

Вот только нужно понять одну трудность - сейчас у господина Банева "чeрная полоса". Андрей тихо охреневал от словесных пассажей своего друга. Это же надо вплести "чeрную полосу", за которой, как он помнил из распространeнной народной мудрости, превращeнной со временем в анекдот, должна следовать "одна сплошная жопа". Но клиент тихо плыл, картинно кивал головой, раздувался от своей важности. Столь же неестественным, показушным жестом извлeк чековую книжку, что-то чиркнул в ней, передал листок чека Андрею. Серьeзным взглядом окинув свою охрану, заспешил переодеваться.

Борька облегчeнно вздохнул, как только тот отошeл на расстояние, за которым не слышен тихий голос. Выхватил чек из рук Андрея.

- Двадцать процентов моих за идею! - Борис окинул чек взглядом, присвистнул. - И не дай бог, ты что-то о "пархатых жидах" ляпнешь. В рожу дам, и увеличу свою долю до тридцати процентов.

Андрей прыснул от смеха и почесал щeку. Всe-таки один раз Борька выполнил свою угрозу, и удар у него был очень даже неслабый! Как признался Борис потом - только умение махать кулаками и позволило ему остаться в живых в той проклятой экспедиции, в которую он ввязался по дурости ещe в середине девяностых. Хотя увидев сумму и Андрей присвистнул от удивления. За такие деньги ему горбатиться больше года в своeм конструкторском бюро, выполняя реальную работу. А тут всего лишь за развлечение, правда в компании с человеком, о котором ничего не знаешь.

Летуном Борькин клиент оказался наихреновейшим. Всего и умел что взлетать и садиться, и то кое-как. А ориентироваться не умел абсолютно! В десятке километров от аэропорта мог потеряться. То-то Борис представил Андрея как инструктора по ориентировке. Впрочем напарником Андрея он был недолго.

Грянул очередной передел наворованной собственности и первый напарник Андрея испарился в неизвестном направлении.

А затем началась чехарда, которую он и сам смутно помнил. За шесть лет он поменял уже с десяток напарников. Кто-то был всего лишь пару месяцев, как третья по списку клиентка. Скучающая жена занятого банкира, воспринявшая лeтного инструктора, как посланное небом очередное любовное приключение. Чтобы отвязаться от неe понадобилось не только пара откровенных разговоров с вежливыми, и не очень, посылами в определeнное место, в которое она, для еe оправдания, и стремилась изо всех сил. Но и столько же намeков еe мужу. После чего еe лeтная карьера прекратилась.

Были и откровенные удачи в лице шестого клиента. Довольно известный актeр и намного более успешный шоумен очень даже неплохо летал. Единственным недостатком данного человека был "зелeный змий", сопровождавший его неотлучно, и не только на земле, но и в воздухе. К великой радости Андрея разбился он в то время, когда Андрей был в командировке. Как рассказывал впоследствии Борис, самолeт врезался в землю из-за того, что артист пытался гонять по кабине "зелeных чертей", основательно прописавшихся в ней, и даже пытавшихся, судя по последним репликам рации, отвинтить крылья у Яка.

Больше всего повезло с последним напарником. Михаил Давидович был чрезвычайно интересным и очень умным человеком. Выбравшись наверх в конце второй волны, он не нахватался снобизма своих предшественников. Каждый шаг стоил ему пота и крови, чаще всего чужой, но один раз стреляли и в него. Ссаживать вниз придурков, вылетевших на вершину бизнеса в мутных девяностых, было нетрудно, но вот вразумлять их корешей из различной братвы и префектур приходилось с превеликим трудом. Впрочем, родственные связи, пусть и не слишком близкие, сыграли своe дело и помогли выползти на верхушку финансового Олимпа, пусть и не в первых рядах.

Летал с ним Андрей уже четыре месяца с новогодних каникул, после того как предыдущему клиенту - преуспевающему дизайнеру - врачи запретили даже подходить к самолeту, а не то чтобы летать. Давыдыч чувствовал машину, мог находить ту малую толику поворота ручки, которая приводила самолeт именно на тот угол атаки, который был необходим. Родись он лет на семьдесят раньше, быть бы ему лeтчиком, и не просто лeтчиком, а истребителем. Но техника меняется, и пытавшийся поступать в далeких восьмидесятых в лeтное училище Миша Брикман просто не прошeл по здоровью. То что пригодно для поршневых самолeтов, не всегда подходит реактивной авиации.

Свою мечту о небе он смог реализовать после того, как сумел разбогатеть на валютных спекуляциях. Родственник из министерства финансов в нужный момент времени делал соответствующий звонок и Михаил Давидович, в зависимости от коньюктуры рынка, покупал или сбрасывал доллары. Несколько лет такой незатейливой деятельности сделали из скромного бухгалтера одного из самых влиятельных игроков финансовой биржи. Ну, естественно, родственник тоже в накладе не остался.

Выбрал Андрея тоже именно он, а не Борька. Просто в один прекрасный момент подошeл к финансовому директору и предложил ему, ну и Андрею естественно, сумму от которой Борис отказаться не смог. Дальше была пара недель уговоров, закончившихся успешно в силу того, что предыдущий клиент просто отпал по здоровью.

Впрочем, летать с Давыдычем было просто приятно, хоть и тяжело. Все-таки Андрей таких природных способностей не имел. Приходилось из кожи вон лезть, чтобы соответствовать предложенному уровню. Но за четыре месяца его уровень, как лeтчика, резко вырос именно благодаря способностям клиента.

Вот если бы Давыдыч ещe не путал работу с отдыхом, было бы великолепно. Но единственное, что он мог чeтко обеспечить, это день полeтов. Летали они с Андреем по "шахматному" графику - одну неделю в субботу, другую в воскресенье. А вот время полeтов представляло собой одно большое неизвестное. Начинали, когда он сумеет освободиться.

Андрей, правда, сильно не возражал. За эти годы, а последние месяцы особенно, благодаря деловой хватке Бориса, он заработал вполне достаточно денег на то, чтобы обеспечить своему сыну, на счeт которого он и переводил большую часть полученных денег, вполне неплохой стартовый капитал, если конечно родимое государство не устроит очередной "дефолт".

Вот только приходилось сидеть на аэродроме до тех пор пока клиент не освободиться от своих дел. Это во-первых.

А во-вторых, Давыдыч заимел на него, Андрея, свои далеко идущие планы, а вот это Андрею решительно не нравилось. За эти годы вольной жизни он привык распоряжаться собой полновластно, и любые попытки поставить его под контроль пресекал самым жeстким образом, даже со стороны родителей. А тем более со стороны постороннего человека, пусть и платящего ему неплохие деньги.


Нужно сказать, что Борис сильно сдал за прошедшие два года. С тех пор как залeтные бандюки убили его отца из-за несуществующего гранта. Борька тогда месяца два не мог осознать этого факта, ежедневно ездил на кладбище, подолгу стоял у могилы, не понимая, как такое могло произойти. Ну а после того, как следствие выяснило, что наводчиком был сослуживец отца, и один из его самых лучших друзей, пытавшийся таким образом избавиться от конкурента на получение этого гранта, Борис сорвался и запил.

Пил долго, тяжело, муторно. С битьeм витрин и опрокидыванием столов в ресторанах. С ночлегами в вытрезвителях и ночeвками у случайно снятых шлюх. С драками в милицейском "обезьяннике" и долгими философскими беседами о смысле жизни с интеллигентными бомжами.

Но всe рано или поздно кончается, как хорошее, так и плохое. Пусть и с посторонней помощью.

Когда Андрею надоело отлавливать Бориса по помойкам и притонам, он собрал аэроклубных мужиков, связал, с их помощью, сорвавшегося финансового директора и отвeз в клинику на лечение.

Через месяц из больничной палаты вышел совсем другой человек. Он, как прежде, вeл финансовые дела, договаривался с клиентами, разговаривал и даже шутил с друзьями. Вот только взгляд был абсолютно пустым, даже во время дружеского застолья.

Борис погрузнел, раздался вширь и уже ничем не напоминал того стройного парня, которого Андрей когда-то знал. Развeлся с женой, оставив ей свою большую квартиру и перебрался в однокомнатную на окраине, зато недалеко от любимого аэроклуба. Всe больше времени проводил на работе, которая, похоже, окончательно заменила личную жизнь. И даже деньги не вызывали в нeм прежнего азарта. Нет он не отказывался извлечь их из подходящего клиента, но уже не делал из этого процесса прежнего шоу.

Да и пить стал намного больше, вот только в запои больше не срывался.

- Так что решил? - Борька покачивал на пальцах ключи от офиса, вроде бы отсутствующим взглядом из-под ресниц оглядывая Андрея.

- А ты что посоветуешь? - согласно давней еврейской мудрости ответил вопросом на вопрос Андрей.

Борис достал их холодильника бутылку водки, нарезанное мелкими ломтиками копченое сало, свою любимую закуску после памятного им обоим вечера, извлек из стола два стакана. Смахнув в сторону какие-то бумаги, он поставил всe это на середину стола и кивнул Андрею на стоящий с другой стороны стола стул. Налил две стопки, себе почти полную, а Андрею едва на донышко.

- Будь это предложено мне, - Борис выпил свой стакан, зажевал, продолжил свою мысль, - я бы может и согласился.

- Ну так и предложи себя!

Борис покачал головой.

- Куда мне лезть в политику с моей мордой. Вон Давыдыч сам тоже не рискует, а ищет прикрытие.

Андрей согласно кивнул головой. Был этот разговор уже третьим за прошедшие две недели. А началось всe с приглашения на день рождения Михаила Давидовича, неожиданного не только для Андрея, но и намного более информированного Борьки.


Обсудив предложение клиента, Борис посоветовал всe-таки съездить. Андрей тоже решил что ничего не теряет. Вот только неясно было, как ему вести себя на данном сборище, среди людей из другой плоскости бытия, с которой ему приходится пересекаться только в нескольких не самых важных точках.

Промучившись всю дорогу Андрей, когда уже машина въезжала на территорию дачи Михаила Давидовича, решил что надо, как советовал Борька, быть самим собой и перестать забивать голову всякими политесами.

К его великой радости на празднике было столько народа, желавшего выразить почтение хозяину, что затеряться среди них никакого труда не представляло. Охранник, представившейся Мишей, сыграл роль гида, показав Андрею все основные достопримечательности вечеринки, и куда-то исчез, хотя Андрей был уверен, что появиться он может в любой момент времени. Именно это и произошло, когда Андрей, забравшись в бар, пытался элементарно напиться, так как уже полтора часа его пребывания на этом "шабаше" ничего не происходило.



- Вам не стоит много пить, - сказал он и отобрал очередной "дринк" из рук Андрея.

Андрей тогда раздраженно подумал, что его "пастух" зря старался - "убить" русского мужика заморскими дозами невозможно. Больше всего его возмутило то, что отобранный стакан Михаил немедленно влил в себя.

- Да не обижайся ты, - сказал Миша, - хозяин уже десять минут ждeт тебя у себя, и настроен на очень серьeзный разговор!

- А тебе не приходило в голову, - начал закипать Андрей, - что я не знаю, где его кабинет?

- И вправду, - удивился Михаил своей недогадливости, - ты то ведь не знаешь, ну тогда пошли.

Кабинет Михаила Давидовича представлял собой выставку новейших достижений дизайнерской мысли. Огромный, изломанный под разными углами стол, окружали не менее удивительные стулья. Остальная мебель также не избежала активного творческого поиска, поражая своей необычностью, оригинальностью и непрактичностью. Всe это довершали: странная люстра, состоящая из одних острых стеклянных углов и рваных металлических осколков, и ковер дичайшей расцветки, состоящей из пятен всех цветов радуги. Дополняя картину, на стенах висели несколько полотен, состоящих из чередования разноцветных треугольников и квадратов - полнейший разгул абстракционизма. Насладившись удивлением своего гостя, хозяин кабинета сказал:

- Не обращайте внимания, Андрей Николаевич, предназначение этого кабинета впечатлять и расслаблять деловых партнеров. Оценив этот модерновый изыск, они приходят к выводу, что имеют дело с идиотом и ведут себя соответственно. А бизнес недооценки противника не прощает. Я сам этот дурдом терпеть не могу и больше необходимого здесь не нахожусь.

- А мне зачем это демонстрируете, - поинтересовался у него Андрей.

- Хочу, чтобы между нами не было недомолвок. - Ответил тот. - К тому же всe это сотворил сын моей сестры и мне не хочется еe расстраивать, выкидывая этот хлам на помойку, чего он несомненно заслуживает. Бедный парень вбил себе в голову, что он гениальный дизайнер, а его мама, конечно, это заблуждение всемерно поддерживает.

- Так пусть "черные квадраты" рисует, раз Шагала из него не получается, - усмехнулся Андрей.

- Да вам палец в рот не клади, - рассмеялся Михаил Давидович, - но достаточно любоваться этим художественным бредом, пойдемте в мою комнату отдыха.

Он взял Андрея под локоть и провел в дверь, прикрытую портьерой не менее дикой чем у ковра расцветки. Комната же отдыха представляла собой полнейшую противоположность кабинету. В ней не было ничего и отдаленно напоминающего модерн, продемонстрированный в кабинете. Стены и занавеси желто-песочных тонов успокаивали, настраивая на философский лад, удобные кресла классической формы вокруг невысокого круглого столика обволакивали тело. Книжный шкаф был бессистемно заставлен различными книгами, верный признак того, что книги в нeм стоят для чтения, а не для красоты. На стенах висела пара классических Левитановских пейзажей с берeзками. Единственным модерном в комнате был громадный плоский телевизор на стене. Усадив гостя в кресло, хозяин нажал кнопку на боковой панели стола. Тут же один их охранников, виденных Андреем в доме, вкатил столик с чайным прибором, быстренько сервировал стол и удалился. Собственноручно налив в чашки чай, Михаил Давидович сказал:

- Угощайтесь, Андрей Николаевич, у нас с вами предстоит достаточно сложный разговор, и я не хочу, чтобы мой гость умер с голоду от моей болтливости.

Благодарно кивнув, Андрей съел пару бутербродов, есть действительно хотелось, и насладился ароматным чаем. Чай был его слабостью, и он никогда не отказывал в себе в хорошем чае, даже если приходилось ограничиваться в чeм-то другом. Михаил Давидович в это время меланхолично помешивал чай в своей чашке, задумчиво разглядывая давно знакомую картину, наверное, выстраивая в голове последовательность беседы, хотя подготовку к ней Андрей оценил по достоинству. Продемонстрировав ему свой кабинет с идиотским дизайном, он действительно расслабил и успокоил своего собеседника. Дождавшись, когда Андрей оторвался от чашки, Михаил Давидович спросил:

- Может немного коньяка или водочки.

- Спасибо, Михаил Давидович, но перед деловой беседой не употребляю, - ответил Андрей и поставил чашку на стол, - если вы действительно хотели со мной поговорить на серьeзные темы.

- Да, конечно, просто я не знаю с чего начать.

- А вы начинайте сразу с самого главного, я постараюсь понять правильно.

- Скажите мне, Андрей Николаевич, устраивает ли вас ваше место в жизни? - Взгляд Михаила Давидовича приобрeл твeрдость.

Андрей усмехнулся. Воистину риторический вопрос. Полностью довольных можно по пальцам пересчитать, по крайней мере среди его друзей и знакомых таких нет. А вот желающих что-либо резко менять? ... Можно точно так же по пальцам пересчитать!

Доволен ли он своей жизнью? Пожалуй больше да, чем нет.

Есть не самая плохая работа. Есть хобби, которое доставляет истинное удовольствие. Есть, пусть однокомнатная, но своя, отдельная от родителей квартира, доставшаяся в наследство от деда. Есть даже машина, если можно так назвать старую ещe дедовскую "шестeрку". Можно, конечно, было еe поменять на что-то более престижное. А зачем? Использует он еe раз в неделю для поездок в аэроклуб. А в обычные дни пользовался Андрей машиной редко, после того как пару раз несколько часов постоял в пробке. Конечно, на метро приходилось вставать раньше, но зато гарантированно доберешься до места.

Нет семьи, но одного неудачного эксперимента ему ещe надолго хватит. Хоть и утраивает мать ему периодические смотрины с дочерьми и племянницами своих многочисленных подруг, но ни одна из них не вызвала у него желания продолжить отношения.

Нет возможности сделать карьеру. Так он и сам не желает вешать на себя эту обузу!

Нет много денег. Так счастлив не тот у кого много, а тот кому хватает! Ему вполне хватает!

Нет ещe много чего, но нет и желания к этому стремиться.

- Не могу сказать что очень доволен. - Решился наконец-таки ответить Андрей. - Но и сумма недовольства критических пределов за последние годы не достигала.

- Вот именно. - Отмахнулся рукой Михаил Давидович. - Рутина втягивает и человек перестаeт стремиться к большему, а со временем приходит к выводу, что он просто на это самое - большее - не способен. Кстати, я бы мог вам предложить намного более престижное место, чем то, которое сейчас занимаете. Как вы смотрите на должность одного из учредителей вновь образуемой партии. В ней как раз требуются новые, не примелькавшиеся на экране, лица. Нынешний политический бомонд опротивел избирателю до такой степени, что вызывает только блевотный рефлекс. Кстати какие у вас политические взгляды?

- Ну, у меня сложные взгляды. - Рассмеялся Андрей. - Я бы назвал их - левоцентристский нигилизм.

- Это как? - удивился Михаил Давидович.

- Нынешним левым я просто не верю, ну а правые вызывают у меня жгучее желание немедленно повесить их на ближайшем фонарном столбе.

- Ну вы не одиноки в таких чувствах. - В свою очередь рассмеялся Михаил Давидович. - Могу успокоить вас тем, что новый блок будет как раз левоцентристский. Наши правые ничего кроме вашего приговора не заслуживают и обязательно до него допрыгаются, идиоты. С решением я вас, конечно, торопить не буду. Но и особо затягивать не советую.

Хозяин опять нажал кнопку. На этот раз вошел Михаил.

- Миша, доставь нашего гостя домой. - Сказал Михаил Давидович. - До свиданья, Андрей Николаевич, мы с вами ещe непременно вернeмся к этому вопросу.


- Так что ж ты решил? - Спросил Борис повторно.

- Ты знаешь Боря, - Андрей остановился, старательно подбирая слова, - у меня нет никакого желания лезть в это дерьмо.

- Мне, кажется, что ты сделал правильный выбор. - Борька налил ещe по одной, взболтнул бутылку, посмотрел на Андрея и убрал еe со стола, на удивленный взгляд того, добавил. - Хватит на сегодня, тебе возможно ещe летать придeтся.

Борис покачал стакан, медленно выцедил его и занюхал рукавом, как заправский алкаш.

- Видишь ли Андрюха. Я не очень хорошо знаю этого Брикмана. И тем более не представляю, что он на самом деле задумал. Но я тоже не думаю, что тебе стоит лезть в это дерьмо.

Загудел пароходный гудок, это сработал мобильник. Борька был большим любителем оригинальных звонков, и менял их еженедельно. Борис коротко переговорил, отбился.

- На сегодня ты свободен. Звонил Давыдыч. Он сегодня приехать не сможет. Но если есть желание, можешь слетать сам. Мужики всe приготовили.

Андрей кивнул, засунул книгу за пазуху и направился к выходу.


5 мая 1940 года Москва

Белесый туман, неизвестно откуда появившийся вокруг самолeта, был очень странным. Он не был похож на водянистую муть обычных облаков, да и не было облаков, когда Андрей взлетал. Видимость была, как говорят лeтчики, "миллион на миллион". А тут вдруг мгновенное головокружение и белая стена, возникающая чуть дальше крыла самолeта. Полное ощущение неподвижности, хотя пропеллер старательно молотит воздух, вытягивая Як вперeд. Вот только непонятно действительно ли это так - ибо отказали вдруг все приборы. Молчала и рация на всех доступных диапазонах. И даже наручные часы, старая, добрая ещe советских времeн "Ракета" замерла всеми своими стрелками на месте. Исчезло ощущение времени. Сколько он так висит? Пять минут? А может пять часов? Хотя это вряд ли, у него горючки всего на час было.

Андрей старательно оглядывал туман, выискивая хоть какой-нибудь просвет. Была мысль рвануть вниз к земле, но альтиметр остановил свою стрелку на полусотне метров. И неясно было - действительно ли это так, или просто ноль неправильно отградуирован. Наконец левее туман отодвинулся чуть дальше и Андрей повернул туда. Ещe несколько минут, а может и секунд, и в сплошной белой стене возникло яркое пятно ослепительно голубого неба.

Як стремительно вывалился из странного облака. Мгновенно ожили приборы, дернулась секундная стрелка на часах, и даже рация начала что-то хрипеть. Но Андрея больше всего интересовала стрелка расхода топлива, которая неумолимо стремилась к нулю. Нужно было садиться куда-нибудь и как можно быстрее. Вот только пейзаж под крылом был абсолютно незнаком. И куда-то исчез радиомаяк аэроклуба. Исчезло и облако, из которого он только что вывернулся. Вот оно было позади хвоста, а вот где-то в необозримой дали засверкала водная гладь какого-то озера.

Андрей угадывал причудливые извивы двух речушек, где-то восточнее впадавших в Москву. Но куда делась широкая лента пересекавшего их шоссе? На месте были и холмы пролегавшие водоразделом между этими речками. Но где находившийся на них дачный посeлок? И что за лес протянулся далее? Если ему не изменяет память никаких лесов в этих местах нет годов с шестидесятых. Но нужное направление угадать можно и Андрей развернул машину в сторону аэроклуба.

Мотор уже чихал, когда он наконец-таки нашeл аэродром и с ходу пошeл на посадку. Коснулся полосы и пробежал первые два десятка метров, когда он зачихал вновь и вскоре замолчал, являя взгляду лопасти винта, вместо привычного круга разрезающего воздух пропеллера. Андрей облегчeнно втянул воздух полной грудью, он почти не дышал всe это время. Пробежал по инерции остаток полосы и подкатил к своему ангару.

Вот только ангара на месте не было! А стоял какой-то бревенчатый сарай с покосившимися воротами.

Андрей начал вертеть головой по сторонам, удивляясь всe больше и больше. Пока он шeл на посадку, видел перед собой только взлeтную полосу и ничего больше. А тут вдруг обнаружилось очень много необычайно интересного. Неподалeку от него стояло штук пять неплохих реплик У-2. Встретить один подобный аппарат вполне возможно. Киношники любят их снимать. Но пять штук сразу? Кто-то очень не жадный решил вложиться в очередную "историческую оперу". Вот только на их аэродроме никаких съeмок не планировалось. Борька бы обязательно просветил. Да и стоящие вдали здания на офис аэроклуба не похожи.

Кажется он всe-таки лажанулся и сел в какое-то другое место. Уж не на Мосфильме ли? Но в последние годы таких масштабных съeмок, для которых надо целый аэропорт арендовать, не было. Или, по крайней мере, он о них не слышал. Может Голливуд что-то своe решил на натуре отснять? У тех денег вполне хватит. Вот только представления о том, как эта натура на самом деле выглядит, не хватит. Да и не нужно америкосам это! Шапку-ушанку на героя одел и любой янки сразу поймeт что это Россия, даже если вокруг калифорнийские пальмы.

На Андрея уже удивлeнно посматривали. Ну ещe бы! Сел на площадку съемки исторического фильма на современном самолeте. Небось, не одну сотню метров плeнки запорол. Придeтся оправдываться. Хотя какое оправдание лучше сухих баков его Яка.

Раздался гул двигателей, Андрей поднял голову осматривая кого ещe, кроме него, занесло на эту площадку. И разинул от удивления рот. На посадку заходила пара И-153. А вот это уже перебор. Для полной достоверности хватило бы и одного. А заказывать две полноценные реплики машин семидесятилетней давности... Хотя почему две, а У-2?

Андрей ещe внимательнее обозрел окрестности. На душе стало нехорошо. Ибо люди, а некоторые из них уже спешили в его сторону, все, как один, были одеты в одежду той же семидесятилетней давности. И это тоже перебор! Ну ладно, пошить этот антиквариат для главных героев ещe куда ни шло. Но одеть весь обслуживающий персонал?

Да и камер вблизи не видно. Как и прожекторов. Как и сидящего неподалeку режиссeра. Да и на лицах людей нет злости за сорванные съeмки. А только удивление. И предназначено оно не ему, хотя мимоходом и скользнули по необычному комбезу, а смотрит народ во все глаза на его Як.

Хотя чего уж тут удивительного? Аппарат как аппарат! Давно уже устарел и морально и технически! Не рекордсмен ни в какой области. Неплохая учебная машина, да и только.

Но народ в полном удивлении. Из-за яркой окраски? Но насколько помнил Андрей спортивные, да и экспериментальные, машины всегда размалeвывали как бог на душу положит.

Ничего не понятно.

К Андрею подошeл невысокий крепыш в старинной военной форме, на голубых петлицах воротника светились красным по два кубаря.

- Ну как испытания? - Спросил он, кивая на самолeт Андрея.

- Какие испытания? - Удивился Андрей.

- А, понимаю. - Кивнул головой его собеседник. - Говорить нельзя?

Лейтенант не торопясь, извлeк из кармана галифе пачку самого настоящего Казбека, протянул Андрею. Тот только и смог отрицательно покачать головой, чувствуя как накатывает безграничное удивление. Насколько он себе представлял реалии киносъeмок - ни один актeр курить старинные папиросы вне кадра не будет. Разве только перед актeрками пофорсить, но не перед ним же.

- А чего к нам сели, если самолeт секретный? - Продолжал гнуть свою линию лейтенант.

- Горючее закончилось. Вот и плюхнулся куда сумел. - Андрей решил ограничиться только частью правды.

- Бывает. - Согласился лeтчик. - Я и сам, куда только в таких ситуациях не приземлялся. Один раз чуть корову не задавил, упрямая попалась, никак с места сходить не хотела. А второй раз на дорогу сесть хотел, а там какой-то чин из НКВД в эмке ехал. Шофeр правда свернуть успел, но страху я натерпелся. Хорошо хоть техники подтвердили, что двигатель действительно сдох, а то бы точно теракт припаяли.

Эти сказанные с лeгкой бравадой слова заставили Андрея окончательно похолодеть. Никакое это не кино. Как бы актeры в роль не входили, но вести себя они так не будут. Это, во-первых! А во-вторых, ему стало понятно, почему люди к его Яку устремились. Если это действительно прошлое, то трeхколeсное шасси его самолeта большая диковинка, используемая только на редких экспериментальных экземплярах.

Андрей лихорадочно оглядывал окрестности, находя всe больше доказательств его подозрениям. Вот полуторка у дальнего ангара. Вот выезжает из-за здания аэровокзала старинная легковушка. Вот на здании плакат "Да здравствует РККА".

Но как это вообще может быть?

И что ему теперь делать?

Документов у него нет. А вернее есть, но документы ЕГО ВРЕМЕНИ. Он даже похолодел, когда представил реакцию нынешних людей на двуглавого орла на печатях. Хорошо если в НКВД дотащат, а не сразу пристукнут как шпиона.

Денег тоже нет. Так что исчезнуть и раствориться не получится. Нет и ничего такого, что можно продать. Кроме часов. Телефон остался в офисе. Да и не продать его здесь.

Стоп! Попытался успокоить себя Андрей. Чего он в панику ударился? У него есть чего предложить нынешнему руководству. Его знание о том, что будет!

Андрей ещe раз огляделся. Начал прикидывать возможные действия.

Надо спрятать Як, пока любопытствующие под капот не полезли и никаких дат не обнаружили. Хорошо хоть Борис строго запретил всякие надписи на самолeтах, кроме номеров. Надо найти кого-нибудь из НКВД и постараться объяснить ему хоть что-нибудь.

- Лейтенант, а представители НКВД на аэродроме есть? - Повернулся Андрей к лeтчику и, поймав удивлeнный взгляд, кивнул на самолeт.

Лицо его собеседника просветлело пониманием. А Андрей окончательно понял, что никакое это не кино, хоть и теплилась робкая надежда на другой исход.

Лейтенант подозвал кого-то, отдал команду. И вскоре Як Андрея затолкали в сарай, оказавшийся ангаром для хранения истребителей.

Андрей воспринимал всe как в тумане. Хотя отдавал команды вместе с лeтчиком, помогал тому советами и даже велел найти брезент и укрыть свою машину. Всe это беспрекословно выполнялось. Всe-таки в это время прекрасно осознавали, что такое секретность. И хотя разговоров будет много, но в основном в своeм кругу, за пределы которого выйдут только откровенные байки.

Труднее было с представителем НКВД. Куривший у входа в кабинет боец никак не мог взять в толк - почему он не имеет права проверить документы Андрея. Надувался обидой, пытаясь доказать свою значимость, но Андрею было не до его претензий. Ему нужен был кто-то из офицеров, вернее старших командиров, как их теперь называют. В конце концов, он попытался просто отодвинуть того с пути, но не тут то было. Боец начал хвататься за кобуру, демонстрируя готовность вытащить штатный наган. Андрей почувствовал, как где-то внутри возникает злость, поднимается вверх и начинает туманить голову. Захотелось без затей и интеллигентских терзаний просто засветить в глаз этому недоумку, слишком много возомнившему о себе. И он готов был это сделать, когда открылась дверь и из неe выглянул высокий светловолосый военный с одним кубиком в петлицах.

- Копылов, что здесь происходит? - спросил младший лейтенант, а может быть сержант. Андрей помнил, что знаки отличия в НКВД разнились с армейскими, но как именно он не знал.

- Товарищ сержант госбезопасности. - Начал оправдываться боец, выручая Андрея - теперь и он знал, как обращаться к командиру. - Вот пытается пройти, а документы не показывает.

Причeм сказано было докУменты, окончательно обозначая образовательный уровень бойца Копылова.

- А почему ты решил, что тебе должны их предъявлять? - удивился сержант, - ты что на посту стоишь?

Копылов вытянулся по стойке смирно, готовясь получить взыскание, но сержант только раздражeнно махнул рукой и сказал Андрею: "Проходите".

Кабинет НКВДэшника мало походил на декорации из исторических фильмов про "кровавую гэбню" времeн Андрея. Ни привинченного к полу табурета, ни настольной лампы, которой полагалась светить в глаза подозреваемым, ни даже решeток на окнах. Обычный закуток обычного служащего. Потeртый и поцарапанный стол с чернильницей непроливайкой, шкаф с какими-то папками и книгами, да четыре скрипящих стула, как убедился Андрей, усаживаясь на один из них.

- Так что вы хотели? - Спросил сержант.

- Там обслуживающий персонал мой самолeт в ангар загнал. - Андрей решил начать с менее важной новости. - Самолeт секретный. Надо бы его от праздного любопытства оградить. Мы его брезентом закрыли, но не уверен, что этого достаточно.

Сержант кивнул, соглашаясь с такой трактовкой.

- Копылов! - Крикнул он, дождался, когда подчинeнный заглянeт в кабинет. - Бери карабин и иди в ангар. Найдешь самолeт, закрытый брезентом, и будешь его охранять. Старательно охранять, чтобы даже голуби по нему не топтались!

Копылов, стараясь не глядеть на Андрея, забрал карабин, который оказывается стоял за шкафом, и вышел. Сержант проводил его мрачным взглядом. Наверное, прикидывал, какие подвиги тот сумеет совершить на данном посту. Андрей усмехнулся, приходилось и ему сталкиваться с подобным типом людей. Такие, как этот боец, всегда сумеют найти себе приключений на пятую точку.

- А вы, товарищ, из какого конструкторского бюро будете? - Обратил вновь внимание на него сержант.

- Я не совсем из бюро, - решился Андрей и вытащил свои документы, - мне кажется, что вам лучше ознакомиться вот с этим.

Сержант открыл портмоне, вытащил из него документы, повертел водительские права, отложил в сторону, ещe не понимая, что именно в данном куске пластмассы не так, взял техпаспорт на автомобиль, но вдруг вернулся к правам. Внимательно прочитал их содержимое и поднял на Андрея потрясeнный взгляд. Андрей молчал, не вмешиваясь в процесс изучения бумаг. Сержант открыл техпаспорт, бегло пролистал его, а затем также тщательно, как и права, изучил от начала до конца. После прочтения каждой страницы очередного документа он поднимал удивлeнный взгляд на Андрея, и степень удивления с каждым разом становилась всe больше и больше.

К великой радости Андрея паспорт оказался последним документом, прочитанным сержантом. Наткнувшись на двуглавого орла, тот отложил паспорт, вытащил из лежащей на столе пачки папиросу, с третьей попытки, сломав две спички, смог прикурить. Затянулся, выдохнул дым и сказал совсем не то, что ожидал Андрей.

- Значит, опять интервенция была? Цари вернулись?

Андрей, оценивая выдержку сержанта, сам он в подобной ситуации вряд ли бы сумел так быстро взять себя в руки, ответил, тщательно подбирая слова.

- Интервенция? Была, но внутренняя!

- Как это? - Поразился сержант. - Белые восстание подняли?

- Зачем так сложно! - Андрей покачал головой. - Достаточно предателей в руководстве!

Сержант замолчал. Надолго.

Докурил папиросу. Вернулся к изучению паспорта. Так же тщательно прочитал то немногое, что у обычного рядового гражданина содержится в данном документе. Закурил ещe одну. Эту курил ещe дольше, не отваживаясь делать выводов. Наконец, загасил окурок в пепельнице, повернулся к Андрею.

- Ну и что мне с тобой делать?

Андрей покачал головой. Ну и вопрос. Можно подумать, он часто в такие ситуации попадает.

- Мне кажется, что вам нужно найти мне подходящее помещение с охраной. Только Копылова не надо, а то ещe пристрелит от усердия. - Андрей этой немудреной шуткой старательно демонстрировал присутствие духа, хотя на душе скребли кошки, немалым стадом сотни в две голов. - Доложить руководству и пусть оно решает! А также я считаю, что нужно дать мне возможность написать о событиях, которые должны произойти в ближайшее время, чтобы убедить данное руководство.

Андрей вдруг вспомнил, что не знает даты.

- А какой сейчас день и год?

Сержант очнулся от своих раздумий, осознавая, что этот вопрос окончательно переводит данное происшествие из разряда нелепой шутки в категорию событий государственной важности.

- Пятое мая тысяча девятьсот сорокового года. - Сообщил он почему-то охрипшим голосом.

Сержант выдвинул ящик стола, извлeк из него несколько листков бумаги, протянул Андрею. Подтолкнул в сторону того перьевую ручку.

- А нет ли у вас карандаша? - Остановил его Андрей. - Этим я писать не смогу.

- Почему? - Удивился сержант. - У вас, что чернилами не пишут? Только карандашами?

- У нас немного... другие ручки. - Попытался дать объяснение Андрей.

Удовлетворился ли сержант его пояснениями или нет, но извлек из своей командирской сумки карандаш и протянул его подследственному, или подозреваемому, как там определялся ранг Андрея в данный момент. Андрей благодарно кивнул, придвинул к себе бумагу и начал свою исповедь: "Я Банев Андрей Николаевич, 1970 года рождения, уроженец города Москва...".

Писал он часа полтора, старательно сортируя события, о которых помнил, по степени важности, понимая, что данную исповедь ему писать ещe не единожды. В первую очередь о делах военных. Как он понимал - это наилучший способ заинтересовать руководство страны. Тем более, что через пять дней должна начаться Западная кампания вермахта вторжением в Бельгию. Если он, в самом деле, попал в прошлое, а не в какую-нибудь иную, параллельную, реальность.

Сержант ему не мешал, но и не уходил из кабинета. Только выглянул в коридор, подозвал какого-то Семeныча и отдал пару приказаний.

К моменту, когда Андрей закончил, открылась дверь кабинета и в него вошли двое бойцов конвоя. Один из них тут же отправился на замену Копылова, а второй предназначался для самого Андрея.

На улице его ждала стандартная для этого времени эмка столь же стандартного чeрного цвета.

Ещe час неторопливой езды по практически пустым улицам. И внутренний двор Лубянки встретил его приветливо распахнутыми воротами. Затем минут пятнадцать по коридорам, что характерно без соблюдения конвойного ритуала: "Лицом к стене. Не двигаться...". И он оказался в ещe одном кабинете, а не в камере, как ожидалось.

- Будете ждать здесь. - Сказал молчавший всю дорогу сержант. - Можете курить и отдыхать. - Сержант кивнул на потрепанный временем диван у дальней стены и вышел.

Щeлкнул замок в двери, отгораживая, теперь точно арестованного, Банева от остального мира.

Андрей присел на диван и задумался. Что ещe важного он упустил? Какие доказательства, кроме документов и книги, а про неe он вспомнил под конец своей исповеди, можно ещe предложить.


Эх, жаль нет дедовской тетради. Тетрадь осталась в одном из шкафов дедовой библиотеки, заполненной томами воспоминаний полководцев второй мировой.

Дед Владимир Николаевич Банев, полковник танковых войск в отставке, прошедший всю войну "от звонка до звонка", никакой другой литературы не признавал. Внимательно и вдумчиво штудировал мемуары, как советских военачальников, так и зарубежных, которых ему удавалось достать. Сравнивал, анализировал, делал выписки в толстую "амбарную" тетрадь. Пытался составить свою историю войны, которая была бы максимальна правдива. Андрей помнил, как лет в четырнадцать, рассматривая толстые переплеты, спросил у деда: "А зачем ты немцев читаешь - они же врут?" Дед тогда отложил очередной том, снял очки, пожевал губами, как всегда делал, пытаясь сосредоточиться, и сказал: "Видишь ли, Андрейка, врут они все - независимо от национальности". "А зачем же ты тогда их читаешь?", - удивился Андрей. "Правду невозможно спрятать совсем, даже в самой жуткой лжи обязательно есть малая толика истины, нужно только суметь еe найти", - ответил дед, - "сравнивая разных авторов можно найти правду, ибо она будет повторяться во всех книгах". Иногда дед начинал рассказывать и Андрей, раскрыв рот, слушал об танковых атаках и встречных боях, характеристиках танков наших, немецких и союзнических, ибо за четыре года войны пришлось старшему лейтенанту Баневу повоевать на самой разной технике. Впрочем, начинал он еe сержантом и только к сорок третьему году, хлебнув лиха на долгом пути от Бреста до Сталинграда, получил свою первую звездочку. А закончил войну командиром танкового батальона в Праге. Уже взрослым, после армии, как-то спросил Андрей деда, как получилось, что он, прошедший всю войну от первого до последнего дня, дослужился только до старшего лейтенанта, а другие за это время до генералов взлетали. Дед тогда отложил свою тетрадь и сказал: "Знаешь, Андрей, фортуна девка изменчивая, никогда не знаешь - каким боком она к тебе повернeтся. К тому же, война войной, а звания в первую очередь давали тем, кто больше начальству угоден. А как ты воюешь - особой роли не играло. Хочешь жить - будешь стараться хорошо воевать, а не умеешь или учиться не хочешь, значит, сгоришь синим пламенем на каком-нибудь пустыре. А самое главное везение, без него на войне никак. Вот ты говоришь, генеральское звание, а знаешь, сколько генералов мне пришлось хоронить, особенно в сорок первом и сорок втором. А сколько раз состав моего взвода, роты, а потом батальона сменился от Сталинграда до Праги. Таких везунчиков как я, что всю войну живыми прошли, да ещe только с двумя ранениями, единицы". После этого разговора Андрей по-другому посмотрел на свою службу в армии и понял, что дед прав. Война должна менять людей и успех в мирной жизни, вовсе не значит, что он будет тебе сопутствовать на войне. А когда началась война в Чечне, он убедился насколько это правильно, ибо для войны пришлось срочно производить в генералы подполковников, которые действительно умели воевать. Самое обидное, что после прекращения активных боевых действий вышестоящее начальство немедленно от них избавилось, отправив на "активную политическую деятельность".

Больше всего Андрей был благодарен деду, за то, что он приучил его к серьeзному чтению, а самое главное всестороннему анализу прочитанного. Когда начался "перестроечный дурдом", Андрей, единственный из всех его знакомых, сумел сохранить трезвую голову для проведения анализа событий в стране. И, самое главное, первый понял, что цели провозглашенные и реальные - диаметрально противоположны. Что "господа демократы" восприняли главный постулат творца фашистской пропаганды Геббельса: "Чем больше врать и громче орать, тем скорее поверят". Тогда Андрей возненавидел "дурацкий ящик" за попытку воспроизвести его в "клинические идиоты", ибо всерьeз воспринимать несущуюся оттуда "демократическую правду" мог только окончательный кретин. Андрей пытался, как советовал дед, читать разные точки зрения, но очень скоро убедился, что господа "демократы" не собираются повторять ошибок советской власти восьмидесятых годов и давать высказываться своим противникам на главном устройстве промывания мозгов, по крайней мере, во время "прайм-тайма". Реальным итогом этого психологического давления было то, что Андрей любое высказывание из "дурацкого ящика" воспринимал как попытку очередного оболванивания и категорически его отметал.

Ну а после того, как к пятидесятилетию Победы господа "демократы" постарались переписать историю войны, окончательно "обосрав" все действия Советской армии, Андрей возмутился и решил продолжить работу деда. Перечитав всe сделанное им, он принялся за дополнение его исследований, добавив к мемуарам советских и немецких генералов книги англичан и американцев, которые начали печатать "демократические" издательства, пытаясь доказать, что войну выиграли западные союзники, а Советский Союз только мешал им, ибо его генералы ничего путного сделать просто не были способны.

Ну а когда, к концу девяносто восьмого года, Андрею удалось приобрести компьютер, случайно сумев сыграть на курсе доллара во время "дефолта", его исследования приобрели новое направление. В Интернете, до того как его превратили в свалку всякого хлама, порнухи и рекламы, можно было отыскать редкую информацию, которая помогала ему в проведении его, с дедом, исследования. Отыскав очередной сенсационный факт, который не сочетался с высказываниями "демократов", он всe больше убеждался что история Второй Мировой войны сфальсифицирована процентов на восемьдесят, причем не только советской стороной, как пытались доказать западные и "демократические" издательства, а в большей степени именно западными союзниками.

Наибольшее удивление вызывал сам факт нападения Гитлера на Советский Союз в сорок первом году, уже имея за спиной одного врага в виде Англии с еe немалым военным потенциалом. Среди множества высказываний в духе предателя Суворова-Резуна о "превентивном ударе" немцев против мерзавца Сталина, пытавшегося покорить Европу, попадались упоминания об английских и французских планах нападения на Россию совместно с фашистской Германией. Самое удивительное, что "демократы" призывали безоговорочно верить бредням бывшего офицера разведки и нынешнего "борца за демократию" Резуна, ежегодно повторявшего одни и те же домыслы, громогласно обзывая их новыми доказательствами, и ни в коем случае не верить намного более убедительным аргументам его противников.

Да даже, если бы Сталин действительно собирался нанести по немцам упреждающий удар! Чего плохого в том, что Германию разгромили бы раньше на несколько лет и с намного меньшими жертвами! Недовольными этим могли быть только ярые противники русского государства, кстати приложившие свою руку к вскармливанию фашизма ещe в те времена, когда он барахтался в пелeнках. Читая о вояжах Гитлера по Европе и США, Андрей всe больше убеждался, что к вскармливанию его "денежным молоком" приложили свои усилия все, без исключения, ведущие капиталистические державы того времени. Надеялись они на то, что их протеже устремиться на восток, как, кстати, он и обозначил в своей программной книге "Майн кампф". То, что их выкормыш Гитлер повел себя не так, как хотели его хозяева, и составило главную интригу истории.

Его внезапный удар по Франции в тот момент, когда французские и английские генералы в своих штабах распределяли собственные дивизии для совместного с "мерзавцем Гитлером" удара по Советскому Союзу, наверное, вызвал бурю негодования и удивления действиями этого политического проходимца. Величайшая предвоенная интрига дала сбой из-за "политической тупости" германского фюрера. Разница в сроках немецкого нападения на Францию и отправки английских самолeтов бомбить советские нефтепромыслы в Баку составляла несколько дней, а подобное совпадение вызывает не только удивление, но и вопросы о согласованности их действий. Французские войска всю "зимнюю финскую войну" стремились в Финляндию, чтобы сплочeнным фронтом выступить против мерзкого агрессора СССР, напрочь забыв о том, что они находятся в состоянии ОБЪЯВЛЕННОЙ войны с другим агрессором. Объявленной ещe 3 сентября тридцать девятого года! Но за всe время "странной войны" было высказано много речей о поддержке союзной им Польши, и почти ни одного практического деяния военной направленности. Если не считать "бомбардировку" Германии листовками, обеспечив еe, как шутили лeтчики, пепифаксом на несколько месяцев. Но преданный польский союзник к тому времени, декабрю того же тридцать девятого года, уже был списан в утиль, так как свою задачу полностью выполнил.

Отыскивалось ещe много свидетельств сговора западных союзников с Гитлером, но, к сожалению, благодаря тому, что основные немецкие архивы захватили американские войска, ни одного прямого доказательства. Получив в своe распоряжение нацистские архивы американцы с англичанами, используя договор СССР и Германии 1939 года, старательно раздули слухи о сговоре Сталина с Гитлером, уничтожив при этом все немецкие документы о договорeнностях Англии с Германией и об экономической и финансовой помощи США нацистскому режиму.

Впрочем, даже анализ косвенной информации вызывал много вопросов к Англии и Франции. Они старательно усиливали Гитлера, шли на всевозможные уступки, изо всех сил толкая его на восток. Ему без боя сдали Австрию и Чехословакию, позволили "сожрать" Польшу, для приближения к советским границам. Вызвал некоторое беспокойство "Договор о ненападении между СССР и Германией", но Гитлер сумел убедить своих западных партнеров, что данная "бумажка" нужна для усыпления бдительности Сталина. Удивление вызывал и приказ Гитлера остановить танки Гудериана в его порыве сбросить англичан в море во время Дюнкеркской операции. Неясными были и материалы полeта Гесса в Англию, официальные отчeты об игнорировании его предложений вызывали множество вопросов, на которые английская сторона отвечать не собиралась ни в сороковые годы, ни намного позже.

Вырисовывалась картина грандиозного предательства со стороны будущих союзников по отношению к Советскому Союзу, которая сглаживалась только сознанием того, что в сорок первом году Сталин с Черчиллем сознавали себя не союзниками, а скорее противниками.

В своeм исследовании Андрей пришел к выводу, что англичане, всегда стремившиеся воевать чужими руками и к тому времени потерявшие своих главных союзников французов, приложили все усилия для того, чтобы Германия обратила свои взоры на восток. Поведение Гитлера в сорок первом году говорило о том, что он был твердо уверен - Англия не предпримет никаких активных действий, пока он будет расправляться с Красной Армией. Нападение Гитлера на СССР давало Англии шанс выиграть время, хотя Черчилль и не ожидал, что Красная Армия сумеет оказать такое серьeзное сопротивление вермахту. И только к октябрю 1941 года, когда стало ясно, что вермахт в России основательно забуксовал, Англия, а за еe спиной США, стали хоть как-то помогать Советскому Союзу.

Читая хвалебные отчeты американцев о ленд-лизе и его роли в войне, Андрей не поленился по годам вывести на экран монитора цифры производства советской военной техники и оружия и помощи союзников в годы войны. Цифры заставляли задуматься. Реальной эта помощь стала только тогда, когда СССР полностью развернул своe производство и начал наносить вермахту чрезвычайно чувствительные удары. Кстати, в это же самое время Африканский корпус Роммеля, уступавший англичанам по всем показателям в несколько раз, гонял их по всей северной Африке как было угодно "лису пустыни". И если бы не Восточный фронт, отнимавший у Гитлера более девяносто процентов техники и, не намного меньше, войск, очень скоро Роммель оказался бы в Каире, а затем устремился бы в Персию и Индию. Упрямые цифры говорили, что на Африканском фронте, основном для Черчилля, но второстепенном для Германии, Гитлер держал только два процента своих войск.

Да и открытый летом сорок четвертого года Второй фронт отвлекал с основного театра военных действий не более четверти войск фашистской Германии до самого сорок пятого года. Войска союзников старались вести наступление только в те моменты, когда Гитлер был занят на Востоке, немедленно прекращая активные действия каждый раз, когда советские войска переходили в наступление, чтобы позволить немцам перебросить на русский фронт как можно больше войск. Самым показательным в этом отношении было наступление немцев в Арденнах. Хотя вермахт имел силы в несколько раз меньше чем у англо-американских войск, немцам удалось нанести им сокрушительное поражение, намного более тяжелое, чем потерпела Красная Армия в 1941 году. И если бы не начатое раньше намеченного срока наступление советских войск, западные союзники скоро были бы сброшены в море. Ну а в качестве благодарности Сталину за помощь, они прекратили всякие активные действия на этом участке фронта, позволяя немцам перебросить на восток большинство своих танковых дивизий.

А утверждение английских историков о том, что на Западном фронте было шестьдесят процентов войск вермахта, объясняется элементарно. Они просто посчитали пленных, капитулировавших после окончания войны! Которые изо всех сил, бросая позиции и игнорируя призывы своего фюрера из окружeнного Берлина, спешили на запад. Бросая технику, оставляя победителю госпитали с ранеными и гражданское население, они стремились навстречу английским и американским войскам, страшась возмездия за всe совершeнное на востоке.

Список "недоразумений", как выражались западные союзники, можно было продолжать ещe очень долго. Сюда можно отнести отказ поддерживать партизанскую армию Тито в Югославии в самое тяжeлое для неe время, остановку наступления в Италии, позволившую немцам уничтожить основную часть коммунистических партизанских отрядов в северной Италии. Можно также вспомнить приказ английского командования о запрете сброса оружия французским коммунистическим формированиям "Маки" с самолeтов западных союзников. Кстати, эта инструкция требовала в случаях вероятности захвата оружия отрядами коммунистов сбрасывать снаряжение в ... расположение немецких войск. Сюда можно добавить и нападения американских истребителей на советские самолeты, достоверно известно, что некоторые советские асы в своeм активе имели сбитые "союзные" самолeты, которые в их списке побед просто не фиксировались.

На этом фоне обвинение Сталина, в том что он остановил наступление советских войск в преддверии Варшавы, когда англичане вместе с польским эмигрантским правительством подняли там вооруженное восстание, выглядит по меньшей мере наивной глупостью. Почему Красная Армия должна была проливать кровь своих солдат ради того, чтобы наследники Пилсудского потребовали себе, политые кровью наших бойцов, земли Украины и Белоруссии вплоть до Днепра.

Если бы Андрей был судьей в трибунале истории, то главный вопрос, который он хотел бы задать, звучал бы так: "А за кого воевали Англия, Франция и Америка во Второй Мировой войне?"

Впрочем, своей главной цели они добились - воевал с Германией в основном Советский Союз. А им досталась роль наблюдателей. А по их поведению после окончания войны стало ясно, что они ещe были главными "секундантами" поверженной фашистской Германии.

А обвиненный в невероятном коварстве Сталин в итоге оказался главным дурачком в этой истории. Его обманутого и преданного объявили главным "опереточным" злодеем, приписали ему все свои подлости и мерзости. Любое его действие старательно выворачивали наизнанку, обвиняя в пособничестве Гитлеру. Андрей никак не мог забыть своe первое знакомство с "творениями" Суворова-Резуна. Читая его "Ледокол" он то матерился, то хохотал, доходя до особо идиотских "доказательств", то выбрасывал эту макулатуру в урну. И только наставления деда, требовавшего знать аргументы своих врагов, заставляли его вновь возвращаться к этой белиберде. Поверить в эту чушь мог только откровенный идиот, ничего не понимающий в военном деле. И дело не в идеях, в конце концов, Генштаб Красной Армии действительно разрабатывал планы упреждающего удара, жаль только, что остались эти планы всего лишь теоретическими изысками. Отталкивало его от этого чтива невероятно вывернутая логика, которая любое действие Советского правительства неизменно старалась привязать к планам нападения на Германию. Больше всего Андрея поразила цепочка выводов этого творца логических извращений о стратегической авиации, которой у СССР к началу войны попросту не было, так как промышленность не могла одновременно производить несколько типов самолeтов. Основные усилия по решению Сталина были обращены на ближнебомбардировочную авиацию, как более пригодную в оборонительных боях предстоящей войны, а производство дальних бомбардировщиков решено было оставить до более благополучных времeн. В "Ледоколе" же дальняя стратегическая авиация США и Англии, стиравшая с лица земли спящие города, но старательно обходившая военные заводы до самой середины сорок четвертого года, объявлена оборонительным оружием. А вот, не имевший столь эффективного наступательного инструмента, СССР объявлен мерзким агрессором. Андрей несколько раз перечитал это место, стараясь уловить логику этих выводов, и не находил абсолютно никакой логики, кроме маниакального желания хоть в чeм-то обвинить свою бывшую Родину, которая, кстати, эту мразь, Резуна, вырастила, обучила и воспитала.


Щелкнул замок и в комнату вошeл сержант НКВД, уже другой, бросил: "С вещами на выход". Андрей поднялся и двинул к двери, никаких вещей, требовавших времени собираться, у него не было.

Ещe несколько минут неторопливого шага и они оказались у железной двери самой настоящей камеры со смотровым окошком и прочими причиндалами, о которых Андрей имел весьма смутное представление.

Правда конвойного ритуала не было и здесь, только сплошная вежливость. "Пройдите вперeд, покажите руки. Можете опустить. Можете отдыхать. Можете написать свои претензии к условиям содержания".

Вот только обозначить лицо, которому можно писать претензии, не удосужились.

Но Андрею было глубоко наплевать на все эти тонкости. Ибо нетерпимо хотелось спать. Стоило только двери одиночки, чему он несказанно обрадовался, закрыться за ним, как он немедленно упал на нары и тут же забылся глубоким сном.


15 мая 1940 года Кремль

Пришли за Андреем, как он и ожидал, уже вечером. Два молчаливых лейтенанта НКВД провели его незнакомыми коридорами, пересекли двор. Хотя на экскурсиях в Кремле Андрей пару раз был и приблизительное расположение правительственных помещений представлял, но сориентироваться сразу не сумел. На улице было довольно холодно, что, привыкшему в своем времени к раннему весеннему теплу, Андрею было в диковинку. Вскоре его завели в очередную дверь, провели по коридору и ввели в приемную, которую он узнал по описаниям и по присутствующему в ней Поскребышеву, портрет которого ему несколько раз приходилось видеть. Придирчиво окинув его взглядом, бессменный секретарь "вождя всех времeн и народов" удовлетворeнно кивнул и показал на дверь.

- К товарищу Сталину обращаться только "товарищ Сталин". Если предложит сесть, садитесь без возражений. На его вопросы отвечать чeтко, по существу и, по возможности, коротко, кроме тех случаев, когда он потребует подробности. - Проинструктировал Андрея Поскребышев и открыл перед ним дверь.

Андрей шагнул в кабинет вождя с внутренней дрожью. Решалась его судьба, но не только его, как бы важна она не была для него лично, а и судьба всей страны. Он прошел несколько шагов к столу, оглянулся по сторонам. Сталин стоял в проеме окон, раскуривал трубку. По воспоминаниям знавших вождя людей Андрей помнил, что горящая трубка является знаком хорошего настроения. Да и смотрел на него Сталин довольно приветливо. Андрей опустил руки по швам и повернулся лицом к вождю.

- Здравствуйте товарищ Банев. - Сталин обошeл стол, подошeл к Андрею, посмотрел на него снизу вверх, всe-таки ростом вождь был меньше Андрея с его 184 см, хотя и не таким маленьким, как писали в разного рода мемуарах. Где-то сантиметров сто семьдесят, как прикинул Андрей. Но, насколько было известно Андрею, тот никаких комплексов по поводу своего роста не испытывал, в отличие от последнего императора Николая Второго, который просто панически боялся людей большого роста.

- Здравствуйте товарищ Сталин, - ответил Андрей и повернулся к вождю, который прошeл вдоль стола.

- Расслабьтесь товарищ Банев, вы ведь не военный, чтобы стоять по стойке смирно. Или всe же военный?

- Прапорщик запаса, товарищ Сталин.

- Что за странное звание? - удивился Сталин.

- Введено после войны для старшин сверхсрочной службы, чтобы отличать их от солдат срочной службы дослужившихся до этого звания. - Пояснил Андрей.

Сталин внимательно выслушал его, кивнул каким-то своим мыслям. Подошeл опять к Андрею, сказал:

- Садитесь, товарищ Банев, разговор у нас с вами будет долгий.

Помня инструкции Поскребышева, Андрей прошел к столу и сел на ближайший стул. Сталин обошeл стол, присел напротив, затянулся трубкой, и продолжил:

- Скажите, товарищ Банев, а что вас натолкнуло на мысль объявить французскую и английскую армии такими несостоятельными? Ведь они до сих пор очень хорошо держаться против передовых войск вермахта.

Андрей смутно вспоминал первые дни французской кампании вермахта, может они и вправду храбро сопротивлялись, что вполне соответствовало психологическим портретам "галлов" и "томми", но конечные результаты войны он помнил очень хорошо.

- Товарищ Сталин, я не очень хорошо помню действия противоборствующих сторон в середине мая данного года, но знаю, что в моей реальности, Франция через сорок дней капитулировала. А английский экспедиционный корпус смог эвакуироваться, а вернее сбежать из под Дюнкерка, только потому, что Гитлер остановил свои войска в шестидесяти километрах от данного порта.

Сталин как-то неопределенно махнул рукой. Может быть ему подтвердили информацию ему известную, а может опровергнули? Андрей мысленно отругал себя за то, что никогда основательно не интересовался историей французской кампании вермахта. Да и что там было интересного с точки зрения среднестатистического советского гражданина.

Один буржуин объявил войну другому, искренне надеясь, что тот правильно поймeт его намерения, и отправится искать добычу в другую сторону!

А этот мерзавец, Гитлер, сделал вид, что принял всe за чистую монету! И направился бить своего обидчика!

Глупо! Глупо и смешно! Нецивилизованно! Непорядочно! Некультурно!

С позиции обыкновенного европейского обывателя.

А вот "высокая политика" предусматривает столько градацией подлости и мерзости, что обычному человеку и не снились. Начиная с наивно-глупого "извините, неправильно вас поняли", и заканчивая категоричным - "ваши утверждения оскорбляют достоинство нашей державы" - и так далее и тому подобное. Ну а дальше начинают говорить пушки и десятки тысяч солдат виснут на колючей проволоке, как было в Первую мировую, пытаясь оправдать семантические ошибки перевода дипломатических нот с одного языка на другой.

Но как показывает опыт общения великих, или кажущихся себе такими, держав - кровь дешевле чернил! И намного проще положить несколько сотен тысяч, а то и миллионов, обычных граждан, чем признавать несостоятельность утверждений высокопоставленных дипломатов, а тем более руководителей государства, неважно какими путями попавших на это место. А тем более неважно - кто, на самом деле, за этими руководителями стоит.

Ну, а после приходят историки и придумывают оправдание всем этим глупостям в виде "государственных интересов" или "суровой необходимости".

- Так вы, по-прежнему, утверждаете что Франция будет разгромлена? - В который раз спросил Сталин.

- Так точно, товарищ Сталин, Франция будет разгромлена за время чуть более месяца. - Продолжал вдалбливать свои взгляды в голову вождя Андрей. - Конечно, в это трудно поверить! И не верят французы и англичане, и даже немцы! Но в моe время было именно так. И я не думаю, что будет по-другому здесь. Уж очень сильно похожи события, происходящие здесь, на то, что было в моe время.

Андрей рисковал и рисковал сознательно. Тех немногих крох информации, которые он получил за эти дни, вряд ли хватало для полноценных выводов. Но рискнуть стоило. Один этот вызов чего стоил.

Первые пять дней отсидки его никто не трогал, не считая наряда, приносящего положенные завтрак, обед и ужин. Причeм, были эти продукты не иначе как из офицерской, или как она сейчас называется, столовой. Так же постоянно появлялся сержант госбезопасности, сопровождавший его в эту камеру, с тем же самым вопросом "о претензиях к условиям содержания".

Единственными претензиями Андрея было отсутствие информации в любой доступной форме. Но сержант всегда неизменно отвечал: "Ваша жалоба будет рассмотрена". И уходил.

Но пять дней назад конвой принeс "Правду", на первой полосе которой излишне крупный заголовок кричал: "Германские войска перешли в наступление в Бельгии". Ниже следовали, обычные для этого времени, но удивительные для Андрея, плевки в сторону "западных плутократий", не желающих принять законные требования Германии.

Прошло ещe три дня и тот же самый сержант дал очередную команду: "С вещами на выход".

Андрей тогда подумал, что теперь, пожалуй, в расстрельный подвал. Но его повели к выходу, усадили в неотличимую от первой эмку, прокатили по ночным улицам столицы, не засвеченной многочисленными рекламами, как в его время. И выкатили на Красную площадь!

А дальше Спасские ворота, петляние по каким-то внутренним закоулкам Кремля, ещe два десятка минут блуждания по таким же неизвестным коридорам и ещe одна камера, или комната, без решeток на окнах, но с охраной снаружи.

Ещe пара дней ожидания. И вот он перед "вождeм всех времeн и народов", как не забывали каждый раз говорить при упоминании имени Сталина во времена Андрея.


Сталин, похоже, удовлетворился объяснениями Андрея и перешeл к самому важному, ради чего и была затеяна эта встреча. Правда, для этого пришлось ждать долгие десять дней. Уж очень сказочно выглядело всe рассказанное этим человеком.

- Объясните мне, товарищ Банев, некоторые места своего письма. Как получилось, что немецкая армия нанесла нашей такое сокрушительное поражение, как вы описываете? Ведь превосходства у немцев, да и вы это подтверждаете, не было ни в танках, ни в самолeтах, ни в артиллерийских орудиях.

- Главной причиной, товарищ Сталин, была внезапность нападения. - Начал свой рассказ Андрей. - Наши войска были эшелонированы на несколько сотен километров в глубину, вторые эшелоны вообще до Днепра. Поэтому немцы громили их по частям по мере подхода. Одной из главных причин было то, что большая часть складов, даже окружного подчинения, была выдвинута к самой границе. И, в первые же дни, они достались фашистам, оставив нашу армию без оружия, боеприпасов и даже обмундирования. В первый день потеряли две трети фронтовой авиации Западного особого военного округа, которую немцы расстреляли на аэродромах, плохо подготовленных и совсем не замаскированных. Не намного меньше были потери и в других округах, где на аэродромах, а где и в воздухе, но изрядная часть наших самолeтов была уничтожена в первые же дни войны. А затем, используя подавляющее превосходство в воздухе, немцы диктовали свои условия войны. Наши войска расстреливались на марше, теряли большую часть личного состава, даже не войдя в соприкосновение с противником.

- А как такое могло произойти с нашей авиацией? - спросил Сталин, пока ещe спокойно затягиваясь трубкой.

- По официальным отчeтам о начальном периоде войны, аэродромы были поставлены на реконструкцию. Но почему-то сразу 90% всех площадок, а на оставшиеся собрали все самолeты западных округов. Установили их впритык, крыло к крылу, без какой-либо маскировки.

- И кто распоряжался этой "реконструкцией"? - в голосе Сталина начали появляться раздраженные нотки.

- Руководство работами осуществлял НКВД, - осторожно ответил Андрей.

- Лаврентий? - удивился Сталин. Встал, прошел вдоль стола, несколькими затяжками раскурил, начавшую погасать трубку. Андрей молчал, ожидая разрешения продолжать. Сталин остановился напротив него, спросил:

- А кто приказал оставить самолeты без маскировки?

- Как следовало из тех источников, которые были мне доступны - это был приказ командующего Западным Округом генерала Павлова. - Ответил Андрей и на удивлeнный взгляд Сталина добавил. - Это был не единственный "странный приказ" данного командующего.

- А как получилось, что немцы взяли Минск на пятый день войны? - в голосе Сталина стали появляться отголоски гнева.

- Генерал Павлов в первый же день войны потерял управление войсками, или же не смог наладить управление. - Андрей замялся на секунду, но отбросил интеллигентские сомнения и твeрдым голосом завершил. - Или не захотел этого делать.

- И как же генерал Павлов объяснял свои действия. - Сталин внезапно успокоился.

- Он оправдывался выполнением приказа "не поддаваться на провокации".

- А что такой приказ действительно был?

- Так точно, товарищ Сталин. Такой приказ действительно был отдан накануне войны. - Андрей усмехнулся. - А уж политработники под командованием незабвенного товарища Мехлиса сумели довести его исполнение до полного абсурда.

- А откуда такой сарказм, товарищ Банев? Или вы отрицаете необходимость политической работы в войсках?

- Нет, товарищ Сталин, не отрицаю. Но мне кажется, что нельзя давать им слишком много воли, а то они такого начудят.

- И как же начудили? - Сталина занимал этот разговор. Уж кто-кто, а он достоинства и недостатки своих политбойцов знал великолепно.

- Многие сражения начального периода войны были проиграны из-за этих болтунов. - Андрей почувствовал, как внутри начинает тлеть огонeк злости. - Примчится такой вот деятель в войска и давай отдавать приказы, да ещe пистолетом машет. А приказы всe больше о наступлении на превосходящего противника. Вытолкнет полк, а то и дивизию в открытое поле без поддержки артиллерии и авиации, выстелит его солдатскими телами, а сам в машину и на восток - свою драгоценную шкуру спасать. Потому как обрадованный немец вперeд устремляется. Ибо, неизвестно, сумел бы он позиционную оборону в данном месте прогрызть, а так открытая дорога.

- Неужто так плохо? - Проворчал вождь.

- Куда уж хуже. - Продолжил Андрей. - А кто из командиров начнeт глупые приказы оспаривать, тому и пулю в лоб влепить могут. А чего политработнику бояться? По суду в первую очередь с командира части спросят, а комиссары, особенно если выше званием, в основном, как свидетели идут. А чаще всего и спрашивать не с кого, так как командир вместе со своим полком на том же поле остаeтся.

- А Мехлис здесь при чeм? - Поинтересовался Сталин.

- Стрелять Лев Захарович любил. - Усмехнулся Андрей. - Да всe больше по живым мишеням. И не в сторону противника, а по своим. Чуть что не по его, так он сразу за кобуру. Столько перестрелял, что не каждый снайпер-орденоносец таким счeтом похвастаться может.

- И много перестрелял? - Помрачнел вождь.

- Точно не знаю. Как вы понимаете, ни сам Лев Захарович, ни его приближeнные подсчeтов не вели. - Ответил Андрей. - Но мне достоверно известен ещe один "подвиг" товарища Мехлиса. В мае сорок второго года из-за его неумелого вмешательства в руководство войсками потерпел поражение Крымский фронт. - Заметив заинтересованный взгляд Сталина, Андрей продолжил. - Своим личным приказом он запретил строить оборонительные сооружения, даже рыть окопы на переднем крае. Запретил держать резервы, вытянул все войска в одну линию, поэтому немцы одним ударом без труда разрезали и окружили армию. Только пленными в этом "позоре" потеряли более восьмидесяти тысяч.

- Как же он мог приказывать, разве он был командующим?

- Нет, товарищ Сталин, он был членом Военного совета фронта, но запугал командующего фронтом генерала Козлова своей дружбой с вами, и творил что хотел.

- И какое наказание он понес за это поражение? - продолжал упорствовать Сталин.

- Никакого, товарищ Сталин. - Андрею надоела эта дипломатия, и он решил говорить откровенно. - Полгода побыл представителем Ставки при одной из армий, а затем снова вернулся в члены Военного совета фронтов. Вот только слабохарактерных и пугливых генералов ему больше не попадалось, поэтому второй раз нигде так крупно нагадить не смог.

- А остальные виновные в поражениях их фронтов? - Сталин, несмотря на жесткий тон Андрея не рассердился, по крайней мере не проявлял открытых признаков гнева.

- За разгром Западного фронта был расстрелян его командующий генерал армии Павлов. - Андрей посмотрел на Сталина, тот продолжал ходить вдоль стола, иногда поглядывая на Андрея, трубка ещe горела. - Командующий Юго-Западным фронтом генерал-полковник Кирпонос погиб в окружении под Киевом. Командующий Северо-Западным фронтом Кузнецов был снят с командования, но под следствие не попал, в дальнейшем командовал армией. Маршалы Тимошенко, Буденный и Ворошилов, пытавшиеся исправить положение на данных фронтах, никакого наказания не понесли, но были отстранены от командования войсками окончательно. Ворошилов за то, что не смог задержать немецкие войска до самого Ленинграда, с превеликим трудом удалось остановить немцев в нескольких километрах от города. Буденный за то, что немцы смогли взять Харьков и Донбасс. Маршал Тимошенко неплохо командовал войсками Западного направления в сорок первом в обороне. Но в сорок втором во время наступления под Харьковом не сумел правильно оценить намерения противника, и его армии попали в окружение. В результате этого поражения немцам удалось дойти до Сталинграда и Кавказа.

Сталин кивнул, с частью этой информации он был знаком из письма, написанного Андреем после ареста. Он поинтересовался:

- А кто же командовал фронтами во время войны?

- На заключительном этапе войны фронтами командовали маршалы Жуков, Рокоссовский, Конев, Толбухин, Малиновский, Василевский, Мерецков, Говоров. Генералы армии Ерeменко и Баграмян. Генерал армии Ватутин погиб в начале сорок четвертого года на Украине. Генерал армии Черняховский погиб в начале сорок пятого в Восточной Пруссии. Командовали фронтами и другие генералы. Маршал Василевский был начальником генерального штаба, но после гибели генерала Черняховского был назначен командовать фронтом вместо него.

- Я не знаю этих маршалов, товарищ Банев.

- Большинство из них сейчас генерал-майоры или генерал-лейтенанты, а некоторые ещe в полковниках ходят. За исключением Жукова и Мерецкова.

- И чем же они заслужили эти звания? - Сталин остановился напротив Андрея и посмотрел ему в глаза.

- Тем, что воевать умели, товарищ Сталин. - Страх у Андрея окончательно прошeл, он решил как можно полнее использовать "момент истины". - В отличие от большинства нынешних генералов, умеющих правильно говорить, эти умели правильно воевать. Не сразу, конечно, а со временем, по мере накопления боевого опыта. - Немного поколебавшись Андрей всe же решился. - Не все, разумеется, были гениями и великими полководцами, но к сорок третьему научились бить немцев, а к сорок четвeртому превзошли их настолько, что сумели устроить вермахту блицкриг наоборот.

- А кого бы вы, товарищ Банев, выделили как лучшего? - Цепкий взгляд вождя поймал глаза Андрея, пытаясь заставить отвести взгляд. Оценив выдержку собеседника, который от этих "гляделок" уклониться не пытался, Сталин продолжил. - Не бойтесь, что своими словами навредите кому-нибудь. Это ведь всe равно станет известно, но какой ценой...

- Маршалы Толбухин и Малиновский умели воевать там, где противник не уступал им силами, но на второстепенных фронтах. - Начал Андрей, старательно подбирая слова. - Конев, Ватутин и Баграмян умели не только обороняться в первые годы, но и проводить наступательные операции с впечатляющими результатами во второй половине войны. Солдаты больше всего любили генерала Черняховского за умение нести наименьшие потери в живой силе. Но самым результативным, пожалуй, был Рокоссовский. Ходил анекдот. - Андрей запнулся, но, понимая, что раз начал, то теперь останавливаться поздно, продолжил. - Ходил анекдот, что на жалобу некоего генерала о том, что комфронта Рокоссовский позволил себе в отношении этого генерала несдержанные слова и даже рукоприкладство. Товарищ Сталин сказал: "Это, конечно, плохо. Но снять его с должности нельзя. ДРУГОГО РОКОССОВСКОГО У НАС НЕТ."

- Хорошо, товарищ Банев, мы учтeм ваше мнение. - Сталин по-прежнему не проявлял признаков гнева, наоборот, становился спокойнее. - А что случилось с нашими танковыми войсками? Почему и они потерпели поражение?

- Причин, товарищ Сталин, было несколько. Первая причина, большинство наших танков, кроме КВ и Т-34, уступали немецким по боевым характеристикам. Ни БТ, ни Т-26 на дальних дистанциях поражать немецкие панцеры с более толстой бронeй не могли. А те легко пробивали тонкую броню наших лeгких танков. Хотя на близких дистанциях наши танковые 45-милиимитровые пушки брали броню немецких Т-3 и Т-4. БТ и Т-26 нужно было использовать из засад, но делать это запрещает боевой устав танковых войск. Устав поменяли к концу сорок первого, когда 90 процентов наших танков было выбито в атаках на немецкие танки, которые стреляли с места и из засад. Устаревший устав стал второй причиной разгрома. Третьей причиной было неправильное использование танковых соединений. Немцы собирали танки в ударные группы по 800-1000 машин, а большая часть наших танковых частей были привязана к пехоте. По цифрам танков столько же, а реально они размазаны по всему фронту. Пока соберешь их для контрнаступления, немцы уже давно в тылу. А горючее и боеприпасы закончились, и танки уже просто куча железа, которое за собой в отступление не утянешь. Вот и остались мы без танков к концу сорок первого года.

- А как проявили себя новые танки? - продолжил разговор Сталин.

- Выше всяких похвал, товарищ Сталин. У немецких танкистов от первых встреч с Т-34 был шок. Ни танковые, ни противотанковые пушки немцев лобовую броню тридцатьчетвeрки не брали, если не попадали в люк механика или курсовой пулемeт. Подбить еe могли только из 88-миллимитровой зенитки, как и КВ. В бой с тяжелым КВ немецкие танкисты вообще не вступали, это было бесполезно. Известен случай, когда один КВ старшего лейтенанта Колобанова больше часа вeл бой с танковой колонной немцев и сумел подбить 22 танка. Сам же он подбит не был, хотя на броне насчитали более ста тридцати попаданий.

Сталин с недоверием выслушал рассказ Андрея. Подумал и уточнил:

- Как же при таком превосходстве этих танков немцы сумели до Москвы дойти?

- Из-за того же неправильного использования, товарищ Сталин. Новые танки разбросали по всем соединениям по несколько машин, а то вообще по одной. А что может сделать один, даже очень хороший, танк? К тому же у КВ была очень плохая трансмиссия, они чаще выходили из строя от еe поломки, чем от попадания немецких снарядов, а остановившийся танк немцы попросту подрывали фугасами. А после того как эти танки свели в танковые корпуса и армии их применение стало намного эффективнее. Но это произошло только к концу сорок второго года, когда промышленность смогла развернуть новые заводы на востоке и выпустить достаточно этих танков.

- А как же механизированные корпуса? Они себя проявили? - Сталин докурил свою трубку, подошeл к столу, выбил пепел в пепельницу. Открыл коробку с папиросами и начал набивать трубку, ломая папиросы. Андрей знал об этой привычке вождя, но почему он делал так, ответа не нашел. Сталин посмотрел на Андрея и тот поспешил продолжить рассказ.

- Механизированные корпуса, товарищ Сталин, хорошо проявили себя в самом начале войны во время приграничных сражений. Но потеряв большую часть танков, со временем были преобразованы в обычные стрелковые. И только в сорок втором они восстановлены снова, но уже на бригадной основе, а не дивизионной. Танковые корпуса тоже имели бригадную основу.

- А почему бригады, а не дивизии, товарищ Банев?

- Наверное потому, что управлять ими легче, товарищ Сталин. - Ответил Андрей, и немного подумав добавил. - Но после войны танковые корпуса преобразовали в дивизии, а бригады - в полки.

- А как вы предложите использовать танки сейчас? - Спросил Сталин у Андрея, остановившись напротив него.

- Я не танкист, товарищ Сталин, но мой дед, а он прошел всю войну, начав еe командиром Т-34, а закончил командиром танкового батальона, говорил мне, что лучше всего было бы образовать из новых танков ударные соединения для контрударов по немецким танковым дивизиям. А старые танки использовать для поддержки пехоты. В начале войны немцы ничего нашим новым танкам противопоставить не смогут. А если мы успеем их разгромить за первые два года, то собственных тяжелых танков они сделать не успеют.

- Откуда такая точная цифра, почему именно два года, товарищ Банев? - Сталин уже примял табак в своей трубке и сейчас прикуривал еe заново.

- Именно такой срок прошел в моe время, пока немцы сумели спроектировать тяжелые танки, превосходящие наши. И приступили к их массовому выпуску. Первое широкомасштабное применение тяжелых танков "Тигр" и средних "Пантера" произошло на Курской дуге летом сорок третьего года. И были они очень серьeзным противником. Наша пятая танковая армия генерала Ротмистрова была выбита почти полностью, встретившись с танковым корпусом немцев, но и те потеряли почти всю технику. Соотношение потерь под Прохоровкой было один к двум, на четыреста подбитых немецких танков почти восемьсот наших. Пришлось срочно перевооружать Т-34 новой пушкой калибром 85 миллиметров. А вместо танков КВ в том же сорок третьем году начали выпускать новый тяжелый танк ИС-2 с пушкой в 122 миллиметра. Очень хорошо в боях с "тиграми" проявили себя СУ-152.

- А это что? - переспросил Сталин.

- Это, товарищ Сталин, самоходные артиллерийские установки на базе серийных танков. В войну наша промышленность выпускала на базе тяжелых танков КВ и ИС тяжелые самоходки с пушками калибром 152 и 122 миллиметра. На базе тридцатьчетвeрки средние противотанковые самоходки с пушками калибром 85 миллиметров, а к концу войны 100 миллиметров. Легкую самоходку для поддержки пехоты выпускали с 76-миллиметровой пушкой на базе легкого танка Т-70. - Заметив удивленный взгляд Сталина, Андрей пояснил. - Это лeгкий танк, который создали во время войны для замены БТ и Т-26.

Сталин сел напротив Андрея, отложил свою трубку, сказал глядя на него:

- Очень хорошо, товарищ Банев, что вы владеете информацией. Но я бы попросил вас рассказать всe с самого начала. Со всеми подробностями, которые вы сможете вспомнить.

Андрей сосредоточился и начал рассказ о событиях сорок первого года своего времени, пытаясь вспомнить всe, что знал о боевых столкновениях первых дней и недель войны. Иногда Сталин его останавливал и просил повторить услышанное или же объяснить непонятные ему термины. Андрей повторял с новыми подробностями и комментариями, благодаря деда за то, что тот в своe время рассказал ему всe, что знал сам. Рассказал о характеристиках истребителей, использовавшихся в начальный и конечный период войны. Перечислил самых результативных асов нашей авиации, фамилии которых он помнил. Особо впечатлил Сталина рассказ о применении реактивной артиллерии в различных условиях. Когда Андрей дошел до действий расчетов противотанковых ружей, Сталин заставил его вспомнить все характеристики бронебоек. Заинтересовали его и упомянутые Андреем гранатомeты послевоенного времени.

Особенно дотошно он выспрашивал Андрея о действиях союзников СССР в войне. И здесь Андрей не посчитал нужным скрывать своe скептическое отношение к боевым качествам английских и американских войск. Высказал своe отношение к политике Черчилля и Рузвельта в отношении Советского Союза, к их неоднократным попыткам заключить сепаратный мир с немцами, к затягиванию открытия Второго фронта в Европе, к попыткам Черчилля влезть в Европу через Балканы. Рассказал и об известных ему контактах англичан с немцами в тридцать девятом и сороковом году. Об операции "Немыслимое", предусматривающей выступление союзных войск на стороне вермахта после высадки в Нормандии летом сорок четвeртого. Сталин внимательно слушал, иногда кивал, когда получал информацию, дополняющую известные ему сведения, достраивал только ему понятную политическую мозаику.

К исходу третьего часа беседы, когда уставший от долгого монолога Андрей с трудом говорил, Сталин прекратил разговор.

- На сегодня, товарищ Банев, достаточно информации. После того, как мы проведeм анализ полученных сведений, мы продолжим наш разговор, возможно завтра. Будут ли у вас какие-нибудь просьбы?

- Да, товарищ Сталин, я бы хотел попросить, чтобы моим куратором назначили сержанта, который меня арестовал на аэродроме.

- Почему именно его? - Сталин с интересом посмотрел на Андрея.

- Этот человек, товарищ Сталин, не побоялся проявить инициативу, передал информацию, в которую сам вряд ли верил. Следовательно он умен, инициативен, отличается смелостью. К тому же он читал мой отчeт, следовательно сумеет легко воспринять другую информацию. - Высказал свои аргументы Андрей и добавил про себя. - "К тому же одним покойником будет меньше".

- Я думаю, товарищ Банев, что эту просьбу можно выполнить. Будут ли другие пожелания?

- Товарищ Сталин, я бы попросил доставлять мне газеты и журналы. И у меня ещe есть просьба дать мне гитару.

- Вы ещe и музыкант, товарищ Банев? - усмехнулся Сталин.

- Немного, товарищ Сталин.

- Ну что же, ваши просьбы не затрагивают интересов нашего государства. Их выполнят. До свиданья, товарищ Банев. - Сталин указал Андрею на одну из дверей. Андрей встал, чeтко развернулся и вышел в указанную дверь. За ней оказалась не приемная с Поскребышевым, а другая комната, где Андрея приняли ожидавшие его лейтенанты конвоя.

Спустя некоторое время он оказался в своей комнате. Расстелил кровать. И вскоре спал спокойным сном человека, выполнившего важное и нужное дело.


Лаврентий Берия шел по коридору к кабинету Сталина. Ожидая, что его вызовут он никуда не поехал из Кремля, хотя были неотложные дела. Проходя мимо постов охраны, он искоса оглядывал часовых. Те старательно тянулись, едва только всесильный нарком НКВД показывался в дальнем конце коридора, едва дыша ждали когда он пройдeт мимо, и только когда он скрывался за поворотом облегчeнно вздыхали. Вызвать недовольство Берии означало в лучшем случае оказаться надзирателем в каком-нибудь лагере на Колыме, в худшем бесследно исчезнуть. Хотя нарком своих людей без вины не наказывал, но кто знает, что могло оказаться виной в данный момент.

Вошедшему в приемную Сталина Берии, Поскребышев только молча кивнул и показал на дверь. Берия одeрнул китель и шагнул в кабинет. Ему очень хотелось бы знать о чeм шел разговор между вождeм и этим арестантом, но настолько далеко его возможности не распространялись, да и Сталин не потерпит никакой слежки за собой. И, если узнает о попытке прослушать его кабинет, сотрeт в пыль, не глядя ни на какие заслуги. К тому же громоздкое оборудование не установишь незаметно.

Берия вошел в кабинет и встал перед столом вождя, тот молча кивнул на стул напротив себя. Берия глянул на трубку, та судя по всему давно погасла. Что же такого узнал Сталин?

- Лаврентий, у меня для тебя есть работа. Нужно последить за одним человечком.

- За кем именно, товарищ Сталин?

- За Мехлисом, - ответил Сталин, и начал вытряхивать пепел из трубки.

- И что он такого сделал, - удивился Берия. Ему было всe равно кого отслеживать и обрабатывать, но никого из когорты столь близких к Сталину людей НКВД ещe не поручали. - А зачем следить, товарищ Сталин? Взять его сразу, этот трус всe расскажет на первом же допросе.

- Лаврентий, а ты знаешь о чeм спрашивать? Мне нужен не ещe один враг народа, мне нужны все его связи. И в стране, и за границей.

- Какие именно связи, товарищ Сталин, - Берия начал успокаиваться. Коба что-то узнал о делах Мехлиса, ну что же он его сдаст без раздумий. Берия облегчeнно вздохнул про себя, как хорошо, что ничего не ответил на предложения сионистов.

- Я думаю, Лаврентий, нужно искать связи с его родственниками. Не может быть, чтобы еврей не поддерживал отношения со своей роднeй.

Берия кивнул, еврею от своих никуда не деться, даже если он захочет спрятаться - всe равно найдут, пусть хоть в Антарктиду убежит.

- А нам какая польза от его родни? - пытался симулировать непонятливость Берия.

- Лаврентий, ты дурака из себя не строй. - Сталин остановился напротив Берии, посмотрел тому в глаза, выдержал паузу и продолжил. - А то мне станет интересно, почему товарищ Берия покрывает товарища Мехлиса? А не договорились ли они между собой? А если договорились, то о чeм?

Берия почувствовал, как по спине потекла противная струйка холодного пота. Коба что-то узнал! Если не из того что уже сделано, то что-то, что, возможно, будет сделано в дальнейшем. Нужно срочно ликвидировать все связи с сионистами. И сдать с потрохами этого идиота Лейбу.

- Коба, разве я отказываюсь дело делать. - Берия мучительно искал выход, который бы позволил ему не только выйти из ситуации без потерь, но и получить выгоду. - Но ты же знаешь, стоит только этого еврея прижать, как сионисты по всему миру взвоют.

- Пусть воют. - Сталин опять посмотрел Берии в глаза, повернулся и принялся по своей привычке ходить вдоль стола. - Громче выть чем по "Иудушке Троцком" всe равно не смогут. А нам сейчас не до их мнения. - Подошел к стулу напротив Берии, сел и вновь посмотрел на него. - Так значит сионисты?

- Есть некоторые признаки, товарищ Сталин. - Ответил Берия, понимая что невольно проговорился и думая, что же можно сказать уже сейчас, а что оставить для дальнейших докладов. - Наши люди в Испании зафиксировали несколько контактов между Франко и представителями еврейских банков. А после этого Франко встречался с германским послом. А затем из Марселя отошел испанский пароход, на котором ехало несколько богатых германских евреев. А Гитлер так просто их не отпускает.

- Может ему какое-нибудь стратегическое сырьe понадобилось? - спросил Сталин.

- Марганец и хром они ему и так поставляют. Да и всe остальное. Если можно получить хороший "гешефт", евреи ни перед чем не остановятся. Скорее всего здесь какая-то игра, но какая именно, я пока не знаю. - Берия мысленно вздохнул, сдав только противоположный конец цепочки, он заинтересовал Сталина, а затем можно сдать и всю сеть, ликвидировав тех кто выходил на контакт с его представителями.

- Хорошо, Лаврентий, так и сделаем. - Сказал Сталин и со свойственным ему тяжелым юмором добавил. - Только поторопись, а то как бы нам новый нарком речного транспорта не понадобился. Можешь идти.

Берия поднялся и пошел к выходу. Намек о речном транспорте ему напомнил судьбу его предшественника Ежова, которого перед ликвидацией тоже ставили наркомом речного транспорта. Сохраняя деловое и спокойное выражение лица, он прошел по кремлeвским коридорам, вызвал свою машину, и только в ней позволил себе расслабиться.


В своем кабинете на Лубянке Берия первым делом налил себе стакан коньяка, медленно выцедил его за один раз, зажевал кусочком сервелата. Посмотрел на бутылку, не добавить ли ещe один, но, подумав, решительно отвернулся - нужна свежая голова. Он откинулся на спинку стула и стал проводить анализ того, что нужно сделать.

Итак Коба что-то узнал о шашнях Мехлиса, требует проследить за ним. Но следить не к чему. Все контакты этого идиота Лейбы за последние четыре месяца, с самого первого тревожного звонка уловленного Берией, лежат в красной папке с непритязательным названием "Дело N233" в его сейфе. И передать их Сталину недолго. Но вот стоит ли это делать? С одной стороны медлить не следует, Коба зря предупреждений не высказывает. С другой стороны - среди этих людишек могут попасться и чересчур информированные. И намного проще убрать их до того, как из них начнут выбивать признания.

Берия опять подумал, что стоило убрать объект сразу, до того как сведения попали к Сталину. Так он и хотел, но что-то его тогда остановило. Как оказалось, правильно сделал, у Кобы даже среди его ближайших соратников есть источник информации. Можно, конечно, было попробовать выбить из него все сведения самому, как из предыдущих "проникателей", но без Кобы изменить процессы в стране в нужную сторону не удастся.

Берия вздохнул. Верный, как ему казалось поначалу, шанс взлететь на вершину власти, на поверку оказался миражом. Его попросту пытались обмануть. Вышедшие на него ещe в феврале этого года представители сионистов, за которыми судя по всему маячила английская разведка, предложили очень заманчивый план, в случае осуществления которого у него был шанс сместить Сталина и занять его место. Ему предлагали не очень активно вмешиваться в деятельность некоторых генералов, задачей которых было поставить Красную армию в ситуацию, в которой она гарантированно проиграла бы приграничные сражения немецким войскам. Со слов вышедших на него людей следовало, что Гитлер удовлетвориться Прибалтикой и правобережной Украиной и Белоруссией. А у него появиться шанс обвинить Сталина в неудачной войне и сместить за это. На вопрос об их личных интересах эти людишки честно ответили, что им принадлежат некоторые заводы, прибыли которых от войны в Европе уже увеличились в несколько раз, а при еe продолжении влетят до небес. После этих слов Берия поверил им окончательно. За деньги буржуи мать родную продадут.

В то, что Гитлер удовлетворится Заднепровьем, он тоже не верил, но надеялся остановить его после смены власти. Но прочитав протокол первого допроса Банева, Берия пришел в ужас. Масштабы поражения перечеркивали всe, что он наметил. В таких условиях сместить Сталина не удастся, более того, эта попытка вызовет такую анархию, что вероятней голову потерять, а не достичь своих целей. Придется идти в одной упряжке с Кобой, пока не подвернeтся более подходящий случай.

Берия достал из сейфа папку с материалами слежки за Мехлисом и сел анализировать полученные сведения, прикидывая, что можно доложить сразу, а какие документы придержать до лучших времeн. К пяти утра план действий был готов. Осталось привести его в действие.


5 июня 1940 года Кремль

На этот раз пришли к Андрею намного раньше. Ему, уже привыкшему к ночному образу жизни, дневной визит показался странным. Все эти недели его каждый вечер доставляли к Сталину, где они с вождeм обсуждали, порой до утра, всe, что Андрей знал о грядущей войне. Сталин требовал всех подробностей, какие мог вспомнить Андрей, въедливо выяснял технические характеристики танков и самолeтов, тактику действий наших и немецких войск, стратегию немецкого командования в начальный период войны.

Особо его интересовали взаимоотношения советского правительства с американским президентом Рузвельтом и премьером Англии Черчиллем. Причины возникающих разногласий в начале и конце войны. Послевоенной холодной войны они, после краткого экскурса Андрея, старались не касаться, как маловероятного варианта развития событий. Пришлось Андрею рассказать об атомной бомбе, истории еe создания и применения. Вначале он хотел промолчать, но, вспомнив, что работы над подобным оружием велись в США с 1939 года, решил сообщить всe, что он знал. Выслушав рассказ, Сталин только кивнул и перешeл к другой теме. Настаивать Андрей не стал, уяснив за эти недели, что вождь ничего не забывает, но и не торопится принимать решение, пока не обдумает ситуацию. Рассказал Андрей и о создании космических ракет и полeтах в космос, но Сталин и с этой информацией пока не торопился, хотя уже знал о ракетных работах в Германии.

Заметив входящего лейтенанта, Андрей двинулся, было, к выходу, но тот остановил его и протянул свeрток, упакованный в прочную коричневую бумагу. Андрей удивился, но свeрток взял.

- Прошу вас ознакомиться с содержимым, и ждать дальнейших указаний. - Сказал лейтенант.

Вернувшись в свою комнату, всe же это была комната, а не камера, ибо еe никто не замыкал, да и охраны под дверями после первого разговора со Сталиным не стало, Андрей вскрыл сверток и обнаружил в нeм новенькую форму. Вместе с формой лежали документы на батальонного комиссара Банева Андрея Николаевича. Андрей осмотрел форму, две шпалы в петлицах и звездочка на рукаве подтвердили содержимое удостоверения. Развесив форму на спинке одного из стульев, ибо одевать еe без сапог было бы несусветной глупостью, Андрей улегся на кровать и взял гитару. Тихонько перебирая струны, он пытался подобрать аккорды к вспомнившейся мелодии. Когда-то он был неплохим гитаристом, одним из лучших в их классе музыкальной школы, которую ему избежать не удалось, как и многим мальчикам из интеллигентных и полуинтеллигентных семей. Впрочем, его миновала самая тяжeлая форма "музыкалки" - по классу скрипки.

Большая поклонница классической музыки мать Андрея решила, что еe сын должен непременно стать скрипачом. Мнения отца, а тем более самого сына она спрашивать не собиралась. В один не очень прекрасный день, оторвав любимое чадо от весeлой беготни со сверстниками во дворе, она отвела его в музыкальную школу. Пытавшийся возражать отец получил жeсткую отповедь, что мол "старшего сына она отдала на откуп ему, целыми днями с железками и деревяшками возиться, так хоть из младшего воспитает культурного человека". Но в самой школе ему несказанно повезло, ибо педагог по классу скрипки Вениамин Иосифович был твeрдо убеждeн, что гениальные скрипачи получаются только из его народа. Осмотрев голубоглазого и светловолосого мальчика, пощупав его пальцы, Вениамин Иосифович только вздохнул и отвел Андрея в другой класс. "Василий, это твой", - сказал он и оставил несостоявшегося скрипача в классе гитаристов, за что Андрей был ему благодарен всю жизнь, и каждый раз, встречая Вениамина Иосифовича, искренне здоровался с ним. Мать Андрея удовлетворилась объяснением, что еe сын уже слишком взрослый для обучения игре на скрипке, а сам Андрей получил в руки инструмент, который ему действительно нравился. Он с удовольствием играл и классические этюды, и дворовые песни, пел в школьном ансамбле вторым голосом. Василий Егорович, педагог гитаристов, уговаривал его учиться дальше, но у Андрея появилось новое увлечение, и на этом его обучение музыке закончилось. Но играть Андрей не бросал ни в школе, ни в армии, ни позднее во время службы по контракту в Чечне.

Когда мелодия всe же вспомнилась, Андрей начал играть громче, прикрыв глаза, как всегда делал, музицируя в одиночестве. Заканчивая мелодию, он услышал, как в комнату кто-то входит, и открыл глаза. И в ту же секунду вскочил с кровати. В дверях стоял сержант, проводивший его арест на аэродроме, впрочем, уже не сержант, а младший лейтенант госбезопасности. В одной руке он держал сапоги, а в другой фуражку. Лейтенант встретился с Андреем взглядом и кивнул.

- Ну, здравствуй лейтенант, - ответил на приветствие Андрей, - давай знакомиться заново. Банев Андрей, кто по статусу пока определить не могу.

- Егорцев Александр, - представился лейтенант, кивнул на форму Андрея и добавил, - личный охранник и адъютант при батальонном комиссаре Баневе, который, как мне известно, является представителем товарища Сталина при каком-то институте.

Андрей даже присвистнул от такой новости. Вспомнилось, что Сталин выяснял у него гражданскую специальность, а, узнав, что Андрей радиоинженер, только кивнул каким-то своим мыслям. Кажется, его решили использовать во всех его ипостасях, подумал Андрей.

- Спасибо, что поверил мне, - сказал он лейтенанту.

- Тебе тоже спасибо, что не забыл про меня, - ответил Егорцев, - одевайся, нам скоро идти.

Андрей быстро надел форму и сапоги, даже портянки намотал правильно, всe вспоминалось само собой, как будто только вчера пришел из армии. Вот только с портупеей пришлось повозиться, сам он еe никогда не носил, а как она выглядела на офицерах, вспомнить не мог. Ему на помощь пришeл лейтенант, показал, что и куда надо продевать, и на этом процесс преображения гражданского человека в военного завершился. Андрей осмотрел себя в зеркало, разгладил немногочисленные складки, поправил фуражку. Лейтенант одобрительно кивнул, спросил:

- В армии служил?

- Два года солдатом по призыву, и полтора сверхсрочной по контракту. - Ответил Андрей. - А шинели и остальное, что положено по довольствию, нам дадут?

- Зачем тебе шинель летом? - удивился Егорцев, - тем более сегодня они нам не нужны, сегодня мы должны прибыть на совещание генерального штаба, которое будет проводиться здесь, в Кремле.

- И в каком качестве мы должны там быть? - удивился Андрей.

- Товарищ батальонный комиссар, я же не бог, и не начальник генерального штаба, - усмехнулся лейтенант, - откуда мне знать? Дан приказ явиться. А зачем начальство знает, для того у него звeзды в петлицах.

- Да ты, лейтенант, философ, - удивился Андрей.

- Два курса политехнического закончил, до того как призвали, - ответил Егорцев.

Андрей с удивлением посмотрел на своего охранника. А лейтенант то оказывается - не так прост! Не из выслужившихся костоломов, а из призванной интеллигенции. И образование не рядовое для энкавэдэшника. Промелькнули в голове у Андрея подобные мысли, но тут же всплыли другие. А почему он решил, что в НКВД работали только тупые громилы?

Из воспоминаний творческой интеллигенции, которая активно и старательно стучала в этот самый НКВД друг на друга, писала доносы километрами, преданно озвучивала любое желание власть предержащих. А чаще всего даже не желания, а прозрачные намеки, которые в устах этой интеллигенции приобретали законченность и стройность. А под старость у них вдруг проснулась совесть и им захотелось поговорить об этом. Но вместо того, чтобы покаяться в своих грехах, настоящий интеллигент всегда найдeт виноватых в том, что он совершил подлость. Вот и оказались работники НКВД, все поголовно, кровожадными бессердечными чудовищами.

Андрей не любил интеллигентов, хотя сам и был им, то ли в пятом, то ли в шестом поколении. Жизненный опыт научил его, а война в Чечне подтвердила, что из интеллигентов получаются хорошие собеседники, но хреновые друзья. На второй год этой бессмысленной войны он однажды набил морду одному из своих шапочных знакомых, оказавшемуся в их части в качестве корреспондента какого-то "демократического" листка, за что и был досрочно, до окончания контракта, уволен. Этот мудак с чувством превосходства, хорошо поставленным голосом поучал вернувшихся из рейда пацанов, что их служба является уголовным преступлением, что самое лучшее для них немедленно перебежать на сторону врага. Пацаны, притащившие из рейда двух раненых товарищей, скрипели зубами, но под строгим взглядом замполита, которому хотелось перебраться подальше от этих опасных мест, молчали. Случайно забредший на эту лекцию, Андрей узнал в корреспонденте дальнего родственника своей матери, радостно поприветствовал его и тут же получил отповедь "о недопустимости интеллигентному человеку опускаться до уровня "тупой боевой гориллы". Вещал всe это корреспондент с пафосом, с презрительным взглядом осматривая погоны прапорщика на плечах Андрея. За что и получил немедленно в морду, да не один раз. Кинувшийся на помощь московскому гостю замполит "случайно" зацепился за чей-то сапог и растянулся на полу, также "случайно" на него упала пара стульев. К тому времени, когда он сумел придти на помощь, высокий московский гость, представитель новой российской демократии, уже щеголял побитой мордой, наливающимися синевой синяками под глазами и почему-то имел на заднице несколько отпечатков от подошв, хотя Андрей ногам волю не давал. Вой по этому поводу в демократической прессе продолжался несколько дней. С каждым новым репортажем увеличивалось количество "негодяев, избивавших представителя демократической прессы", для каждого телешоу старательно подрисовывали, сошедшие к тому времени синяки. После каждого такого представления благодарные офицеры их части, и не только их, поили Андрея водкой, "за храбрость и решительность при защите товарищей от врагов нашей Родины". Фраза была взята из официального наградного листа, выданного Андрею после этого случая командиром их бригады. Конечно, официально награждение было дано за боестолкновение с бандитами, произошедшее на три дня раньше, но все в бригаде, до последнего кашевара, знали об истинной причине благодарности. Жаль только, что полковники в армии оказались гораздо порядочнее генералов. Получив от полковника орден, приказом вышестоящего генерала прапорщик Банев был уволен в запас.


"А жизнь, оказывается намного сложнее, чем мы еe себе придумали!" - Думал Андрей двигаясь вслед за лейтенантом сопровождения по коридору. - "Вот и ещe одно подтверждение, в лице лейтенанта Егорцева, ошибочности представлений позднего времени об карательных органах". Позади него шeл Егорцев с интересом осматривая кремлeвские коридоры, в которых он оказался впервые. Их провели в большой зал, показали места в последнем ряду. "Всe правильно", - подумал Андрей, - "такая мелкая сошка и должна сидеть последней, странно, что вообще сюда запустили". Они с Егорцевым с интересом вертели головами. Андрей узнал Жукова, Шапошникова, Ворошилова и Буденного, догадался о личностях ещe некоторых генералов, портреты которых он когда-то видел. Труднее было с несколькими гражданскими, которых он не знал, за исключением Молотова и Калинина. Егорцев, наклонившись к нему, стал объяснять кто есть кто, но и ему были известны только высокопоставленные партийные деятели.

Вскоре приоткрылась дверь, все встали, в зал вошел Сталин с неизменной трубкой в правой руке, левую наполовину парализованную он прижимал к телу. Когда он сел на своe место, была дана команда садиться. Генералы и маршалы расселись вокруг стола, во главе которого был Сталин, сопровождающие их офицеры обосновались во втором ряду стульев. Андрей с Сашкой, как и ещe несколько человек с петлицами попроще, в третьем, но как они успели заметить младше их по званию никого не было. Андрей пытался понять, зачем Сталину понадобилось его присутствие на столь представительном собрании. В голову ничего не приходило и он бросил придумывать объяснение и приготовился слушать.

Докладчиком был Шапошников. Он рассказывал о проведенных в первом полугодии сорокового года реформах в Красной Армии, принятии на вооружение новых типов вооружений. Обрисовал проблему формирования новых частей. Сталин только кивал, выслушивая вновь назначенного на эту должность, на другой день после первого разговора с Андреем, начальника Генерального штаба. Спокойно выслушал он и Жукова, который в своей обычной напористо-агрессивной манере докладывал о положении дел в Киевском Особом военном округе. Доклад командующего Западным Особым военным округом генерал-полковника Павлова вызвал у него уже не такую благожелательную реакцию, пару раз он бросил на него недовольный взгляд. Генералы насторожились, хотя Сталин пока молчал. Докладывали также командующие Одесского, Закавказского и Дальневосточного военных округов. Внутренние и другие приграничные округа о состоянии дел на своей территории на этот раз не докладывали.

- А как у нас с введением новых образцов вооружений, товарищ Кулик? - после непродолжительной паузы, позже окончания последнего доклада, спросил Сталин.

- Каких именно, товарищ Сталин? - подскочил со своего места маршал Кулик, курировавший внедрение новых образцов вооружения.

- Нас интересует производство новых танков КВ и Т-34. - Ответил Сталин. - Что предпринято для начала их массового производства.

- Товарищ Сталин, отзывы об этих танках, особенно Т-34, поступившие в наркомат обороны, не очень благоприятные. - Осторожно начал маршал. - Отмечены плохой обзор, теснота в башне, есть и другие недостатки. Поэтому с производством танка Т-34 наркомат решил повременить.

- Товарищ Кулик, почему-то решил, что он может принимать решения за Политбюро. - Сталин раздраженно посмотрел на него, окинул взглядом генералитет, все затихли, ожидая дальнейшего развития событий. - Если у боевой техники есть недостатки, их надо устранять, а не запрещать производство самой техники. Скажите нам, товарищ Кулик, что вы предприняли для устранения названных недостатков?

Маршал Кулик вытянулся по стойке смирно, не сводил взгляда со Сталина, который поднялся со своего места и начал ходить вдоль стола. Генералы напряженно ждали продолжения его слов.

- Товарищ Кулик молчит, потому что он ничего не сделал для исправления недостатков. Товарищ Кулик решил, что проще запретить производство новой техники. Почему до сих пор не начато массовое производство пистолетов-пулемeтов? Что вы хотите сказать, товарищ Кулик? Что пистолет-пулемeт Дегтярeва сложен в производстве? Значит надо разработать новый, который будет больше подходить для массового производства.

- Подобную работу можно будет выполнить только к концу этого года, товарищ Сталин. - Ответил маршал Кулик.

- А кто вам сказал, товарищ Кулик, что мы можем ждать? - Сталин остановился напротив него, посмотрел внимательно ему в глаза. - А если завтра начнeтся война? Чем мы будем воевать, товарищ Кулик? Вашими отчeтами и отзывами? Современная война очень быстрая, времени на раскачивание у нас не будет. Готовиться к ней нужно уже сейчас, а не когда она начнeтся.

Сталин прошелся вдоль стола, раскурил заново погасшую за это время трубку, подошeл к своему месту. Окинув взглядом сидящих генералов он продолжил:

- Если мы не хотим проиграть войну, начинать к ней готовиться нужно уже сейчас. Первое. Нужно начать массовое производство танков Т-34. Даю вам, товарищ Кулик, месяц на развeртывание работ. Танк пока выпускать таким, какой есть, но сразу начинать работы по устранению недостатков. Подключить к его производству все заводы, которые могут это делать. Не только Харьковский, но и Сталинградский и Челябинский тракторные заводы. К началу мая следующего года должно быть изготовлено не меньше двух тысяч танков. Увеличить также и производство тяжелого танка КВ. Второе. Мы поторопились с расформированием танковых корпусов. Как показывает опыт войны в Европе, такие корпуса необходимы. Но нужны и механизированные части. Поэтому, танковые корпуса нам придется создавать заново. Для их формирования использовать танки новых моделей. К тому же сроку необходимо создать не менее десяти танковых корпусов, по три танковых и одной механизированной бригаде в каждом корпусе. У кого-нибудь есть возражения?

За столом стояла мeртвая тишина, желающих возражать вождю не нашлось. Наоборот лица сидящих за столом генералов светлели от радости, наконец-таки Сталин перестал слушать Кулика, от которого вреда для перевооружения армии было намного больше, чем пользы.

- Третье. - Продолжал Сталин. - Начать массовый выпуск пистолетов-пулемeтов. Пока выпускать автомат Дегтярeва, но немедленно начать разработку других образцов. Привлечь к разработке всех конструкторов. Обращать внимание не только на боевые качества оружия, но и технологичность производства. В течение трeх месяцев завершить испытания, устранить все недостатки и приступать к налаживанию производства. Для этого занимать все подходящие заводы, имеющие соответствующее оборудование. К тому же сроку изготовить не менее полумиллиона пистолетов-пулемeтов. Четвeртое. Нашей пехоте нужно много противотанковых средств. Поручить нашим оружейникам разработать простое в производстве и мощное противотанковое ружьe большого калибра. Работы завершить за те же три месяца, а осенью приступать к выпуску. К маю нужно изготовить не менее пятидесяти тысяч противотанковых ружей.

На лице Кулика стало появляться удивленное выражение, наконец он решился возразить:

- Товарищ Сталин, уложиться в такие сроки будет трудно.

- Товарищ Кулик, партия ставила вас на этот пост, потому что надеялась, что вы не побоитесь никаких трудностей. - Сталин опять остановился напротив него. - Но если вы не можете преодолеть эти трудности, партия найдeт вам замену. Садитесь товарищ Кулик. Мы подумаем о вашем новом назначении.

Побледневший Кулик сел на своe место. Сталин окинул взглядом молчавших генералов и продолжил:

- В связи с тревожной обстановкой на Западной и Дальневосточной границе необходимо работу с перевооружением Красной Армии сосредоточить в одних руках. Для этого политбюро предлагает создать наркомат вооружений. Есть мнение назначить на этот пост товарища Устинова.

Сидящий в третьем ряду Устинов немедленно подскочил. Все оглянулись на него, новоназначенный нарком был самым молодым, тридцатидвухлетним, наркомом в правительстве. Заметив удивлeнные взгляды, Сталин пояснил:

- Мы надеемся, что молодость товарища Устинова не будет недостатком, а поможет ему преодолеть трудности, которые другим товарищам кажутся непреодолимыми.

Андрей начинал понимать причины своего присутствия на этом собрании. Сталин решил показать ему выводы, сделанные из рассказов Андрея. Больше всего радовало то, что вождь всe-таки решился заменить Кулика, хотя он и давал старому соратнику возможность исправиться, но тот сделать правильных выводов из его слов не сумел. Не стал Сталин придумывать и новых путей решения проблем, а повторил те, которые выбрал в 1941 году его времени. Не зря Андрей так подробно описывал всe, что было сделано в то время для увеличения производства новых видов вооружения. Не решился пока вождь только на создание танковых заводов в Нижнем Тагиле и Омске, но Андрей был уверен, что дойдeт дело и до этого. Создание оборонного комплекса на Урале и в Сибири было стратегически выгодным и создавать его всe равно придeтся, не сейчас, так позднее.

Сталин тем временем перешeл к проблемам авиации.

- Пятое. Большая часть наших самолeтов уступает по характеристикам самолeтам вероятного противника. - Генералы начали переглядываться. Сталин впервые с 1939 года почти открыто назвал главным противником Германию. - Необходимо увеличить производство современных самолeтов, а выпуск устаревших моделей прекратить. Армии прежде всего необходимы истребители Як-1, не менее двух тысяч штук, как наиболее подходящие для воздушных боeв с Мессершмиттами. Также нужны штурмовики Ил-2. Нужны как воздух, как хлеб. - Повторил Сталин своe выражение другого времени, о котором ему говорил Андрей. - Их также нужно изготовить не менее двух тысяч, и даже больше. Кроме того увеличить производство бомбардировщиков всех новых типов. Чем больше мы их выпустим, тем лучше. Шестое. Нам понадобится сильная противотанковая артиллерия. Нужно модернизировать наши противотанковые 45-миллимитровые пушки, чтобы они могли пробивать броню не менее 50 миллиметров с полукилометрового расстояния. Ускорить работу над модернизированной 76-милиимитровой дивизионной пушкой, работы над которой ведутся в конструкторском бюро товарища Грабина. А также 57-миллимитровой противотанковой пушкой, того же КБ. Седьмое. Нашей армии нужна реактивная артиллерия. Что за непонятные процессы, происходят вокруг их разработки? Товарищ Берия, разберитесь с этим вопросом. К концу года принять все меры к началу серийного выпуска реактивных миномeтов. Но нужны и обычные миномeты. Как я вижу опыт финской войны мало чему научил наших генералов и оружейников. Надо увеличить производство батальонных 82-миллимитровых и полковых 120-миллимитровых миномeтов. Дать поручение конструкторским бюро ускорить работы над 160-миллимитровым миномeтом. Восьмое. Необходимо создание самоходной артиллерии. Пора уже переходить от экспериментов к делу. С тридцать пятого года проводите эксперименты, а самоходные установки в войсках до сих пор не появились. Для ускорения работ приказываю использовать для самоходных орудий серийные танки, на которые ставить серийные орудия. На базе КВ создать тяжeлые самоходные установки с орудиями калибром 122 и 152 миллиметра. На базе Т-34 среднюю противотанковую самоходку с пушкой калибром 85 миллиметров. Также нужно создать самоходное орудие с 76-миллимитровой пушкой на базе лeгкого танка для поддержки стрелковых подразделений. К проектированию приступить немедленно. Начать выпуск данной техники не позднее января.

Сталин прошeл вдоль стола, подошeл к своему месту, положил погасшую трубку.

- Конечно, для этой техники понадобятся люди. Поэтому нужно уже сейчас начинать переподготовку специалистов. Командующие округами должны через неделю предоставить в Наркомат обороны планы перевооружения и создания новых частей. Организовать переподготовку танкистов и лeтчиков, обучение бойцов использованию новых видов вооружений по мере их поступления в войска. За проведение данных мероприятий командующие округами будут нести личную ответственность.

- Товарищ Сталин, - поднялся со своего места Берия, - все эти мероприятия будет трудно скрыть.

- За секретность, товарищ Берия, будете отвечать вы, лично. - Сталин остановился перед верным соратником, пристально посмотрел на него и добавил. - И если вы не уверены, что сможете еe обеспечить, скажите об этом сейчас. Я думаю, что партия сможет найти вам замену.

Берия сел, не решившись больше ничего сказать Сталину. Тот опять прошелся вдоль стола, взял свою трубку, раскурил еe заново. Повернулся к генералам и добавил:

- Конечно, я сказал не всe. Задача нашего Генерального штаба, - он посмотрел в сторону Шапошникова и его заместителя Василевского, - составить подробный план действий, в котором указать и то, о чeм я забыл упомянуть. Кроме того, каждый командующий округом должен подумать, что необходимо сделать для усиления боеспособности войск его округа, но не за счeт других округов. Гражданским товарищам, - он посмотрел в сторону партийных и хозяйственных деятелей, присутствовавших на заседании, - также необходимо подумать о том, что они могут сделать для усиления обороноспособности нашей Родины.

Сталин вернулся на своe место, сел, посмотрел на присутствующих и добавил:

- Мы думаем, что гражданские товарищи и некоторые приглашенные военные могут быть свободны.

Все гражданские, в том числе и Молотов с Калининым, немедленно поднялись и пошли к выходу. Встал со своего места и Андрей, понимая, что упоминание приглашенных военных товарищей, относилось к нему. Вслед за ним двинулся Егорцев. В коридоре их уже ждал лейтенант сопровождения, чтобы отвести в комнату Андрея.


Через некоторое время они сидели за столом и пили чай, принесeнный по их просьбе. Егорцев с интересом посматривал на Андрея, но задавать вопросы пока не торопился. Наконец, он отставил стакан в сторону и спросил:

- А скажите мне, товарищ батальонный комиссар, зачем вы попросили куратором именно меня?

- Затем, чтобы тебя не расстреляли. - Андрей решил отбросить дипломатию и с самого начала выработать между ними откровенный стиль общения. - К тому же мне будет намного легче работать с тобой. Один раз ты уже решился мне поверить, значит и дальше будет проще тебя убедить.

- Убеждать нужно не меня, - усмехнулся Егорцев, - а вышестоящих товарищей.

- Вот ты мне и нужен для убеждения этих товарищей. - Сказал Андрей. - Мало знать о том, что будет. Нужно ещe заставить поверить в это других, причeм преподнести это не как готовое знание, а заставить их самих до этого додуматься. А для этого нужно знать много такого, о чeм я понятия не имею.

- А что именно?

- Да хотя бы то, как принято обращаться к начальникам разных уровней? Где можно приказать, а где просить нужно? Что известно всем, а что является божьим откровением? И информацию нужно передавать стилем этого времени. - Начал свои объяснения Андрей. - К тому же раз ты у нас в политехническом учился, значит и физику должен знать?

- Учить приходилось, - ответил Сашка, - но, по отзывам преподавателей, больших высот в ней не достиг.

- Ничего, если партия поручит выучить, то куда ты денешься.

- А зачем физику учить? - уже серьeзно спросил Егорцев.

- Нам с тобой придeтся в срочном порядке сделать несколько открытий. - Пояснил Андрей. - Но современного научного языка я не знаю. Твоей задачей будет всe это сформулировать так, чтобы ни у кого не вызвало сомнений, что это открытие какого-то гения, безвестно сгинувшего в лагерях НКВД.

- Это сделать будет не сложно, ну а дальше? Ведь всe это нужно будет защищать от нападок других учeных. Ты не представляешь какой "гадюшник" представляют собой все эти научно-исследовательские институты?

- Почему не представляю, - усмехнулся Андрей, - в наше время нравы в них не намного лучше. Разве что возможности повесить на оппонента ярлык врага народа не получится, и отправить его лес валить, как это принято сейчас. Подожди, скоро товарищ Сталин начнeт воздавать по заслугам всем нашим академикам.

- А что они не так сделали? - поинтересовался Егорцев.

- А что они могли сделать? Отправили самых талантливых и способных в лагеря. Хорошо, если им там дают возможность работать, хотя бы в "научной шарашке". А то ведь первые годы попросту расстреливали. Но к этой теме мы ещe вернeмся, и очень скоро, как мне кажется.

Андрей посмотрел на часы. Времени до возможного вызова к Сталину оставалось ещe много. Он достал тетрадку и карандаш, который ему принесли на второй день по его просьбе. Перо Андрей просить не решился, понимая, что, привыкнув к шариковой ручке, писать им вряд ли сможет. Он уже сделал наброски некоторых вопросов, "открытие" которых требовалось в первую очередь. К таким он отнeс радиолокацию, жизненно необходимую для борьбы с авиацией противника. Вторым номером у него стояло открытие полупроводникового диода и транзистора. Третьим номером значилось начало работ над электронной вычислительной техникой. Ничего сверхъестественного для данного времени в этих открытиях не было, всe необходимое уже было, оставалось только подтолкнуть научную мысль в нужном направлении, или убрать с еe дороги некоторые препятствия, активно мешающие движению.

Здесь же он записал и все сведения, известные ему о создании атомной бомбы и ракетной техники. Но здесь требовались Курчатов и Королeв. Андрей уже говорил о них Сталину, но пока никакой реакции от него не последовало. Но сдаваться он не собирался и обязательно собирался повторить свои пожелания вождю.

- Возьми, почитай пока, - он протянул тетрадь Егорцеву, - и подумай как это всe преподнести нынешним учeным, чтобы они за идею ухватились и стали еe реализовывать, а не отмахнулись, как от собачьей чуши. Я думаю, что лучше всего поручить это молодeжи, ещe не нахватавшейся научной спеси и зазнайства.

Егорцев согласно кивнул, взял тетрадь и начал чтение.


Ближе к полуночи Андрея вызвали к Сталину. Он прошeл по коридорам уже привычным путeм, вошeл в приeмную. Поскребышев, привыкший за эти дни к его визитам, только молча указал на дверь. На его лице не отражалось никаких чувств, Андрею даже стало интересно, способен ли он удивляться хоть чему-либо. Но подумав, сам пришeл к выводу, что способность удивляться на этой должности смертельно опасна.

Сталин читал один из отчeтов Андрея. На второй встрече они решили выработать новый стиль работы, когда Андрей писал общий отчeт об интересующей вождя теме, а затем Сталин задавал уточняющие вопросы. Работать стало намного легче. За эти недели они обработали такой объем информации, который не осилить при обычном рассказе.

Сталин указал Андрею на один из стульев справа от него. Андрей сел и стал ждать, когда вождь дочитает его отчeт. Наконец Сталин отложил последний листок, затянулся трубкой, немного помолчал и спросил:

- Товарищ Банев, а американцы действительно уже ведут работы по атомной бомбе?

- Да, товарищ Сталин, и не только они. Немцы также активно вели разработки этой темы, но с самого начала пошли по неверному пути. А может просто не успели. В Америке же работы ведутся с тридцать девятого года, а за год можно успеть очень много.

- Вы утверждаете, что эти работы стоят очень дорого. Можем ли мы позволить себе такие траты перед началом войны?

- Товарищ Сталин, нам необходимо это сделать. Если мы не начнeм сейчас, то потом, догоняя, мы потратим намного больше сил и средств. - Андрей понял, что Сталин уже принял решение, но желает ещe раз выслушать его доказательства. - К тому же в начальный период теоретической разработки больших вложений средств не понадобится. Пусть Курчатов вначале разработает основные принципы работы, а затем уже принимается за практическую часть.

- Почему вы, товарищ Банев, так настойчиво называете именно фамилию Курчатова? - Сталин с интересом посмотрел на Андрея. - По моим сведениям, данными вопросами занимается также товарищ Ландау из института товарища Капицы.

- Я постараюсь объяснить причины выбора, товарищ Сталин. Но, поймите меня правильно, это не мой выбор, а ваш. - Андрей вздохнул, он ожидал этого вопроса, но к его радости их преподаватель физики в институте хорошо знал историю закулисных интриг в науке предвоенного времени, и не считал нужным скрывать своe отношение к некоторым учeным. - Да, товарищ Ландау занимался работой над теорией ядерного взрыва и пришeл к очень интересному выводу о его невозможности. После чего все работы по этой теме в нашей стране были свeрнуты. Пока не понадобилось делать бомбу, ибо разведка донесла, что американцы уже близки к еe созданию. Из-за этого Советский Союз отстал в создании ядерного оружия на несколько лет. Вот и пришлось Курчатову в 1943 году в спешном порядке начинать заново то, что было прервано за три года до этого.

- А что же товарищ Ландау? - спросил Сталин.

- Ландау теоретик. Он придумает десять дурацких теорий, но не сможет найти практическое применение ни одному самому простейшему физическому закону. Когда понадобилось создавать бомбу, все наши гении теоретической физики бросились в разные стороны, стали придумывать какие-то моральные препятствия к участию в этом проекте, искать защиты у своих покровителей, лишь бы не показать свою несостоятельность.

- И какое они понесли наказание за нежелание делать эту работу? - Сталин пристально посмотрел на Андрея.

- Никакого, товарищ Сталин. - Андрей усмехнулся и продолжил. - Попрятались по разным углам, а потом ещe гордились тем, что "мол не участвовали в создании бесчеловечного оружия".

- Значит Курчатов, - повторил Сталин, встал, прошелся вдоль стола и спросил, - а что с ракетами?

- Ракеты, товарищ Сталин необходимы как средство доставки атомных зарядов. А в перспективе и вывода в космос беспилотных спутников и пилотируемых кораблей.

- А какое назначение у космических аппаратов?

- Их можно применять для самых разных задач, товарищ Сталин. - Андрей подумал как лучше сформулировать, чтобы заинтересовать Сталина, и продолжил. - Военная разведка прежде всего, из космоса можно увидеть многое из того, что невозможно на земле. Космическая связь, предсказание погоды, геологическая разведка и много другого, о чeм я просто не знаю.

- Насколько я понимаю, это тоже очень дорого. - Сказал Сталин.

- Если делать не торопясь, то затраты выйдут вполне приемлемыми. Но если нам придeтся догонять, то цена вырастет многократно. - Ответил Андрей.

- И здесь тоже только одна кандидатура?

- Да товарищ Сталин, Сергей Павлович Королeв не просто главный конструктор вначале боевых, а затем космических ракет, но и великий конструктор. На его ракетах ещe пятьдесят лет летали, а такой срок много значит. К тому же, я даже не слышал, занимался ли ещe кто-нибудь этими вопросами кроме Королeва.

- Атомные заряды можно доставлять только ракетами? - спросил Сталин.

- Нет товарищ Сталин. - Андрей вытащил из папки новые листки, написанные утром, и положил на столе. - Здесь отчeт о развитии средств доставки атомных боеголовок и бомб за весь послевоенный срок. Естественно, то что я знаю и помню. Поначалу для доставки атомных бомб использовали самолeты. Первые бомбы были очень большие и тяжeлые, поэтому требовали больших самолeтов с бомбовой нагрузкой не меньше пяти тонн на дальности доставки в несколько тысяч километров. Но сейчас ни у нас, ни у американцев такого аппарата нет. В США создали такой бомбардировщик только к середине войны, и то бомбу он мог взять на борт только предельно облегчeнный, со снятым вооружением и некоторым оборудованием. А полноценный носитель они сделали только через несколько лет после войны. У нас первый самолeт способный это делать тоже появился после войны в КБ Мясищева.

- То есть средств доставки сейчас ни у кого нет? - спросил Сталин.

- Да товарищ Сталин, полноценных средств доставки не было ни у кого ещe долго. Иначе американцы немедленно начали бы войну против Советского Союза. Они, начиная с 1945 года, после смерти президента Рузвельта и прихода к власти Трумэна, каждый год составляли план такой войны. Вот только техническая сторона вопроса ещe не была доведена до нужного состояния. А когда возможность доставить бомбу появилась, то и у нас уже были и бомбы, и возможность отправить их в ответ на нападение. Это американцев и образумило. Одно дело ударить дубиной по голове безоружного человека, и совсем другое нападать, рискуя получить в лоб такой же дубиной. Атомная бомба сама по себе представляет великолепный аргумент сдерживания противника, нападать, рискуя превратить свои собственные города в радиоактивные пустыни, могут только полные идиоты. А такие болваны среди правителей государств всe-таки редкость.

- Если не считать Гитлера. - Дополнил ответ Андрея Сталин. Вождь подумал и, наконец, задал вопрос, который Андрей ожидал от него все эти дни. - Скажите, товарищ Банев, почeму Гитлер всe же решился напасть на Советский Союз? Немцы старательно избегали войны на два фронта, заключили с нами договор, более выгодный нам, чем им. Отдали нам Западную Украину и Западную Белоруссию, а это треть территории бывшего Польского государства. Поддержали наши требования к Финляндии, да и Румынии, дав нам возможность вернуть территории, принадлежавшие России до революции. Поставляли нам образцы своих самолeтов и танков, оборудование нужное для военных заводов. И вдруг, как вы утверждаете, напали, оставив в тылу ещe одного, совсем не слабого противника. Вам не кажется, что это нелогично?

- Я думаю, товарищ Сталин, что поступки Гитлера надо анализировать психиатрам, а не военным. - Ответил Андрей. - Но всe же здесь скрыта какая-то тайна. С одной стороны, Гитлер всегда демонстрировал маниакальную уверенность в правильности всего, что он делал. С другой стороны, никогда не забывал подстраховаться. Некоторые историки объясняли действия Гитлера тем, что проведя две молниеносные войны с потрясающими успехами, он окончательно потерял чувство реальности. А в следующем году к ним прибавится и третья. Югославию вермахт разгромил за шесть дней. Как тут не почувствовать себя богом?

- Но Франция пока держится. И Англию, по вашим словам, они не разгромили и даже не сумели нанести большой урон еe экономике. - Сталин сел на своe место, выбил пепел из погасшей трубки, открыл пачку с папиросами и начал набивать трубку табаком.

- Франция держится последние дни. Я думаю, товарищ Сталин, что Гитлер был уверен в том, что Англия не нанесeт удар ему в спину, пока он будет расправляться с нами.

- Это только ваше мнение, товарищ Банев?

- Никаких документов о договорeнностях Германии и Англии после войны не всплывало. Может их не было вообще, а может они были уничтожены в последние дни войны. Основные немецкие архивы были захвачены американцами, а они, естественно, не могли опубликовать документы компрометирующие Англию. Но, попавший им в руки секретный протокол договора тридцать девятого года между СССР и Германией, они опубликовали немедленно. Хотя по договору между союзниками делать этого не имели права.

Сталин кивнул, раскурил трубку, и продолжил следующим вопросом:

- Товарищ Банев, в первый день вы сказали, что мы должны ударить первыми, это единственный вариант выгодного нам развития событий?

- Я всe-таки не профессиональный военный, товарищ Сталин, и не могу дать исчерпывающий ответ. Я знаю, что подобный вариант рассматривали в Генштабе, но дальнейшего развития он не получил. Но его активно использовали после войны те, кто хотел переложить ответственность за начало войны на Советский Союз. Они утверждали, что Гитлер нанeс СССР упреждающий удар, правда никаких доказательств, кроме собственной фантазии, предоставить не смогли. - Андрей уже говорил с вождeм об этом, но сейчас решил повторить, понимая, что Сталин уже принял какое-то решение, но ему нужно подтвердить свои выводы его словами. Конечно, это рискованно и если что-то пойдeт не так, то основным виноватым быть ему, но сказав "А" нужно говорить и "Б". - Но в войну, товарищ Сталин, с наибольшим успехом наша армия проводила наступательные операции, основанные на предварительном изматывании противника в обороне. Так было во всех крупных операциях первых лет войны, то есть пока немцы ещe рисковали проводить крупные наступательные операции. Да и в дальнейшем, если удавалось узнать точные данные о наступлении противника, этот прием с успехом применялся. Надо добавить, что и крупнейшее поражение сорок второго года наша армия понесла, проиграв наступательную операцию на Харьков. То есть в наступлении немцы, да и мы тоже, более уязвимы, чем в обороне, если, конечно, наши генералы сумеют воспользоваться этой слабостью противника.

Сталин встал и опять начал ходить вдоль стола. Андрей молча следил за его передвижениями. Мешать Сталину размышлять было также опасно, как дразнить сытую кобру. Может быть она и не заметит тебя, а может немедленно вцепится. С равной вероятностью могут произойти оба события. Наконец Сталин остановился напротив него.

- Есть мнение назначить вас, товарищ Банев, представителем ЦК при вновь образованном институте радиотехники. А что думаете вы по этому поводу?

- Товарищ Сталин, я готов быть там, где принесу стране наибольшую пользу.

- Это правильный ответ, товарищ Банев, мы все должны приносить пользу нашей стране. - Сказал Сталин, другого ответа, по-видимому, он не ожидал. - Формирование института уже начато, но вы можете включить в его штаты всех, кого посчитаете нужным для интересов дела. Хоть всю академию наук.

- Товарищ Сталин, мне кажется, что для академиков я не буду авторитетным руководителем. И большая часть моего времени будет уходить на разбор их доносов на меня.

Сталин усмехнулся, покачал головой, но недовольства не высказал. И Андрей продолжил:

- Лучше создавать институт из молодых, но уже имеющих опыт работы инженеров и студентов, заканчивающих обучение. И ещe... Мне могут начать задавать вопросы о том, откуда я такой умный взялся, и каким образом до всего этого додумался.

- Нежелательные вопросы пусть вас не волнуют. Мы можем вас представить как эмигранта, решившего вернуться на родину. Тем более, что вас уже считают испанцем.

Андрей с удивлением посмотрел на вождя.

- Вы так хорошо играете испанские мелодии, что все, кто их слышал, посчитали вас испанским интернационалистом.

Андрей кивнул, он, действительно, получив гитару, в первые дни играл в основном испанские мелодии, чтобы восстановить навыки. Но по-испански знал всего лишь пару слов. Придется взять разговорник и подучить язык, чтобы понимать его хотя бы как те, кто там воевал. А то наткнeшься на кого-нибудь из военных бывших там, и вся легенда коту под хвост. А легенда неплохая, не хуже, чем была бы французская или американская.

- Завтра можете приступать к своим обязанностям, товарищ Банев. Квартиру вам предоставят неподалeку от института. Обживайтесь, входите в курс дела. Но мы с вами не прощаемся. Вас будут вызывать, когда возникнет необходимость в ваших консультациях.

Андрей понял, что на сегодня беседа закончена, встал и пошeл к выходу.


7 июня 1940 года Москва

Болела с похмелья голова, кто-то назойливый всe время стучал молоточком внутри неe. Мучительно хотелось опохмелиться, но Виктор прекрасно понимал, что делать этого ни в коем случае нельзя. Дрожащими руками он налил себе из графина стакан воды, залпом выпил его, налил ещe один, этот уже вытянул не торопясь. Поднялся с кровати и начал одеваться. Одежда обнаруживалась в самых неожиданных местах по всей комнате, один сапог валялся в самых дверях, второй выглядывал из-под кровати. Одевшись, Виктор рассмотрел себя в зеркале, висящем около двери. Зрелище было отвратное. Тяжeлые мешки под глазами не вызывали никаких сомнений в том, чем он занимался последние дни. Лицо покрывала изрядная щетина, волосы на голове взъерошены и торчат во все стороны, разбита нижняя губа. Виктор поморщился, где он так? В гудящей голове несмотря на все усилия возникали только отдельные эпизоды вчерашнего дня.

С утра в таком же состоянии он отправился к своему корешу, с которым когда-то вместе начинали работать на заводе. Вместе пошли в пивную. Решив, что пиво слабовато (Зинка, гадюка, разбавила) сбегали за "мерзавчиком". С водкой пиво уже не казалось таким противным, да и Зинка такой сволочью. Затем был второй мерзавчик... Какая-то компания... Какая-то женщина, которую он целовал в незнакомом подъезде... А дальше?... Дальше он помнил только поцарапанную дверь своей коммуналки, да визгливый голос соседки, встреченной им в коридоре. Виктор вздохнул, небогато... Ладно, Колька расскажет, если, конечно, они с ним в разные стороны не разбрелись.

Он побрeл на кухню, на которой по счастью уже никого не было. Все ушли на работу, дети в школу. Только он один до сих пор дома. С наслаждением засунул голову под кран и долго стоял под холодной струeй, чувствуя как уходит из головы тяжесть, но взамен появляется колющая боль в висках. С трудом оторвавшись, он побрился холодной водой. Вернулся в комнату и растер лицо одеколоном, к великой радости, ещe не выпитым по пьяни. Приведя себя в относительный порядок, он достал из шкафа форму и оделся, пора было в наркомат. Хотя ему можно и не торопиться. Итак ясно, что это его последний день на этом месте. А куда дальше, известно только одному богу или чeрту. Кто там в небесной канцелярии заведует отделом кадров, распределяющим грешников.

На дребезжащем трамвае он добрался до Лубянской площади. Неторопливо вошeл в здание, и отправился в столовую. Есть пока не хотелось, но другого случая могло и не быть. Неизвестно куда ему сегодня после собрания. Может быть сразу в камеру? Будешь потом жалеть, что была возможность нормально поесть, а ты, дурак, не воспользовался ей. В столовой знакомая повариха, полюбовавшись его лицом, только покачала головой и вскоре принесла ему большую кружку настоящего капустного рассола, который Виктор с наслаждением выпил. Неторопливо, наслаждаясь каждым мгновением, как казалось ему, последних минут свободы, он съел завтрак, дополненный по его просьбе тарелочкой капусты. Выходя из столовой оглянулся и окинул взглядом стены, к которым успел привыкнуть за годы службы. Доведeтся ли ещe сюда вернуться, он не знал.

В кабинете он занял свой стол, поставил посередине стола пепельницу и, уставившись в потолок, стал ждать дымя папиросой. Делать вид, что занят каким-либо делом он не хотел. Да никто и не ждал от него таких подвигов. Сослуживцы старательно делали вид, что заняты какими-то очень важными делами, перекладывали бумаги на своих столах и старались не смотреть в его сторону. Виктор их не осуждал, сам за эти годы вел себя так неоднократно. Помочь ему они ничем не могли, а вот самим попасть на заметку, это раз плюнуть. Вскоре большинство из них, похватав бумажки, покинули кабинет. Остались только старший лейтенант Ярцев и капитан Гладышев. Ярцев, окинув взглядом капитана, подошeл к Виктору. Минутку поколебавшись Гладышев присоединился к нему.

- Похмелиться хочешь? - Спросил Ярцев, - У меня в заначке есть чекушка.

- Не хочу. - Сказал Виктор. - Спасибо Иван, уже не лезет.

- Ты, Витя, не обижайся на нас, что мы при всех не подошли. - Попытался извиниться Гладышев.

- Да ладно, мужики. Я что не понимаю? Сам в такой ситуации сколько раз был. И правильно сделали. Незачем давать повод для новых дел. Итак в отделе работать уже некому. Одни Рабиновичи, да Айзенберги остались. Они тут такую контрразведку устроят, что шпионы по коридорам толпами бродить будут. Это им не липовые приговоры по 58 штамповать.

Виктор в раздражении махнул рукой. Протянул мужикам пачку Казбека, последнюю оставшуюся у него. Те взяли по папиросе, молча закурили, говорить в общем-то было не о чем. Докурив, Виктор вмял окурок в пепельницу и, посмотрев на дверь, сказал:

- Вот что, мужики. Шли бы вы отсюда, пока какая-нибудь мразь не заглянула. Я бы сам вышел, но боюсь кого-нибудь подставить.

Гладышев с Ярцевым переглянулись, пожали Виктору руку на прощание и, прихватив какие-то папки, вышли из кабинета. Виктор встал, подошeл к окну. За пыльным стеклом по улице шли люди, проезжали автомобили, протренькал на стрелках трамвай. Жизнь шла своим чередом. Даже стало немного обидно. Виктор усмехнулся, а что собственно должно произойти? Небо на землю упасть, конец света наступить? Не он первый и не он последний. Он и так держался столько лет, хотя за это время много народу исчезло бесследно. Кто-то действительно за дело, и Виктор сам готов был за это поручиться. Кого-то подгребли за компанию с друзьями. Некоторых взяли за длинный язык. Сам же он попался на излишнем любопытстве. Ещe в первый день, получив это дело, он каким-то иррациональным чутьeм определил, что дело дерьмовое и нужно спустить его на тормозах, не найдя никаких улик и доказательств. И только неуeмное любопытство толкнуло его на то, чтобы копнуть поглубже. А ухватив первую ниточку, он не удержался, чтобы не потянуть за неe как следует. Какая рыба была там на том конце ниточки он понял, только когда и его заметили. Торопливое уничтожение некоторых бумаг ничего спасти уже не могло. Он попался! Как говорит народная мудрость "пошeл по шерсть, а вернулся стриженный".

Дальше всe шло по давно отработанной методике. Несколько технических ошибок при проведении дознания. Жалоба подследственного на него и дело у него забрали. Вот ведь анекдот! Невинного человека можно как угодно уродовать, выбивая из него нужные признания, и ничего, а стоит только тронуть настоящего врага, но со связями, как вдруг вспоминают о каких-то правах. А то, что эта мразь - враг, причем настоящий, Виктор был уверен на все сто процентов. Но как оказалось, он также чей-то друг, а то и родственник и, судя по всему, очень близкий. А таких трогать нельзя ни в каком государстве. Вон до революции царица-матушка лично на кайзера шпионила, и ничего. Да и других предателей во дворце хватало, но никто их и пальцем не тронул. Почему сейчас должно быть по-другому?

Стрелка возмутительно медленно плелась по циферблату, Виктор поминутно глядел на неe, но до начала собрания оставалось ещe долгих двадцать минут. Он выкурил уже три папиросы, достал было четвeртую, но убрал обратно, и так язык щипало от крепкого табака. Наконец, минутная стрелка дошла до цифры девять, оставалось всего пятнадцать минут до одиннадцати. Виктор встал, вытряхнул пепельницу в урну, как всегда делал уходя из кабинета, поставил еe на стол и вышел из кабинета. В ящиках стола он проверил всe ещe неделю назад, как только стало ясно во что он вляпался. В них остались только абсолютно безопасные бумаги, ничего серьeзного на него не смогут найти даже настоящие профессионалы, а тем более эти дилетанты сыска.

В парткоме уже собрались все, в чьи обязанности входило присутствовать на этих судилищах, и кое-какие заинтересованные лица. Некоторые смотрели на него со злорадством, но большинство старательно прятало глаза. Виктор равнодушно прошeл мимо них и сел в первом ряду. Он сегодня главный герой собрания, ему и сидеть на почeтном месте, которое все остальные старательно избегали. Вскоре парторг объявил о начале собрания. Первым вопросом проходил обычный отчeт за месяц, никто его не слушал, да и что там слушать - все подобные отчeты как близнецы братья, если хоть один слышал, значит знаком со всеми. Парторг старательно бубнил, иногда заглядывая в бумажку. На Виктора он старался не смотреть, все же он был человек совестливый, не то что его заместитель капитан Фельдман, который с победным злорадством часто окидывал Виктора взглядом. Впрочем у них были личные счеты. Несколько раз Виктор довольно чувствительно щелкнул по самолюбию того, показав при всех грубейшие ошибки расследования в делах Фельдмана. А тот отличался редкой злопамятностью. Говорят, что он пересажал всех, с кем в далeком детстве приходилось драться во дворе. В доме, где он жил, от проходящего по двору Фельдмана все разбегались в разные стороны, чтобы ненароком не вызвать его недовольства чем-либо. И сейчас тот предчувствовал минуту торжества и не мог скрыть своих чувств.

На первый ряд вместе с Виктором рискнул сесть только начальник их отдела майор Зенкович. Опытный и умный профессионал, тот всегда старался выделять Виктора за умение расследовать самые сложные и запутанные дела. И сейчас, предчувствуя потерю одного из лучших сотрудников, он только хмурился и нервно кусал губы. Осадить всю эту шайку во главе с Фельдманом у него не было возможности, за ними стоял кто-то настолько значительный, что все его прежние попытки избавиться от этого дилетанта заканчивались только грозными окриками сверху, после которых Фельдман становился ещe наглее и самоувереннее. Зенкович понимал, что сам он до сих пор занимает своe место, только потому, что Фельдман такой болван во всeм, что касается контрразведки. Если бы у него был хоть малейший талант, начальником отдела давно был бы он. Об этом говорило хотя бы то, что Фельдман сумел протащить в отдел двух своих родственников, Айзенберга и Рабиновича, несмотря на все протесты майора. Сейчас эти болваны петухами ходили по коридорам, старательно форсили новенькой формой перед машинистками и заваливали самые простейшие дела. Зенкович никогда не упускал случая поставить этих кретинов на место, высмеивал их на каждой планeрке, но с тех всe "как с гуся вода". Совести у них не было даже в зачаточном состоянии. В отделе нарастали антиеврейские настроения, и самое удивительное, что майор, сам будучи евреем, был одним из инициаторов их возникновения. Впрочем, нужно сказать, что сотрудники отдела чeтко отделяли самого майора и лейтенанта Цукермана, тоже еврея, от этих болванов и никогда не распространяли на них своих шуток и анекдотов.

Доклад, наконец-таки, закончился и парторг облегчeнно уступил место своему заместителю. Фельдман осмотрел зал, остановившись взглядом на Викторе, и сказал:

- Вторым вопросом нашего собрания предстоит обсуждение дела капитана Зайцева. Докладчиком по этому вопросу выступит лейтенант Айзенберг.

Лейтенант Айзенберг приходился Фельдману то ли племянником, то ли двоюродным братом по материнской линии, безоговорочно слушал своего родственника во всeм и участвовал во всех афeрах того. Вот и сейчас он с радостью взялся за сомнительное удовольствие топить своего сослуживца. Выйдя к трибуне, он достал из папки несколько листков, наверняка написанных Фельдманом, и принялся читать старательно пытаясь сохранить на лице значительность.

Виктор, пропустивший мимо ушей весь доклад парторга, хотя никто из присутствовавших не смог бы доказать этого, настолько серьeзным и внимательным было его лицо, превратился во внимание. На этот раз он запоминал каждый оборот, высказанный Айзенбергом, выискивая слабые стороны в доказательствах Фельдмана. Поначалу он хотел признать всe, что ему пытались приписать. Откровенно говоря, он просто устал. И если бы ему предложили подписать собственный расстрел, вполне возможно он бы смог это сделать. Но поймав торжествующий взгляд Фельдмана, Виктор разозлился. Удовольствия "сплясать на его могиле" он не доставит никому, даже если для проведения этого мероприятия пригласят самых лучших исполнителей "семь сорок". И сейчас он внимательно слушал, намечая ответные ходы, возможности для которых ему предоставляли в избытке. Будучи обвинителями в уголовном суде, эти деятели не сумели бы осудить даже убийцу, пойманного с поличным. Любой, самый посредственный адвокат разнeс бы их обвинения в пух и прах. Вся проблема была в том, что суд был не уголовный, где нужны доказательства, свидетели, заявление потерпевшего. В этом судилище нужен был только виновный, да желание упечь его как можно дальше, а если повезeт, то и устроить ему встречу с господом богом.

Виктор внимательно анализировал обвинения. Ему инкриминировали, во-первых, грубость с коллегами. Да было, пару раз послал Фельдмана подальше, когда тот влез со своими "гениальными" советами по следствию. Во-вторых, рукоприкладство. Да было, один раз ударил Айзенберга, когда тот вспугнул немецкого агента своими идиотскими методами проведения следствия, то есть опроса всех поголовно на улице "не видели ли они иностранного шпиона". В-третьих, пьянство на рабочем месте. Да было, два раза приходил изрядно подшофе, когда не смогли с Колькой вовремя остановиться и пропьянствовали до утра. Но всe это мелочи, за них в тюрьму не отправят и под расстрел не подведут. А вот это уже серьeзно. Не смог довести до конца дело немецкого агента. Кстати, благодаря "медвежьей помощи" Айзенберга, навязанного ему Фельдманом для стажировки. Вступал в контакт с этим агентом. А как ещe прикажете ловить агентов Абвера с поличным? За последний год не сумел раскрыть ни одного дела, доверенного ему партией. Так мы же настоящих врагов ловим, а не в коридорах их выискиваем!

Последнее Виктор сказал уже вслух и угадал. Фельдман взорвался и разразился длинной тирадой "об обострении политической борьбы, о необходимости безжалостно бороться прежде всего с врагами внутренними, как самыми опасными для пролетарского государства...". Виктор терпеливо слушал его, в некоторых местах серьeзно кивал, в других иронично качал головой, подогревая Фельдмана и ожидая, той самой крупной ошибки, которую этот болван непременно допустит. Ошибки, которую можно будет повернуть против него. Виктор решил если не оправдаться, то хотя бы утянуть за собой этого самоуверенного кретина. Тот совсем ошалел от безнаказанности, потерял страх, перестал контролировать то, что говорит. На этом и нужно ловить.

И вот, наконец-то, Виктор дождался той фразы, которая перечеркивала капитана Фельдмана несмотря на всех покровителей. Разойдясь выше всякой меры, тот с пафосом вещал:

- В тот момент когда партия и лично товарищ Сталин требуют от нас безжалостной борьбы с врагами, не останавливаясь ни перед чем. Пусть лучше пострадают десять невиновных, чем уйдeт один враг!

Виктор усмехнулся, вот ты Мордка и попался. Боковым зрением увидел, как покачал головой майор Зенкович. В президиуме вдруг замолчал Фельдман, кажется до дурака дошло, что он только что ляпнул. Фельдман стремительно бледнел, в глазах появился страх, больше всего ему хотелось оказаться от этого места как можно дальше. Ещe была робкая надежда, что на его слова не обратят внимание, но Виктор вдруг встал и спросил:

- Вы что же, товарищ капитан госбезопасности, хотите сказать, что товарищ Сталин давал вам приказ невиновных сажать? Или вы своe неумение работать пытаетесь оправдать несуществующими приказами о борьбе с невиновными? Хотите переложить ответственность за свои ошибки на Политбюро и лично товарища Сталина? Покажите нам приказ, в котором товарищ Сталин велел вам посадить "десять невиновных ради одного врага".

Фельдман пытался что-то сказать, но сумел извлечь из себя только хриплое блеяние. В глазах у него плескался ужас, до него дошло, что его специально подставили. Он уже не рад был устроенному им самим судилищу. Нужно было, как ему предлагали, просто перевести Зайцева с понижением куда-нибудь в провинцию, но ему захотелось насладиться триумфом победы над врагом. Вот и допрыгался. Он с испугом посмотрел на капитана Зайцева. А вдруг тот не просто так сейчас выставил его дураком. А вдруг он что-то знает. Ведь недаром говорили, что он с одного взгляда умеет определить предателя.

Виктор поймал тот особенный взгляд Фельдмана, который сразу отличает настоящего предателя от запутавшегося дурака. А ведь ты, Мордка, что-то знаешь? Виктор почувствовал охотничий азарт гончей собаки при виде добычи. Для него уже не существовало капитана Фельдмана, появился подозреваемый, которого нужно прижать и выпотрошить из него всe, что он знает. Фельдман увидел как неуловимо изменился взгляд капитана Зайцева, сейчас на него смотрел не будущий арестант, не нелюбимый сослуживец, а хищник, увидевший добычу. Ему вдруг стало страшно, что его начнут немедленно допрашивать, он кинул взгляд на майора Зенковича, но обнаружил там точно такой же взгляд хищника, но более осторожного. Кажется ему конец! Положение спас лейтенант Айзенберг, в силу своей глупости, он не смог понять, что же произошло и, решив что наступившая пауза команда для него, продолжил свой доклад.

Дослушав доклад, в котором лейтенант словами Фельдмана требовал "очистить славные органы НКВД от разложившихся сотрудников, применив к ним всю строгость социалистических законов", собрание зашумело, задвигались стулья, коммунисты начали переходить по комнате. Все ждали заключения из доклада, но Айзенбергу его не дали, а сам Фельдман вряд ли мог сказать что-либо осмысленное. После недолгой паузы парторг объявил перерыв, все потянулись к выходу. Одним из первых выскочил капитан Фельдман со своими родственниками. К Виктору подошeл майор Зенкович и пожал ему руку, молчаливо выражая своe одобрение. Растерянный парторг перекладывал бумажки на столе, не зная как завершать собрание. Ему тоже было ясно, что на собрание Фельдман вряд ли вернeтся, и искать выход из тупиковой ситуации придется ему самому. А это значит брать ответственность на себя, а делать этого не хотелось. Парторг был человеком умным и понимал, что рано или поздно с тех, кто решает сейчас судьбы других, могут спросить почему они поступали так. И тогда придeтся ответить. Именно поэтому он старался не принимать единоличных решений, а ещe лучше вообще находиться в стороне от всего, что происходило. Он подошeл к майору за советом. Они тихо о чeм-то шептались, поглядывали на Виктора, майор начал диктовать парторгу проект заключения.

Виктор понял, что этот бой он выиграл. В отделе, конечно, не оставят, как бы Зенковичу этого не хотелось. Но и не посадят, точно. А вот Мордка Фельдман рискует отправиться в места не столь отдалeнные, потому что Виктор церемониться с ним не будет, и донос обязательно напишет. Клевета на товарища Сталина дело такое серьeзное, что прощать еe ни в коем случае нельзя. Даже если он не сделает этого сам, донос всe равно появится, желающие обязательно будут. Даже если покровители спасут Фельдмана и на этот раз, этот случай научит дурака думать что говоришь. И, наверняка, собьeт с него спесь.

Фельдман так и не появился. Парторг зачитал решение собрания. Капитану Зайцеву выносился строгий выговор с занесением в личное дело. Столь мягкая формулировка поразила Виктора. Он ожидал, как минимум, исключения из партии. А с таким решением могли и на работе в отделе оставить. А вот к добру ли это, Виктор так пока и не решил. Взяв след, он обязательно постарается довести дело до конца. И самое лучшее для них с Фельдманом оказаться как можно дальше друг от друга.

Рабочий день закончился своим чередом. Сослуживцы избегали обсуждать произошедшее на собрании, но по поведению нескольких человек было ясно, что доносы на Фельдмана уже написаны. Написал и Виктор. Ему, начавшему всe это, нужно было идти до конца, нравится ему это или нет.

Рабочий день подходил к концу, когда Виктора вызвали в кабинет к начальнику отдела. Зенкович кивнул вошедшему Виктору и сказал:

- Тебя, Витя, вызывают на самый верх. - Он кивнул головой в направлении, в котором, как было известно всем, находился кабинет наркома.

Зенкович встал, подошeл к шкафу и извлeк оттуда папку. Положил еe перед Виктором.

- Здесь, Витя, то, что сумел найти я по делу, на котором ты погорел. Ознакомься и забудь о существовании этой папки. Если понадобится эта информация, можешь ей воспользоваться, но только как найденной тобой. Моe имя не упоминай. Ты не обижайся, но у меня двое маленьких детей. Я не хочу, чтобы они в детдоме выросли.

Виктор согласно кивнул, сам прекрасно всe понимал. Будь у него семья и дети, вполне возможно, и он был бы в десять раз осторожнее. Он вначале бегло просмотрел содержимое папки, а затем начал внимательно читать содержимое каждой страницы. Большую часть из этого он нашeл сам. Но были и сведения, до которых Виктор не успел добраться. А на одном из листков промелькнула и фамилия, которая вызвала у Виктора безграничное удивление. Он взглянул на майора, тот, поняв причину, только кивнул головой. На Виктора вдруг накатила апатия, если на таких вершинах власти попадаются предатели, то имеет ли смысл то, что он пытается делать. Не проще ли застрелиться сразу. Он сумел добраться только до не очень близкого окружения, и то едва не поплатился. А если ЭТОТ ЧЕЛОВЕК просто узнает, что его фамилия находится в каком-то деле, то весь отдел может отправиться валить лес в далeком Магадане. И то это самый оптимистичный вариант развития событий.

- Я дал прочитать это тебе не для того чтобы сократить нашу жизнь. - Сказал Зенкевич. - А на тот случай если нарком спросит, кто, возможно, за этим стоит. Но если разговор об этом не зайдeт, то забудь обо всeм, что сейчас прочитал.

Виктор посмотрел на него и, немного поколебавшись, кивнул. Майор прав. Если наркома заинтересует его расследование, то такая информация очень важна. А если его вызывают для расправы, то это знание ничем ему помочь не сможет, только навредить.

- Когда нужно явиться?

- Тебя вызывают к семи часам. Сходи поужинай и к половине седьмого будь в отделе. Я буду здесь. Если не передумаешь разгребать это дерьмо дальше, то я расскажу тебе то, что нельзя доверить даже самому лучшему сейфу.

Виктор встал и, отдав честь, вышел из кабинета майора.


Без пяти минут семь Виктор входил в кабинет наркома. Берия что-то писал за столом, мельком глянул на входящего и продолжил работу. Виктор подошeл к столу и остановился, не решаясь прерывать работу наркома. Наконец Берия оторвался от своих бумаг и посмотрел на него.

- Товарищ нарком, капитан госбезопасности Зайцев по вашему приказанию прибыл. - Доложил Виктор.

- Здравствуй капитан Зайцев. - Берия внимательно осматривал Виктора, составляя впечатление о нeм. Закончив осмотр, он показал тому на стул, стоящий неподалeку от него. - Садись капитан, разговор у нас будет долгий.

Берия помолчал, затем спросил.

- Ну и что ты там накопал, что такой шум из-за тебя подняли?

- Проводил расследование контактов некоторых представителей ГлавПу РККА, товарищ нарком. - Начал свой доклад Виктор. - В результате расследования зафиксированы встречи данных сотрудников с работниками английского и американского посольств. Так как сами они на этот шаг вряд ли бы решились, то решил опросить информаторов из обслуживающего персонала данных посольств. Ну и... при расследовании выплыли некоторые фамилии...

- И что за фамилии? - Спросил Берия, - Здесь можешь говорить всe без боязни.

- Товарища Мехлиса и его заместителей.

Берия откинулся на спинку стула, забарабанил пальцами по столу. Виктор терпеливо ждал, пока нарком обдумает полученные сведения. Берия будто бы забыл о его существовании. Берия рассуждал: "Да, Лейба полный идиот, и здесь умудрился наследить. Если уж какой-то капитан сумел его выследить, то что же известно самому Сталину. Впрочем и капитан не плох, откопать нужную информацию по нескольким намeкам, и, самое главное, суметь сделать правильные выводы - это надо уметь. Тут нужен талант и собачий нюх. Кажется, нужный человек найден. Теперь вопрос, как его использовать? Можно конечно втeмную, но тогда есть риск, что он собьeтся с нужного мне направления. Дать всю информацию? Потом придeтся расстрелять, а человек он нужный не только на один раз".

Берия принял решение. Достал из стола несколько папок, выбрал одну и протянул Виктору.

- Вот, капитан, ознакомься. Здесь дополнение к тому, что ты уже откопал.

Виктор придвинул к себе папку и углубился в чтение. Информация, найденная им и сообщeнная Зенковичем, дополнилась новыми сведениями. В голове что-то щeлкнуло и стала вырисовываться практически полная картина замысла сионистов. Дочитав он отложил в сторону папку и посмотрел на наркома.

- И к каким выводам ты пришел, капитан?

- Я думаю, что задача наших врагов ослабить обороноспособность Красной Армии, чтобы у Гитлера исчезли сомнения в успехе и он решился напасть на нас. В благодарность за это они хотят получить от англичан возможность образовать еврейское государство в Палестине.

Настал черeд удивляться Берии. Сложить из отдельных кусочков мозаики полную картину! Однако у капитана талант. И хотя он уже знает намного больше, чем нарком ему хотел сказать, Берия пришeл к выводу о нужности контрразведчика для дальнейшей работы.

- Молодец капитан. Выводы делаешь правильно. Но, как ты понимаешь, только наших выводов недостаточно для доклада товарищу Сталину. Нужны доказательства, документы, свидетели. А у нас только намeки и догадки. Твоей задачей и будет поиск этих доказательств.

Берия достал из стола ещe одну папку, отдал Виктору.

- Вот ещe материал по этой теме. Сведeшь воедино всe, что я тебе дал и что знаешь сам. Постараешься найти людей, которые смогут дать убедительные доказательства. С завтрашнего дня будешь работать лично на меня. Чтобы лишних вопросов не возникало, оформим твоe исчезновение из твоего отдела как арест. Для всех тебя посадят, продержат в тюрьме пару месяцев, а затем разжалуют и отправят подальше от Москвы, в какой-нибудь Собачинск участковым. Тем более, что оправдание такому решению ты уже заработал. Что сегодня на собрании произошло?

Виктор понял, что говорить надо правду и рассказал всe без утайки, в том числе и о своих подозрениях в причастности Фельдмана к расследуемому делу.

- Вот значит как? - Берия подумал и добавил. - И здесь ты молодец, капитан. Клевета на товарища Сталина дело очень серьeзное и отвертеться Фельдману не удастся. Из контрразведки его в любом случае попросят. А вот настаивать на заведении уголовного дела мы не будем. Если он не последний винтик в этом механизме, то его постараются убрать туда, где от него будет реальная польза. А ты за ним проследишь, а когда появится уверенность, что он знает то, что нам необходимо, то как следует поспрашиваешь. А если он просто пешка, то капитан Фельдман покончит жизнь самоубийством под тяжестью собственных преступлений. Это будет ещe одним заданием для тебя.

- Завтра готовься к аресту. - Добавил Берия к уже сказанному. - Брать будем на работе, чтобы побольше шума было. Необходимо Мехлиса успокоить. Приготовь все документы, их реквизируют при аресте. На сегодня всe. Можешь быть свободен.

Виктор встал и пошeл к выходу.


27 марта 1941 года Берлин, рейхканцелярия

Когда в зал быстрой походкой, выбрасывая вперeд правую руку, ворвался Гитлер, приглашенные на встречу, генералы вскинули руки в приветствии. Гитлер прошeл вдоль шеренги. Остановился перед Кейтелем.

- Кейтель, скажите мне, что происходит в Югославии?

- Мой фюрер, разведка докладывает, что лояльное нам правительство свергнуто. А новое собирается вести переговоры с англичанами и, возможно, русскими о союзе против нас.

- Как это произошло? Я вас спрашиваю, как это могло произойти? - Гитлер остановился перед Канарисом. - Зачем нам Абвер, который в состоянии только сообщать о том, что уже произошло? Откуда вы берeте свои разведданные? Из английских газет?

Гитлер опять пробежал вдоль шеренги генералов, остановился перед Гальдером.

- А куда смотрит наш генеральный штаб? Почему можно безнаказанно свергать послушные нам правительства? Может быть, завтра английская разведка свергнет и нас с вами?

- Мой фюрер, ничто не предвещало такого развития событий. - Попытался оправдаться Канарис.

- А каких предзнаменований вам надо? Что небо должно упасть на землю? Или Дунай должен потечь обратно? - Гитлер, кажется, не собирался так быстро успокаиваться. - Или англичане забыли прислать вам отчeт о работе своей разведки?

Гитлер опять прошeл вдоль шеренги генералов, но уже медленнее. Остановился перед Кейтелем.

- Почему я должен думать обо всeм? Зачем Германии столько генералов, которые только и могут, что бежать вслед событиям? Почему исправлять их оплошности должен только я?

- Но мой фюрер... - Попытался начать Кейтель, но Гитлер не дал ему развить свою мысль.

- Что фюрер? Фюрер не спит ночами, думая о благе рейха. Фюрер работает с утра до глубокой ночи. А его генералы? Они ждут, когда газеты сообщат им о том, что происходит на границах рейха.

- Мой фюрер, такое развитие событий нам даже выгодно. - Пришел на выручку Кейтелю генерал Йодль. - Теперь мы можем ввести в Югославию войска, не считаясь с желаниями их правительства. Мы ведь всe равно собирались это делать.

- Йодль, не учите меня политике. - Вновь взорвался Гитлер. - Если бы это произошло полгода назад, я был бы только рад такому поводу. Но сейчас в разгар подготовки к восточной кампании, мы не можем отвлекать на решение югославской проблемы больших сил. Или нам придeтся оставить Югославию в покое, или перенести сроки нападения на Россию, по крайней мере, на месяц.

- Мой фюрер, но мы можем не уложиться в намеченные сроки. - Возразил главнокомандующий сухопутными войсками рейха генерал Браухич.

- Браухич, а что вы будете делать, если в Югославии высадятся англичане? Как тогда пойдeт компания на востоке?

- Вряд ли Черчилль решится на активные действия. - Сказал Гальдер. Гитлер успокоился, и пора было переходить к поиску путей решения возникшей проблемы.

- Даже если англичане будут только загорать на пляжах Адриатики и играть в свой дурацкий гольф, нам всe равно придeтся держать против них большую группировку. - Поддержал Гитлера Кейтель. - Данную проблему надо решать сейчас, до нападения на Россию.

- Сколько нужно времени для организации вторжения в Югославию? - Спросил Гитлер у Кейтеля.

- Учитывая, что войска уже находятся вблизи югославских границ, не более недели.

- Да, Югославия нас задержит. - Признал Гитлер. - Сербы очень воинственны. Надо будет сразу натравливать на них усташей Анте Павелича. Если хорваты вцепятся в сербов, вермахту будет легче разгромить югославскую армию. Канарис, ваша задача распространить среди населения Югославии слухи о том, что мы предоставим независимость всем народам, которые нас поддержат. Пусть националисты всего этого сброда, который населяет Югославию, поработают на нас.

Успокоившийся Гитлер отошел к столу с картами. За ним подошли и генералы.

- Браухич, успокойтесь. Двух летних месяцев вполне достаточно для уничтожения русской армии и сокрушения России. - Сказал Гитлер, уловивший тихий шeпот главнокомандующего сухопутными силами, обращeнный к кому-то из соседей.

- Паулюс, где вы? Подойдите ближе. - Продолжил он. - Вам предстоит, используя свои связи, обеспечить поддержку наших войск со стороны Венгрии и Румынии. Объясните Хорти и Атонеску, что если они хотят получить свой кусок русской территории, да и югославской тоже, они должны нам помочь не только сочувственными возгласами, но и своими войсками.

Как всегда, спокойный и сосредоточенный Паулюс только молча кивнул, уяснив свою задачу. Впрочем, он пытался что-то сказать, но Гитлер уже отвлeкся в сторону.

- Йодль, не хватит ли шептаться с Кейтелем? Я всe слышу. Заверяю вас, что никакой зимней компании в России не будет. Оставшегося времени вполне хватит, чтобы дойти до самого Урала, а не только до Волги, как наметил Паулюс. Вы ещe успеете покормить страшных русских комаров, когда мы выйдем на намеченные рубежи. Я специально выгоню вас на берег Волги, чтобы они вас, как следует, погрызли.

- Мой фюрер, опасность представляет не только югославская и греческая армии, но и английские войска находящиеся в Греции. А их там более пятидесяти тысяч. - Вмешался в разговор начальник генштаба вермахта генерал Гальдер, уже понявший, что предстоит также вторжение в Югославию, кроме ранее намеченного в Грецию.

- Чепуха. - Отмахнулся от него Гитлер. - Англичане, как всегда, будут стоять в стороне и ждать чем всe закончится. А затем, когда мы разгромим их союзников, побегут спасать свои драгоценные шкуры.

- Опасно не только действие английских войск, но и их бездействие. - Продолжил свою мысль Гальдер. - Пока они находятся в Греции, и греки и югославы будут надеяться на их поддержку и сопротивляться. Вот если бы удалось их оттуда убрать, всe завершилось бы намного быстрее.

- Гальдер, вы наверное путаете меня с богом?! - Вспылил Гитлер. - Я могу исправить ошибки, допущенные моими генералами, но я не могу вмешиваться в решения командования англичан.

- Мой фюрер, я, кажется, знаю как повлиять на решение этой проблемы. - Решился вмешаться в разговор Паулюс.

Гитлер с интересом повернулся в его сторону. Паулюс проявил себя как хороший исполнитель, способный грамотно переложить на язык военных приказов поставленную перед ним задачу, но до сих пор за ним не замечалось самостоятельной творческой инициативы.

- И какое решение вы хотите нам предложить?

- Мой фюрер, если ударить, хотя бы небольшими силами, в направлении Каира, то англичане сами выведут войска из Греции ради спасения своего положения в Египте. - Сказал Паулюс.

Гитлер повернулся к висящей на стене карте Европы и Средиземноморья. Он вообще питал слабость к географическим картам, в особенности больших размеров. Эта же была просто громадной, занимая всю стену.

- Где сейчас находится Африканский корпус генерала Роммеля? - Спросил он.

Паулюс услужливо показал расположение войск Роммеля и английской армии Уэйвелла. Гитлер близоруко щурясь оценил расстояние до Каира и Александрии, перевeл взгляд на Грецию, опять вернулся к Египту и, наконец, спросил.

- Какова вероятность того, что Черчилль перебросит свои войска из Греции?

- Если угроза будет реальной, то он непременно это сделает. - Продолжил убеждать его Паулюс. - Если Роммель подойдeт к Каиру хотя бы на триста километров, англичане перебросят в Египет не только войска из Греции, но и все свои резервы в пределах тысячи километров.

Гитлер продолжал рассматривать карту, что-то оценивая, но пока хранил молчание.

- Если это произойдeт, то и греки и югославы прекратят сопротивление раньше, чем в присутствии англичан. - Продолжал вколачивать свою мысль в голову фюрера Паулюс. - Это позволит нам завершить компанию раньше намеченных сроков и не переносить сроки нападения на Россию.

- Канарис, что скажет ваша разведка? - Обратился Гитлер к главе Абвера.

- Я не могу прогнозировать реакцию англичан со стопроцентной точностью, но Черчилль всегда относился к африканским делам с повышенным вниманием, так что данный трюк может сработать. - Уверил его глава внешней разведки.

- Но Африканский корпус Роммеля не обладает достаточной пробивной силой. - Попытался возразить Гальдер, не любивший генерала Роммеля и не собирающийся это скрывать. - К тому же, командующий этим корпусом склонен к авантюрам и плохо управляем, кроме того, его невозможно застать в штабе корпуса.

- Гальдер, если генерал не просиживает штанов в штабах, то это не значит, что он плохой генерал! - Взорвался Гитлер, не любивший Гальдера и ждавший только серьeзного повода убрать его с поста начальника генерального штаба. - А если Африканский корпус не имеет достаточной пробивной силы, то его надо усилить. Сколько танков имеет Роммель?

- Около двухсот панцеров. - Поспешил отрапортовать Паулюс. - В корпусе две дивизии, их них только одна танковая. Но кроме немецких частей там также находятся шесть итальянских дивизий, из них одна танковая. Хотя нужно признать, что итальянские танки намного слабее и наших панцеров, и английских танков.

- А сколько у англичан? - Продолжил Гитлер.

- По не уточнeнным данным, не менее шестисот. - Ответил ему Паулюс, сколько их в армии Уэйвелла на самом деле не знал точно никто в германском генштабе, но цифра, наверняка, должна была произвести впечатление на фюрера. - Но большая часть из них лeгкие крейсерские танки, и хорошо бронированные, но слабо вооружeнные пехотные "Матильды" и "Валентайны". Если броня первых легко пробивается нашими пушками, то орудия вторых не в состоянии как-либо навредить нашим панцерам.

- Надо усилить Роммеля полноценной панцер-дивизией. И передать ему хотя бы одну пехотную дивизию, а лучше две. - Сделал вывод из услышанного Гитлер. - Браухич, выделите для Роммеля танковую дивизию, которая ближе всего к Италии. И подыщите, какие пехотные дивизии лучше всего подойдут для действий в пустыне. Их нужно перебросить в Африку не позднее середины апреля.

- Но, фюрер, мы сможем снять их только с восточного направления. На западе у нас ни одной полностью укомплектованной панцер-дивизии нет, да и пехотные части вряд ли соответствуют предъявленным требованиям. - Пытался возразить Браухич.

- Браухич, у вас почти два месяца для укомплектования войск восточного направления! - Вспыхнул Гитлер. - За это время вы сможете перебросить и пополнить несколько таких дивизий. Немедленно найдите кого можно перебросить в Африку для усиления наших войск, находящихся там.

Внимательно выслушивающий продолжение этого разговора, начальник генштаба Гальдер, давно уяснивший, что Гитлера легче обмануть, чем переубедить только кивнул головой, надеясь потом внести свои коррективы в его решения, но не тут то было.

- И учтите, Гальдер, что я обязательно проверю все ваши распоряжения по Африке. - Мстительно закончил свою тираду Гитлер.

Гальдер недовольно посмотрел на Паулюса, в очередной раз подсунувшего ему своего "швабского задиру". Паулюс постарался сделать вид, что не заметил этого взгляда. Ну что же он выполнил обещание, данное Эрвину. А дальнейшее течение событий зависит только от фюрера, который кажется уже воспринял его точку зрения. Хотя нужно признать, что Паулюс с самого начала был уверен, что решение греческой и югославской проблемы не требует такого количества войск, как намечал в своих планах Гальдер. И сейчас он действовал не столько из дружбы, сколько из убеждения в возможности другого решения возникшей проблемы.

- Когда генерал Роммель может начать активные действия? - Спросил Гитлер.

- По моим сведениям через три дня. - Ответил Паулюс, отметив очередной недовольный взгляд Гальдера. Паулюс внутренне усмехнулся, что скажет Гальдер, когда узнает, что на самом деле Африканский корпус уже начал активные действия несколько дней назад.

- Ну что же, наверное, это правильное решение проблемы. - Сделал вывод Гитлер, немного подумал и добавил. - Но даже если мы ошибаемся, у нас достаточно времени исправить допущенные ошибки.

Гитлер отошeл от карты к столу совещаний. Генералы переместились вслед за ним.

- Теперь о восточной кампании. - Продолжил Гитлер. - Канарис, что доносят ваши подчинeнные о реакции русских на начало наших приготовлений?

- Мой фюрер, пока никакой реакции Кремля не отмечено. Разведка доносит о полном спокойствии военного и политического руководства русских. Не отмечено никакого перемещения войск к Западной границе. Происходит очередное переформирование танковых и механизированных частей. Большевики очень любят то расформировывать их, то заново создавать.

- Сколько у русских танков? - Спросил Гитлер.

- По нашим данным в Западных округах более восьми тысяч. - Осторожно ответил глава Абвера. Заметив удивление генералов, он продолжил. - Но большая часть из них лeгкие Т-26, русские варианты английского Виккерса. По опыту боeв в Польше мы можем сказать, что серьeзной опасности для наших панцеров они не представляют. Остальные быстроходные БТ, которые хороши на парадах, но имеют слабое бронирование. К тому же русские танковые части эшелонированы до самого Днепра и не смогут быть введены в бой одновременно. Так что у нас будет подавляющее превосходство практически по всему фронту.

- Генерал Кeстринг сообщал о появлении у русских какого-то нового танка. - Подал голос Браухич.

- Сведения о новом танке русских отрывочны и не достоверны. - Вынужден был признать Канарис. - Известно только, что его, предположительно, вооружили 76-миллимитровой пушкой и он имеет противоснарядное бронирование. Также нам известно, что комиссия обнаружила в нeм так много недостатков, что производство этих танков отложено до их устранения. Даже если они появятся на фронте, скорее всего это будут единичные экспериментальные варианты.

Гитлер удовлетворeнно кивнул, сообщeнные главой Абвера сведения совпадали с тем, что уже было ему известно.

- Как бы мы не секретничали, но апрель станет конечным месяцем, когда произойдeт неизбежная утечка информации. - Напомнил Йодль. - Русские наверняка уже всe знают. Или узнают в ближайшее время.

- Если они знают, то почему держат свои армии на расстоянии триста, а то и четыреста километров от границы? - Высказал свои сомнения Паулюс. - Склады снабжения и аэродромы Красной Армии выдвинуты к самой границе, что позволит нам сразу же уничтожить или захватить их.

- Паулюс более объективен, - поддержал его Гитлер.

- Благодарю, мой фюрер, но это не моя заслуга, а Абвера. - Паулюс сделал лeгкий полупоклон в сторону адмирала Канариса. Тот благодарно кивнул.

- Если большевикам известен точный срок нападения, то они могут и не торопиться с приготовлениями! - Продолжал ворчать Йодль.

- Гальдер, а что с Львовским и Белостокским выступами, убрал Сталин свои армии или нет? - Поинтересовался Гитлер.

- Нет, мой фюрер, - откликнулся тот, - все войска в этих выступах остаются на месте.

- Вот вам Йодль, ещe одно доказательство. Как ни бездарны большевистские маршалы, но даже в Кремле должны понимать, что эти армии сидят в громадных мышеловках, которые нам остаeтся только захлопнуть. - Торжествующе подвел Гитлер итог дискуссии.

- Мой фюрер, - продолжил Гальдер, - сегодня мне передали послание русского военного атташе.

- О чeм?

- Он сообщает, что на середину мая русские намечают большие манeвры в восточной Белоруссии с участием войск Западного и Киевского округов. Приглашают на них высшее руководство вермахта.

- Ну вот! - Торжествующе воскликнул Гитлер. - Каких доказательств вам ещe нужно, Йодль. Мой кремлeвский коллега Сталин делает всe возможное, чтобы облегчить нам задачу. Когда мы посадим его в клетку в Берлинском зоопарке, я лично повешу ему на шею Железный крест, который он заслужил этим решением.

Генералы заулыбались, фюрер любил проявить чувство юмора. И хотя не всем нравились его остроты, полагалось реагировать на них адекватно. Насладившись произведeнным впечатлением, Гитлер продолжил:

- Ну что же господа, пора подвести итоги нашего совещания. В ближайшие дни нужно произвести подготовку наших войск к вторжению в Югославию. Датой нападения определить шестое апреля. Одновременно произвести все намеченные мероприятия по вторжению в Грецию. Африканскому корпусу генерала Роммеля наступать в направлении на Каир. На востоке продолжать все приготовления к вторжению в Россию. Дату начала войны против русских оставляем прежней. Кейтель, оформите это решение в виде приказа и принесите мне на подпись. Совещание закончено.

Гитлер повернулся и поспешил к выходу. Вслед нему потянулись генералы.


28 апреля 1941 года Западнее Луцка

Виктор вышел на порог штаба, осмотрелся по сторонам. Весна окончательно вступила в свои права. Заливались в ветвях птицы, перелетали с места на место, радуясь теплу и солнечному свету. Виктор полной грудью втянул воздух. Терпко пахло первыми клейкими листочками, молодой травой, стремительно пробивающейся к солнечному свету, невзрачными весенними цветами. Полюбовавшись окрестностями он спустился вниз. С трудом нашeл предназначенную ему машину. Шофeр явно не новой эмки приветствовал его оттопыренным задом, торчащим из-под капота. Судя по виду машины, это было его основным занятием. Виктор закурил и стал ждать. Наконец шофeр выбрался из внутренностей своего "железного коня" и увидел его. На вопросительный взгляд сержанта, стали видны петлицы, Виктор только кивнул ему и забросил свои вещи на заднее сиденье.

- Я ваш новый начальник особого отдела капитан Зайцев, - сказал сержанту Виктор.

- Сержант Пащенко, водитель особого отдела, - отрапортовал тот.

- Ехать можем? - спросил Виктор.

- Так точно, товарищ капитан. - Ответил шофeр и кинулся закрывать капот.

Вскоре машина выехала из ворот, повернула налево и неторопливо покатилась на запад. Виктор прибыл к новому месту службы, к четвeртому за девять месяцев. Тот памятный вызов к наркому перевернул всю его жизнь. После эффектного ареста, с отрыванием орденов и петлиц, его три недели продержали в камере внутренней тюрьмы Лубянки. За это время он ознакомился с большим количеством различной документации, которую ему привозили из архивов и библиотек. Виктор старательно изучал историю мирового сионизма, пытаясь понять логику действий будущего противника. Читать приходилось всe. Отчeты царской контрразведки, донесения политической жандармерии, труды революционеров еврейского происхождения, и даже переписку Троцкого, неизвестно как сохранeнную в архиве НКВД. Пришлось ему ознакомиться и с протоколами съездов "сионских мудрецов". И хотя объявили их по всему миру фальшивками, производили они впечатление самого настоящего документа. Курировавший его подготовку майор на вопрос Виктора о подлинности этих протоколов ответил коротко - "фальшивок не держим".

К концу июня Виктор уже ясно представлял, откуда ему нужно начинать своe расследование и попросил доложить об этом Берии. Нарком выслушал его доводы и велел готовить нужные документы. Так Виктор оказался в том сонном белорусском городишке, в котором зацепил цепочку, протянувшуюся через половину страны. Берия был им доволен, не проходило и пары месяцев на новом месте, как Виктору удавалось выявить всех фигурантов своего расследования. После этого появлялись чистильщики и подметали всю резидентуру, не глядя на чины, звания и национальности. А тихий незаметный капитан, активно злоупотребляющий спиртным, вскоре переводился на другое место службы. И каждый раз с трудом избегал разжалования за то, что не справлялся со своими обязанностями. Все его непосредственные начальники, если не заводили на него дело, то активно старались избавиться от никчемного алкоголика, который каждый день заявлялся на службу с похмелья. Ну а после скандала в ресторане, который Виктор всегда устраивал под занавес своего расследования, его к облегчению начальства переводили куда-то в другое место.

Были конечно и накладки. Первый его руководитель воспринял разжалованного и сосланного из Москвы офицера как главного кандидата в жертвы. И немедленно завeл на него дело, надеясь и выполнить план по врагам народа в рядах НКВД, и сохранить своих людей. Но не тут то было. Все его потуги активно тормозились сверху, а затем непонятливому майору намекнули, что данного капитана лучше оставить в покое, чтобы самому не загреметь по полной программе. На всех остальных местах службы капитана Зайцева вместе с его прибытием распространялись слухи о высоком покровителе, и Виктора не трогали.

Это четвeртое место было очень странным. Намeки о главном центре всплывали на каждом этапе расследования, но любые попытки вытрясти из подследственных какие-либо подробности заканчивались ничем. Они просто не знали ничего конкретного, только слухи, да и то непроверенные. Не давали результатов и допросы на Лубянке, арестованные либо не знали, либо молчали. Когда же один из них всe же согласился рассказать то, что ему было известно, с ним произошeл странный случай. Стоило ему только попытаться сказать название места, где по его сведениям был расположен главный центр, как он начал задыхаться. Прибывший через пять минут врач сумел только зафиксировать смерть. После этого капитану Зайцеву было приказано удвоить осторожность, а вместе с ним по местам его службы начала перемещаться команда "волкодавов" из личного резерва наркома. Вот и сейчас мимо их старого ржавого корыта, только по недоразумению до сих пор носящего название автомобиля, проскочил "Опель" с двумя молодыми лейтенантами. Это был один из подвижных постов прикрытия, где-то на дороге их должны сменить другие люди, тех в свою очередь третьи. Методика была отработана до мелочей, но пока на его скромную персону никто не покушался. Или не смогли вычислить, или считали за меньшее зло уничтожение некоторых агентов.

Виктор начал тихо клевать носом под мерное урчание двигателя. Всю ночь он старательно изучал документы переданные ему в Киеве. Вначале в штабе аэродрома ПВО, затем в брюхе транспортного самолeта при тусклом свете фонаря аварийного освещения. Из-за срочности наркомат решился на доставку Виктора самолeтом, хотя ко всем предыдущим местам службы он добирался поездом. Этих поездок ему хватит ещe надолго. Всю дорогу ему приходилось старательно изображать выпивоху и рубаху парня, нести всякую чушь развлекая случайных собутыльников, приставать к проводницам. Да и пить порой приходилось по настоящему. Виктор не был трезвенником, не был и малопьющим, довольно часто напивался "до положения риз". Но всегда это происходило только с одним человеком, старинным другом ещe с далeких заводских времeн Колькой. А тут вдруг оказалось, что Виктор не может пить с другими людьми. Нет, понемногу пить то он конечно мог, но вот напиваться не тянуло. А на работе он вообще не пил, вот и приходилось старательно симулировать, полоская рот водкой каждое утро, да и во время рабочего дня. Не забыл он сделать это и сейчас, перед тем как выходить из штаба. Шофeр давно уловил этот запах, и сейчас сонливость пассажира объяснил самым естественным в таком состоянии похмельем.

Виктор рывками проваливался в сумбурный сон, в котором ему, то вручали орден за проделанную работу, то расстреливали за провал расследования. Иногда он поднимал голову, чтобы увидеть очередной холм, на который старательно и натужно гудя двигателем забиралась их машина, после чего опять проваливался в царство Морфея. Разбудил его раздавшийся впереди выстрел. Виктор крикнул сержанту: "Стой". Тот вжал педаль тормоза в пол и оцепенел, уставившись взглядом вперeд. Капитан выдернул из кобуры ТТ и вывалился в приоткрытую дверцу. Метнувшись в сторону, он проломился через кусты и побежал вдоль дороги к месту, откуда ему послышался выстрел. Дорога в этом месте проходила через довольно густой лес, Виктору приходилось огибать деревья, продираться через кусты. Наконец он выскочил на небольшую полянку, на которой лежало три тела и сидел ещe один человек. В сидящем он узнал одного из лейтенантов группы сопровождения, находившегося в недавно обогнавшей их машине. Тот бинтовал руку поверх разорванного рукава гимнастeрки. Виктор убрал ТТ в кобуру, помог забинтовать рану. Вспомнив имя лейтенанта, один раз им уже приходилось работать вместе, он спросил:

- Коля, что произошло?

- Да место это показалось нам подозрительным. Сверкнуло в кустах что-то, мы и решили проверить. Проехали немного дальше, загнали "Опель" в лес, а сами вкруговую сюда. А здесь засада, вас, судя по всему, ждали. Ну мы двоих сразу положили, а остальных постарались взять. Этот вот гад меня из нагана и зацепил. - Лейтенант кивнул головой в сторону связанного ремнями человека.

- Остальных? - Спросил Виктор.

- Был ещe один. - Ответил лейтенант. - Он сразу в лес побежал, как нас увидел. Мишка за ним погнался.

Вскоре в кустах примыкающих к полянке раздался треск ломаемых сучьев и из них вывалился второй лейтенант. За собой он тащил безвольное, явно мeртвое тело.

- Что с ним? - Спросил Виктор.

- Яд у него с собой был, товарищ капитан, в воротнике. Только я его подсeк и к земле прижал, как он, гад, зубами воротник рванул и сдох, сука.

- Проверь у этого, - Виктор показал на связанного диверсанта.

Михаил перевернул находящегося в беспамятстве пленника, быстро ощупал воротник его гимнастeрки.

- Есть, товарищ капитан. - Лейтенант отхватил ножом кусок воротника и перекинул его Виктору.

В воротнике была аккуратно зашита ампула, судя по всему с цианидом. Повертев еe в руках, Виктор бросил еe в кучу, в которую Михаил собирал вещи диверсантов. Отдельной группкой было сложено оружие. Арсенал впечатлял. Два ППШ, трeхлинейка с оптическим прицелом, вот и блик, который видели с дороги, и автоматическая винтовка АВС. Три нагана и один тяжeлый маузер, откуда только откопали такой раритет. Не меньше десятка гранат, по большей части ребристых "лимонок", но с правого края лежали две противотанковые. Отдельно лежало что-то непонятное. Длинная труба с двумя ручками, в которую с одного края был вставлен ромбический заряд. Было это очень похоже на уменьшенное динамореактивное орудие, которое Виктор однажды видел, когда присутствовал на манeврах в горах. Взяв его в руки, он вспомнил рассказы о разрабатываемом устройстве для стрельбы противотанковыми гранатами. Поискал клеймо, так и есть Тульский оружейный завод. Да, придeтся кого-то основательно потрусить за пейсы. Новейшая разработка, само существование которой такой страшный секрет, что не всяким генералам известен, используется диверсантами для охоты на сотрудника НКВД. Очень скоро кто-то полетит со своего кресла за халатность, а может и прямое предательство.

Михаил тем временем проверил карманы диверсантов, собрал и передал капитану их документы. Виктор полистал бумаги, талантливо сделанная липа. Похожи, конечно, на настоящие, но не для такого зубра как капитан Зайцев, приходилось ему встречать и получше. Фамилии в документах все русские, но одного взгляда на трупы достаточно, чтобы безошибочно определить национальную принадлежность. Никакими документами не скроешь семитские черты лица. И только оставшийся в живых диверсант отличался от остальных, хотя на славянина и он не был похож. Европеец точно, а кто именно не разберeшь.

Связанный начал приходить в себя, окинул мутным взглядом поляну, трупы лежащие рядом с ним, повернул лицо к Виктору и вздрогнул, видимо узнал. Виктор помрачнел, если он стал такой знаменитостью, что первый попавшийся диверсант узнаeт его с одного взгляда, то всe его расследование летит коту под хвост. Самое время сворачивать деятельность и спешить с докладом к наркому. Тем более есть с чем. Цепочку он размотал почти всю, остался только неуловимый и таинственный центр, про который многие слышали, но никто не знает где именно он находится. Хотя можно сказать с большой уверенностью, что где-то здесь. Если решились на его ликвидацию, значит он подобрался слишком близко.

Михаил рывком посадил пленного спиной к ближайшему дереву, пошлепал его по щекам, окончательно приводя в чувство.

- Ну что, падла, будешь говорить. - Начал он обработку пленного. Его напарник пока не вмешивался, его время подойдeт позже. Виктор тоже знал свою роль. В данный момент он должен наблюдать за реакцией допрашиваемого, определяя когда он врeт, а когда говорит правду. Пленный презрительно скривил губы и отвернулся.

- Да ты посмотри на него? Ему не нравится! - Продолжал лейтенант, и несильно ударил диверсанта ладонью по уху.

И тут пленный взорвался:

- Вы не имеете права бить меня. Международные законы запрещают это.

Виктор с Михаилом удивлeнно переглянулись. Вот это да! Акцент! Диверсант говорил по-русски с сильным акцентом. Причeм подобный акцент не мог принадлежать никакому, из давно живущих в СССР, народов. Отличался он и от говора литовцев и латышей, который был хорошо знаком Виктору.

- Да ты кто такой? - удивился Михаил.

- Я гражданин Великобритании, и я требую своего консула. Разговаривать с вами я буду только в его присутствии. - Пытаясь сохранить значительность на лице, сказал им диверсант. Произошедшее после его слов окончательно выбило поданного Британской короны из колеи.

Русские вдруг засмеялись. Покатывался со смеху лейтенант, проводивший допрос. Громко смеялся капитан, на которого они охотились. И даже раненый улыбался, морщась от боли.

- Вы поглядите на него! - Всхлипывал от смеха Михаил. - Его на бандитизме взяли, а он консула требует.

- И откуда только такие идиоты берутся? - Поддержал его Николай. - Наверняка какой-нибудь корреспондент. Только эти дураки преувеличенного мнения о своей персоне.

Виктор смеялся вместе со всеми. Выходка действительно была идиотской в полном смысле этого слова. Сразу видно непрофессионала, знавшего о работе разведок и контрразведок только из дурацких романов.

- Ну всe парни. - Прервал Виктор веселье. - Грузите этого иностранца, документы и оружие к себе и везите на базу, пока его соратники не пожаловали. Я побуду здесь, посторожу трупы. Встретите другие группы, пришлите сюда.

Пока Михаил подгонял Опель к полянке, Виктор вышел на дорогу проведать своего шофeра. Тот по-прежнему находился в машине, настороженно поглядывал по сторонам и даже не заглушил двигатель. Подойдя вплотную к машине, капитан увидел, что его геройский сопровождающий держит руку на рычаге переключения скоростей, готовый в любую минуту рвануть с этого места. Подошедшего капитана шофeр встретил умоляющим, испуганным взглядом. Виктор собиравшийся поставить того на пост, только махнул рукой, да велел подогнать автомобиль ближе к полянке. Взяв у шофeра его карабин, он отправился на поляну.

Через двадцать минут, за которые Виктор тщательно изучил форму диверсантов, подъехала ещe одна машина. Из неe выскочили другие два бойца группы сопровождения, пробежали полосу кустарника, отделявшую место засады от дороги, и через несколько секунд оказались на поляне. Поздоровались с капитаном, осмотрели трупы, а затем принялись за повторный осмотр места засады. Старший лейтенант, звали которого Иван, а интересоваться фамилией Виктору не пришло в голову, наверняка ведь в документах не настоящая, начал обходить полянку по периметру. Его напарник, которого, как помнил капитан, звали Алексеем, принялся прочeсывать зигзагами траву, пытаясь отыскать что-нибудь не замеченное его предшественниками.

Виктор закурил и принялся ждать. Через пять минут осмотр был закончен. Лейтенант Алексей обнаружил только два окурка и обронeнный патрон от ППШ. А вот старлей нашeл далеко в кустах отброшенную туда записную книжку. Написанная на непонятном языке она содержала также несколько страниц с колонками цифр, а это могло быть ключом к шифру. Глядя как просветлели лица бойцов при виде этой находки, Виктор понял что сегодняшний день оказался самым удачным за все месяцы расследования. Кто-то из трупов был не тупым исполнителем, а человеком допущенным к очень важным секретам, раз решился носить с собой шифр. Скорее всего это был диверсант, за которым гнался Михаил, и который решился на самоубийство, когда задержание стало неизбежным. Такая находка говорила также о том, что засаду собирали в спешке, иначе такое важное лицо в ней бы не оказалось. Следовательно информация о нeм ушла не из Киева, а непосредственно из штаба корпуса. Похоже ему придeтся задержаться на этом месте. Вполне вероятно, что пресловутый центр где-то тут.

Вскоре на шоссе загудел грузовик, Алексей побежал к дороге. Вернулся он с десятком бойцов. Развернув большую часть отделения цепью, он начал прочесывать прилежащий лес. Старший лейтенант и оставшиеся два бойца принялись за погрузку трупов на полуторку.

Виктор вернулся к машине. Успокоившийся сержант возился в двигателе своей эмки, похоже это было его любимым занятием. Увидев капитана, он быстро закончил работу и закрыл капот. Вернув бойцу его карабин, Виктор отошeл со старшим лейтенантом в сторону.

- Что вы решили, товарищ капитан? - Спросил его Иван.

- Последую дальше к месту службы. Кажется мы подобрались настолько близко, что начинаем вызывать беспокойство, если, конечно, это не дурацкая инициатива исполнителей.

- Выделить вам бойцов в сопровождение?

- Не нужно. - Виктор объяснил своe решение. - Если бы у них было время тщательно подготовить засаду, я бы с тобой уже не разговаривал. Собирали в спешке и тех, кто оказался под рукой. А раз так, то сегодня повторить они еe не смогут.

- Хотя бы подождите третью группу.

Виктор согласно кивнул, меры безопасности находились в ведении старшего лейтенанта, и он просто обязан был слушать его в таких вопросах.

Через полчаса его эмка въезжала в ворота военного городка, расположенного на окраине городка с певучим названием Озютичи. Сам городок, правда, напоминал большую деревню, но расположение шестнадцатой бригады, входящей во второй танковый корпус поражало порядком и чистотой. Сержант остановил свою эмку перед штабом бригады. Виктор посмотрел по сторонам и сказал шофeру.

- Вот что, сержант, мне кажется, что о произошедшем на дороге никому рассказывать не надо. Вообще никому, ты меня понял. Если где-то появятся слухи, то ты у меня будешь белых медведей возить, лет пять, не меньше.

Сержант согласно кивнул. Дождался, когда пассажир покинет машину, и рванул в парк. Виктор вошeл в штаб, спросил у первого встреченного командира, где кабинет комбрига, и вскоре входил туда.

- Товарищ подполковник, капитан Зайцев прибыл для дальнейшего прохождения службы. Назначен к вам новым начальником особого отдела бригады. - Доложился Виктор.

Командир бригады ознакомился с документами, оставил приказ себе, вернув удостоверение капитану. Просмотрел предписание, спросил:

- Значит из Москвы, капитан Зайцев?

- Так точно, товарищ подполковник.

- А там чем занимался?

- Контрразведчик, товарищ комбриг.

- А к нам за что? Тем более "с сохранением воинского звания".

Виктор улыбнулся, данная формулировка моментально превращала его из привилегированного командира НКВД, приравненного по его званию к армейскому подполковнику, в обычного капитана.

- За пьянство на рабочем месте и рукоприкладство, товарищ подполковник.

Командир бригады с интересом посмотрел на него.

- И часто прикладываешься?

- По настроению, товарищ командир. - Осторожно ответил Виктор. Соблюдать легенду алкоголика, конечно желательно, но вряд ли у него будет необходимость в ней. Всe должно решиться в ближайшие дни.

- Разрешаю только по выходным. - Прервал его размышления командир. - А сейчас нам предстоит много работы. Тебя инструктировали о возможных событиях на границе?

Виктор согласно кивнул. О возможном развитии событий он знал предостаточно, едва ли в радиусе ста километров был человек, информированный лучше его. Но и показывать это не стоило.

- Так что пьянствовать нам, капитан, некогда будет. Сегодня устраивайся, а завтра в восемь часов ровно приступить к исполнению своих обязанностей. Трезвым, капитан!

Виктор козырнул, повернулся и вышел из кабинета.


1 мая 1941 года Москва

Парад подходил к концу. Как и предлагал Сталин, на этот раз никакой новой техники показано не было. Прогремели гусеницами по брусчатке Красной площади красавцы БТ-7, прошли тяжeлые и неповоротливые пятибашенные Т-35, гордость Красной Армии прошлых лет. В небе над площадью проползли громадные и медлительные ТБ-3, сопровождаемые юркими "ишаками" И-16. Гордо промаршировали по брусчатке стрелковые батальоны, выставив вперeд неизменные трeхлинейки с примкнутыми штыками. Даже конницу показали. Андрею показалось, что на этот раз генералы переусердствовали в выставлении напоказ всего этого старья, но иностранные военные атташе, расположившиеся неподалeку от них, были довольны. Андрей только хмыкнул, если человек хочет обманываться, то он будет верить только в то, что соответствует его представлениям.

Их колоритная группа, состоящая из контр-адмирала флота, батальонного комиссара и капитана связиста в окружении нескольких штатских, вызывала поначалу заинтересованные взгляды, но затем интерес утих. Мало ли какая блажь большевикам в голову взбредeт! Захотелось им во флотской форме покрасоваться, вот и одели. Тем более, что и вокруг них хватало военных с самыми различными петлицами - от лeтчиков и до военных юристов.

Андрей посмотрел на часы, на сегодня ещe было намечено очень важное дело - контрольное тестирование первой пробной партии транзисторов. Конечно, работа уже идeт, сотрудники института приступили к ней с самого утра, но ему хотелось посмотреть на испытание самому. Более чем полугодовая напряженная работа лаборатории полупроводников завершилась успехом. От первых пробных экземпляров, созданных ещe в ноябре, удалось перейти к производству установочной серии. Работу с диодами завершили уже к марту, и сейчас их вовсю используют при разработке армейских раций. С транзисторами было труднее производство совершенно новое, в отличие от диодов, наработки которых уже существовали, правда, использовались для других целей. Основной трудностью было создание базового слоя, устойчиво работающего на всех режимах. Но все проблемы были решены к началу апреля, а дальше началась разработка технологии производства.

Смотрел на часы и Сашка. За прошедшее время, он из полуадьютанта, полунадсмоторщика превратился в очень хорошего инженера. И петлицы инженер-капитана носил по праву, а не только для маскировки. Под его руководством разрабатывали полупроводниковые диоды, и только благодаря его энергии и способностям работа была завершена в столь короткий срок. А сейчас директор института, профессор Берг, поручил ему налаживание производства транзисторов. И надо сказать, что и с ней Сашка управился за короткое время. Сталин, узнав об успехах лейтенанта НКВД на поприще науки, велел наградить его званием инженер-капитана и использовать в дальнейшем на новом месте, не лишая, впрочем, и предыдущего воинского звания.

Ещe одним ценным итогом деятельности Андрея стало введение новой системы званий для начальствующего состава армии. Вместо громоздких дополнений в виде ранга военнослужащего технического и хозяйственного состава, по его предложению ввели более понятные сочетание должности и соответствующего воинского звания. Вот и ходит Сашка инженер-капитаном вместо воентехника первого ранга, как было до этого.

Андрей окинул взглядом трибуны. Ему не единожды приходилось присутствовать на различных, бессмысленных с его точки зрения, мероприятиях. Чаще всего по приказу Сталина, иногда об этом просил Берия. Андрей хотя и томился подобным времяпровождением, но всегда безропотно выполнял эти поручения. Он прекрасно понимал, что его используют в качестве живца. Слухи о необычном комиссаре распространялись во все стороны, и немалая часть из них выходила из недр НКВД. На подобную приманку слетались шпионы всех мастей, не подозревая, что их уже ждут старательно раскинутые контрразведкой сети. Иногда в них попадалась очень серьeзная рыба, а один раз улов был такой, что даже Берия выглядел ошарашенным. В тот раз попались два крупных сотрудника НКИДа, сумевшие до этого благополучно пройти все проверки и допущенные к очень большим секретам. А военные атташе Италии и Румынии, проявлявшие излишнее любопытство к персоне батальонного комиссара Банева на одном из дипломатических приемов в Кремле, попались на элементарном воровстве. Желая проверить папку, которую данный комиссар носил с собой, они вместо документов обнаружили в ней несколько пачек английских фунтов стерлингов и поздравление с тем, что их только что сфотографировали за этим неблаговидным делом. Неизвестно какую выгоду получили от этого контрразведчики, но Андрей вволю посмеялся, наблюдая как меняются лица этих горе-карманников. Самой же большой загадкой для него было - как НКВД объясняло его присутствие на этих приемах.

Но сегодня ловля шпионов не задалась. Никто не проявлял к ним открытого интереса, что могло говорить о том, что глупые разведчики в иностранных посольствах попросту перевелись. А может и то, что найден другой путь проникновения в секреты их института.

Наконец, было объявлено об окончании парада. Сотрудники института потянулись к выходу с трибун. Большинство из них на сегодня было свободно и, с чувством хорошо выполненного долга, они отправились праздновать. Андрей же с Сашкой и директором института пошли к ждавшей их "эмке". В машине Сашка, как младший по возрасту, занял сиденье рядом с водителем, а Андрей с профессором Бергом устроились на заднем сиденье.

- А скажите, Аксель Иванович, отличался ли сегодняшний парад от предыдущих? - Спросил Андрей.

- Вы знаете, Андрей Николаевич, парад действительно отличается. - Ответил Берг. - Я, конечно, видел не все, но на этом, как мне кажется, и техники поменьше, да и качеством она хуже. Самое же удивительное, что ни одного нового образца! На всех предыдущих парадах старались удивить, а сегодня... Такое ощущение, что показать нечего.

- Или незачем показывать, товарищ контр-адмирал. - Отозвался с первого сиденья Сашка.

- Наверное, вы правы, Александр Ильич. - Согласился с ним Берг.

- Аксель Иванович, вы читали отчeты о последних испытаниях радаров? - Спросил Сашка.

- Да, получил сегодня утром как раз перед парадом. Испытатели в восторге! Передвижные локаторы уверенно опознавали цель за тридцать-сорок километров на высотах от полукилометра до четырех. Стационарные позволяют это делать с расстояния не менее семидесяти километров, а при благоприятных условиях и более ста. Работают и наши блоки помех, до семидесяти процентов ложных целей они отсеивают. Все ваши предложения, Андрей Николаевич, блестяще себя оправдали.

- Кажется, успели, - добавил к его словам Андрей.

- Вы правы, - согласился с ним Берг, - локаторы уже идут в западные округа, к концу месяца будет развeрнут первый рубеж.

- Дадут ли нам этот месяц? - бросил в пустоту Андрей.

- А меня больше беспокоит агентура Абвера. - Сказал Сашка. - Как бы чего-нибудь не разнюхали про локаторы.

- Не должны, Александр Ильич, - успокоил его Берг, - НКВД такой охраной их окружил, что даже меня допустили только после тройной проверки документов.

Эмка подъехала к воротам института, все достали пропуска, подошедшие охранники стали тщательно их проверять. Только удостоверившись в праве прибывших пройти за ворота, охрана открыла их. Выйдя из машины, они сразу отправились в лабораторный корпус, перед входом в который у них опять проверили пропуска.

Работа в корпусе была в самом разгаре. Молодые инженеры тестировали транзисторы, испытывая их на всевозможных режимах. Каждый двадцатый сжигали, определяя ток пробоя. Довольные лица инженеров лучше всяких слов рассказали о результатах. Кажется, и здесь успех. Можно запускать мелкосерийное производство и проектировать схемы уже не только для ламп, но и для их продукции. Андрей помнил, как узнав насколько легче станет самолeтная рация, профессор Берг только недоверчиво покачал головой. Теперь же, девять месяцев работы директором института сделали его самым горячим сторонником использования полупроводников в радиотехнике. Хотя главной его страстью были радиолокаторы. Они были его детищем, и даже рекомендации Андрея он старался творчески осмыслить и применять их по-своему.

Не понимал он только необходимость в столь сложное время тратить большое количество средств на работу третьей лаборатории, занимавшейся разработкой элементов вычислительной техники. Но как убедила его работа в данном институте, всякое дело, проводящееся в нeм, имело глубокий смысл и практическую пользу, если не сейчас, то в будущем.

Андрей с Сашкой подключились к работе, надеясь к вечеру закончить всю серию испытаний. Но спустя несколько минут в лабораторию вбежал испуганный дежурный по канцелярии. Задыхаясь от быстрого бега, он сообщил, что батальонного комиссара Банева срочно требуют к телефону. Выяснив что звонок из Кремля, Андрей немедленно отправился к телефону. На другом конце провода Поскребышев сообщил ему, что ему будет звонить сам Сталин. Сашка с удивлением услышал эту новость, вождь никогда не беспокоил его днeм, тем более не отрывал от работы. Наконец на другом конце провода раздался мягкий голос Сталина, сдобренный уже привычным акцентом.

- Здравствуйте, товарищ Банев, как обстоят дела с производством нужной нам продукции?

- Здравствуйте, товарищ Сталин. Мы уже закончили все испытания, и с завтрашнего дня можем приступать к отработке технологии производства.

- Это хорошо, что вы опережаете график. Мы думаем, что ваш институт можно отметить Ленинской премией за успешную работу.

- Служим Советскому Союзу. - Отрапортовал Андрей.

- Скажите, товарищ Банев, а как у вас в институте обстоят дела с национальным вопросом?

- С национальным вопросом? - Опешил Андрей. - Как и везде. Есть люди разных национальностей. Я точных цифр не помню, но могу предоставить их через несколько минут.

- А сколько у вас в институте лиц еврейской национальности?

- Я могу предоставить полный отчeт, товарищ Сталин.

- Хорошо, товарищ Банев. Мы будем ждать вас вместе с профессором Бергом через полтора часа с полным отчeтом по всем работам, и национальному вопросу тоже.

Сталин положил трубку. Но по его голосу Андрей, хорошо изучивший вождя за эти месяцы, понимал, что тот доволен, и даже не пытается скрыть это. Причем вряд ли это касалось завершения работы по радарам, об их ходе он постоянно консультировался у профессора Берга. И, наверняка знал все тонкости гораздо лучше Андрея, основной работой которого была разработка транзисторов и работа над вычислительной техникой.

Андрей сообщил Бергу о вызове в Кремль. Профессор сразу начал отбирать нужные для доклада бумаги. Андрей же отправился в отдел кадров за справкой о национальном составе сотрудников института. Хотя численность евреев в институте он хорошо знал. На настоящий момент их было пятеро, четверо в отделе прикладной математики третьей лаборатории. И один в лаборатории радиолокации. Хотя Сашка, предупреждeнный Берией о возможном интересе сионистов, и их покровителей англичан, к институту, безжалостно вычеркивал евреев из списка претендентов, и оставил только тех, за кого лично поручился Аксель Иванович. Впрочем, был ещe один, шестой, но тот на вторую неделю работы стал проявлять излишнее любопытство к работе других сотрудников, за что и был немедленно уволен и переведeн куда-то в Среднюю Азию. Начальник охраны института провeл воспитательную беседу со всеми другими сотрудниками и отбил у всех желание не только спрашивать чем занимаются другие, но и даже смотреть на чужие столы.

К четырем часам они уже входили в приeмную Сталина. Ожидавший их Поскребышев велел подождать и вошeл внутрь, но почти сразу вышел и приглашающим жестом открыл перед ними дверь. Андрей постарался сосредоточиться, страха он давно уже не испытывал, убедившись в том, что Сталин прежде всего прагматик и, пока он будет верно служить стране, опасаться ему нечего, но волнение всегда присутствовало. В кабинете вождя они с Бергом обнаружили кроме самого Сталина ещe четверых человек, сидящих за столом. Сам Сталин по своему обыкновению ходил вдоль кабинета. Увидев входящих, он указал им на стулья по другую сторону стола. Андрей с профессором сразу сели, указания вождя нужно было выполнять без задержек. Андрей посмотрел на другую сторону стола, изучая находящихся там посетителей вождя. Одного он узнал сразу, это был известный кинорежиссeр Эйзенштейн, остальные были ему незнакомы. Хотя немного подумав, он сумел узнать ещe одного человека, это был молодой, потому Андрей и не смог его сразу признать, профессор теоретической физики Ландау. Незнакомы были только двое, один с круглыми очками на утомлeнном лице, и другой, с длинными волосами, несмотря на лысину на полголовы, и умным взглядом, в котором сквозило превосходство и самоуверенность.

- Знакомьтесь товарищи, - сказал Сталин, - это делегация творческой интеллигенции, прибывшая по поручению Общества Еврейской культуры. Это кинорежиссeр Эйзенштейн, профессор Ландау, поэт Фефер и актeр Михоэлс.

Андрей удивился, делегация действительно была очень представительной. Каждый из них по отдельности имел немалый вес в предвоенном советском обществе, а все вместе представляли немалую силу, с которой необходимо было считаться даже Политбюро и Сталину. Хотя сразу было видно, что Эйзенштейн тяготится этой миссией, он даже отсел от своих товарищей подальше, насколько позволяла длина стола. Хотя про него Андрей и слышал, что он не еврей, но ничего документально подтверждающее или отрицающее эту версию ему найти так и не удалось. Приходилось поступать в соответствии с английской мудростью - "если что-то выглядит как утка, ведeт себя как утка и крякает как утка, то скорее всего это она и есть". "Гениальный и непримиримый" по отзывам его поклонников (впрочем говорили они всe это намного позже, когда всесильный НКВД потерял свои страшные зубы) Ландау отчаянно трусил, пытаясь скрыть это за рассеянным видом, но получалось у него плохо. Поэт был спокоен, как человек уверенный в своей правоте. Но всe же главным в этой делегации был не он. По властному взору Михоэлса сразу было ясно, кто в ней руководит. Ясно это было и по внимательному взгляду, с которым он рассматривал Андрея. Он что-то знал и даже не пытался это скрывать.

Сталин тем временем представил и Берга с Андреем и перешeл к главному вопросу, ради которого он и пригласил их.

- Вот товарищи из Общества Еврейском культуры жалуются на вас, товарищ Берг. Они утверждают, что в руководимом вами институте занимаются национальной дискриминацией. Что вы можете нам сказать по этому поводу?

- Почему они так решили, - удивился Берг, - и в чeм заключается эта дискриминация?

- Они утверждают, - продолжил Сталин, - что в вашем институте очень мало работников еврейской национальности.

Голос Сталина был спокоен и ровен, но хорошо изучивший его за эти месяцы Андрей понимал, что вождь доволен. Понимал и причину. Столь открытое выступление обозначало, что проникнуть в тайны их института сионистам с англичанами пока не удалось, и они решили использовать последний способ. Хотя нужно быть очень самоуверенным, чтобы пытаться говорить со Сталиным с позиции силы, кажется товарищи никак не могут забыть своe всесилие двадцатых-тридцатых годов. За спиной еврейской делегации приоткрылась дверь и в кабинет тихо вошел Берия. Он присел на стуле, стоящем около стены и прислушался к разговору. Чувствуя, что кто-то вошeл, напрягся Михоэлс, но оглянуться в присутствии Сталина не решился.

Андрей решил взять инициативу в свои руки и решительно поднялся, пока профессор Берг не решился сам отвечать на заданные вопросы.

- Разрешите мне ответить, товарищ Сталин? - Спросил разрешения Андрей, Сталин кивнул ему и Андрей продолжил. - Я являюсь представителем Политбюро при институте и подобные вопросы предназначены прежде всего мне, а не директору института. На данный момент среди сотрудников института, а их сто тридцать три человека без обслуживающего персонала, числятся. Украинцев шестнадцать человек. Белорусов семеро. Немцев пять человек. Один швед. - Он кивнул в сторону профессора Берга.

- Да какой швед! - Отмахнулся рукой Аксель Иванович. - Русский я, Андрей Николаевич.

- Два татарина, один казанский, один сибирский. - Продолжил доклад Андрей. - Один латыш. Поляков трое. Один армянин. Евреев пятеро. Остальные русские. Как видите, товарищи, полный интернационал. Не хватает только представителей Средней Азии.

- Это хорошо, что вы владеете информацией, товарищ Банев. - Сказал Сталин. - Но может быть, представителям еврейского народа досталась грязная, тяжелая, неквалифицированная работа? - В голосе Сталина сквозила откровенная издeвка. - Что вызвало негативную реакцию товарищей из Общества Еврейской культуры?

- Никак нет, товарищ Сталин. - Андрей старательно вытянулся под взглядом вождя. - Все пятеро работают по специальности, инженерами.

- Так чем же вы недовольны? - Обратился Сталин к еврейской делегации.

Ландау испуганно дeрнулся от этих слов, скосил глаза на Михоэлса, но тот молчал. Вместо него поднялся Фефер.

- Товарищ Сталин, мы не жаловались, что представителям нашего народа предоставили работу не по квалификации. Мы вообще не знаем, чем они там занимаются. Все пятеро категорически отказались не только рассказать нам о работе, но и даже встретится с нами. И запретили членам своих семей общаться со своими еврейскими родственниками. Вы заметьте, только с еврейскими. С остальными, у кого они есть, конечно, они общаются.

- В вашей формулировке звучит, что ваших соотечественников "мало"? - Продолжил беседу Сталин. - Не могли бы вы пояснить эту формулировку?

- Конечно, мало. Мы все слышали, что их только пять человек на весь институт! - Удивился непонятливости вождя Фефер.

Андрей почувствовал, как внутри разгорается злость. Он посмотрел на Сталина и спросил:

- Может быть уважаемый поэт объяснит мне: а почему их представителей должно быть много?

- Но всей стране известны заслуги еврейских учeных в развитии советской науки! - С пафосом продолжил Фефер. - Мы думаем, что они могли бы принести пользу и в вашем институте. И малое количество представителей нашего народа в вашем учреждении говорит о том, что им не доверяют. А что это, как не дискриминация?

- В таком случае, в первую очередь нужно рассматривать жалобы узбеков и киргизов, представителей которых в нашем институте вообще нет. - Усмехнулся Андрей.

Кажется он угадал с фразой. Ибо Фефер обиделся и с не меньшим пафосом продолжил.

- Но мы ведь говорим о представителях культурных народов, а не каких-то дикарей! - Возразил ему Фефер, повернулся к Михоэлсу за поддержкой и поперхнулся своими словами, увидев лицо своего соратника. Выражение праведного гнева медленно сползало с его лица, он краснел, понимая что ляпнул лишнее.

- То есть вы хотите сказать, что есть культурные народы, которые должны иметь преимущество во всeм, а есть необразованные дикари, достойные только грязной работы? - Дожимал его Андрей, не давая поэту вывернутся из ловушки, в которую он сам залез из-за своего несдержанного языка. - Так ведь, товарищ Фефер, и до фашизма договорится недолго.

За спиной еврейской делегации ласково улыбался Берия. Андрей даже пожалел их, сегодня кому-то из них, а может и всем сразу, не миновать содержательной беседы с наркомом НКВД.

Спасая своего товарища, поднялся Михоэлс.

- Товарищ Фефер неправильно выразился. Он не хотел обидеть представителей других национальностей нашей великой советской родины. Он имел в виду, что представители этих народов не имеют своих научных и инженерных кадров. И хотел сказать, что если дело, которым занимается ваш институт, такое важное, то еврейские учeные и инженеры, несомненно, ускорили бы его выполнение.

- Мы понимаем вашу озабоченность, товарищ Михоэлс. - Ответил ему Сталин. - Но выполнение этого дела в настоящее время не требует участия столь высококвалифицированных кадров. Но мы учтeм ваше мнение. И если нам потребуется помощь еврейских учeных, мы их, конечно, привлечeм к работе, в той форме, которая принесeт наибольшую пользу делу.

В голосе вождя сквозила откровенная угроза. Понимая, что перегнули палку, Михоэлс с Фефером с самым верноподданническим выражением лица следили за Сталиным. Ландау уже не мог спрятать страха, губы у него мелко дрожали. А Эйзенштейн выглядел разочарованным, он понимал, что его ввергли в авантюру с непредсказуемыми последствиями, но ничего исправить уже не мог.

Сталин посмотрел на часы, висящие на стене, и добавил.

- Мы думаем, что представители Общества Еврейской культуры могут быть свободны.

Еврейская делегация поднялась и пошла к выходу. Навстречу им с ласковой улыбкой вышел Берия. Увидев его, испугались все, даже невозмутимый Михоэлс. У Ландау задрожали руки. Эйзенштейн с надеждой оглянулся на Сталина, но тот уже отвернулся от них.

- У меня будет несколько вопросов к товарищу Феферу. - Сказал им Берия. - Попрошу пройти его со мной. Остальные свободны, пока свободны...

И эта недосказанность подействовала сильнее любых угроз. Андрей видел, как дeрнулись плечи у поэта, как поник Ландау, раздражeнно глянул на Михоэлса Эйзенштейн.

"Интересно, чего он им наобещал?" - подумал Андрей. Но делегация уже вышла и он повернулся к Сталину. Вождь был доволен. Враги проявили себя сами, не сумели добиться своих целей, и, самое главное, наделали ошибок, оправдать которые будет очень нелегко, если вообще возможно.

- Вы очень помогли нам, товарищ Банев, очень точно обозначив ошибки данных товарищей. - Поблагодарил его Сталин. - Но мы сегодня собрались не для того, чтобы разбирать мелкие националистические кляузы. Тем более, что товарищи уже осознали свои ошибки, а если нет, то органы НКВД помогут им это сделать.

Он подошeл к своему столу и взял трубку. Андрей вдруг понял, что всe это время вождь ходил без неe, впервые на его памяти. Раскурив трубку, Сталин повернулся к Бергу.

- А что нам скажет профессор Берг о работах с локаторами?

- Работы завершились полным успехом, товарищ Сталин.

- Таким ли уж полным, нет ли в ваших словах преувеличения, товарищ Берг?

- Товарищ Сталин, мы сравнивали результаты работы своих локаторов с данными разведки. Ни англичанам, ни немцам пока достигнуть таких результатов не удалось. - Ответил ему Берг. - А ведь у нас ещe имеются возможности для модернизации этих образцов. И мы уже начали разработку более совершенных установок.

Берг открыл свою папку и начал читать отчeт о результатах последних испытаний радиолокаторов. Сталин его внимательно слушал, пару раз задал уточняющие вопросы, подтвердив свою хорошую память на цифры. Отчeт его удовлетворил. Обрадовало его и то, что подчинeнный лаборатории завод уже начал выпуск радиолокаторов и в ближайшие дни первые расчeты, тренировки которых давно происходили на экспериментальных образцах, будут отправлены в Западный Особый военный округ. Выслушал он и сообщение о работе других лабораторий. О начале выпуска транзисторов он уже слышал. Остался он доволен и работами третьей лаборатории вычислительной техники. Математический аппарат был почти готов, существовали в металле и основные узлы вычислителя и оперативной памяти. Проблемы были только с магнитной памятью. Громоздкий магнитный барабан никак не хотел работать устойчиво, и каждое его включение было "уравнением с бесконечным числом неизвестных". Конечно, первые машины могли бы обойтись и без него, но Андрею хотелось сразу сделать если не шедевр, то хотя бы аппарат, на котором было б удобно работать.

Сталин во время доклада ходивший вдоль стола остановился напротив Берга и сказал.

- Мне также хотелось выслушать ваше мнение об использовании учeных еврейской национальности. - Видя как поморщился профессор Берг, Сталин спросил. - Вы не верите в их способности или просто не хотите с ними работать?

Берг, которому за последние годы не единожды приходилось опровергать "научные" утверждения этих "профессоров", сказал:

- Товарищ Сталин, вы прекрасно знаете мою позицию. Можно придумать и даже математически обосновать любой теоретический бред, но в большинстве случаев эти "гениальные догадки" невозможно реализовать практически. К тому же эти товарищи необычайно легко меняют свои "гениальные труды", стоит только доходчиво объяснить им их тупость.

- То есть вы против их использования? - Продолжил Сталин.

- Товарищ Сталин, я не возражаю против того, чтобы они работали. - Ответил ему Берг и, после секундного колебания, добавил. - Но как можно дальше от нашего института.

Андрей поспешил придти на помощь своему начальнику:

- Товарищ Сталин, разрешите мне сделать предложение? - Сталин благосклонно кивнул и Андрей продолжил. - Присутствовавшие здесь товарищи согласились на использование учeных еврейской национальности на благо нашей Родины на условиях, которые посчитает нужным применить правительство. Вот и нужно этим воспользоваться. Я думаю, что нужно организовать институты укомплектованные исключительно еврейскими учeными и дать им задание, которое будет предусматривать получение практического конечного результата, а не только теоретических разработок. Вот если они сумеют с этим справиться, значит докажут свою профессиональную пригодность. А если не смогут, то пусть пополнят ряды лесорубов, труд которых не менее важен.

- Откуда такой антисемитизм, товарищ Банев? - Сталин едва заметно усмехнулся и принялся выколачивать докуренную трубку, терпеливо дожидаясь ответа.

- Товарищ Сталин. - Андрей решил довести до логического конца, не единожды затрагиваемую тему. - Я не являюсь антисемитом, но я за оценивание пользы, приносимой человеком и в, частности, учeным, не по его национальности, а по реальному вкладу в общее дело. Сумеют еврейские учeные сделать что-либо практически полезное, я извинюсь перед ними в вашем присутствии. Но я также категорически против их присутствия в нашем институте. Создайте для них ещe один институт с аналогичным заданием. Возможно, что они сотворят что-то другое, не менее полезное, если не сумеют повторить нашу работу.

Аксель Иванович удивлeнно посмотрел на Андрея, обнаружив в нeм новые для себя грани, и сказал:

- Я могу добавить к сказанному Андреем Николаевичем, что подобная организация работы принесeт намного больше пользы, чем простое собирание всех научных кадров в одном институте.

Выслушав всe сказанное, Сталин вплотную подошeл к ним и сказал:

- А ведь сегодня праздник, товарищи! Я думаю, что и нам не мешало бы отметить его, если вы не возражаете?

- Сочтeм за честь, товарищ Сталин. - Быстро среагировал на его слова Андрей.

- Ну вот и хорошо, товарищ Банев. Сообщите товарищу Поскребышеву, чтобы он отдал распоряжение проводить вас к месту проведения праздничного концерта.

Андрей с профессором повернулись и вышли из кабинета.


3 мая 1941 года Расположение 16 бригады

С утра Виктор заскочил в свой кабинет, кивнул находящемуся на рабочем месте сержанту Иванову.

- Звонки были?

- Так точно, товарищ капитан, звонили из штаба корпуса, предупредили, что сегодня к нам прибудет с проверкой начальник особого отдела корпуса подполковник Фельдман.

Виктор поморщился, не вовремя принесeт начальство. У него хватает сегодня дел и без того, чтобы выслушивать наставления подполковника... Стоп!

- Сержант, а как зовут подполковника Фельдмана?

- Михаил Яковлевич, товарищ капитан.

Виктор даже опешил. Вот это да! Мордка Фельдман здесь! Что же эти дуболомы из отдела обеспечения не предупредили, кто будет у него непосредственным начальством!

- И давно подполковник Фельдман начальник особого отдела корпуса?

- Вторую неделю, товарищ капитан. Это первое посещение нашей бригады. - Ответил сержант.

Виктор сел, достал папиросу, не спеша закурил и задумался. В штабе корпуса принимал его майор Ефремов. Почему же Фельдмана не было? И представился майор "исполняющим обязанности", а не заместителем. Но Мордка на должности уже вторую неделю. И кто же тогда навeл на него засаду? Если сам Фельдман, то тогда вряд ли бы он заявился сюда. А если не он, то какую роль играет здесь Мордка? И кто главный?

Виктор докурил папиросу, подошeл к окну и выбросил окурок в приоткрытую форточку.

- К какому времени должен прибыть подполковник Фельдман? - Спросил он сержанта.

- К одиннадцати часам, товарищ капитан.

Виктор кивнул и вышел из кабинета, времени было достаточно чтобы завершить все намеченные на утро дела. Ещe в первый день он профессиональным взглядом контрразведчика заметил вблизи расположения бригады несколько человек с явно изучающими взглядами. Проверив свои подозрения ещe в течение двух дней, он убедился в правильности своих предположений. Пронаблюдать за ними он поставил пару ребят из сапeрной роты, которые неторопливо перебирали забор, заодно фиксируя все перемещения подозрительных лиц. Наблюдатели были явно из местных, так как хорошо знали сапeров и внимания на них не обращали. Известны им были и сотрудники особого отдела, стоило только кому-нибудь из них показаться за ворота, как пост наблюдения немедленно снимался и появлялся обратно только после удаления особистов. Вот и сейчас на другой стороне улицы лениво фланировал парень в городском костюме, но с брюками заправленном в сапоги, и надвинутой на глаза кепке. Он грыз семечки из бумажного кулька, перебрасывался фразами с прохожими, доходил до конца улицы, разворачивался и шeл обратно. Парню было скучно, он часто останавливался около единственной на улице витрины, разглядывал стоящие там манекены. Но вскоре ему прискучивало и это занятие, и он шел дальше.

Виктор изучал его передвижения через дыру в заборе, невидимый никем, кроме сапeров, докладывавших в этот момент ему о результатах наблюдения. Наблюдатели были дилетантами самого низкого пошиба и работали скорее всего за деньги. Этот походил на прибывшего на заработки обывателя из более мелкого городишки, а может и лишенного своего ремесла мелкого торговца. А вот второй был намного опаснее, по всем замашкам и Виктор и сапeры сразу определили в нeм уголовника со стажем. Тот и на улице вел себя не как этот, а чаще всего устраивался в одной из подворотен и, неторопливо куря, следил за воротами.

Вполне возможно, что был ещe и ночной пост, но ночью наблюдали скорее всего из окна. Устроенная Виктором в третью ночь проверка не смогла обнаружить ночного наблюдателя. Впрочем, до недавнего времени вреда от них не было, а, скорее, они даже приносили пользу. Согласно плану маскировки в бригаде "процветало благодушие и расхлябанность", солдаты много и громко болтали на улицах, молодые лейтенанты под страшным секретом рассказывали местным барышням "военные тайны", часовые "спали" на своих постах. Танкисты старательно гоняли на полигоны устаревшие Т-26 и БТ-5. Несколько раз танки ломались на улице вблизи ворот, показывая насколько изношена техника и доставляя зевакам несказанное удовольствие, когда они наблюдали, как танкисты с матами затаскивали поломанные машины внутрь. Прибывавшая новая техника доставлялась в военный городок в единственных экземплярах, а принимавшие еe механики старательно описывали все недостатки этой техники, не жалея черной краски.

Настоящая работа шла на полигонах. Там была и вся новая техника, и почти вся боеспособная старая. Танкисты боевых подразделений безвылазно жили там, осваивая новые танки и самоходки, которые начиная с ноября, вначале единичными экземплярами, а затем во всe возрастающем количестве, приходили в бригаду. И день и ночь там ревели двигатели, танки утюжили полосы препятствий, отрабатывали боевое перестроение, стрельбу по всевозможным мишеням. Но попасть на полигоны было трудно даже тем, кто имел на это право. Тройное оцепление войск НКВД строго следило за всеми перемещениями в районе полигона. И не один любитель прогулок в зимнем, а потом весеннем лесу отправился пилить лес подальше от родных мест, если у него не хватало ума вовремя остановиться. Объясняли столь серьeзную охрану находящемся в лесу лагерем НКВД. Для большинства людей этого было достаточно, чтобы держаться от всего, находящегося в данном районе, как можно дальше.

Впрочем, что-то с наблюдателями нужно было решать. Столь назойливое поведение, в конце концов, должно привлечь внимание даже самого тупого особиста, и сколько бы не демонстрировались недостатки работы, но могут возникнуть сомнения даже у самого самоуверенного шпиона. Поэтому этих двух "гавриков" нужно брать, наверняка ведь, немецкий резидент специально подставил этих дилетантов для сокрытия серьeзной агентуры. Виктор дал указание сапeром продолжать работу и пошeл в южную часть городка.

В парке боевой техники шли приготовления к переброске танков и бронемашин на предстоящие в середине мая учения округа. Учения были объявлены ещe месяц назад как большие манeвры Киевского и Западного военных округов. О том, что это одно из мероприятий того же плана маскировки знало так мало народа, что подготовка к ним шла самым серьeзным образом. Впрочем, план действительно предусматривал переброску в район проведения учений по одному танковому батальону от каждой бригады. То что эти батальоны сверхштатные, четвeртые, также было известно только на самом верху, да и вооружены они были самой старой техникой, какую только удалось найти в округе. Сейчас эти танки, в основном Т-26, старательно приводили в порядок. Сверкала сварка, по всей территории парка двигались бронированные машины, проверяя двигатели после ремонта. Часть из них уже сохла после покраски.

В парке Виктор нашeл командира четвертого батальона майора Титкова. Тот в этот момент, вместе с зампотехом, осматривал отремонтированные бронемашины и танки, эмоционально обсуждая судьбу "этого ржавого хлама". Машины действительно были на пределе изношенности, потому их и убирали от мест предстоящих боeв как можно дальше. Виктор прекрасно понимал Титкова, тому просто было обидно, что его поставили на батальон "старья", в то время как остальные комбаты осваивают Т-34. Он бы согласился даже на третий батальон БТ, а вынужден реанимировать это хлам. Заметив пришедшего в парк начальника Особого отдела, майор прикусил язык, но Виктору, откровенно говоря, было наплевать на высказывания Титкова. Его интересовало внеплановое перемещение техники за последние месяцы. Проблема была в том, что он не знал - что именно искать? То что таинственный главный центр где-то здесь, не оставляло никаких сомнений, но вот, где именно его искать, было главным неопределeнным вопросом.

Виктор с умным видом обошeл весь ряд отремонтированных танков, старательно сохраняя заинтересованное выражение лица. Он ждал реакции командиров, но те делали вид, что посещение особиста - самое обычное явление. Может так и было, к сожалению, Виктор не успел ознакомиться с результатами работы своего предшественника. Он прошeл до самого конца ряда отремонтированных Т-26, бывших не так давно гордостью советских танковых частей. Откровенно говоря, танк не был таким уж плохим, но если начальство посчитало его совсем устаревшим, значит оно имело для этого причины. Осмотрев более тщательно последнюю в ряду машину, он даже забрался на корпус и заглянул в люк башни, Виктор сделал вид, что удовлетворeн осмотром и подошeл к командиру батальона. Заочно ознакомившись со всеми офицерами бригады, он впервые видел некоторых из них вблизи. Майор Титков, судя по всему, был предельной для танковых войск комплекции, не верилось, что он со своими габаритами мог поместиться внутри танка. Даже, если майор со своим немалым ростом помещался в танке, ширина плеч вызывала вопрос, а проходит ли он в люк башни.

Виктор, как "младший по званию", что у знающих людей вызвало бы откровенную усмешку, представился по всей форме. Сам он и комбата-4 и его командиров рот видел впервые. Командиры, судя по их реакции, тоже видели начальника особого отдела в парке боевой техники в первый раз. Они лениво откозыряли, представились, доложили о степени готовности танков. В их взглядах так откровенно читалось, что им некогда заниматься всякой ерундой, что Виктор понял - здесь искать нечего. Ещe раз пройдя вдоль танков, он постарался убедить командиров танковых рот, что зашeл сюда не просто так, а по государственной необходимости, развернулся и пошeл в штаб.

Ещe один след отпал. Оставалось ещe пара возможностей найти то, что он искал, но время, отпущенное на это, катастрофически уменьшалось.

Оставалось совсем мало времени до визита начальника Особого отдела корпуса. И капитан Зайцев поспешил в штаб, нужно было просмотреть документацию, оставленную ему предшественником по должности. Старательное изучение бумажных залежей сейфа Особого отдела привело Виктора к выводу, что его предшественника капитана Иваночкина нужно немедленно разжаловать за трусость и двурушничество, как минимум в сержанты, и отправить на такую должность, где он не мог принимать никаких решений - вообще никаких. Капитан был отменным трусом, он немедленно заводил уголовное дело по любому, самому незначительному, поводу, но ни одного из них не пустил в дальнейшее расследование. Судя по всему, подстраховывался на случай, если бы кто-нибудь из вышестоящего начальства заинтересовался его деятельностью. Большую часть этого хлама нужно было немедленно отправлять в ближайшую урну. Капитана Зайцева среди всей этой бредятины заинтересовал только один документ - о внеплановом расходе 200 (!) машин бетона при строительстве линии укреплений новой границы. Исходя из документов Виктор пришeл к выводу, что капитан Иваночкин был очень хорошим следователем, но настолько нерешительным, что даже явное преступление не решился довести до конца. А может быть знал что-то такое, что побоялся трогать людишек, творящих это. Виктор отложил несколько листков с материалами расследования отдельно, а все остальное отправил на нижнюю полку сейфа. Выкидывать не решился, сделав вывод, что капитан неглупый мужик, только запуганный до невозможности. Следовало найти его и привлечь к работе, жалко терять явный талант.

За изучением бумаг прошло больше часа. Виктор взглянул на часы и выругался. Было уже пятнадцать минут двенадцатого, он схватил фуражку и побежал вниз. Сержант Иванов при виде выбегающего из кабинета начальника Особого отдела облегчeнно вздохнул. Он не решался зайти к нему в кабинет с напоминанием, так как до него дошли слухи о том, что новый начальник "крепко закладывает". Но, к его облегчению, тот был абсолютно трезв, серьeзен и зол. Сержант не первый день числился при штабе и понимал, что злость начальника о беспамятстве подчиненного пройдeт, а вот если тот, некстати, застанет начальство за неподобающим занятием...

Виктор поспешил на улицу, там уже стояла новая "эмка", явно не их бригады. Значит начальство уже заявилось. Он спросил шофeра, куда пошeл подполковник Фельдман, и, к своему удивлению, получил направление в сторону бригадного узла связи. Виктор поспешил туда, не понимая, что начальнику Особого отдела корпуса могло понадобиться от связистов бригады. Он почти бежал, когда ворвался в коридор узла связи, но остановился чтобы отдышаться в коридоре. Но его немой вопрос два бойца НКВД, признавшие в нeм своего, показали на вторую по коридору дверь. Виктор, старательно выровняв шаг, вошeл в комнату и остановился, пытаясь понять, что же в ней происходит.

Представившаяся ему картина вызывала массу вопросов. Во-первых, здесь были командир и начальник штаба бригады. Во-вторых, подполковник Фельдман в данный момент заинтересован был явно не ими, а молоденькой и очень красивой радисткой, стоящей перед ним. Та испуганными глазами смотрела на начальство, переводя взгляд с Фельдмана на комбрига и начштаба и обратно.

- Что же ты, Любонька, покинула нас? - Вещал Фельдман таким слащавым голосом, что Виктор даже засомневался тот ли это Мордка, которого он знал.

- Не предупредила, не сказала, не передала? Не подумала, что я буду волноваться? - Продолжал Фельдман, протягивая руки и хватая радистку за локти.

Та в ужасе отпрянула от него, с надеждой глядя на командира бригады.

- Что вы себе позволяете, подполковник? - попытался вразумить Фельдмана подполковник Петров и решительно схватил того за плечо.

- Да пошeл ты на х..! - Мордка сбросил его руку с плеча, он со злостью повернулся к командиру бригады. - На Чукотку захотел, мудак, так я тебе быстро перевод устрою!

Это было слишком, комбриг кинул руку к кобуре, вытащил свой ТТ и направил его в затылок отвернувшегося Фельдмана. Виктор немедленно кинулся вперeд, оттолкнув начштаба со своего пути, и резко дeрнул руку командира бригады вниз. Тот повернул к нему взбешенное лицо, попытался поднять пистолет, но, к счастью, на помощь Виктору пришeл начальник штаба. Виктор кинулся вперeд, жeстким рывком повернул Фельдмана к себе и, старательно сдерживая гнев, сказал:

- Что же вы, товарищ подполковник, ко мне вначале не зашли? Я бы вам объяснил правила поведения в воинских частях.

- Да ты кто такой? - Вскинулся Фельдман, но вдруг узнав говорившего, испуганно отпрянул от него. Правда испуг его длился недолго, увидев петлицы Виктора, он воспрянул духом и кинулся в наступление. - Ты что себе позволяешь, капитан? Под трибунал захотел? Да я тебя козла eб... на Колыме сгною!

Пришло время Виктора рвать клапан кобуры, вытаскивая пистолет. Направив ТТ в лоб Фельдману, Виктор абсолютно спокойным и тихим голосом, что для знающих его людей обозначало приступ крайнего неконтролируемого бешенства, сказал:

- Да ты, Мордка, никак бессмертным себя почувствовал? Хочешь с пулей поспорить? Так я тебе это удовольствие устрою.

Встретив взбешенные глаза своего бывшего сослуживца капитана Зайцева, Фельдман почувствовал, что перегнул палку и что ему пора идти на попятную. Он испуганно вскинул руки и сказал:

- Товарищ Зайцев, вы меня не так поняли.

- А как же тебя ещe понимать? - Ответил ему Виктор, не отрывая дула пистолета ото лба Фельдмана. - Ворвался в расположение бригады, оскорбил командира, нахамил представителю органов НКВД. Ты хочешь сказать, что это в твои обязанности входит?

Подполковник Фельдман понял, что его жизнь зависит от движения пальца лежащего на курке. А вот хозяин этого пальца с трудом сдерживается, чтобы не нажать им на курок. Он с надеждой взглянул на командира бригады, но тот безучастным взглядом смотрел в ближайшее окно. Начштаба вообще отвернулся от всего происходящего. Но и тот и другой держали руки вблизи кобуры, не оставляя сомнений в своих действиях. Мордке впервые в жизни стало смертельно страшно, он скосил глаза на радистку, ради которой и приехал сегодня в эту бригаду, но та испуганно смотрела на пистолет, смотрящий ему в лоб, и вряд ли в состоянии была воспринимать всe происходящее.

- Товарищ Зайцев, я приношу свои извинения, вы меня неправильно поняли. - Заюлил Фельдман.

Виктор почувствовал разочарование. Этот трус Мордка не решился идти до конца, а ему так хотелось завершить всe одним движением пальца. Конечно, расстрел своего непосредственного начальника при свидетелях и ему не прошeл бы безнаказанно. Но несколько лет лагеря стоили удовольствия продырявить эту тупую башку. Наверное, на лице Виктора проступило это разочарование, подполковник Фельдман испугался ещe больше, стал медленно отступать ко второй двери пункта связи. Виктор неотступно сопровождал его дулом пистолета, всe ещe сомневаясь, стоит ли отпускать этого ублюдка. Вдруг ему положили руку на плечо.

- Оставь, капитан, пусть идeт, - услышал он голос комбрига. Вторая рука легла на пистолет и потянула его вниз.

Виктор опустил руку с ТТ вниз, но, не сдержавшись, сказал:

- Ну смотри, Мордка, ещe раз ты мне попадeшься - прикончу!

Фельдман выскочил в дверь, с силой захлопнув еe за собой. Виктор прислонился к стене, прислушиваясь к происходящему во дворе. Решится ли Фельдман послать бойцов арестовать его? В них капитан Зайцев стрелять не будет, не имеет права. Но тогда придeтся раньше времени раскрываться. Он уже начинал жалеть, что сорвался, да и нарком вряд ли будет доволен таким развитием событий. Хотя Фельдман уже приговорeн, и живой он до сих пор только потому, что выпал из основной линии расследования. Сразу после скандала на собрании его перевели куда-то на Дальний Восток, где он и сидел тихо всe это время. Обнаружив его здесь, Виктор был в недоумении. За Мордкой не тянулось никаких ниточек, всe анализы его поведения и контактов давали однозначный вывод - просто дурак! Потому он его и вычеркнул из списка подозреваемых, хотя поначалу очень хотелось, хоть как-нибудь, хоть за уши притянуть этого подлеца под расстрел. Но профессионал возобладал над чувствами, и Виктор забыл про своего бывшего сослуживца.

Во дворе раздавался визгливый от пережитого страха голос Фельдмана, он сзывал своих сопровождающих. Вскоре заработал двигатель, хлопнули двери и машина тронулась со двора. Виктор убрал в кобуру пистолет, который до сих пор держал в руке. Щелкнула кнопка - комбриг закрыл свою кобуру. Облегчeнно вздохнул начштаба. В углу раздалось истерическое всхлипывание, началась реакция на произошедшее у радистки. Виктор внимательно посмотрел на неe, Любаша, как называл еe Фельдман, действительно была очень красива. С такой внешностью в актрисы надо идти, а не в армию. Не мудрено, что даже Мордка с катушек сорвался. Начштаба начал еe успокаивать, та уткнулась ему в плечо и ревела уже в полный голос.

Виктор вышел в коридор, вслед нему последовал командир бригады.

- Так тебя, капитан Зайцев, видать за дело турнули? - Сказал подполковник. - Я думал ты его кончишь.

- Никак нет, товарищ подполковник, стрелять я бы не стал. - Ответил ему Виктор, хотя и сам сомневался в своих словах.

- Что-то верится слабо!

- Я его хорошо знаю, трус тот ещe. Он должен был испугаться. - Продолжил Виктор.

- Я бы тоже испугался. Ты бы свои глаза увидел в этот момент! - Усмехнулся подполковник. - У тебя что с ним старые счeты?

- Да, из-за него здесь оказался. - Решил Виктор поддержать эту версию.

- А он за что?

- За то, что для других расстрелом заканчивается - за клевету на товарища Сталина. - Увидев недоверчивый взгляд комбрига, он пояснил. - Родственник у него где-то на самом верху, вот он легко и отделался.

- Да куда уж легче. - Покачал головой подполковник. - Тебя вон "с сохранением звания", а его с переаттестацией. В Москве тоже у тебя начальником был?

- Да нет. - Виктор отрицательно покачал головой. - Просто сослуживцы, в одном отделе были.

- А из-за чего вражда?

- Дураков не люблю. - Ответил Виктор. - Особенно когда они в мои дела лезут.

Они вышли во двор, остановились под разлапистой елью, стоящей вблизи здания. Закурили. В молчании прошло несколько минут. Наконец, подполковник решился задать самый главный вопрос.

- Что делать будем, капитан? Когда за нами приедут?

- А ничего не будем. Ваших действий он не видел. Поэтому валите всe на меня.

- А ты как же? Нет, капитан, вместе начудили, вместе и отвечать будем!

- Не волнуйтесь, товарищ подполковник, я сумею оправдаться. - Поймав очередной недоверчивый взгляд, он усмехнулся. - Я действительно сумею выкрутиться. Только вы с начштаба и этой радисткой заранее решите, что говорить будете.

Виктор выбросил окурок в урну, спросил, отдавая честь:

- Разрешите идти заниматься своими обязанностями, товарищ комбриг.

Командир бригады только кивнул. Капитан Зайцев развернулся и пошeл к себе. Подполковник провожал его взглядом, думая о том, что вот встретился в жизни настоящий мужик, да кажется ненадолго судьба их свела.


15 мая 1941 года западнее Луцка

По шоссе Владимир-Волынский-Луцк в сторону Луцка неторопливо двигались две эмки, в некоторых местах останавливались, из машины выходили военные и, осматривая окрестности, что-то решали. Иногда разворачивали на капоте ближайшей эмки карту, сверялись с ней, осматривали в бинокли окрестности, затем сворачивались и двигались дальше. Через несколько километров машины вновь останавливались и всe повторялось.

В первой машине командир созданного в прошлом году, на базе его двадцатой дивизии, второго танкового корпуса полковник Катуков говорил сидящему рядом с ним подполковнику:

- Смотри сам Иван, твоей бригаде основной удар принимать. Причем геройски полечь во встречных атаках вы не имеете права. Ты должен и немцев остановить и, по возможности, свои батальоны сохранить.

- Да я разве не понимаю, Михаил Ефимович, вот только силeнок у меня для этого маловато, как мне кажется. А как немцы на меня парой танковых дивизий выйдут? Не выдержу я тогда удара, сомнут.

- А вот для того чтобы не смяли, ты их не в чистом поле встречай, а найди хорошее место для засады, да ещe постарайся на дороге их поймать. Пока они в боевые порядки развернуться, ты их уполовинить сможешь.

- Ну, уполовинить вряд ли, товарищ полковник, немцы народ опытный и решительный, не дадут они мне столько времени. Ещe неизвестно как наши танки в бою себя поведут.

- У тебя два полных батальона "тридцатьчетверок", больше шести десятков машин, а ты мандражишь. - Катуков похлопал подполковника по плечу. - Ты же видел, что их пушки броневые плиты, такой же толщины как у немецких танков, как картон прошивают. Да и броня у них потолще немецкой.

- А из немецких пушек их обстреливали? - спросил Катукова дотоле молчавший капитан с саперными эмблемами.

- Вот этого не знаю, но там, - ответил тот и показал пальцем наверх, - уверены в нашем превосходстве.

Командир бригады посмотрел в окно и сказал шоферу:

- Здесь останови.

Командиры вышли из машины, осмотрели прилегающую к дороге местность.

- Ну и что тебе здесь понравилось? - спросил Катуков.

- А ты посмотри, Михаил Ефимович, место как будто из учебника по тактике танковых засад перерисовали. Будь я лейтенантом, непременно здесь бы устроился.

- Так ты же не лейтенант, а комбриг, - резонно возразил полковник.

- А как ты думаешь, товарищ командир, немцы это место пропустят или проверять начнут?

- И, правда, непременно проверят. Они ведь нас за недоучек держат, следовательно, должны ждать самых простых и примитивных действий. - Начал рассуждать Катуков. - Ай да молодец, Иван. Обязательно проверят, а не обнаружив засаду в таком удобном месте, станут осторожнее, а оно нам надо?

- Я думаю здесь надо отвлекающую засаду поставить - третий батальон "бэтешек". Выскочат из этого леска, постреляют, подобьют сколько смогут, а когда немцы опомнятся вон той балкой отойдут, конечно кто живой останется. - Начал свои объяснения комбриг.

- Это ты молодец, задумка хорошая. - Ответил командир корпуса. - Только весь батальон сюда ставить я тебе не дам. Роту поставишь, для видимости засады хватит.

- Да что одна рота может сделать? - начал возражать комбриг.

- А ей не нужно много делать. Самое главное себя показать - вот мы мол какие идиоты, даже засаду толком устроить не можем. Да и неоткуда здесь взяться танковому батальону, как бы тогда, наоборот, не насторожить немцев.

- Ясно, товарищ командир, роту - значит роту. - Ответил подполковник, и повернулся к саперу. - Пусть твои саперы, Сидоров, проверят вон ту балку, если надо подготовят просеку, чтобы мои ребята в ней не застряли, когда побегут. И смотри не перестарайся, чтобы наши танки прошли, а немецкие, если преследовать будут, не смогли. Проходимость у них точно похуже нашей, видел в Польше.

- Ну, ладно, эта отвлекающая, а основную засаду где думаешь устроить? - спросил Катуков.

- Километров через восемь отсюда дорога большую петлю делает, километра на четыре, заболоченную старицу обходит. Танковый полк на этой петле поместиться должен.

- Ну поехали, посмотрим, что ты там задумал, - сказал Катуков.

Подождав, пока капитан отрядил ехавших во второй эмке подчиненных проверить лесок и балку, они сели в машину и поехали дальше. Молчавший до этого шофер вдруг спросил:

- Значит всe-таки война, товарищ полковник?

- Да, Золотарeв, война. - Ответил на его вопрос Катуков и добавил. - Но если ты хотя бы кому-нибудь об этом скажешь до еe начала, я тебя собственноручно в НКВД отволоку.

- Разве я не понимаю, товарищ полковник, - откликнулся тот.

В салоне опять воцарилось молчание, командиры, не далее как вчера узнавшие эту новость, сами ещe не свыклись с мыслью, что мирная жизнь закончилась. Пришла пора выполнить то, к чему их все эти годы готовили - дать отпор агрессору. Катуков вспоминал, как на сообщение о нападении германской армии двадцатого мая, поинтересовался о действиях вверенного ему корпуса, если немцы не решаться на эту глупость. Представитель Генштаба в Киевском особом военном округе генерал Василевский, посмотрел на него тяжелым взглядом и ответил, что война всe равно будет, если не начнется в мае, то в июне обязательно. И тогда новоиспеченный командир корпуса понял, что всe серьeзно.

Полковник по званию, Катуков до сих пор не понимал, почему его назначили командовать корпусом, конечно, при бригадной организации танковых корпусов, танков в нeм ненамного больше, чем числилось по штату в его бывшей дивизии. Вот правда танки другие, мечта а не танки. Две сотни Т-34, и четыре десятка КВ, собранные в одном месте, такой аргумент, что заставит считаться с собой любого противника. Да и легкие танки, а их почти сотня, треть состава танковых бригад корпуса, самые лучшие из их типа - БТ-7М.

А три недели назад пригнали в корпус новинку - полк самоходных установок, двадцать одна машина. Катуков со штабом сам лично встречал невиданную технику. Самоходки, конечно, разрабатывали и раньше, но какие то были машины - трактор с пушкой на горбу - ни скорости, ни защиты, всего достоинств - что сам ездит. А эти красавицы покорили его сразу. Полностью бронированные, с мощной пушкой в 85 миллиметров в скошенном лобовом листе на ходовой тридцатьчетверки. Длинноваты, конечно, и при наводке на большие углы нужно поворачивать всю машину, но мощь пушки такая, что любой танк навылет. Кое-кто из офицеров штаба пытался критиковать неудачную компоновку, большую длину, мол "в стандартный ангар не войдет". Но Катуков сразу оценил важность такой машины, а когда командир полка, молодой майор, обрисовал на совещании тактику применения его машин, сомневающихся не осталось.

Были и ещe сюрпризы. Через неделю после первых самоходок пришла ещe одна батарея, теперь уже тяжелых на базе КВ с пушкой калибром в 152 миллиметра. Здесь уже засомневался и он сам, никаких преимуществ перед КВ-2, с такой же артсистемой, она не имела. Услышав такую оценку, командир батареи попросту подогнал свою машину к стоящему в парке КВ-2 и поставил рядом. Лучшего объяснения трудно было придумать. Самоходка была почти на метр ниже танка, а это несколько сотен метров незаметности, а то что пушка только вперeд смотрит, так и из КВ-2 под большими углами к корпусу стрелять не рекомендуется.

Пришли в корпус и другие новинки. Дивизион реактивных установок, действие которых и сам Катуков представлял смутно, но командир дивизиона пообещал, что увидев залп его установок хотя бы один раз, запомнишь на всю жизнь, а если под их обстрел попадешь, то и в аду после смерти не страшно будет. Прибыл и дивизион обычных минометов, но большого калибра в 120 миллиметров, и тоже самоходные, на базе старого, доброго, Т-26, лишенного башни. Два артиллерийских полка обычных пушек никого уже не удивили. Всe это вместе создавало такую мощь, что поставленная перед Катуковым задача - остановить немецкую Первую танковую группу, уже не казалась такой невыполнимой, как вначале. Четыре сотни стволов вразумят любого противника, если, конечно, их грамотно применить. Взять, к примеру механизированные корпуса, в состав одного из которых входила семь месяцев назад его дивизия. Девятьсот танков! А толку, если при них почти нет пехоты. Слава богу, пришла кому-то умная мысль преобразовать этих монстров. Вместо одного громоздкого и плохо управляемого корпуса создать три поменьше - один танковый и два механизированных, уже на бригадной основе, а не дивизионной. Конечно в цифрах они смотрятся не так внушительно, но Катуков понимал, что эффективность их действий повысится. Теперь впереди будет танковый кулак из его корпуса, а позади уже железные пальцы механизированной пехоты, которые будут подметать ошметки того, что он разнесeт.

Только бы какому-нибудь "гению" из высших штабов не пришла в голову мысль вмешаться и забрать из-за его спины механизированные корпуса, без мощных резервов он не устоит. Ведь против него у немцев два их танковых корпуса, и численность у них не такая, как у нас. Это больше тысячи танков, собранных в едином кулаке! И Клейст противник серьeзный, такого шапками не закидаешь, как любили недавно орать на собраниях.

Всe-таки что-то поменялась в стране. Раньше таким крикунам полная воля была, чем более дурацкая идея, тем больше почeта. И комиссар бдительно следил за их благополучием, не дай бог, накажешь такого активиста за провинность, сразу получишь "по первое число" за придирки к ценному сотруднику. А сейчас те, кто ещe остались в частях из прежних любителей повоевать шапками, сидят тихо как мыши вблизи кота. Впрочем и "кот" теперь другой, старого комиссара, большого любителя порассуждать о тактике и стратегии танковых действий, хотя он в них совершенно ничего не понимал, перевели куда-то на Дальний восток, а вместо него прислали в корпус молчаливого дивизионного комиссара Гурова. Этот, на первом же собрании, одернул самого большого активиста майора Гинзбера, введя этого надутого индюка в крайнюю степень изумления, а всех его последователей в состояние тягостного недоумения. А когда через три дня за Гинзбером приехал "черный ворон" с лейтенантом НКВД, это событие вызвало в среде его друзей и последователей такой переполох, что четверо ближайших немедленно прибежали к командиру корпуса проситься в отпуск по состоянию здоровья. Катуков отпуск дал, с молчаливого согласия нового комиссара, резонно полагая, что если их будут арестовывать, то желательно подальше от части. Незачем людей лишний раз нервировать. Оставшиеся никак себя не проявляли, старательно выполняли свои обязанности и пытались понять куда "дует новый ветер", чтобы вовремя сориентироваться. Но комиссар молчал, а газеты старательно шли прежним курсом. Самый храбрый или дурной, что, впрочем, в данной ситуации одно и то же, написал донос на комиссара. И вскоре отправился за своим другом. Состояние тихой паники, царившее среди "активистов", переросло в неконтролируемый ужас, они с собачьей преданностью смотрели в глаза комиссара, ожидая любой команды, но тот молчал. Толку в таком состоянии от них было мало и Катуков решил поговорить с комиссаром.

- Кузьма Акимович, вы бы решали что-нибудь с ними? - Начал он разговор с дивизионным комиссаром. - Никакого от них толка. От всего шарахаются, пить начали, служебные обязанности выполняют с каждым днeм всe хуже. Или успокойте их, или...

- Что или, Михаил Ефимович, или арестуйте?

Катуков молча кивнул головой. Комиссар усмехнулся и добавил:

- Да никто их не сажает. Просто такие идиоты сейчас нужны в другом месте. Вот мы самых отъявленных вылавливаем и отправляем туда, где они своей глупостью принесут наибольшую пользу.

- Да какая польза от дураков? - удивился Катуков.

- Не скажи, Михаил Ефимович, польза от дураков может быть немалая, если этих болванов нашим врагам показать для их же успокоения. - Ответил Гуров.

- Кузьма Акимович, а кто у нас сейчас враги? - Решил прощупать почву комкор.

- Ты, товарищ командир корпуса, газет что ли не читаешь? - Заулыбался Гуров. - Ну и правильно делаешь. А кто враги? А ты на запад посмотри - вот там до самого океана у нас враги. Некоторые явные, большинство пока скрытые, но враги все, уж поверь моему опыту.

- Справимся ли, Кузьма Акимович? - спросил Катуков.

- Должны, комкор, выхода другого у нас нет. - Ответил Гуров и добавил. - А с этими дураками я поговорю. Тех, кто поумнее, приструним и на месте оставим, ну, а кто неисправим, тех в тыл сплавим. Пусть энкавэдэшники сами с ними разбираются. Нам тут и без них работы хватит.

- А когда начнется? - продолжал интересоваться комкор.

- Сам не знаю, - ответил Гуров, - но должны предупредить. За какое время до начала, тоже не знаю. Но нам с тобой готовиться так, будто уже завтра в бой.

С того разговора прошло четыре месяца. Катуков сам отдыха не знал и подчиненных гонял как сидоровых коз, ежедневно ожидая приказа о начале, хотя в душе теплилась надежда, что всe же обойдется. Не обошлось! Вчера с утра собрали всех высших командиров и сообщили, что, по данным разведки, развертывание немецких войск у советской границы завершилось и их командование получило приказ о переходе нашей границы в три часа утра двадцатого мая. После этого всем командирам, вплоть до дивизионного звена, раздали боевые приказы для ознакомления и выполнения. Прочитав свой приказ, Катуков, поначалу, просто ошалел. Ему, ни много ни мало, предписывали во встречных арьергардных боях измотать и разгромить танковые дивизии Первой танковой группы немцев.

- Ты полковник не пугайся. - Увидев его ошарашенный вид, сказал ему Василевский, представлявший Генштаб, а следовательно и Сталина. - Не тебе одному это делать. Но тебе стоять насмерть, и дальше указанного рубежа отойти ты не имеешь права. В усиление получишь две артиллерийские противотанковые бригады. Вместе с тобой оборону будет держать девятый мехкорпус, а восьмой за вами будет в резерве стоять, на тот случай, если Клейст всe-таки прорвeтся. Основные детали плана получишь в штабе округа, а частные детали операции сами разработаете. Твоя задача втянуть танки немцев в бои на изнурение, чтобы Клейст кинул в бой всe вплоть до резервов вторых эшелонов, а когда это произойдет, мы его по заднице приголубим ещe парой мехкорпусов. Но, сам понимаешь, танки у них не чета твоим, по тылам погулять они сумеют с большой пользой, а во встречном бою удара немцев не выдержат. Прямой удар держать тебе, для того тебе новую технику дали. Поэтому приказываю: в течение 15 и 16 мая разработать подробный план операции с привязкой всех деталей на местности; 17 мая доложить план операции командиру Механизированной группы генерал-майору Рокоссовскому; 18 мая предоставить доклад в штаб округа; 19 вечером и ночью двадцатого мая занять подготовленные позиции и ждать подхода противника.

Катуков всю ночь с работниками штаба корпуса, командирами бригад и полков превращали предложенный им план штаба округа в законченный план действий. А с утра он отправился осматривать конкретные участки обороны отдельных бригад. Этот, который он проверял сейчас, был последним и самым важным, так как располагался на наиболее вероятном направлении удара. Вскоре эмка выкатилась за крутой поворот и остановилась. Командиры вышли из нее у невысокого холма, вытянутого вдоль полотна шоссе, пересекли полосу редкого кустарника и поднялись на вершину холма. За холмом дорога делала ещe один поворот и плавно изгибаясь обходила заболоченное озерцо, оставляя его справа. С северной, левой, стороны почти вплотную к ней тянулась полоса кустарника, переходящая в редколесье и, приблизительно, метров через четыреста становящаяся настоящим лесом.

- И чего ты тут хорошего нашел? - удивился Катуков, осматривая в бинокль прилегающий лес.

- А то и хорошо, что с дороги ничего не видно, - ответил комбриг.

- Так и тебе из-за этого кустарника ничего видно не будет?

- А вот и нет, товарищ полковник, лесок этот, на самом деле, на таком же холме расположен, только вытянутом вдоль дороги. И с него дорога, как на ладони, по всей длине дуги. А за холмом грунтовая дорога есть, которую тоже отсюда не видно, да и на карте еe нет.

- Почему нет? - заинтересовался командир корпуса.

- Потому что еe мои сапeры всего месяц назад проложили, - ответил Катукову, сопровождавший их капитан и вытащил свою карту, - вот так она идeт, огибает лесок с тыла, а выходит на шоссе километров семь восточнее этого места.

- Мы, товарищ командир, можем скрытно подойти к позиции в любом месте и никто с шоссе нас не заметит. - Продолжил командир бригады.

- А что это на карте у тебя отмечено? - спросил Катуков у сапeра.

- Это товарищ полковник позиции для противотанковых батарей, уже приготовленные, - ответил тот.

- И на сколько орудий готовили? - повернулся Катуков к комбригу.

- Основные позиции отрыты для двенадцати батарей, а запасные для шести.

- Вот ведь жук, - восхитился Катуков, - приготовил позиции для половины артиллерии корпуса. А другим я что оставлю?

- Так ведь наше направление наиболее вероятное, Михаил Ефимович, - ответил комбриг, - вот я и хочу первыми залпами выбить у них максимальное количество танков.

- Ладно, получишь два полка соропяток, как раз восемнадцать батарей. - Ответил Катуков, подумал и добавил. - Дам я тебе, Иван, ещe и новые миномeты, позиция для них подходящая.

Вернувшись на дорогу, офицеры сели в машину и шофер медленно повел еe вдоль обочины, давая возможность командирам внимательно и не торопясь осмотреть место предстоящего боя. Проехав всю дугу, они остановились у моста через довольно широкую, метров десять, речушку. В очередной раз покинув машину, внимательно осмотрели позицию уже с восточной стороны. Катуков убедился, что лесок действительно стоит на холме, но становится видно это только от самого моста, дорогу же не заметно и отсюда.

- Глубина у речки какая? - спросил он у сапeра.

- На триста метров в обе стороны средняя глубина больше полутора метров, под мостом два метра. Дно илистое и топкое. Танки без понтонов не пройдут.

- Значит мост уже заминировал, - сделал вывод Катуков.

- Так точно, товарищ полковник, сегодня ночью, как только приказ от комбрига получил. Разрешите доложить ещe одно соображение?

- Докладывай что ты ещe придумал, рыцарь пилы и топора. - Катуков был доволен, кажется здесь немцев действительно остановят и морду им набьют, как следует.

- Когда пушки ударят, немцы попытаются сойти с дороги. Вправо путь им закрыт, там топкий грунт в нескольких метрах от насыпи. Остаeтся только влево. Кювет с этой стороны не очень глубокий, но есть возможность его усовершенствовать. Выше по течению, метров двести, есть очень удобный ручей, который можно в этот кювет пустить. За два дня он землю так напитает, что не только машины, но и танки сядут.

- Ну молодец, капитан, - обрадовался Катуков, - непременно сделай, если твоя ловушка сработает, майора дам и орден.

Они с комбригом спустились под мост, осмотрели ящики с взрывчаткой, замаскированные так, что увидеть их можно было, только если знать куда смотреть. Не видно было и провод, закопанный в землю и прикрытый пластами дeрна.

- А не найдет их кто раньше времени? - забеспокоился командир корпуса.

- У нас здесь охрана. - Ответил капитан и, повернувшись к кустам у обреза воды, сказал. - Федулин, происходило что-нибудь?

Из кустов, не торопясь, вышел невысокого роста паренeк в гражданской одежде с удочкой в руках.

- Никак нет, товарищ капитан, за время моего дежурства ничего не происходило. По шоссе проехало девятнадцать грузовиков и семь легковушек. У моста никто не останавливался.

- Молодец, кто у тебя вторым номером и где он?

- Рядовой Залепин, товарищ капитан. Как и положено, в окопе у пулемeта.

Катуков внимательно посмотрел на кусты и обнаружил в десятке шагов от себя пламегаситель ствола ручного пулемeта. Довольно кивнув, он пошел наверх к машине. Уже в машине он спросил у комбрига:

- Иван, а зачем ты так рано всe это сделал? Есть же риск что взрывчатку или пост обнаружат?

- Это, товарищ полковник, мой особист диверсантов отлавливает. Он не только здесь пост держит.

- Поймал кого-нибудь? - в способности особого отдела поймать кого-нибудь, кроме очередной радистки, и то спьяну, Катуков верил слабо.

- Так точно, Михаил Ефимович, полторы недели назад взял двух наблюдателей, а позавчера резидента Абвера.

- Неужто настоящего? - удивился Катуков.

- Так точно, товарищ командир, самого, что ни на есть, настоящего. Я его лично допрашивал. Капитан вермахта, поначалу кочевряжился, а потом признался.

- А почему мне не доложил?

- Докладывал, товарищ командир, - удивился комбриг, - но вас вчера не было, доклад принял начальник особого отдела корпуса.

Катуков недовольно дернул плечом, но от комментария воздержался. Особист корпуса, карьерист и сволочь, наверняка, уже в штабе округа с этим немцем и уж точно припишет все заслуги себе. Комкор надеялся, что терпеть эту мразь ему осталось недолго. Ходили слухи, что на "очень больших верхах" у него то ли покровитель, то ли родственник, и находится подполковник вдали от столиц до первого успеха. "Вот и успех", - со злостью подумал Катуков, - "понятно, почему он молча сбежал. Сейчас распишет в округе свои подвиги, попробуй потом докажи, что врeт. Ещe и орденочек за чужую работу получит".

Машина проскочила по шоссе несколько километров и свернула на грунтовую дорогу, попетляв в леске, дорога обогнула холм и вдоль его подножия повела на запад. Катуков с интересом рассматривал проделанную работу. Не разбитая пока танками, дорога вполне годилась для проведения гонок. Хотя после прохождения КВ на ней черти ноги поломают, надо будет их к позиции другим путeм перебрасывать. Выехав на небольшую полянку, шофер остановил машину, командиры вышли из неe и поднялись на гребень холма. Комбриг был прав, выбирая эту позицию. Дорога с гребня холма была очень хорошо видна от начала дуги до самого моста через речку. Мeртвым было только пространство за полотном шоссе, но и там могла спрятаться только пехота, для танков места не было. Кустарниковое предполье также не позволит тем танкам, которые сумеют сойти с дороги найти достаточное укрытие. На вопросительный взгляд командира корпуса сапер сказал, что вдоль всего полотна дороги минное поле из противотанковых мин. Катуков довольно кивнул и пошел осматривать позиции ближайшей батареи. Капитан специально повел его по внешней стороне холма и пройдя метров пятьдесят остановился. Катуков старательно рассматривал заросли кустарника перед ним, но ничего не видел и, только обойдя кустарник, обнаружил тщательно замаскированный орудийный дворик. Осмотром подготовленного рубежа он остался доволен. Комбриг не даром потратил две недели, которые Катуков, на свой страх и риск, не докладывая начальству о начале работ, дал ему на подготовку. Что с ним было бы, если б наверху узнали о его приготовлениях он, отдавая приказ, старался не думать. Зато теперь у него есть подготовленные рубежи обороны на всех направлениях. Много ли успеешь за четыре дня, да ещe с условием соблюдать режим секретности. Остались только позиции для пехоты, но "царица полей" управится с их подготовкой за несколько часов.

Ну что же можно встречать непрошенных гостей, подарки к торжественной встрече приготовлены. Катуков пошел к машине за ним заспешили и комбриг с сапeром. Машина развернувшись покатилась на восток в Луцк, в штаб корпуса. Пора было всю проделанную работу представить в штаб группы.


17 мая 1941 года Луцк

В штабе механизированной группы царило необычное для субботнего дня оживление. Бегали с кипами бумаг порученцы. Подъезжали и отъезжали легковушки с командирами. Машина Катукова остановилась среди десятка таких же эмок на площади перед зданием штаба группы. Они с начальником штаба, не спеша, поднялись на второй этаж, до начала совещания оставалось ещe двадцать минут. В коридоре, перед дверью кабинета командующего, толпились командиры других корпусов группы, негромко разговаривали, курили. Катуков поздоровался и присоединился к разговору.

- А вот и именинник пожаловал, - приветствовал его новый командир 9 мехкорпуса полковник Лизюков.

- Он, скорее тать с большой дороги, обобрал нас до нитки, - поддержал его командир 8 мехкорпуса, также вновь назначенный, полковник Богданов, - всю новую технику ему.

- Ты, Семeн Ильич, не прибедняйся, - прервал его командир 19 мехкорпуса генерал-майор Фекленко, - кто на прошлой неделе 40 КВ получил.

- Да что КВ, - отмахнулся тот, - к нему мы уже привыкли, а ему вообще невиданную технику дают.

- Что вы, мужики, на меня набросились, - начал оборону Катуков, - дадут и вам, когда еe побольше будет, сами понимаете по одной-две машины раздeргивать смысла никакого.

Разговор перешел на подготовку к войне. Рассказывали о степени готовности, жаловались на начальство и подчиненных, переходили на обсуждение тактики предстоящих столкновений. Наконец открылась дверь и адъютант командующего, щеголеватый капитан, пригласил командиров корпусов с их начальниками штабов на совещание. Командир механизированной группы, а фактически армии, хотя официального объявления об этом ещe не было, подразумевалось, что объединение временное, генерал-майор Рокоссовский, как всегда подтянутый, хотя по лицу видно было, что последние дни и ему дались тяжело, начал совещание. Обрисовал обстановку перед фронтом его группы, предполагаемые силы противника, направления возможных ударов, закончив свой доклад словами:

- Как видите, противник перед нами очень серьезный, и справиться с ним будет трудно, но надо. Прошу вопросы, товарищи командиры.

Первым поднялся командир 22 механизированного корпуса генерал-майор Кондусев:

- Товарищ командующий, а почему на встречу ударной группировки Клейста округ выделил так мало сил. Остановить то мы его остановим, а вот уничтожить вряд ли сумеем.

Рокоссовский обвeл глазами присутствующих офицеров.

- Клейст не единственный противник нашего фронта, - заметив оживление среди командиров, он повторил, - вот именно фронта, приказом Ставки Верховного Главнокомандования, образованной пять дней назад, наш округ разделeн на два фронта - Юго-Западный, предназначенный для противодействия находящимся в Румынии немецким и румынским войскам, и Центральный, в состав которого входим мы. Сообщено об этом будет завтра на совещании в округе. Задача нашего фронта - противодействие группе армий противника, дислоцирующейся в Южной Польше. И группировку эту нужно не только остановить, но и уничтожить. Вот поэтому мы должны Клейста остановить, а уничтожить его нам помогут, отрезав от тылов и баз снабжения в Польше. Кто это будет делать и самое главное как, я пока сказать не могу, но могу вас уверить, что сил для этого достаточно. Как вы понимаете, режим секретности в операциях такого масштаба жизненно необходим, поэтому, я не могу вам сообщить некоторые известные мне сведения, кроме того, мне также известна только часть общего замысла.

Катуков удовлетворeнно кивнул, именно это он и предполагал, когда получил приказ на оборону, несвойственную мобильному танковому соединению. По плану совещания, объявленному вначале, следующим выступающим был он, поэтому Катуков вышел к занимающей стену карте Западной Украины с прилегающими областями Польши и Словакии. Окинув взглядов присутствующих, он начал доклад:

- Моему корпусу дан приказ встретить передовые танковые дивизии немцев, которые, по предположениям разведки, могут иметь до 500 танков в первом эшелоне и ещe столько же во вторых эшелонах Первой танковой группы Клейста. Штабом нашего корпуса принято решение организовать на предполагаемых направлениях движения немцев танково-артиллерийские засады. Мы постарались перекрыть все доступные для танков направления. По донесениям разведки основной удар немцы будут наносить в направлении Луцка. Поэтому основная засада силами 16 танковой бригады, усиленной артиллерийской противотанковой бригадой и батальоном тяжeлых танков, расположена на шоссе Владимир-Волынский-Луцк в пятнадцати километрах восточнее Владимира-Волынского. Грунтовые дороги севернее шоссе перекрывают батальоны 17 танковой бригады и южнее шоссе 18 танковой бригады, где они соприкасаются с флангами 9 мехкорпуса. На их усиление пошли полки второй артиллерийской противотанковой бригады. В резерве корпуса остаются самоходно-артиллерийский полк, батальон КВ, мотострелковая бригада.

- А как ты планируешь реактивные установки применять? - спросил Рокоссовский.

- Я, товарищ генерал, включил их в подвижную группу из танковой роты и мотострелкового батальона. Планирую использовать для нанесения ударов по скоплениям пехоты противника.

- План, на первый взгляд, разумный. - Оценил его доклад Рокоссовский. - К сожалению, ещe ни один план не пережил начало боя. То, что резервы предусмотрел - молодец. Немец противник серьeзный, это мы с вами ещe с империалистической войны знаем, но бить его можно. Германское командование плохо переносит изменение первоначальных планов, значит, наша задача эти планы им поменять. Вопросы будут?

Вопросы были о взаимодействии танкового корпуса Катукова с 8 и 9 мехкорпусами, с которыми ему предстояло держать оборону. Следующим представлял свой план действий командир девятого мехкорпуса полковник Лизюков, впрочем, ничем он от плана Катукова не отличался, за исключением того, что в его полосе обороны намечались столкновения по большей части с пехотными дивизиями немцев. После Лизюкова слово взял командир восьмого мехкорпуса полковник Богданов, задачей которого было обеспечить второй эшелон обороны их корпусов, сосредоточив мобильные ударные группировки для парирования возможных прорывов немцев. Задачей 19 и 22 мехкорпусов было отрезать немецкие дивизии от границы и нанести удары им в тыл, после того как они завязнут в боях, и обеспечить проход на ту сторону границы передовых частей 5 армии Потапова, усиленной двумя, танковым и механизированным, корпусами. План операции впечатлял, но сомнения всe же были.

- А вдруг Клейст прорвeтся, - высказал свои опасения командир 22 мехкорпуса генерал-майор Кондусев.

- Даже если прорвeтся, всe равно ничего сделать не сможет, - ответил Рокоссовский, - за нами ещe три армии стоят, и не в чистом поле, а на подготовленных рубежах.

Командиры удивились, раздался вполне естественный вопрос: "Откуда армии". На что командир группы заявил, что ответить на этот вопрос пока не имеет права. Но даже этой информации было достаточно, чтобы командиры корпусов первого рубежа обороны почувствовали себя увереннее. Можно бить врага и не оглядываться назад.

Совещание подошло к концу, большинство волновавших командиров вопросов было решено, оставались такие, которые не могли решить ни они сами, ни командующий группы. Оставалось надеяться, что верховное командование предусмотрело возможность резкого изменения обстановки. Командиры заспешили в свои корпуса, начальники штабов отправились получать новые карты возможных театров военных действий. Катуков, приехавший с начштаба на одной машине, ждал его в коридоре, когда адъютант командующего пригласил его в комнату отдыха. Войдя туда, он обнаружил накрытый для завтрака стол. Командующий приветливо сказал:

- Составь мне компанию, Михаил Ефимович, ждать тебе ещe долго. Мне только что из штаба позвонили, карты ещe сортируют.

- А что за карты, Константин Константинович, польские?

- Скорее всего Люблинское воеводство, а может и подальше. Пока мы здесь управимся, там могут далеко уйти. Да ты проходи, садись.

Катуков не дал командующему труда просить себя дважды. С Рокоссовским они были хорошо знакомы, несколько месяцев полковник Катуков командовал двадцатой танковой дивизией, входящей в девятый мехкорпус генерала Рокоссовского, до реорганизации корпуса и дивизии. Они быстро управились с наваристым борщом и гуляшом, поданным на второе, и перешли к неторопливому чаепитию.

- Как ты думаешь, Михаил Ефимович, сможешь ты выполнить задачу? - Спросил Рокоссовский. - Удар будет сильный.

- Смогу, товарищ командующий, если Клейст направление удара не изменит. А на шоссе я его не только остановлю, я его там похороню.

- Позиция сильная? - поинтересовался Рокоссовский.

- Да, Константин Константинович, позиция очень хорошая, подготовленная и хорошо замаскированная. Первыми же залпами сможем половину танкового полка положить, а потом и оставшихся добьем, деться им всe равно некуда будет.

- Когда ты только успел? - с лукавой усмешкой спросил командующий.

- Две недели готовили, товарищ генерал, - признался Катуков.

- А если бы узнали?

- Вы же знали?

- Я знал. - Ответил Рокоссовский. - Я бы и сам заставил, если бы вы не додумались. Не обо мне речь. Что у тебя с твоим особистом произошло?

- А ничего не произошло. Сбежала эта сволочь из корпуса, и не с пустыми руками. В шестнадцатой бригаде начальник особого отдела захватил агента Абвера. А этот мудозвон со шпионом сразу в штаб округа, пока меня не было. И чувствую, наплетeт там в три короба про свои подвиги. А дальше как водится. Очередной орден на грудь, ещe одну шпалу в петлицы и прямой дорогой в Московский военный округ. Хорошо, если, заодно, донос на нас не напишет.

- Уже написал! - сказал Рокоссовский и, в сердцах, выругался.

- Ну и что, мне дела сдавать? - спросил Катуков.

- Нет, Михаил. - Успокоил его командующий. - Не знаю, что ты такого совершил, но приказ оставить тебя в покое пришел от самого Берии.

- От кого? - удивлению Катукова не было предела.

- У меня лицо такое же было, - рассмеялся Рокоссовский, разглядывая удивленного полковника, - впрочем, это не только тебя касается. Органам НКВД запрещено рассматривать любые дела военных, в особенности танкистов и лeтчиков, кроме связанных с невыполнением боевого приказа. Но не надейся, что они про тебя забудут. Стоит тебе только оступиться, как они припомнят все твои грехи, включая воровство яблок из соседского сада в детстве. - Командующий помолчал и добавил. - А всe ли ты, друг ситцевый, мне рассказал?

- Не всe, товарищ генерал. - Решился Катуков. - Было один раз. Морду я ему набил. Напился, гад, пьяный и к радистке приставать начал. Зажал еe прямо в коридоре и раздевать начал. А тут я из кабинета вышел, увидел эту картину, ну и не выдержал, естественно, за шиворот его оттянул. А эта сволочь на меня матом, мол знай своe место, а то в Чукотский военный округ отправишься. Я и приложился от всей души, да не один раз.

- А сколько раз?

- Пока начштаба не оттащил. - Признался Катуков. - Эту мразь на гауптвахту для протрезвления. Наутро я его вызвал для дачи объяснений, так он не соизволил со мной разговаривать, развернулся и ушeл. Радистку, вот, редкостной красоты деваха, пришлось из штаба корпуса в 16 бригаду отправить. Иван человек бесстрашный, даже такой твари спуску не даст. Да и тамошний особист пугает почему-то моего до такой степени, что он ни разу там не был после первого посещения.

- А что за человек этот особист из 16 бригады? - поинтересовался Рокоссовский.

- Бывший контрразведчик, и не малых чинов, переведeн к нам в конце апреля, - ответил Катуков.

- А чего это вдруг контрразведку, и не малых чинов, и в танковую бригаду на край страны?

- А как обычно у нас водится. Из полковников в капитаны! Из "Москвы до самых до окраин". - Остаток фразы Катуков пропел. - Он ещe легко отделался, могли вообще в распыл пустить.

Рокоссовский кивнул, данная ситуация была ему прекрасно знакома. Самому пришлось тюремную баланду похлебать, пока наверху не опомнились, что скоро воевать, а почти всех способных к этому или расстреляли, или лес валить отправили.

- В общем так, товарищ полковник, - подвeл итоги командующий, - у тебя есть только один способ выбраться из этого дерьма - выиграть схватку с Клейстом. Сумеешь сделать, можешь про этого мудака забыть. Не удержишь немцев, лучше сам застрелись, это я тебе как знающий человек советую.

- Благодарю за совет, товарищ генерал, - ответил Катуков, - я лучше в бою погибну.

- А вот на это, Михаил, я тебе права не даю. - Ожесточился вдруг Рокоссовский. - А воевать я с кем буду? Погибать права не даю! Узнаю, что под пули лезешь, собственной волей на Чукотку отправлю! Мне не "контуженные герои" нужны, а командиры, которые до Берлина дойти сумеют, а то и дальше.

В этот момент в двери заглянул адъютант командующего и сообщил, что полковника Катукова ищет его начальник штаба. Командующий и командир корпуса переглянулись, встали и Рокоссовский сказал:

- Удачи тебе, Михаил Ефимович, давай попрощаемся, вдруг завтра не увидимся. Помни наш разговор, проиграть этот бой ты не имеешь права.

Катуков молча отдал честь и вышел. Впереди его ждала целая жизнь, а какой длины - зависело только от него. Выиграет бой с Клейстом - хоть до маршальских звeзд. А проиграет - до первой шальной или прицельной пули - попадать в НКВД он не собирался.


20 мая 1941 года. Н-ская пограничная застава.

Командир погранзаставы капитан Гуляев получил приказ ещe вчера днeм, но с категорическим предупреждением сообщить о нeм, только за час до начала войны. Весь вечер и начало ночи он метался по канцелярии заставы, пил чай, иногда поглядывал на бутылку водки, стоящую в шкафу, но воздерживался, понимая, что ему нужна трезвая голова в ближайшие сутки. Единственное, что он мог себе позволить - это усиление дозоров напротив моста через Западный Буг. Взрывать мост, также категорически, запретили. Когда к началу третьего часа ночи к мосту подошли передовые части немцев, он, согласно приказу, отозвал свои дополнительные посты на заставу. Впрочем, застава давно уже не походила на то, что было видно снаружи. Под всеми сооружениями и внешней стеной ещe месяц назад были оборудованы блиндажи, доты и крытые переходы. В дополнение к штатному вооружению на заставе появились миномeтная батарея, два крупнокалиберных пулемeта ДШК и столько же противотанковых ружей Дегтярeва, недавно поступивших на вооружение. К трeм часам ночи на заставе сосредоточился весь еe состав, были приведены в боевое состояние всe доты и внешние посты. Когда к мосту через Буг кинулись передовые немецкие танки, оставшаяся у моста охрана, согласно тому же приказу, постреляла для порядка и оттянулась к заставе. Капитан, в бессильной злости, наблюдал, как через мост проходили немецкие танки, как напротив его заставы стали сосредоточиваться первые группки немецкой пехоты, лениво пренебрегающей элементарными предосторожностями. Если бы не приказ, он бы показал этим самоуверенным болванам, что такое настоящая война, а не "лeгкая прогулка по Европе". Но приказ был категоричен и жесток, запрещалось проявлять любые признаки "излишней активности", пока через Буг не пройдут танковые дивизии противника. Вот и приходилось смотреть как через мост, который в любую минуту можно было превратить в груду металлолома, рвались танки Вермахта.

Ситуация изменилась к девяти часам утра, когда немецкая пехота попыталась нанести первый удар по заставе. Ленивые и самоуверенные действия немцев вызвали у начальника заставы удивление, и, вполне объяснимое, желание показать этим дуракам, что воевать умеют не только они. Первые же очереди пулемeтов заставили фашистскую пехоту залечь, а залпы ротных миномeтов отползти назад, оставив несколько тел на ярко-зелeной весенней траве. Вторую атаку, спустя полчаса, они уже проводили по всем канонам немецкой военной науки. Вначале короткий артналeт минами по внутреннему дворику заставы, который показался немцам очень эффективным, но на самом деле никакого вреда личному составу не нанeс, а то, что стeкла на заставе повылетали и стены осколками посекло, это отремонтировать недолго. Наверху из пограничников были только пулемeтчики на вышке, но она обшита изнутри стальными листами, которые легко выдерживают винтовочные пули и осколки снарядов и мин. Весь остальной состав находился в дотах за толстыми бетонными стенами, которые и не всякий снаряд возьмeт. Миномeтчики погранзаставы также были в укрытии и, когда пулеметчики с вышки засекли расположение немецкой батареи, быстро вернулись на позицию и с первого же залпа положили мины точно посреди немецких миномeтов, надолго выведя их из строя.

Немецкая пехота короткими перебежками устремилась к заставе. Из цепи стали вываливаться отдельные фигурки, это заработали снайперы заставы. Остальные пограничники вооруженные ППД и ППШ ждали, когда немцы подойдут на дальность действительного огня. Ободрeнные жидким огнeм со стороны заставы немцы решили сделать рывок и подойти на дальность броска гранаты. Они по команде вскочили и побежали, стреляя на ходу из винтовок. Когда расстояние до них сократилось до трeхсот метров, заработали два из четырeх пулемeтов этого направления. Капитан не хотел раньше времени показывать всю свою огневую мощь. И только когда немцы подошли на сто пятьдесят метров пограничники ударили из всех стволов. Кинжальный огонь за несколько секунд выкосил большую часть атакующих, оставшиеся в живых счастливчики упали на землю, пытаясь сильнее в неe вжаться и безуспешно ища бугорок, за который можно спрятаться. Но бугорков не было, командир заставы велел сровнять все неровности на дальности двести метров от стены ещe в прошлом году. Бойцы постреливали над головами немцев, мешая им подняться или отползти, а снайперы прореживали их цепь, выбирая унтер-офицеров.


Наблюдающий за атакой немецкий обер-лейтенант был потрясeн столь быстрым и эффективным уничтожением целого взвода его роты. Он понимал, что шансов уйти живыми у его солдат практически не было. Лeгкое, как казалось вначале, развлечение превратилось в кровавую бойню. Глядеть как русские безнаказанно добивают его солдат, прошедших вместе с ним Польшу и Францию, было тяжело, но помочь им он ничем не мог. Нужны были пушки, а ещe лучше танки. И хотя танки непрерывным потоком шли за его спиной, власти развернуть их на заставу у него не было. Пришлось сообщать командиру батальона, ждать когда он подъедет, затем ждать когда тот договориться с танкистами. Спустя час к расположению его роты подошел взвод лeгких танков Pz-II. Развернувшись цепью танки двинулись к заставе, за ними прикрываясь танковой бронeй побежали оставшиеся взводы. Обер-лейтенант успокоился, кажется на этот раз русским конец. Даже мины, которые начали взрываться на пути его солдат, танкам не помеха. Заработали 20-миллимитровые танковые пушки, снаряды начали рваться на стенах заставы. Когда остановился первый танк, он ничего не понял, решил, что какая-то поломка, но струйка дыма из моторного отсека объяснила всe лучше любых слов. Спустя пару минут остановились ещe два танка. Высунувшиеся из люков танкисты по очереди нелепо взмахивали руками и оставались висеть на башнях. Первый танк уже горел вовсю, из него никто не вылез. Оставшиеся два танка, почуяв неладное, стали отползать назад, но вот лопнула гусеница у одного и он завертелся на месте, танкисты остановили его, неудачно повернув бортом к заставе. И тут обер-лейтенант с командиром батальона увидели четкий трассер явно большого калибра, вошедший в борт танка. Внутри детонировало топливо, из открывшегося люка выплеснулось наружу пламя, стали рваться снаряды. Атака захлебнулась, оставшийся танк на полной скорости задним ходом бежал от заставы, стремясь увеличить расстояние до безопасного. Потрясенные офицеры видели беспорядочное бегство своих солдат, горящие ярким бездымным пламенем танки.

- Что это было, Вили? - спросил наконец командир батальона.

- Не знаю, господин гауптман, - ответил обер-лейтенант, - ничего подобного не видел. Похоже на противотанковое ружьe, но такого калибра?!

- Если нас каждая застава так встречать будет, то лучше повернуть назад, пока нас всех не перебили, - проворчал гауптман, предварительно убедившись, что его никто кроме Вилли не слышит.

Командир роты только кивнул в ответ. Высказывать подобные мысли было небезопасно и в немецкой армии. Одного агента гестапо среди своих солдат они знали точно, а сколько ещe неизвестных. Обер-лейтенант с запоздалым сожалением подумал, что надо было этого доносчика отправить в атаку с первым взводом, от которого практически ничего не осталось.

Заметив горящие танки, с дороги свернула машина с каким-то генералом. Гауптман побежал докладывать, командир роты постарался убраться от начальства подальше, ушел к солдатам своей потрeпанной роты. Ещe недавно гордые своим превосходством немцы, теперь выглядели неуверенно, убедившись в эффективности русской обороны. Офицер их понимал, погибать в начале победоносной войны обидно и глупо. То что, в конце концов, русских они разобьют, он не сомневался, как и его солдаты. Вот только цена победы сегодня сильно выросла в его представлении. Подошло время обеда, появилась кухня, солдаты получили свои порции и разбрелись по группкам, ели, что-то негромко говорили, оглядываясь на офицеров. Обер-лейтенант понимал, что, если он не получит помощь, взять русскую заставу с солдатами только своей роты не сможет. К счастью отдавать приказ о новой атаке пока не спешили. Прибежал связной от командира батальона, передал приказ обойти заставу, блокировать все подступы к ней и ждать подхода артиллерии. Услышав о пушках повеселели солдаты. Фельдфебели начали разводить солдат по постам, огибая заставу на максимально возможном расстоянии. Русские молчали, наверное, экономили патроны. А может, поняли, что сопротивляться бесполезно, с заставы очень хорошо видны войска нескончаемым потоком текущие на восток.


Капитан Гуляев осматривал из бойницы дота, как немцы охватывали его заставу. Беспокойства по этому поводу он не испытывал. Бежать с заставы пограничники не собирались, ждать помощи, согласно полученному приказу, раньше ночи нечего. К тому же застава ещe не показала противнику всей своей огневой мощи. Капитан до сих пор не применил ДШК, хотя пулемeтчики и смотрели на него умоляющими взглядами. "Рано ещe", - неизменно отвечал он, - "дойдeт и до вас очередь". Применение ПТРД потрясло своей эффективностью и его. Когда первый номер расчета сержант Рахимов, из казанских татар, с первого же выстрела остановил танк, он не поверил. Но вторым выстрелом был подбит ещe один, одновременно расчeт второй бронебойки из третьего дота остановил третий. Выскакивающих танкистов успокоили снайперы, танки уже горели. Оставшиеся немецкие Т-2 начали бежать. Расчeт третьего дота перебил гусеницу у четвертого танка, а когда тот повернулся, Рахимов всадил ему в борт бронебойно-зажигательный, попав в бак с топливом. Взрыв танка впечатлил всех, даже самих бронебойщиков. Пехота немцев, увидев столь эффектную расправу, дала драпа, даже не подойдя на дальность огня из автоматов. Только снайперы успокоили нескольких.

Пограничники были довольны. Они уже положили фашистов едва ли не больше, чем их самих на заставе, не потеряв при этом ни одного человека. И только командиры не спешили радоваться, понимая, что оставить их заставу у себя в тылу немцы не смогут, значит будут наращивать силы пока не возьмут заставу или, что вернее, не сравняют еe с землeй подтянув артиллерию. Понимали они и то, что в ближайшее время фашисты активных действий предпринять не смогут, поэтому часть бойцов отправили отдыхать. Прикорнул на кровати в блиндаже и командир, оставив вместо себя политрука Федина. Проснулся он оттого, что его трясли за плечо. "Началось", - было первой мыслью. Он побежал по крытым переходам за вестовым в первый дот. Политрук уступил ему место у амбразуры. Метрах в семистах немцы устанавливали на прямую наводку две противотанковые пушки калибром в 37 миллиметров.

- И что они хотят этими пукалками сделать? - пошутил политрук.

- Против наших дотов ничего не смогут, - ответил капитан, - а вот пулемeтчики на вышке в опасности. - Он повернулся к расчeту ДШК. - Пришло ваше время, сержант.

Те уже устанавливали свой пулемeт у амбразуры. Без суеты и спешки первый номер сержант Иванов, этот владимирский, выставил прицельную планку, расстояния давно измерены, а некоторые точки даже пристреляны. Немцы начали наводить пушку, но гулко ударила бронебойка, и немецкий наводчик отлетел от орудия с развороченной грудью. Командир орудия кинулся на его место, но тут заработал ДШК. Крупнокалиберные пули прошивали орудийный щит, отбрасывая людей назад, вернее то, что остается от человека после попадания такого боеприпаса. Вторая пушка успела сделать один выстрел, но и с ней было покончено совместными усилиями ДШК и бронебоек.

- Вот это да! - восхитился политрук. Капитан только довольно кивнул. Ещe некоторое время они выиграли, пока немцы не подтянут что-нибудь посолиднее. Он глянул на часы - три часа дня. До темноты ещe много, значит по крайней мере ещe одна атака сегодня обязательно будет.


Показательный расстрел орудийных расчетов изумил всех наблюдавших за ним немецких офицеров. А их на наблюдательном пункте, за последним уцелевшим танком, было уже более десяти. Командир батальона потрясенно смотрел на своих командиров рот и командира дивизии, решившего увидеть уничтожение упрямых русских. Генерал молчал, кажется, впервые за всю свою боевую карьеру он растерялся и не хотел показать это своим подчиненным. "Да это не Франция", - думал гауптман, потирая рукой старый шрам на шее, полученный ещe под Варшавой, - "и даже не Польша". Польские солдаты храбро сопротивлялись, несмотря на предательство своих генералов, сбежавших подальше от фронта после первых же ударов вермахта, пока ещe надеялись на помощь англичан и французов, но, поняв, что и союзники их предали, сложили оружие. Он, тогда ещe обер-лейтенант, получил ранение осколком польского снаряда за два дня до окончания боев. А во Франции для их полка вообще была прогулка, а не война. За всю французскую компанию его батальон не потерял столько людей, сколько здесь за половину дня, а ведь русскую заставу всe равно придется брать, и брать его батальону. Нужно будет перебросить сюда вторую роту, Вилли один не справится. Краем глаза он наблюдал за командиром дивизии, растерянность у генерала прошла, и он начинал искать виноватого, осматривая стоящих вблизи офицеров. Гауптман тихо вздохнул, виноватым быть только ему, впрочем, нужно признать, что вина действительно есть. Он не принял всерьeз это осиное гнездо с его просто игрушечными домиками, и дурацкой деревянной вышкой. Хотя теперь ясно, что это искусная маскировка. Не оставляло сомнений, что по углам стены оборудованы доты, а наличие у русских крупнокалиберных пулемeтов, которые они только что очень эффективно применили, осложняло задачу по взятию заставы. Были, несомненно, и противотанковые ружья "чудовищного" калибра, значит лeгкие танки, приданные их дивизии, помочь ничем не смогут, разве что прибавить железных костров перед заставой.

- Кто командир роты, которой поставлена задача взять заставу? - Решился всe-таки генерал.

Вилли отрапортовал:

- Обер-лейтенант Енеке, господин генерал.

- К закату взять и доложить, обер-лейтенант. - Жестко заявил генерал, посмотрел на горящие танки и тела солдат лежащих перед русскими дотами и добавил. - Пленных можете не брать.

- Что-то не видно желающих сдаваться. - Проворчал Вилли. На его беду генерал слышал эту фразу, вздрогнул как от удара, медленно повернулся к нему. Лицо побелело от бешенства.

- Что вы себе позволяете, обер-лейтенант! - Взъярился командир дивизии. - Офицерские погоны мешают? Приказываю лично возглавить атаку. Если не возьмeте русскую заставу к вечеру, можете спарывать погоны.

Генерал развернулся и пошел к своей машине, за ним поспешили сопровождающие, оставив командира батальона с ротными решать поставленную задачу.

- Зря ты так, Вилли, - сказал гауптман.

- Извините, господин гауптман, не выдержал, готов понести наказание.

- Наказание ты уже получил. Как думаешь задачу выполнять?

- Если меня поддержат орудиями, то нанесу удар с противоположной стороны, пока вы будете обрабатывать эту, отвлекая русских. Не может быть, чтобы и с той стороны у них столько же стволов было. Только надо не только обстрелять, но и атаку имитировать, поэтому мне помощь нужна, хотя бы одним взводом.

Командир батальона согласно кивнул, вряд ли в такой патовой ситуации можно придумать что-либо ещe. К тому же Енеке был хорошим командиром, не раз показывал и ум и храбрость. Он отдал приказ о перегруппировке двух взводов второй роты к заставе, предназначенные им для проверки окрестных селений - деревни русских никуда не денутся. Спустя ещe минут сорок подошла батарея 75-миллимитровых пушек, которые он разместил подальше от русских дотов, резонно полагая, что пусть лучше пострадает меткость, чем потерять ещe несколько расчeтов. Расстрелянные русскими пушки сиротливо стояли на позициях, желающих вытащить их оттуда не находилось. Не было там и раненых, от таких пуль чаще всего умирают сразу, если не повезло получить еe в грудь или живот. Да и оторванные руки и ноги не продляют жизнь, поэтому не стоило терять людей в попытке выносить погибших.

Обер-лейтенант собрал своих солдат с обратной стороны заставы, распределил их по двум атакующим группам, выделил группу огневой поддержки и внимательно осматривал заставу, пытаясь определить огневые точки русских. Стена казалась монолитной, теплилась робкая надежда, что доты русские оборудовали только со стороны шоссе, но проверить это можно было только атакой. В ожидании артподготовки он отдал приказ снайперам прощупать пулеметную вышку заставы. Трассеры, как он видел в бинокль, впивались в доски ограждения, но что с ними происходило дальше, видно не было. То ли они пробивали их насквозь, то ли застревали в них. Русские пулемeтчики признаков жизни не подавали, то ли действительно были убиты в предыдущих атаках, то ли ждали, когда его солдаты поднимутся. Наконец ударили пушки, и первые разрывы поднялись за противоположной от него стеной. Второй залп лег точнее, вверх полетели осколки кирпича, взлетели и опали железные листы крыши. Третий залп поднял в воздух казарму заставы.

Обер-лейтенант снял фуражку, заменив еe на каску, и оттянул затвор автомата. Атаки он не боялся, генерал решил его наказать тем, что ему приходилось делать по собственной воле и не один раз. Вилли Енеке свои кресты, первый в Польше, а второй во Франции, заработал не задницей в штабе. Пусть командир дивизии своих штабных крыс пугает атаками, а не боевого офицера, прошедшего всю Европу.

После пятого залпа наступила тишина и командир роты поднял своих солдат в атаку. Первую сотню метров они бежали в тревожной тишине, надеясь что русские все погибли, что они не успеют перегруппироваться, что с этой стороны стены нет дотов. А вдруг! Надежда росла, солдаты увеличивали скорость, когда, сначала, с вышки заработал пулемeт, а затем у нижнего обреза стены расцвели многочисленные огненные цветы и из строя с криками боли стали выпадать те, кому не повезло получить первую пулю. Но солдаты ещe бежали, надеясь, что они успеют, что пуля пролетит мимо, что не могут они умереть в первый день. Но когда по их цепи открыли огонь крупнокалиберные пулемeты (сразу два!), атака захлебнулась. Они попытались залечь, но несколько мин, легших среди них, и как только русские миномeтчики уцелели при обстреле, заставили их вначале отдельными группками, а затем и всем остальным оттянуться на первоначальный рубеж, потеряв при отходе ещe несколько человек. Последний получил крупнокалиберную пулю в спину, когда обер-лейтенант спрыгивал в овражек, из которого они начинали атаку. Его тело отлетело вниз и ударило офицера в спину, опрокинув на дно овражка. Солдаты немедленно вытащили Вилли из-под трупа, но сам вид изломанного окровавленного тела вызвал у него приступ животного страха, впервые за день и второй раз за всю войну. Он вдруг понял, что он Вилли Енеке, двадцати четырeх лет от роду, обер-лейтенант и командир роты, кавалер двух железных крестов, может навсегда остаться под стенами этой заставы. Его начала бить дрожь, кто-то из солдат протянул ему флягу, Вилли отхлебнул воду отдающую металлом. Понемногу он успокоился, но глядя на солдата, прикрывшего его от русской пули, вдруг понял, что уцелел только по чистой случайности. Впрочем, обер-лейтенант Енеке не зря пользовался в своeм батальоне славой "храброго дурака". Вилли решительно отбросил все страхи и начал готовить солдат к очередной атаке, у него, вдруг, появилась уверенность, что эта компания для него последняя. Или его убьют, или он подаст в отставку, как только они войдут в Москву.

После второго обстрела, длящегося уже полчаса, Вилли опять повeл свою роту в атаку. Рывком преодолев первые двести метров, солдаты залегли и перебежками начали выдвигаться к русским дотам, надеясь дойти на бросок гранаты. Русские вначале нерешительно постреливали в их сторону, но стоило роте подняться для последнего рывка, как начался ад. Воздух наполнился свинцом, каждый преодолeнный метр стоил им нескольких человек, но они продвигались вперeд. Солдаты начали готовить гранаты, когда первые вырвавшиеся вперeд выскочили на минное поле. Это было всe. Глядя как подлетают в воздух солдаты первой шеренги, обер-лейтенант дал команду на отход.


Когда перед заставой у дороги замаячили немецкие солдаты, капитан Гуляев оторвался от бинокля и сказал политруку:

- А ведь это другие!

- Почему ты так решил? - спросил Федин, в свою очередь поднося бинокль к глазам.

- Непуганые! Те, которые здесь были, в полный рост уже не ходят. Симоняк, - обратился он к снайперу, - сумеешь кого-нибудь снять?

Снайпер посмотрел в амбразуру, сверился со своей книжкой, и ответил:

- Далековато, товарищ капитан, но попробовать можно.

Он долго прицеливался, наконец, нашел цель и плавно нажал спуск. В толпе немцев упал один, они с удивлением оглядывались по сторонам, ничего не понимая, но когда упал второй, все дружно попадали на землю.

- Вот так и надо, - сказал командир заставы, - привыкайте сволочи ползать, ходить господами по нашей земле мы вам не позволим. Политрук, бери бойцов и переходи к тыловой стороне, атака будет оттуда.

- Почему ты так решил?

- Потому что непуганых баранов, наверняка, отправят в отвлекающую атаку. По крайней мере, я бы поступил так, а почему немцы должны думать по-другому. И убери минометчиков со двора, сейчас обстрел начнется.

Политрук кивнул, и, забрав большую часть пограничников, по переходам отправился в доты тыловой стены. Сразу же после их ухода перед дотами поднялись первые султаны разрывов, открыли огонь немецкие батареи. Следующие залпы накрыли территорию заставы. Капитан, кусая губу, считал залпы, на вышке оставались пулемeтчики, конечно, можно было их оттуда отозвать, но подняться обратно после обстрела они не сумеют. Приходилось жертвовать ими, так как из дота хорошо оборонятся, но из него очень мало видно. После пятого залпа немцы пошли в атаку, но напуганные снайперским обстрелом, а также видом горящих танков и телами своих однополчан перед русскими дотами, продвигались нерешительно. Нескольких очередей из "максима" было достаточно чтобы остановить их, а затем заставить оттянутся на линию начала атаки. Впрочем, капитан другого от отвлекающей атаки не ожидал, он прислушивался к звукам боя у тыловой стены. Но и там немцы не ожидавшие такого отпора, не выдержали и отошли. Очередная, третья уже, атака была отбита.

Следующие часы слились в непрерывные обстрелы, перемежающиеся атаками со всех направлений. Немцы раз за разом поднимались на штурм, но наткнувшись на всe ещe плотный огонь, отходили, чтобы в следующий раз попробовать в другом месте. Появились убитые и раненые. Накрыло минометчиков, когда они обстреливали, обнаруженную наблюдателями с вышки, немецкую батарею. Два расчeта погибли сразу, оставшиеся два, перевязав раны и переждав артналeт, всe-таки накрыли немецкие пушки, судя по уменьшившейся интенсивности огня. Снарядом снесло основание вышки и она упала на землю, оба пулеметчика получили ранения. Во время четвeртого обстрела снаряд попал в амбразуру третьего дота, разворотив стену, из восьми человек, находившихся в этот момент в нeм, уцелело трое. Были потери и в других дотах, от влетающих внутрь осколков и от обстрела вражеских снайперов. Два снаряда попали в центральных крытый ход, образовав на его месте большую воронку, перебегать из фронтальных в тыловые доты, можно было только по боковым траншеям, но и их наполовину засыпало землeй и битым кирпичом. Перебрасывать людей для отражения атак стало труднее. После пятой артподготовки гарнизоны дотов изолировало окончательно, перебегать можно было только по воронкам, которые покрывали всю территорию заставы, под непрерывным огнeм вражеских пулемeтов. Впрочем, смысла в этих рокировках уже не было, немцы непрерывно атаковали заставу со всех сторон. Два раза через развалины третьего дота группы немецких солдат прорывались внутрь двора, вернее того, что от него осталось, но для этого случая были предусмотрены амбразуры, выходящие внутрь. Смертельно уставшие люди вповалку падали на пол, как только захлeбывалась очередная атака. Заканчивалась вода, большая часть которой уходила на охлаждение пулемeтов. Перебило телефонные провода и состояние других дотов можно было определять только по пулеметному огню из них.

Капитан Гуляев привалился к прохладной стене дота, пытаясь хоть немного охладиться в духоте бетонной коробки. Отбили седьмую атаку. Телами в серой полевой форме были устланы все подходы к доту, догорал последний танк, который немцы все же решились бросить в атаку. Рахимов успокоил его двумя последними патронами и отбросил бесполезное теперь ружье. "Надо бы его к награде представить", - думал командир заставы, глядя на невысокого крепыша татарина, - "если живые останемся". Сожаления по поводу возможной гибели он не испытывал, тупая усталость вытравила все чувства, в том числе и страх смерти. Жалел он только об одном, что так и не сказал своим бойцам о второй части приказа, где ему сообщалось, что его застава прикрывает сосредоточение наших войск для контратаки. Держаться им осталось часа полтора, вот только доживут ли они до этой минуты. Капитан со стоном поменял позу, болело все тело, ныло натруженное прикладом пулемeта плечо.

- Капитан, последняя лента осталась, - сообщил первый номер ДШК сержант Иванов, - на одну атаку, а потом. - Он махнул рукой.

- Не зря хоть помираем? - спросил ефрейтор Сидорчук первый номер последнего оставшегося "максима", у другого распороло осколком рубашку ствола и его заклинило от перегрева, хорошо хоть к концу атаки.

- Не зря. - Решился наконец-то капитан. - Через полтора часа наши начнут атаку на мост. В лесу за нами две дивизии стоят. Вот мы и держали тут немцев, чтобы у них желания проверить лес не возникло.

- А чего же тогда столько фашистов к нам пропустили? - удивился Рахимов. - Да двумя дивизиями мы бы их тут неделю держали.

- А потом? - вопросом ответил ему Иванов. - В лоб их штурмовать? Правильно сделали. Сейчас подпустят эти танки к подготовленным позициям и раскатают в железный блин. Пусть потом Гитлер без танков повоюет. Жаль только мы не увидим.

- Не спеши ты нас хоронить, - ответил ему капитан, - немцы тоже не железные. Сам видел в последнюю атаку еле шли, и залегли сразу, даже на автоматный огонь не подошли.


Гауптман Мильке, привалившись спиной к дереву, раздраженно смотрел на Солнце, которое чертовски медленно опускалось к горизонту. Гауптман устал от непрерывных атак, беготни и криков. С каждым разом солдат всe труднее было поднимать на русские пулемeты, в глазах у них плескался страх, и то, что они могли его пересиливать и вновь бежать на упрямые русские доты, было просто чудом. Но всему есть предел, и их пределом стала последняя, седьмая, атака. На этот раз они даже не дошли до дальности огня русских автоматов, которых у тех оказалось невероятно много. Ударили пулемeты, упали первые убитые и раненые, и солдаты, прихватив тех кто ещe подавал признаки жизни, оттянулись назад. Атака захлебнулась и на этот раз.

Батальон, уже к пятой атаке втянутый в бой почти полностью, за несколько часов боя потерял половину наличного состава убитыми и ранеными. Таких потерь они не несли никогда. Выбыли почти все офицеры, русские снайперы целенаправленно охотились на них, стоило только в цепи появиться офицерской фуражке. Тяжело ранен Вилли, которого удача хранила почти до конца, но и он получил свою долю свинца в грудь. Солдаты не оставили в поле командира, которого они уважали и любили, хотя нужно сказать, что русские не стреляли по раненым и тем, кто их вытаскивал. Они были честным противником, и самое главное - очень грозным противником. Сегодняшний бой окончательно убедил его в том, что нужно оттягиваться назад в Польшу, пока не поздно. Пока они только пощекотали русского медведя за шерстку и он сердито отмахнулся от них лапой. А что будет, когда он всерьeз разозлится? Гауптман поменял позу и посмотрел на своих солдат. Никто не рисковал встречаться с ним взглядом, каждый находил какое-либо срочное дело в стороне. Мильке понимал, что поднять их в ещe одну безнадeжную атаку он не сможет, да и не хочет, признался он сам себе. Генералам легко отдавать приказы, а ему теперь подписывать больше сотни сообщений о смерти за один день!

На шоссе показалась машина командира дивизии, гауптман встал, отряхнул и оправил форму и приготовился рапортовать. Генерал вышел из машины, окинул взглядом солдат, командира батальона, приготовившегося докладывать, и пошел сквозь придорожную лесополосу к заставе. Картина, которую он там увидел, потрясла его. Поле устланное телами солдат его дивизии, лениво чадящие танки и груда развалин на месте русской заставы.

- Вы взяли еe, гауптман? - спросил он.

- Никак нет, господин генерал, - хриплым голосом отрапортовал тот.

- Но почему, - удивился генерал, - там же уже ничего нет, только груда кирпича?

- Доты ещe целые, - ответил Мильке, и увидев удивлeнный взгляд генерала, добавил, - три из четырeх.

- Вы хотите сказать, что наши орудия не смогли пробить стены дотов?

- Так точно, господин генерал, разрушен только один, потому что удалось попасть в амбразуру. Попадания в стены и крыши разрушить их не смогли. Как докладывали солдаты побывавшие около разрушенного дота, стены в нем толщиной более полуметра. Наши солдаты пытались в него проникнуть и закрепиться, но остававшиеся внутри русские взорвали его вместе с собой и нашими солдатами.

- Гауптман, я не поверю пока не увижу это собственными глазами, поднимайте солдат в атаку.

- Господин генерал, солдаты устали, они уже предприняли семь атак, мы потеряли половину батальона. У меня не осталось офицеров, погибли почти все унтер-офицеры. Я не смогу поднять их ещe раз.

- Что значит не сможете? - Начал распаляться генерал. - Не можете поднять солдат, значит не можете быть командиром батальона. Я найду вам замену! - Он начал осматриваться по сторонам, но не обнаружил ни одного офицера среди солдат батальона, наконец он перевeл взгляд на свою свиту, толпящуюся около машин. - Майор Гюпсо, ко мне.

К генералу подбежал подтянутый адъютант, отдал честь.

- Майор, вы должны взять эти развалины, - поставил ему задачу генерал, - ибо некоторые бывшие офицеры, заявляют, что это невозможно.

Адъютант посмотрел на развалины, на генерала, перевeл удивленный взгляд на Мильке, опять на развалины и кивнул. Он развернулся к солдатам и начал энергично формировать их в цепь. Теперь бывший, командир батальона отошел в сторону на несколько метров и прислонился спиной к дереву. Ему было жалко солдат, несколько из них опять погибнет. Жалеть штабного дурака он не собирался, хотя приговор ему уже подписан, такую мишень русские не упустят. Энергичными выкриками подбадривая солдат, майор заставил цепь подняться и ленивым шагом двинуться к заставе. Русские молчали, ожидая когда цепь немецкой пехоты сократит расстояние. Мильке закурил сигарету и впервые за день окинул взглядом окрестности. Отстоящий от дороги метров на восемьсот лес уже начал темнеть, солнце почти касалось далeкого горизонта. Темнели вдали крыши ближайшей деревни, которую он так и не успел проверить. По дороге по-прежнему двигалась техника, хотя танков уже не было, только автомобили, двигались тыловые службы ушедших вперeд танковых дивизий. Хотя появилось и что-то новое - навстречу бензовозам и машинам со снарядами двигалась длинная колонна санитарных машин и наскоро приспособленных для перевозки раненых грузовиков. В них были раненые, много раненых! Мильке даже забыл про сигарету, считая проходящие мимо автомобили со страшным грузом. Если раненых столько, значит досталось не только ему. Где-то там впереди идeт тяжелый бой, русские перемалывают их корпус, ведь судя по длине колонны, здесь более батальона. А убитые! Их вряд ли намного меньше. Потрясенный Мильке вдруг понял причины нервозности генерала - ему нужен был успех, хоть какой-нибудь но успех.

Он перевeл взгляд на цепь своих солдат. Они уже перешли ту грань, когда ещe можно просто оттянуться назад. Теперь русские непременно начнут огонь. Так и произошло. Мелькнула в амбразуре русского дота еле различимая вспышка и красавец адъютант ухватился руками за грудь, заваливаясь вбок. Мильке закрыл глаза, чтобы не видеть, как русские пулемeты будут выкашивать его солдат, он уже достаточно насмотрелся на это зрелище за сегодняшний день. Застрочил пулемeт, но достаточно быстро умолк. Мильке открыл глаза, солдаты, не дожидаясь, когда пули начнут их прореживать, упали на землю, раздумывая стоит ли отползать назад под гнев командира дивизии, или лучше полежать здесь, пока он не передумает брать упрямые русские доты.

Мильке перевел взгляд на генерала, окруженного несколькими штабными офицерами, и тут русские решили напоследок показать все, на что они способны. В доте засверкало большое пламя и Мильке немедленно упал на землю, понимая, что для русского ДШК, так кажется они его называют, осталась только одна достойная цель - генерал со свитой, прекрасно освещенный заходящим солнцем. Когда очередь замолкла, он поднял голову и обомлел. От генерала и его свиты осталась груда изломанных трупов, горела одна из машин, остальные превратились в груду металлолома продырявленные крупнокалиберными пулями. До потрясенного Мильке дошло, что он весь день ходил в пределах досягаемости русских ДШК, но по нему почему-то не стреляли! Если русские решились показать все свои возможности, значит что-то произошло. Он посмотрел на недалeкую границу леса и похолодел - из леса длинной цепью выезжали русские танки, за ними выбегали густые цепи пехоты. Танки открыли огонь из пушек и пулемeтов, на дороге начали взрываться машины. Мильке вскочил и побежал к своим солдатам, собираясь разворачивать их против русских, но из-за кромки леса выскочили русские самолeты, которых не было видно целый день, только свои четким строем проходили на восток, и на дороге начался ад. Русские штурмовики поливали огнeм из своих пулемeтов всe, что могло двигаться в пределах их досягаемости. Мильке упал на землю, стараясь полностью вжаться в неe, надеясь что солдаты додумаются поступить также. Огненный ад на дороге, казалось, продолжался целую вечность. Оглохший гауптман потерял всякое ощущение времени, когда стрельба вдруг затихла и наступила тишина, прерываемая только рeвом русских танков, которые, разбросав автомобили, въезжали на мост.

Вставать не хотелось, навалилась усталость за весь бесконечный и бессмысленный, как оказалось, день. Весь день они, как глупые мыши, грызли такой заманчивый и вкусный сыр, не догадываясь, что рядом облизывается довольная кошка, ожидающая, когда они поглубже вонзят свои мелкие зубки в приманку. Но вставать всe равно пришлось, ибо требовательный пинок в бок других вариантов действий не оставлял. Встав, гауптман увидел русского солдата в светло-зелeной форме с карабином наперевес. Тот весело кивнул ему в сторону дороги, там уже толпились оставшиеся в живых солдаты его батальона и уцелевшие после налеты водители. Русские торопливо сформировали из них колонну, выделили конвой и погнали в сторону леса. Шагая по лесной дороге, Мильке видел многочисленные колонны русских солдат, выдвигающихся к захваченному их танками мосту. "Кажется, для меня война закончилась, может так и лучше", - подумал он, - "интересно, русские позволять написать матери, что я остался жив".


Пограничники в доте по очереди забывались коротким и тревожным сном. Пытался задремать и капитан, но провалиться в спасительную темноту сна не давала запредельная усталость. Капитан прикрывал на минуту глаза, но тут же вскидывался, ибо ему начинала сниться атака немецкой пехоты. Повторная попытка заканчивалась также. Тогда Гуляев бросил попытки задремать и устроился наблюдателем у амбразуры. Немцы укрылись в кустарниковом предполье лесополосы и тоже не подавали признаков активности. Так продолжалось почти час, давая надежду на то, что на сегодня бой закончился. Но вмешалось начальство немецкой пехоты, подъехали машины, из первой выбрался какой-то крупный чин, судя по числу сопровождающих. Он вышел за пределы кустарника и начал осматривать поле, представляя из себя отличную мишень, но всe же далековато для прицельной стрельбы из винтовки, а тратить последнюю ленту ДШК не хотелось. К тому же оставалась надежда, что немцы на очередную атаку не решаться. Но когда один, из сопровождающих начальство, офицеров начал готовить немецких солдат к очередной атаке, капитан понял, что придется принимать ещe один бой. Он поднял своих бойцов, они заняли места у амбразур и застыли в тревожном ожидании. Наконец, немецкая пехота, не торопясь, двинулась вперeд и по еe поведению пограничники поняли, что и эту атаку удастся отбить. Так и получилось. Симоняк из своей снайперской винтовки сделал только один выстрел по офицеру, да Сидорчук недлинной очередью прошелся по немцам, как они сразу залегли, не высказывая желания продолжать атаку. Капитан посмотрел на часы и решился показать этому напыщенному болвану у дороги, что значит воевать с советскими пограничниками.

- Иванов, сумеешь достать их? - он кивнул на группку немецких офицеров у дороги.

- Конечно, смогу, - радостно ответил тот, выставил расстояние на прицеле и открыл огонь. Длинная, почти на всю ленту, пятьдесят патронов, очередь выкосила немецкое начальство, не ожидавшее этого, достала машины на дороге, одна из них вспыхнула. Иванов откинулся от пулемeта, вытер пот и с довольным видом окинул своих товарищей.

- Ай, да молодец, Иванов, - похвалил его капитан, - буду просить для тебя орден у командования, да и остальные тоже достойны. Теперь будем жить!

От полноты чувств он начал хлопать своих бойцов по плечам. Те тоже заметили выдвигающиеся к дороге танки. Немецкие машины попытались увеличить скорость, чтобы выйти из под удара, но над дорогой пронеслись штурмовики - и начался разгром.

С трудом открыв покорeженную осколками дверь дота, бойцы выбрались наружу. Чистый, по сравнению с духотой дота, воздух пьянил головы, холодил обнаженные тела, гимнастерки пограничники скинули ещe во время первого часа. Капитан побежал проверять другие доты. Через двадцать минут около первого дота капитан выстроил остатки своей заставы. Пятнадцать закопченных, измученных бойцов, покрытых своей и чужой кровью, грязными кое-как замотанными бинтами, по привычке ровняли строй, ожидая подхода начальства. Подбежал Иванов, на немой вопрос командира ответил:

- Лазарет цел, в нем живых семь человек. Всего раненых двенадцать.

Капитан кивнул, провел расчeты и вздохнул, бой обошелся его заставе очень дорого. Из шестидесяти четырех человек в живых осталось меньше тридцати, из них способных держаться на ногах только семнадцать вместе с ним. Утешало то, что немцам он обошелся неизмеримо дороже, только с этой стороны заставы их лежало больше полусотни.

Подъехал бронеавтомобиль, из него вышел незнакомый генерал. Бойцы подтянулись, капитан шагнул навстречу и морщась от боли в плече, всe-таки зацепило осколком, начал доклад:

- Товарищ генерал, личный состав заставы построен. Командир заставы капитан Гуляев.

- Вольно капитан, - ответил генерал, подошел к нему и добавил, - дай-ка я тебя обниму, герой. Молодцы пограничники, какие же вы молодцы. Всех к наградам представлю и живых и тех кто погиб. Сколько вас капитан?

- Шестьдесят четыре, товарищ генерал, ...было. В живых осталось двадцать девять. Те, кто ещe может двигаться, все перед вами.

Генерал кивнул и, пройдя вдоль строя, по отечески обнял каждого. Смахнул рукой предательскую слезу. Оглядел развалины заставы, усеянное трупами поле перед ней, развернулся и сел в броневик, у него было ещe много дел. К заставе подъехали санитарные машины, санитары кинулись вытаскивать раненых из дотов и блиндажей, две сестрички перевязывать ходячих. Капитан обессилено опустился на землю, он выполнил боевой приказ, но радости от этого не испытывал, мешала запредельная усталость. Он прилег на землю и забылся тревожным сном, который так долго бежал от него. К своему командиру подошел политрук и накрыл его плащ-палаткой, сам присел рядом, охраняя его сон.

А мимо них шли колонны солдат, вдали громыхали танки, переходя через мост в Польшу. Красная Армия собиралась железным катком пройтись по тылам группы армий "Юг".


20 мая 1941 года. Восточнее Владимира-Волынского.

Когда рассвет осветил верхушки деревьев, на позициях артиллерийского полка стояла тишина. Заняв с вечера позиции, артиллеристы получили приказ отдыхать и, завернувшись в шинели и плащ-палатки, устроились прямо у пушек. Даже часовые старались производить меньше шума, чтобы не мешать спать уставшим людям, совершившим за четыре часа стокилометровый бросок. Бригаду до последнего держали в местах основной дислокации, опасаясь немецких шпионов. И только вчера утром подняли по тревоге, объявив учения. Весть о выходе в летние полевые лагеря облетела военный городок, несомненно, достигнув заинтересованных ушей. Для этих же любопытствующих местом проведения учений объявили самый дальний юго-восточный полигон. Но, пройдя в данном направлении более десяти километров по шоссе, машины бригады свернули в лес, развернулись на запад и лесными и проселочными дорогами к вечеру добрались до позиции. Хорошо хоть то, что позиция была заранее подготовлена, и не пришлось в спешке перекидывать кубометры земли.

Здесь личный состав полков построили и зачитали приказ о начале войны. В строю стояла мертвая тишина. Бойцы и командиры осмысливали услышанное, прощаясь с мирной жизнью. Страха не было, только злость на мерзавцев, которые не дают людям спокойно жить, заниматься своими делами, растить детей, просто радоваться всходящему солнцу и чистому небу. Посерьeзневшие красноармейцы быстро установили орудия, выгрузили снаряды, натянули над орудиями маскировочные сети. Прибывшая одновременно с ними мотопехота рыла окопы впереди их позиций. Управившись со своей работой, артиллеристы помогли "царице полей", понимая, что их жизни зависят от того, как подготовится пехота. К заходу солнца работа была завершена, позиции приготовлены, возможные цели распределены, определены ориентиры и сектора обстрела. Бойцы устроились на ночлег в максимальной близости от своих орудий, большинство просто между орудийных станин.

Старший лейтенант Казаченко проснулся, когда солнце уже косыми лучами прорезало ветки деревьев. Заливалась в ветвях какая-то птаха. Деловитые муравьи протаптывали новую дорогу в обход станины, перегородившей привычный путь. Скрипели под ветром сучья деревьев, шелестела листва. Благодать, да и только. И не верится, что скоро сюда докатится железная армада фашистских танков, впрочем, произойдет это не раньше середины дня. Командование специально выбрало место засады подальше от границы, чтобы дать немцам полностью втянуть свои танковые дивизии за рубеж границы. Вставать было рано, но и спать не хотелось. Казаченко поднялся, потянулся, разминая затeкшие от лежания на земле мышцы, и поспешил к стоящей внизу бочке с водой - умываться. К его удивлению там уже было довольно много народу. Оба взводных с его батареи, командир второго орудия сержант Усов и весь его расчeт, начальник штаба дивизиона капитан Захаров. Раздавался смех, как всегда, балагурил командир второго огневого взвода лейтенант Черных. Поприветствовав комбата, он продолжил:

- А вот скажите мне, товарищ капитан, какие женщины лучше?

- Какие нравятся, те и лучше, - ответил Захаров.

- А вот не скажите, товарищ капитан, - не унимался Черных, - лучше те, которые пока недоступны. Смотришь не неe и облизываешься. А как узнаешь поближе, так она уже и не лучшая.

- Помолчал бы, Дон Жуан, - вмешался в разговор Казаченко, - а то надоешь своей болтовнeй, мы твоей жене все твои разговоры и перескажем.

- Жене не надо, - в притворном ужасе вскинул руки лейтенант, - уж лучше тeще, тогда точно мучиться недолго буду.

На этот раз засмеялись все, даже пытавшийся казаться серьезным начштаба, жена лейтенанта Черных была выше его на полголовы, в своe время занималась пятиборьем, и, возникни у неe такое желание, без труда наставила бы мужу синяков. Знали они и то, что Черных жену любил, и измены ей допускал только языком.

Умывшись, комбат вместе с взводными вернулся в расположение батареи. Сержанты уже подняли бойцов, и повели на физзарядку, война войной, но распорядок должен выполняться, пока это возможно. Вскоре запахло свежим хлебом, подвезли кухню, все поспешили на завтрак. Завтрак был горячий, но обед старшина уже отпустил сухим пайком, вместе с продуктами впервые выдали "наркомовские" 100 грамм водки на человека. Удивлeнные красноармейцы недоверчиво брали свою долю, посматривали на старшину. "Бери, не сомневайся" - покрикивал тот на бойцов, - "на войне положено, согласно приказа главнокомандующего". И это, невиданное в мирное время, событие окончательно убеждало красноармейцев, что война уже началась, только до них пока не докатилась.

После завтрака комбат велел проводить учения "без стрельб". Расчeты тренировались по занятию позиции, прицеливанию по ориентирам, подноске боеприпасов, действиям по команде "воздух". Пару раз над дорогой, действительно, прошли какие-то самолeты. В этот момент на батареях всe замирало, расчeты зенитных пулемeтов занимали свои места, сопровождая пролетающие самолeты стволами, но огонь не открывали. К десяти часам с запада стали раздаваться первые орудийные выстрелы, но скоро затихли. Спустя некоторое время, километров шесть севернее шоссе, наблюдатели зафиксировали воздушный бой. Серебристые черточки вертели непонятную артиллеристам карусель, потихоньку смещаясь на запад. Из стаи металлических "мух" вываливались отдельные машины, большинство, совершив вираж, возвращались обратно, и только две, оставляя за собой полосу дыма, потянули в сторону. Скоротечная свалка закончилась так же быстро, как и возникла. Кто взял верх, неискушенные в воздушных схватках артиллеристы определить не смогли.

Вскоре командир полка дал приказ прекратить учения и отдыхать до особых распоряжений. Артиллеристы расстелили плащ-палатки у орудий и легли ждать. Кто-то тихо переговаривался, кто-то чистил карабин, самые хладнокровные пытались заснуть. Старший лейтенант Казаченко отправился в траншеи пехотной роты проведать их командира, с которым познакомился вчера вечером. Пехотинцы тоже отдыхали ожидая боевого приказа, курили собравшись маленькими группками, кто-то травил байки, то и дело над окопами раздавался смех.

Старлей Казаков, командир мотострелковой роты, услышав вчера фамилию соседа-артиллериста, радостно хлопнул того по плечу:

- Да мы ж с тобой, комбат, однофамильцы. Может и земляки вдобавок. Ты откуда? - Узнав что артиллерист кубанский, тот обрадовался ещe больше.

- И вправду земляки. Я ж ростовский, с Шахт. Слышал про такой город. Славный город. Половина города шахтeры, а другая половина их жeны.

- А дети как же? - поддержал Казаченко.

- А дети тоже будущие шахтeры, - не растерялся Казаков.

- А ты как же?

- А я по комсомольскому призыву, как ремесленное закончил, так повестка в училище и пришла. А дальше сам знаешь как. Партия сказала надо - комсомол ответил есть.

- А орден за что? - кивнул Казаченко на грудь пехотинца, украшенную "Красной звездой".

- За Финскую. Попал гранатой в амбразуру дота с первого раза. - Увидев недоверчивый взгляд артиллериста, пояснил. - Обошли мы его, с моим взводом, и успокоили гранатами. А то он гад весь батальон в снегу держал.

Неунывающий комроты балагурил всe время, создавая впечатление несерьeзного человека, но окопы, как отметил Казаченко, бойцы его роты копали строго по науке. Никаких вольностей старший лейтенант Казаков не допускал. Под стать ему были и сержанты, большинство также прошли Финскую, у некоторых были медали. Пройдя по позиции роты, комбат убедился, что поддержка ему будет серьeзная. В общем, командиры остались довольны друг другом, договорившись встретиться ещe, если будет возможность.

Комроты Казаченко обнаружил на наблюдательном пункте роты. Тот проводил последний инструктаж своим командирам и сержантам.

- Запомните мужики, в бою самое страшное не обстрел или бомбeжка. Самое страшное - паника. Для еe возникновения достаточно одного перетрусившего засранца. Увидит такой "герой" ползущий на него танк, взвоет от страха, и давай по окопам бегать и орать от ужаса, что мол обошли, предали, бросили. А от него зараза и к нормальным бойцам передаeтся, глядишь, а вокруг уже не боевое подразделение, а стадо ополоумевших баранов. Так вот, приказываю: трусов и паникeров немедленно успокаивать прикладом по затылку, когда очухаются нормальными людьми станут. Если не получится прикладом, можно и пристрелить, война спишет. Самое главное, чтобы особист не увидел, а то обидится, что его клиентуру убираем. Следующее, на что обратить внимание - расход боеприпасов. Неопытный боец начинает лупить со всей скоростью, не успевая прицеливаться, лишь бы выстрелить. Так вот, автоматические и самозарядные винтовки таким не давать. Пусть у трeхлинейки затвор подергает, пока обойму выпустит, успокаиваться начнeт. Теперь о тех, у кого зуд геройства в заднице горит. Кидать гранаты по танкам разрешаю только из окопа. Бежать на них с геройскими криками запрещаю, по своему опыту знаю - ещe ни один не добежал.

- Для вас, лейтенанты. - Продолжил он, обращаясь к командирам взводов. - Поднимать людей в штыковые атаки по собственной инициативе запрещаю. Рукопашная - крайнее средство, и только в том случае, если враг подошeл вплотную. Вы мне нужны живыми, по меньшей мере до конца войны. Я не хочу вашим матерям похоронки писать. Слушайте своих помкомвзвода, они все с боевым опытом, дурного не посоветуют. - Он помолчал и добавил. - Ну вот, пожалуй, и всe. Всему остальному только на собственном опыте научиться можно.

Командиры стали расходится по позициям своих подразделений. На НП остались только Казаков с политруком. Комроты убрал с импровизированного стола из патронных ящиков разложенные там бумаги, выставил на него буханку ржаного хлеба и три кружки.

- Давай, "бог войны", помянем нашу мирную жизнь.

Политрук в это время открывал ножевым штыком от СВТ банку с мясными консервами, пластал хлеб. Комроты, подмигнув глазом, достал флягу, встряхнул еe, довольно кивнул. Налил в кружки на треть, взял свою, поглядел на Казаченко с политруком и сказал:

- Давайте, мужики, за победу. Не знаю, доживeм ли, война штука долгая.

Командиры выцедили свои кружки, зажевали коркой хлеба. Комбат спросил Казакова:

- А не боишься, что содержание твоего инструктажа особисту перескажут?

- Не боюсь, - отмахнулся комроты, - он у нас нормальный мужик. Вместе с нами под финскими дотами лежал, не брезговал.

- Повезло. - Сделал вывод артиллерист. - А наш бригадный, пока в городке были, таким героем ходил, а как на "учения" отправились, так он сразу в санчасть. Мы ещe удивлялись - чего это он? А как приказ о войне зачитали, сразу всe понятно стало.

- Тоже повезло, - вмешался в разговор политрук, - а если бы он сейчас под соседним кустом трусился и требовал себе блиндаж в три наката копать?

Казаков налил ещe по одной:

- Давай мужики ещe по одной за то, чтобы мы живыми из боя вышли.

Не успели командиры выпить чарку, как на НП вбежал боец:

- Товарищ старший лейтенант, кажется, подходят, по шоссе грузовики на всей скорости бегут.

- Вот же сволочи, - высказался политрук, - даже выпить спокойно не дают.

- Прощевайте, мужики, - подскочил Казаченко, - живы будем, свидимся!

Он быстро взбежал на холм, вдоль гребня проскочил на позицию своей батареи. У орудий уже царила лeгкая суета, бойцы убирали лишние вещи, наводчики прокручивали маховики наведения. Заряжающие с подносчиками вскрывали орудийные ящики, чтобы не тратить время на них во время боя. Комбат занял место на своeм НП, осмотрел в бинокль дорогу. По шоссе в беспорядке бежали машины, легковые, отчаянно сигналя, обгоняли грузовики. Наконец, их поток схлынул. Но вот на шоссе из-за поворота выехали мотоциклы. На них, что-то горланя, сидела и лежала немецкая пехота. Мотоциклы, не соблюдая никакого порядка, беспорядочным стадом катились по дороге. Передний выписывал по всей ширине зигзаги, остальные пытались его обойти, когда это удавалось, всe начиналось заново уже с новым лидером. "Веселятся", - удивился Казаченко, - "вот бы снаряд в эту кучу положить". Но стрелять до взрыва моста категорически запретили, а мост, конечно, будут рвать только под танком.

- Батарея к бою, - дал приказ Казаченко, хотя необходимости в нeм не было, все бойцы и командиры давно были у орудий. Оставалось ждать приказа на открытие огня.


Сержант Федулин посмотрел на часы, до смены оставалось двадцать минут, но судя по суете на дороге, сменить их уже не успеют. Действительно, вскоре на шоссе показалось стадо немецких мотоциклистов. Они весело горланили какую-то песню, что-то выкрикивали, некоторые на ходу перепрыгивали с одного мотоцикла на другой. Доехав до моста, передний остановился, затормозили и другие. Сержант махнул рукой, бойцы его отделения взяли немцев на прицел, ожидая приказа на открытие огня. Федулин ждал, приказ требовал взрывать мост под танком, мотоциклистов же пропустить. Если только они не станут проверять мост. В случае опасности обнаружения взрывчатки, мост следовало подрывать не дожидаясь подхода танков.

Немцы достали из багажника одного из мотоциклов какой-то ящик, окружили его, быстренько разобрали содержимое. Вот один из них откинулся назад, запрокидывая над головой бутылку. "Да они же пьяные!" - вдруг понял Федулин. Солдаты немецкой разведки, действительно, были изрядно навеселе. Изъятые в одном из продовольственных магазинов, два ящика с водкой сделали своe дело. Русская водка оказалась намного коварнее немецкого шнапса, быстро дурманила головы, толкала на странные поступки. Но солдатам было весело. Эта кампания напоминала им прошлогоднюю. Тогда они вот также весело катились по Франции, снимая пробу со всех винных погребков, которые попадались им по дороге. Солдаты дружно помочились на перила моста и уселись на обочину ждать подхода передовых танковых батальонов.

Сержант Федулин успокоился, кажется, проверять мост немцы не собирались. Он перевeл взгляд на дорогу, над ней начинал подниматься шлейф пыли, это рвались на восток передовые батальоны немецких танковых дивизий. Немцы сели на мотоциклы и тронулись на другую сторону моста, оставив один для охраны. Вот показался передний танк. На башне, свесив ноги в люк, сидел командир танка, увидев мотоциклистов, он радостно закричал и замахал им руками. Танк не сбавляя скорости устремился на мост. Федулин взялся за ручку взрывной машинки, дождался когда весь корпус танка оказался на мосту, и крутанул еe. Взрывчатки под мост заложили не жалея, но даже бойцы его отделения, лично участвовавшие в минировании, не ожидали взрыва такой силы. Мост буквально подлетел в воздух вместе с танком, которому не повезло на нeм оказаться, развалился на части и обрушился вниз кучей металлического лома. Вслед за мостом рухнул в воду и танк. В полете с него сорвало башню и она упала в речку в нескольких метрах от корпуса. Тут же по всей длине засады ударили орудия, взметнулись на шоссе султаны земли, вспыхнули первые танки от более удачных попаданий. Растерявшиеся немецкие танкисты начали останавливать свои панцеры, хотя один скатился в реку, вслед за первым. Из него выпрыгнули танкисты и попытались плыть к берегу. Ударили выстрелы, и они, один за одним, ушли под воду, это отделение Федулина взялось за работу. Застрочил пулемeт, пулемeтчик принялся за танкистов, которые пытались покидать танки. Первый из оставшихся на шоссе уже горел, у второго разорвало гусеницу и оторвало два передних катка. Он безуспешно пытался сдать назад, но его только развернуло кормой к засаде, наконец, в него попал ещe один снаряд и он вспыхнул. Поняв откуда ведeтся огонь, немецкие танки начали разворачиваться к засаде лобовой бронeй. Они попытались сойти с шоссе. Несколько из них рывком спрыгнули с шоссе в кювет и всей массой ушли в грязь, в которую превратилась земля за два дня обильного полива. Попытки выбраться приводили к тому, что они только глубже погружались. Наконец немцы прекратили попытки выбраться и решили открыть огонь с места. Но косо погрузившиеся танки не способствовали меткости стрельбы, а затем артиллеристы, занятые поначалу более опасными целями, перевели огонь на них.

Танки, оставшиеся на шоссе, начали пристрелку позиций противотанковых пушек, с каждым разом снаряды ложились всe точнее, но, вдруг, один из них подпрыгнул от удара снаряда, явно большого калибра, и разлетелся в огненной вспышке. Через несколько секунд, такая же участь постигла другой танк, а после того как подобными снарядами оторвало башни ещe у двух, немецкие танкисты начали выпрыгивать из своих машин и в панике разбегаться. Из близлежащей рощицы выехал невиданный сапeрами танк без башни, с громадной пушкой в скошенном лобовом листе, не торопясь выбрал позицию, и, слегка подворачивая орудие после каждого выстрела, начал огонь по немецким танкам. Вот в него ударил трассер немецкого снаряда и свечкой ушeл вверх, такая же участь ожидала второй, затем третий снаряд, а потом сапeры перестали обращать внимание на эти попадания. После десятого выстрела и девятого разлетевшегося немецкого танка, самоходка продвинулась вперeд, выбрала другую позицию и продолжила избиение первой роты передового танкового батальона немцев. Выпустив ещe пять снарядов, самоходчики опять поменяли позицию, потратили последние пять снарядов и задним ходом, держа всe время машину лобовой бронeй к немцам, вернулись на место своей засады. После еe прогулки первые две роты немецкой колонны практически перестали существовать.


Взрыв моста послужил артиллеристам сигналом к открытию огня. Наводчики, давно выцелившие "свои" танки, сопровождали их, подворачивая маховики горизонтальной наводки, ожидая только команды на открытие огня. Увидев вспышку поднявшую в воздух то, что ещe секунду назад было мостом, Казаченко дал команду открыть огонь. Тут же ударили все орудия батареи, почти одновременно с ними открыли огонь остальные орудия дивизиона. На шоссе вспыхнули первые танки второго батальона немецкого полка, выделенного в качестве целей их дивизиону. Немедленно ударил второй залп, очередные попадания зажгли ещe несколько танков. А затем выстрелы слились в непрерывный гул, командиры орудий перешли на самостоятельный разбор целей. На шоссе был настоящий ад. Горели танки, метались танкисты, которым посчастливилось выскочить из подбитых машин, пытались развернуться уцелевшие при первых залпах панцеры. Немецкие танки пытались прорваться назад, но убедившись, что позади них шоссе уже забито горящей и потерявшей ход от попаданий в гусеницы техникой, приняли единственно правильное решение - идти в атаку на позиции русских батарей. Несколько танков с ходу спрыгнули в кювет и там остались, погрузившись в мокрую землю по самое брюхо. Но немцы не зря считались покорителями Европы, сдаваться пока они не собирались. Два Pz-3 столкнули в кювет пару, вовсю чадящих, легких Pz-1, и по их корпусам проскочили на твердую землю. За ними стали прорываться остальные уцелевшие танки второго батальона, находящегося в центре и пока менее других пострадавшего, так как по нему вели огонь только противотанковые пушки. Первый же батальон, кроме дивизиона сорокопяток, обстреливали установленные в засаде танки четвeртой танковой роты бригады. Оттуда были слышны гулкие удары их 76-миллиметровых пушек.

Увидев маневр немецких панцеров, Казаченко метнулся во второй огневой взвод, находящейся ближе всего к его НП. Но лейтенант Черных уже сам приказал сосредоточить огонь на импровизированном мосту. Первый снаряд попал в корпус легкого Т-1 играющего роль моста, но уже вторым остановили Т-3, проходящий по нему. Немцы попытались столкнуть его, толкая сразу двумя танками. Но вот одновременно два снаряда угодили в левый из них, а затем снаряд сорвал гусеницу со второго. Первый взвод в это время подбил два танка, подходящих к месту переправы. После этого батарея принялась выбивать панцеры вблизи созданного немецкими танкистами моста. Через несколько минут боя прорываться в этом месте было уже некому. Успевшие проскочить пять танков в это время развернулись цепью и, стреляя из пушек, устремились к позициям батареи. Близким попаданием накрыло четвертое орудие, упал один из подносчиков, схватился за голову заряжающий. Несколько снарядов упало вокруг пехотных траншей, из которых по немцам вели огонь два противотанковых ружья. Батарея перенесла огонь на атакующие танки, один из которых уже вертелся на месте, бронебойщики перебили ему гусеницу. Остальные, маневрируя между разрывами снарядов, продвигались вперeд. Но вот остановился один из них, бронебойный снаряд пробил броню, попав в смотровую щель механика-водителя. Оставшиеся три танка увеличили скорость, и выскочили на минное поле. Сразу два взрыва остановили передовые панцеры, а оставшийся начал медленно отползать назад, но далеко уйти ему не удалось. Получив одно за другим два попадания, он начал дымить, внутри сдетонировал боезапас, из всех щелей и люков выплеснулось пламя, выскочивших за секунду до этого танкистов подстрелили пехотинцы. На этом атака захлебнулась.

Оставшиеся на шоссе танки, развернувшись лобовой, самой толстой, бронeй к засаде, завязали артиллерийскую дуэль с орудиями полка. Снаряды всe чаще и точнее стали падать на орудийные позиции, но спасти немецкую танковую колонну это уже не могло. Около половины танков было выбито за первые самые напряженные минуты боя, оставшиеся намертво заперты на шоссе, покинуть которое они не могли. Их уничтожение было вопросом времени, если к ним не подойдeт помощь. Но и среди артиллеристов начались потери, немецкие снаряды всe чаще падали вблизи орудий. Началась гонка - кто быстрее и точнее выстрелит, главным призом в которой была жизнь.


Командир бригады подполковник Петров со своего НП наблюдал за развитием боя, пока всe шло по плану. Взрыв моста остановил немецкую колонну, передовые танки были подбиты, надeжно перегородив шоссе. Проскочившие мост мотоциклисты, увидев взрыв, развернулись назад, но открытый по танкам ураганный огонь отрезвил их, и они развернув мотоциклы кинулись убегать. Вдогонку им из леска выскочили два БТ и, стреляя из пулемeтов, устремились в погоню. Даже если немцам удастся уйти, большой роли это не играло, через несколько километров дорогу перекрывали заслоны 8 мехкорпуса. При любом раскладе они были обречены. Петров провел окуляры стереотрубы вдоль дороги. По всей длине дуги танки были надежно остановлены. Артиллеристы и, вкопанные в землю на флангах засады, тридцатьчетвeрки четвeртой и пятой танковых рот выбили практически все танки авангарда и арьергарда передового танкового полка немцев. Танки второго батальона пострадавшего меньше не могли ни прорваться вперeд, ни отойти назад. Они пытались сойти с шоссе, но все попавшие в кювет немедленно погружались в топкую грязь, в которую превратилась земля в кюветах за два дня полива. Сапeры бригады устроили для немецких панцеров хорошую ловушку.

Он видел отчаянный порыв немецких танкистов, сумевших из легких танков, сброшенных в кювет, устроить себе мост и прорваться в поле. И уже собирался перебросить к этому месту шестую танковую роту Т-34 из своего резерва, но артиллеристы сумели быстро устранить этот прорыв и надeжно его закупорить. Управились они и с прорвавшимися танками.

Успешно шли дела и вблизи моста. Вначале его возмутили действия командира СУ-152, выведшего свою самоходку из засады на открытое место. Задачей его машины было разрушить мост, если бы его не удалось взорвать, но, оставшись без дела, командир решил поучаствовать в бою. "Под суд отдам, если живой останется", - сгоряча решил он. И когда на лобовой броне увидел четкий трассер немецкого снаряда, даже зажмурился, чтобы не видеть как загорится бронемашина. Но та, как ни в чeм не бывало, продолжала вести огонь. Попадание второго снаряда он видел также чeтко, но теперь рассмотрел, как он отлетел от брони, а самоходка следующим снарядом сорвала со стрелявшего по ней Т-3 башню. После семнадцатого подбитого танка, израсходовав все двадцать снарядов боезапаса, Су-152 задним ходом отошла на место своей засады. Комбриг был поражeн, он, конечно, понимал, что орудия этих самоходок превосходят немецкие танковые пушки, но такой эффективности он не ожидал.

Он вновь провел окуляры трубы вдоль полотна шоссе, более половины немецких танков были подбиты за неполных двадцать минут боя. Оставшиеся панцеры развернулись лобовой бронeй к засаде и началась артиллерийская дуэль, хотя исход боя был практически предрешeн. Против четырeх дивизионов противотанковых пушек и двух танковых рот, даже семь десятков танков, лишенных своего главного преимущества - маневра, долго не простоят. Но и артиллерия, конечно, понесeт потери. Тогда Петров решил выдвинуть на прямую наводку оставшуюся роту Т-34, находящуюся позади артиллерийских позиций в резерве. По команде взревели моторы танков и тридцатьчетвeрки взобрались на холм в центре засады. Вскоре к хлопкам противотанковых сорокапяток добавились гулкие удары танковых пушек. Обнаружив нового, более опасного, противника, немцы немедленно перенесли огонь на него, и это было их ошибкой. Если артиллерии они могли нанести урон и немалый, то пробить лобовую броню Т-34 с такого расстояния ни одна немецкая танковая пушка не могла. Прошло ещe двадцать минут и немецкий танковый полк практически перестал существовать.

- Сто тридцать семь танков, - докладывал Петрову спустя ещe десять минут проводивший подсчeт зампотех бригады.

- А наши потери? - спросил комбриг.

- В шестой роте у трeх танков перебиты гусеницы, в четвeртой и пятой у трeх попаданием в погон заклинило башни.

- И всe! - удивился подполковник.

- Да товарищ командир, ни одного поражения танка не зафиксировано, хотя попаданий было много. Вот у артиллеристов намного хуже, выведена из строя треть орудий - семнадцать из сорока восьми. Но только одиннадцать восстановлению не подлежат, шесть можно отремонтировать. Выведено из строя убитыми и тяжело ранеными более сорока процентов личного состава. У стрелковой роты потери намного меньше.

- Выводи исправные танки на дорогу и перебрасывай на западный фас позиции, скоро должны оставшиеся полки дивизии немцев подойти, и тех мы так легко не остановим. Оставшиеся пусть ремонтируются, будут поддерживать пехоту. Ей задача прочесать дорогу, выловить уцелевших немецких танкистов. Потом пусть займут запасные позиции и ждут подхода немецкой мотопехоты, странно, что их до сих пор нет. Один дивизион пушек, самый потрeпанный, оставишь с пехотой, все остальные орудия перебросишь вместе с танками на новую позицию. И торопись, кажется уже начинается.


На западе действительно стали раздаваться первые орудийные залпы, находящиеся на западном фасе обороны бригады танковые батальоны вступили в бой. Уловив в эфире панические вопли своих танкистов, избиваемых русской артиллерией, командование сорок восьмого моторизированного корпуса немцев спешно бросило в бой свою пехоту, не зная пока о том, что помогать уже некому. Не удавалось немцам получить и помощь своей авиации. С самого рассвета та вела тяжелые бои с русской авиацией по всему фронту, и пока нигде завоевать превосходства не смогла. Все ударные группировки немецких бомбардировщиков неизменно натыкались на волны русских истребителей, чаще всего старых "ишаков" и "чаек". Вызванные на помощь "мессеры" вступали в бой с легкой, как им казалось, добычей, но скоро сами попадали под удар новейших "яков", карауливших их на километр-два выше. И тогда приходилось вести бой на равных, и не всегда лучшие асы люфтваффе умудрялись вырваться из него без больших потерь. Пользуясь этим, русские бомбардировщики, пропустив танковые дивизии, накрыли следующую за ними пехоту сплошным бомбовым ковром. Грозные штурмовики, ставшие самой большой неожиданностью для немецкого командования, выметали с дорог всe, что могло шевелиться. И даже оставшиеся без противника истребители прикрытия, всe те же устаревшие И-15 и И-16, не отказывали себе в удовольствии пройти над дорогой, выпуская оставшийся боезапас по разбежавшейся пехоте. Горели разбитые автомобили и бронетранспортeры, вытянувшись длинной лентой вдоль шоссе. Оставшиеся невредимыми машины приходилось срочно приспосабливать для перевозки сотен раненых, валяющихся вдоль дорог. Убитых складывали у перекрeстков, предполагая похоронить позже, когда русские всe же будут отброшены.

Когда, изрядно потрeпанные советской авиацией, моторизированные полки одиннадцатой танковой дивизии немцев сумели подойти к засаде шестнадцатой бригады, орудийная канонада на востоке уже стала стихать. Получив от командира бригады сообщение, что "бабушка осталась на отдых, врач прописал строжайший постельный режим", начальник штаба шестнадцатой бригады подполковник Герман облегченно вздохнул. Засада немецким танкам удалась полностью. Но теперь предстояло принять бой с фашистской пехотой, а еe в немецкой танковой дивизии почти шестнадцать тысяч. И расстрелять еe неожиданно из засады, как только что танковый полк, не удастся.

Начштаба прильнул к окулярам стереотрубы - передовые немецкие бронетранспортeры уже разворачивались в цепь, надеясь обойти засаду, поймавшую их танковую колонну. Ну что же, именно это от них и ожидали. Кроме полугусеничных бронетранспортеров в цепи мелькали бронемашины и лeгкие трофейные танки французского производства, входившие в штаты моторизированных полков и потому избежавшие участи своих собратьев. Пологий скат местности понемногу сбивал шеренгу в широкую колонну, которая устремилась в открытый проход между двумя лесками на гребнях холмов. Проход этот выводил немецкую колонну в тыл засаде, ещe ведшей огонь по их танкам. И также ещe на одну засаду, о которой немцам пока известно не было. Передовые машины немецкой колонны почти достигли прохода, когда с покрытых лесом скатов холмов ударили пушки противотанкового полка. Головные транспортеры получили несколько попаданий и остановились. Из них посыпалась уцелевшая после попаданий пехота и начала разворачиваться в цепь. Из, невидимых немцами до этого, траншей мотострелкового батальона заработали станковые пулемeты, начали падать первые фигурки в серо-зелeной форме. Транспортeры второго и третьего ряда рванулись из колонны в стороны, стремительно увеличивая расстояния между собой, с них также начала спрыгивать пехота. Хорошая выучка немцев позволила им развернуться в цепь за короткое время и с минимальными потерями. Прикрываясь бронeй транспортeров и броневиков, немецкие солдаты пошли в атаку на обнаруживший свои позиции мотострелковый батальон. Из стрелковых траншей огонь по ним вели уже и ручные пулемeты, начали стрельбу бойцы вооруженные винтовками. Среди шеренг фашистской пехоты стали рваться мины ротных и батальонных миномeтов. Но пока немцы упорно шли вперeд, надеясь задавить сопротивляющуюся русскую пехоту численным превосходством.

Подполковник Герман посмотрел на часы - четырнадцать сорок семь. Показывать все свои возможности пока рано, с этой атакой мотострелки должны управиться своими силами. Тем более, что огонь по немецким бронетранспортeрам и броневикам открыли и закопанные в землю за стрелковыми позициями лeгкие танки БТ. Более десятка немецких машин уже дымились по всему фронту, но оставшиеся, стреляя из пулемeтов, продолжали продвигаться вперeд. Рота немецких лeгких танков, забирая вправо, устремилась в обход холмов, надеясь обойти и эту засаду. С такого расстояния трудно было определить марку машин, то ли "Рено", то ли "Гочкис", тем более что похожи эти танки были как близнецы, но спутать характерный силуэт французских машин с чем-либо другим было трудно. Начштаба проводил их взглядом, пусть спешат, там их тоже ждут.

Между тем огонь советских траншей становился всe сильнее, открыли огонь противотанковые ружья, вели огонь все бойцы, вооруженные винтовками и карабинами. И только взводы автоматчиков пока ждали подхода немцев на дистанцию огня из ППШ. Но фашистская пехота неожиданно остановилась и начала отступление, кажется, еe командование решило подождать атаки своих танков, направленных в обход. Начштаба усмехнулся, за правым холмом заработали танковые пушки, немцы наткнулись на роту Т-34, ожидавшую их там. Ну что же, и про эти немецкие танки можно забыть, тридцатьчетвeрки для них слишком опасный противник, даже при двойном численном превосходстве немцев. Немецкая пехота продолжала откатываться от траншей, медленно отползали уцелевшие транспортeры и броневики. Вот ещe один из них получил попадание снаряда из танковой пушки, остановился и задымил. Первая атака была отбита.

Теперь нужно ждать подхода немецкой артиллерии и, возможно, авиации, а потом фашисты попробуют ещe раз. Подполковник Герман был спокоен, он не показал ещe и половины своей огневой мощи, даже артиллерия вела огонь только половиной батарей. Да и бронебойщикам был приказ стрелять только по тем целям, которые недоступны артиллерии. Вскоре к его позициям стали подходить освободившиеся от боя с немецкими танками танковые роты. Подъехал комбриг. Подтянулись сводные дивизионы, уцелевших в бою пушек противотанкового полка. Начштаба доложил о результатах боя, высказал предположения о возможных действиях немцев:

- Должны они ещe раз попробовать в этом месте, вот только подтянут ещe один батальон, а то и два. Сил у них предостаточно. Да и мы здесь не особо шумели, так что наших настоящих возможностей они не знают.

- Ты, Александр Викторович, соседям с севера передай, что возможна попытка прорыва через них, если не сейчас, то после второй атаки. - Сказал комбриг.

- Хорошо, Иван Михайлович, передам. - Ответил Герман и продолжил. - У меня подготовленные позиции для одного дивизиона пушек есть, а второй я думаю перебросить за правый холм, танковую роту усилить. Немцы про неe уже знают, могут попытаться там прорываться. Остальные танки первого батальона в бой пока не вводились, я их передвинул на пару километров западнее, там можно скрытно к дороге выйти и в тыл немцам ударить, если они нас очень сильно прижмут.

- Пожалуй, Александр Викторович, так и сделаем. А второй батальон тридцатьчетвeрок перебросим к дороге и пройдемся по ней, когда немцы в бой втянутся. Наша с тобой задача не просто удержаться на позиции, а оставить здесь всю танковую дивизию немцев.

- Да мы же, товарищ комбриг, осторожничали, чтобы раньше времени их не спугнуть.

Вскоре немцы подтянули свои батареи, развернули их под прикрытием придорожного кустарника и открыли огонь. Первые снаряды попали с недолeтом, но следующий залп лeг вблизи траншей. Обнаружившие себя во время первой атаки, батареи противотанкового полка открыли ответный огонь, вскоре сведя все усилия немцев к контрбатарейной борьбе.

С запада донeсся гул. "Воздух", - закричали наблюдатели. На позиции бригады заходила девятка немецких пикирующих бомбардировщиков. Навстречу "лаптeжникам", прозванным так за неубирающееся шасси с обтекателями, взметнулись огненные трассы зенитных пушек и крупнокалиберных ДШК, приданных бригаде. Немецкие пикировщики устремились к земле, достигли точки сброса, от них отделились бомбы и накрыли траншеи стрелковых рот. Но и немцы не все сумели выйти из атаки, один из них задымил двигателем и, теряя высоту, ушел на север. Из него выбросился лeтчик, раскрылся парашют и его стало сносить ветром в сторону немецких позиций. Фашистские самолeты начали второй заход, когда с востока на них выскочила тройка краснозвeздных истребителей. Два пикировщика были сбиты сразу, остальные, сбившись тесной группой, полетели на запад, отстреливаясь от заходящих в атаку истребителей из кормовых пулемeтов. Вот вспыхнул ещe один "лаптeжник", но и один из истребителей задымил и вышел из боя, повернув на восток. Отогнав немцев, уцелевшие в бою истребители развернулись и пошли в сопровождении своего поврежденного товарища.

В это время немецкая пехота пошла в атаку по всему фронту обороны бригады. Густой цепью под прикрытием бронетранспортеров и уцелевших броневиков, не менее полка, в несколько линий двигались вперeд. Скромничать против такой силищи не стоило и комбриг, принявший руководство боем, отдал приказ о начале огня из всех орудий. Ударили все пушки, теперь полного, артиллерийского полка, заработали орудия закопанных в землю лeгких танков. В немецких цепях появились громадные фонтаны земли, это заработали новые 120-миллимитровые миномeты и тяжелые самоходки батареи СУ-152. Цепи фашистской пехоты увеличили скорость, пытаясь выйти из под огня пушек, но попали под огонь обычных миномeтов. Заработали пулемeты, отсекая пехоту от вырвавшихся вперeд бронетранспортeров. Открыли огонь все противотанковые ружья батальона, и вскоре, сумевшие прорваться через огонь батарей, транспортеры один за другим стали останавливаться, не дойдя до траншей несколько десятков метров. Подошедшая на пару сотен метров пехота была встречена кинжальным огнeм пулемeтов и автоматов и залегла. Все попытки унтер-офицеров поднять солдат в атаку заканчивались ничем. Атака захлебнулась, но оказалось, что отойти от русских позиций также трудно, как и подойти к ним. Были подбиты почти все транспортeры и броневики. В передовых цепях не осталось офицеров, на которых целенаправленно охотились русские снайперы. Солдаты перебежками отходили, прикрываясь горящими бронированными машинами, но каждый рывок стоил им убитых и раненых, выкашиваемых русскими пулемeтами. От передовых цепей, когда они сумели отойти на расстояние, на котором огонь пулеметов потерял свою эффективность, осталось не более трети первоначального состава. Потери следующих линий были меньше, но всe равно ужасали. Таких потерь немецкая пехота не несла никогда и нигде!

Но это было только началом конца. Не успели уцелевшие в атаке солдаты отойти на первоначальные позиции, как опять ударили русские пушки и со всех сторон стали выезжать танки. Много танков. Немецкие солдаты побежали к дороге, к оставленным на ней машинам, ещe не зная о том, что на неe уже выскочили с двух сторон русские танки. Выбежавшим к ней открылась ужасная картина. По дороге, сминая машины, двигались тяжелые русские танки. Сидящая на них пехота вела огонь из автоматов по всем, кто пытался оказать сопротивление. Солдаты бросились обратно в поле, но и там волной катились русские БТ. В чистом поле даже легкий танк неодолимый противник, единственный исход схватки с которым, чаще всего, смерть храброго дурака, осмелившегося на это. Когда же и с запада выкатились русские танки, немецкие солдаты стали бросать оружие и сдаваться. Бой закончился.


20 мая 1941 года Восточнее Люблина

Стук колeс вагона стал реже. Павел перевалился на другое плечо, поменял положение рук. Вслед за ним зашевелился второй номер Панкратов. Двинулись и дальше по вагону. Капитан, посветив фонариком, дал команду приготовиться. Павел подтянул вещмешок, пробежал пальцами по корпусу винтовки, ствол был у напарника, проверил футляры с биноклем и прицелом. Всe было под рукой. Приставленный в качестве третьего номера боец придвинул ближе цинк с патронами.

Кажется, томительное ожидание подходило к концу. Поезд двигался всe медленнее. По знаку капитана поднялись бойцы группы десантирования, открыли окна, скользнули на крышу вагона. Движение поезда всe больше замедлялось, встал капитан, стали подниматься остальные бойцы взвода, разбирать оружие и снаряжение. Павел надел лямки вещмешка, пристроил поудобнее бинокль и прицел, перехватил винтовку и подошел к левой двери. В затылок ему пристроился Панкратов, за ним третий номер. Рядом выстраивались другие группы.

Наконец, вагон остановился. Значит, всe идет по плану. Распахнулись двери, дохнуло прохладой весенней ночи, стало ясным насколько спeртым стал воздух в вагоне за время движения. Всe это промелькнуло в голове в то время, когда тело уже перекидывало себя через открытый проeм двери, сказывались тренировки, отрабатывавшие эту часть задания до полного автоматизма. Подошвы сапог ударились об насыпь, Павел отбежал влево, освобождая место второму номеру, притянув винтовку к груди, заскользил вниз под насыпь. Оказавшись внизу, заспешил к недалeкому лесу, краем глаза фиксируя движение других бойцов отряда. В затылок ему дышали второй и третий номера расчeта. Десять минут торопливого шага вслепую, а часто и просто на ощупь, несмотря на начинающее светлеть небо, закончились на небольшой поляне. Бойцы быстро нашли остальные номера своих групп, выровняли в темноте некоторое подобие строя. Павел занял своe место на левом фланге, за ним пристроились Панкратов и Долгих, вспомнилась фамилия, прикреплeнного к ним бойца.

Вдоль строя, подсвечивая фонариком, прошeл капитан, проверил наличие бойцов. Убедившись, что все на месте, махнул рукой. Передавая команду по цепочке, строй развернулся и заспешил вглубь леса на запад. Павел быстро поймал темп, задышал в соответствии с намертво вбитыми в голову инструкциями, прислушался к дыханию других бойцов группы. Всe шло как на тренировке. Мягко скользил за ним второй номер Панкратов, на бесшумное движение которого по лесу, да и в других местах тоже, Павел потратил не одну неделю. Поначалу таeжному охотнику Павлу каждое движение, данных ему на обучение бойцов, напоминало стадо ломящихся через подлесок медведей, приходилось ему слышать и такое, когда по молодости нарвался на медведицу с медвежатами второго года. Но со временем движение становилось всe более бесшумным, так что на выпуске вся группа умудрилась проскользнуть незамеченной в метре за спиной проверяющего. А Панкратов был не самым худшим в группе по бесшумности движения, но зато самым лучшим по определению параметров прицеливания. В паре с ним Павел всегда выдавал наилучшие результаты, даже если цель была скрыта туманом или дымом. Третий номер группы ефрейтор Долгих, приданный им на время для переноски дополнительного боекомплекта, тоже сибиряк, как и Павел, двигался настолько тихо, что даже для него было проблемой определять, где в данный момент тот находится. Капитана же, следовавшего в арьергарде колонны отряда, он вообще не слышал.

Следующая остановка, через полчаса марш-броска под сенью деревьев, привела отряд в дубовую рощу. Столетние, а может и больше, великаны теснили друг друга ветвями, создавая довольно редкую рощу, только на окраинах позволяя глупому молодняку побороться за солнечные лучи, но надeжно прикрывали от любого наблюдения с воздуха. Было уже довольно светло, даже под тенью деревьев, солнечные лучи косо прорывались через листву, освещая подстилку из прошлогодних листьев. Капитан объявил привал, бойцы присели к стволам дубов, прикрываясь от возможного наблюдения сверху. Предосторожность была не лишней, судя по шуму в воздухе, находился отряд недалеко от аэродрома.

Павел, как старший снайперской группы, обошeл бивак отряда, контролируя подчинeнных ему во время подготовки к операции бойцов. Все четыре группы были в порядке. Две группы снайперов обычного калибра, всего четыре человека в двух парах, приданные штурмовым группам взвода, находились в голове колонны. Появление Павла они восприняли как команду к действию, расчехлили прицелы винтовок, переводя их из походного положения в боевое. Находящаяся в центре вторая пара большого калибра, первой был сам Павел со своим напарником, при его появлении коротко отрапортовали о положении дел. Хотя к каждой паре большого калибра был приставлен ещe один боец для переноски дополнительного боекомплекта, они по-прежнему считались парами, а не тройками. Собирать своe громоздкое и тяжeлое оружие, чуть менее двадцати килограммов с прицелом и дополнительным оборудованием, они не спешили. Тем более, что сборка и настройка не занимала более двух минут. Да и таскать двухметровую винтовку в собранном состоянии было чрезвычайно неудобно. Для того еe и сделали разборной, чтобы сделать расчeты подвижными. В отличие от еe родной сестры бронебойки, которую делали неразъeмной. Хотя внешний вид противотанкового ружья, в просторечии бронебойки, и снайперской винтовки большого калибра различался очень сильно, внутренне устройство у них было практически одинаковым, разве что отличалось качеством изготовления, которое у снайперских винтовок было, естественно, выше, так как они были изделиями штучной работы. Ну, а бронебойки штамповали на основном конвейере, их то требовалось в тысячи раз больше. Самих противотанковых ружей в отряде не было, командование вполне резонно рассудило, что при необходимости их функции могут выполнить снайперские винтовки большого калибра, по техническому паспорту СВБК, а согласно появившейся недавно моде давать некоторым видам оружия личные имена - называлась она "Гюрза".

Удовлетворeнный осмотром, Павел вернулся к своей группе. Оба бойца его группы пытались спать, наверстывая бессонные ночи предыдущих недель подготовки. Павел с легкой завистью окинул их расслабленные позы. Сам он позволить себе такое не мог, и не потому, что было запрещено. Будь он обычным бойцом, давно уже бы кемарил вполглаза, но обязанности командира требовали быть начеку. Павел взял свою, оставленную на время у дерева, винтовку, провел внешний осмотр, оттянул затвор, зафиксировал его в крайнем положении и осмотрел казeнник. Состояние оружия было идеальным, как и все предыдущие дни. Хотя у таeжного охотника, и выжившего ветерана зимней финской войны, по-другому быть просто не могло.

Павел присел рядом с Панкратовым, прикрыл глаза, попытался сосредоточиться, повторяя основное задание его группы. Выглядело оно, честно говоря, просто невыполнимым. Вывести из строя аэродром силами одного его расчeта с группой прикрытия! Ни о чeм подобном он даже не слышал. Хотя и о таком оружии, как его винтовка, ему, до недавних пор, тоже слышать не приходилось.

Когда вместо приказа об увольнении он получил распоряжение прибыть в штаб округа, Павел ожидал всe, что угодно, вплоть до ареста и отправки на Колыму. Но то, что ему предложили, вызвало такое удивление, что принимавший его капитан даже рассмеялся.

- Сержант, а ты и вправду положил четырeх "кукушек", или всe это враки штабных крыс. - Сказал он, разминая папиросу.

Павел даже почувствовал лeгкую обиду. Не особо скрывая злости, он рассказал условия и события каждого поединка с финской "кукушкой". Капитан отрешeнно пыхтел папиросой, кивал в такт рассказу и молчал, давая Павлу возможность находить всe новые и новые доказательства его доблести. Наконец, и Павел понял, что его просто "разводят", что всe, им рассказанное, давно известно его собеседнику, и что "пыжась" перед будущим начальством, он просто выставляет себя дураком, и замолчал.

- Молодец сержант, быстро сообразил. - Капитан загасил папиросу в блюдце, выполнявшем роль пепельницы, и продолжил. - Врать я тебе не хочу. Поэтому постараюсь говорить правду, конечно, в том объeме, что мне и тебе позволено должностью. Если отбросить все условности, то нам сержант скоро придeтся воевать. И тут твой опыт борьбы со снайперами может пригодиться. Но я хочу предложить тебе борьбу в таких условиях, что тебе покажутся сказочными.

Павел с недоверием посмотрел на капитана. Что ещe можно придумать в давно отработанном деле охоты на другого снайпера. Выходи на рубеж и жди у кого раньше нервы сдадут. Кто первый попытался выстрелить, тот чаще всего и покойник.

- А что ты скажешь о возможности стрелять за километр, а то и полтора? - Сказал капитан.

- Может быть, я и попаду с такого расстояния, - ответил ему Павел, - но не с первого раза, а ждать второго выстрела будет только откровенный дурак.

- А почему с первого невозможно? - Продолжал валять дурака капитан, по крайней мере, так казалось Павлу. Впечатление полного болвана он не производил.

- Рассеивание, товарищ капитан, да и ветром может снести.

- А если пуля тяжелее будет?

- Это с чего же стрелять тогда? - Удивился Павел.

После этих слов капитан отошeл к столу, стоящему за спиной Павла. На столе, прикрытое брезентом, находилось что-то непонятное. Капитан скинул брезент. И Павел даже ахнул. На столе стояла на сошках винтовка, но таких размеров, что он и подумать не мог, что такое может существовать.

- Знакомься, сержант, это снайперская винтовка большого калибра, СВБК. Калибр пули 14,5 миллиметров. Начальная скорость 1000 метров в секунду. Прицельная дальность не менее полутора километров. При благоприятных условиях можно стрелять и с двух. В боекомплекте патроны с обычными пулями, трассирующими и бронебойно-зажигательными. Винтовка однозарядная, с полуавтоматическим затвором. Масса без прицела и боеприпасов семнадцать килограмм. Длина почти два метра. Таскать, конечно, такое неудобно, поэтому сделана разборной, ствол отделяется.

- А кто меня учить будет? - Спросил Павел заворожено смотря на это чудо.

- Учить? - Капитан рассмеялся. - Мы с тобой и будем учить. А заодно и винтовку модернизировать, если найдeм какие-либо недостатки. И времени на это у нас с тобой не более полугода.

Капитан накинул брезент на место. Подошeл к столу и закурил очередную папиросу, Павлу не предложил, значит знал, что тот не курит.

- Значит так сержант, сегодня даю тебе время на обустройство. А завтра с утра и начнeм. И не забудь выспаться сегодня, это у нас с тобой последняя спокойная ночь.

Капитан знал, что говорил. До конца марта единственным желанием всего личного состава снайперской школы было выспаться хотя бы раз в неделю. Командир сам покоя не знал и другим его не давал. Павел за три года службы, из них четыре месяца войны, чего только не видел, но так, как в первые недели, его не гоняли никогда. А затем он сам уже гонял курсантов, отрабатывая с ними передвижение, маскировку, выбор позиции. Ежедневно своим ходом за три километра добирались на стрельбище. И стреляли, стреляли и стреляли. Из разных позиций, разными боеприпасами, по разным целям. Постепенно отодвигая огневой рубеж, пока все не стали уверенно поражать цели за полтора километра. Ну а лучшие пары, и Павел с Панкратовым в том числе, попадали в центр ростовой мишени за два километра даже при боковом ветре, правда не очень сильным.

Наконец, в начале апреля в школе устроили экзамены, а затем разбросали их по частям. Павел с напарником и ещe одна пара из их школы попали на западную границу в взвод Осназа под командованием капитана Синельникова. И здесь вместо долгожданного отдыха опять были тренировки и ежедневная учeба. Теперь по взаимодействию с боевыми группами взвода, десантированию с разных видов транспорта. Учили выпрыгивать с мчащейся по просeлочной дороге полуторки, покидать движущийся вагон и даже прыгать с лошади на скаку. Пришлось им два раза совершить прыжок с парашютом, первый раз просто учебный прыжок, налегке, во второй раз уже с полным боевым оснащением и только винтовка опускалась на отдельном парашюте.

Но всe когда-нибудь заканчивается. Утром восемнадцатого мая взвод построили в казарме. Необычайно серьeзный капитан Синельников, нервно поглядывая на часы, ходил вдоль строя. Осназовцы тихо переговаривались, делились предположениями, в большинстве своeм состоящими из одного предложения - "кажется, начинается". Капитан, знающий больше своих бойцов, хранил молчание. Наконец дневальный подал команду "смирно", бойцы вытянулись, краем глаза кося на входную дверь. Ждали, оказывается, незнакомого им подполковника с орденом Красного знамени на груди. Подполковник не спеша прошeл вдоль шеренги, оглядывая каждого бойца, оглянулся на сопровождавшего его политрука, тот подал ему красную кожаную папку. Отойдя к середине строя, подполковник раскрыл папку и хорошо поставленным голосом прочeл приказ о приведении вооружeнных сил Советского Союза в боевую готовность для отражения нападения со стороны Германии. После чего закрыл папку, развернулся и ушeл.

Павел даже удивился. Зачем было устраивать весь этот балаган. Только самые большие идиоты могли предположить, что тренировки вблизи западной границы предназначены для отработки мер противодействия нападению Японии. Других явных врагов, если исключить Германию, у Советского Союза попросту не было.

Впрочем, разочарование продолжалось недолго. Проводив нежданное начальство, капитан Синельников коротко и ясно, не отвлекаясь на дипломатические тонкости, поставил задачу своему взводу на ближайшее время.

А задача была предельно проста. Выдвинуться в глубокий тыл противника для совершения диверсионных действий на его коммуникациях.

Взводу дали время на подготовку и отдых. К вечеру основные сборы закончились. Собрано и проверено, и перепроверено капитаном Синельниковым, всe, что нужно было взять с собой. Трижды придирчиво взвешен и перетряхнут весь груз, безжалостно отброшено всe, без чего можно обойтись. Только боеприпасы с каждым разом всe прибавлялись. Исключение составляли лишь бойцы вооружeнные, добытыми неведомыми для всего взвода путями, немецкими автоматами MP-40, пулемeтами MG-34, да снайперскими карабинами германского производства, боеприпасы к которым была возможность добыть в тылу противника. Но они составляли только четверть состава взвода.

Пришлось решать эту проблему и Павлу. Как ни крути, дополнительного боезапаса необходимо было взять не меньше полновесного цинка. Перегруженные выше всякой меры штатным боезапасом и оборудованием, это не учитывая веса винтовки, Павел с Панкратовым нести дополнительный боезапас просто физически не могли. Вот и проявился в их паре третий боец, приданный до того времени, пока они не израсходуют патроны и не смогут распределить между собой взятый цинк.

А затем была быстрая погрузка в вагоны проходящего в Германию, а вернее бывшую Польшу, поезда на тихом и сонном полустанке, где только ленивые вороны перелетали с одного дерева на другое, да пьяные железнодорожники, пившие наверняка на счeт всесильного НКВД, что-то обсуждали с другой стороны вагона. Скорее всего, кроме водки было им передано и некое предупреждение, ибо никому из них за время стоянки не пришло в голову посмотреть на другую сторону. И только после того как поезд тронулся, вдогонку составу было брошено: "Удачи вам, мужики!"

Долгое движение к месту высадки, так как сажали их в поезд за две сотни километров до границы, завершилось удачной выброской диверсионной группы, которая сейчас и решала в какую сторону продолжать движение.

Капитан Синельников мог гордиться тем, насколько незаметно удалось высадить его взвод. Конечно большую роль сыграли польские машинисты, сумевшие организовать незаметную по времени остановку посреди перегона, но и его бойцы, добавившие снотворное в бачок с питьевой водой немецкой охраны, могли гордиться своей работой. Бойцы группы десантирования, в обязанности которых также входило нейтрализовать охрану, если она будет, зафиксировали удивительно громкий храп, доносящийся из вагона охраны. Ну а дальше оставалось только вводить в действие заранее разработанный план.

А, согласно этому плану, задачей снайперской группы старшины Чеканова Павла и шести бойцов сопровождения, включая третьего номера ефрейтора Долгих, была нейтрализация аэродрома, самолeты которого сейчас назойливо жужжали в воздухе.

Недолгий отдых закончился короткой командой командира взвода, определившего по часам, а может получившего по рации, время начала операции. Колонна бойцов взвода быстро разделилась на три группы по назначенным целям.

Первой ушла группа, задачей которой были диверсии на железной дороге, им предстояло выдвинуться к ближайшему мосту и взорвать его, а дальше действовать по обстановке.

Вторая группа, возглавляемая самими капитаном, должна была организовать засады на шоссе. Вместе с ними уходила одна из групп обычного калибра и вторая снайперская группа большого калибра. Еe задачей было не выцеливать противника за многие сотни метров, а используя бронебойно-зажигательные патроны, вывести из строя как можно больше техники противника. Вот и пригодилось близкое родство с бронебойкой. Если за полтора километра "Гюрза" прошибала человека насквозь, отбрасывая изломанные пулей остатки на несколько метров, то на расстоянии в триста метров она спокойно пробивала броню в тридцать миллиметров. Что было вполне достаточно, чтобы вывести из строя все немецкие бронетранспортeры и большинство панцеров вермахта.

Последней должна была уходить группа самого Павла. Благо выдвигаться к цели им нужно было всего лишь несколько сотен метров. В последний момент капитан Синельников всe же решил передать вторую снайперскую группу обычного калибра в подчинение Павлу.

- Смотри старшина, не подведи меня. Почти треть взвода тебе отдаю и половину снайперов. - Напутствовал его на прощание командир взвода.

- Сделаем всe, что сможем, товарищ капитан. - Поспешил отрапортовать Павел.

Капитан, не любивший длинных речей и старавшийся обойтись наименьшим количеством слов, по крайней мере в общении с подчинeнными, пожал ему на прощание руку и вскоре растворился вместе с бойцами в редком подлеске.

Павел собрал выделенных ему бойцов под "своим" дубом. Было немного боязно. Впервые ему доверили самостоятельное руководство в бою. Конечно, за эти месяцы подготовки приходилось ему командовать и взводом и ротой, старшиной которой он был. Но это была учебная рота, в которой ошибки командира не означали гибель его подчинeнных и невыполнение боевого задания. Старательно сохраняя спокойствие и подсознательно копируя поведение капитана, Павел поставил задачу своим бойцам, выделил группы разведки и прикрытия, и дал команду на выдвижение. Несколько минут неторопливого бега привели их к будущей цели - аэродрому, на котором расположились штурмовая и бомбардировочная группы смешанной эскадры Люфтваффе.

Притаившись в довольно густом кустарнике метрах в шестистах от командного пункта аэродрома, расположенного в небольшом домике на окраине лeтного поля, окруженного со всех сторон лесом, Павел вместе с Панкратовым наблюдал расположение целей. То что он увидел, вызвало у него крайнее удивление и сомнение в правдивости рассказов о немецком порядке, услышанных им при подготовке. Расслабленность и благодушие царили на всем пространстве аэродрома. Часовые вместо исправного несения службы, которое заключалось в наблюдении за окрестностями, сойдясь вместе на границах постов, что-то эмоционально и весело обсуждали и не обращали никакого внимания на лежащий неподалeку лес. Большинство, не особенно скрываясь, курило, а некоторые даже пили из фляг, и явно не воду. Не отставали от своих подчинeнных и офицеры, отличаясь от них только качеством потребляемого спиртного. Даже неискушeнному Павлу было понятно, что в бутылке, которые передавали друг другу офицеры, стоящие вблизи командного пункта, содержался коньяк. Правда, при виде старшего офицера, проходящего мимо, они торопливо приняли стойку "смирно" и спрятали бутылку за спину. Но тот только махнул рукой на эти попытки соблюдения субординации и заспешил далее.

Впрочем надо признать, что никому из них не пришло в голову уйти со своего поста, что несомненно попытались бы сделать их русские коллеги в аналогичном состоянии. Именно поэтому из всего состава взвода капитана Синельникова коньяк во фляжках был только у двух санитаров. Все остальные, несмотря на звания и должности, наливали в них только воду.

Ещe одним оправданием их поведения было то, что немцы праздновали будущую победу. Не вызывало никакого сомнения, что кампания началась так же удачно, как в Польше или Франции. Ушедшие на русскую сторону экипажи самолeтов сообщали только об успешном продвижении, правда в последние полчаса, а может и больше, громкая трансляция почему-то отключена, хотя за время победоносного шествия по Европе она уже превратилась в неотъемлемый атрибут боевых действий эскадры. Впрочем, подобные мелочи не могли поколебать железной уверенности офицеров и солдат Германии в скорой и окончательной победе. Большинство из них уже планировало, где они проведут вполне заслуженный отпуск после взятия Москвы. Споры были только о том, когда это произойдeт. Оптимисты, а их было намного больше, утверждали, что к концу июля, ну в крайнем случае августа, всe должно закончиться торжественным маршем по Москве. Редкие пессимисты, зануды и нытики, ворчали, что раньше октября к намеченному рубежу по Волге не добраться. Их беззлобно высмеивали, напоминая аналогичные разговоры перед вторжением в Польшу и Францию, но даже пессимисты, боявшиеся англичан и французов перед прежними кампаниями и убедившиеся в превосходстве вермахта над ними после начала войны, ни в грош не ставили лапотную армия большевиков. Сомнения у них возникали только в надeжности техники, которой предстояло пройти и пролететь несколько тысяч километров до окончательной победы.

Самые преданные фюреру и рейху уже писали рапорты с просьбой предоставить им за боевые заслуги имение, желательно на юге Украины. Хотя и ходили слухи, что эти земли фюрер пообещал своему верному союзнику Антонеску, но, в конце концов, кто собирается выполнять обещания, данные этим "кукурузникам". Пессимисты могли бы напомнить, что дать всем истинным арийцам по участку земли, причeм уже с послушными и работящими рабами, фюрер обещал ещe в Польше, но что поделаешь, если Польша оказалась слишком мала, чтобы удовлетворить всех желающих. К тому же, коварные большевики нагло отхватили почти половину Польши у победившей Германии, объясняя это тем, что на этих землях живут родственные им народы. Если бы рейх хотел объяснить свои завоевания подобным образом, доктор Геббельс сумел бы доказать самое ближайшее родство немцев со всей Европой и половиной Азии, зря что ли немецкие археологи так старательно исследовали весь доступный им мир. Он бы не постеснялся занести в предки и всех беззаботно бегающих по пальмам обезьян, если бы это помогло покорить Африку. И даже в Антарктиде обязательно бы нашлась пара мест, где в незапамятные места высаживались викинги, являющиеся самыми прямыми родственниками германцев, хоть их упрямых потомков и приходится вразумлять силой оружия. Ну что же, пришло время вразумить и обнаглевших жидо-большевистских комиссаров, пусть почувствуют безжалостную силу рейха, а поняв, что их ожидает окончательный и полный разгром, пусть бегут в далeкие северные дали, где только белые медведи смогут выслушивать их пропаганду.

Хорошо, что Павел не слышал разговоры немецких солдат и офицеров на аэродроме. Они бы его непременно разозлили, а снайпер позволивший себе разозлиться почти покойник. "Эмоции хороши в рукопашной". - Как любил говорить инструктор Павла в школе снайперов в далeком уже тридцать девятом году. - "Но для снайпера они означают верную смерть, снайпер, который хочет победить и выжить, должен забыть о существовании у него нервов, и, сопутствующих им, любви и ненависти. Его задача найти цель, прицелиться и произвести выстрел, а уж потом задумываться, так ли необходимо было стрелять". Впервые услышав эту фразу, Павел подумал, что инструктор шутит, но, оказавшись на настоящей войне, понял сколько правды было в этих, сказанных с усмешкой, словах. В противоборстве с финскими "кукушками" живым оставался только тот, кто успевал найти цель и выстрелить раньше, чем противник. Того, кто начинал думать перед выстрелом, очень скоро оттаскивали в тыл с простреленной головой.

Вот и сейчас мозг Павла, независимо от сделанных им выводов и пришедших мыслей, фиксировал расположение целей, создавая для них возможную очерeдность. И здесь немцы, облегчая себе подготовку самолeтов к вылету, одновременно облегчили группе Павла выполнение своей задачи. Павел отметил стоящие компактной группой заправщики и расположенные вблизи них бочки с горючим. Вот это и есть цель номер один! Следующей по очерeдности будет 37-миллимитровая зенитка, расчeт которой ближе всего к его позиции. Это самый опасный для него противник. Другие орудия батареи намного дальше, да и, вероятнее всего, будут контролировать дальние подступы к аэродрому, а после взрыва горючего они его позицию попросту не увидят. И наконец третья, самая лакомая цель, сложенные вдоль кромки лeтного поля авиационные бомбы большого калибра. Правда с этой точки в них не попасть, придeтся менять позицию, но Павел и не собирался засиживаться на одном месте. Снайпер, который ленится оборудовать запасные и ложные позиции, долго не живeт, а Павел собирался дожить до ста лет, как его прадед, а тот в девяносто лет ещe на медведя ходил, правда не один, а с внуками.

Все, нужные для обстрела аэродрома, позиции они с Панкратовым уже приготовили. Эту, основную, и две запасных. Готовить ложные не стали. Павел уже выставил расстояние, вогнал в патронник первый бронебойно-зажигательный патрон, снарядил прикрепленную к винтовке обойму такими же и разложил, на подстеленном чехле от прицела, обычные патроны. Нашeл в прицеле ближний бензовоз, проверил свободный ход спускового крючка и стал ждать.

При подготовке к операции больше всего споров возникло вокруг времени начала операции. Самые горячие головы предлагали начинать сразу же как только будет занята позиция. Но капитан жeстко отмел это предложение и в категорической форме потребовал начинать тогда, когда пойдут на посадку первые вернувшиеся машины, без сомнения потрeпанные в бою. Вот этого и ждали сейчас бойцы группы Павла.

Задачей снайперов обычного калибра было проредить солдат и офицеров на командном пункте. Ну а бойцы прикрытия, получив задачу устроить как можно больше шума, конкретные цели определяли себе сами.

Изменилось и положение на аэродроме. Офицеры, наконец-таки получившие исчерпывающую информацию, разом потеряли свою весeлость. Павел видел, как с тревогой смотрели они на восток, глядели на часы, озабоченно переговаривались друг с другом. Подходило время возвращения самолeтов.

Один из офицеров пробежал по позициям зенитчиков и они повернули стволы на восток, напряженно вглядываясь в пока ещe пустое небо. Другой быстро привел в боевое состояние аэродромную обслугу. И только часовые пока не заразились всеобщей озабоченностью, но всe же иногда стали лениво осматривать близлежащий кустарник. Но не обнаружив там никакого движения, быстро теряли интерес к нему.

Павел довольно усмехнулся. Обнаружить бойцов штурмовой группы Осназа не то что в кустарнике, а даже в просто высокой траве, не взялся бы и он сам. Где уж этим тыловым крысам, обленившимся на спокойной службе в тихой Европе. Ну ничего, скоро они научатся реагировать даже на шевеление безобидной мыши, если, конечно, умудрятся остаться живыми к тому времени. Эти уж точно покойники. Их пост мешал добраться к штабному домику на бросок гранаты. Следовательно, их просто необходимо убрать, а это значит, что неподалeку уже лежит кто-то из осназовцев, дожидаясь только выстрела Павла.

Раздался давно ожидаемый гул самолeтов. Из-за кромки леса на очень малой высоте вынырнул первый Юнкерс, оставляя за собой тонкую струйку дыма с одного из моторов. Остальные подошедшие машины кружили в стороне, давая своему повреждeнному товарищу возможность сесть первому. Бомбардировщик тяжело плюхнулся на поле и побежал в сторону штабного домика.

Павел внезапно принял решение, которое ещe минуту назад показалось бы ему глупостью. Он заметил подвешенные на внешней подвеске бомбы. Видно, сразу потеряв высоту, пилот так и не рискнул избавиться от опасного груза. И сейчас сознательно рисковал, рассчитывая скорее всего на свой профессионализм, да надeжность машины.

Самолeт почти завершил пробежку, когда Павел торопливо поменял прицел и, целя по бомбоотсеку, произвeл выстрел. Дождался вылета гильзы, отработанным движением выдернул из обоймы второй патрон и вогнал в патронник, закрыл затвор. Но второго выстрела не понадобилось, яркая вспышка разломила Юнкерс, разбрасывая то, что ещe секунду назад было боевой машиной дождeм бесформенных осколков. Мгновенная гибель почти спасeнной машины ввела в ступор наблюдавших за еe посадкой немцев. Но Павел уже не смотрел на взорвавшийся самолeт. Второй выстрел по намеченному в качестве первоочередной цели бензовозу взметнул над лeтным полем огненное зарево. Третий выстрел превратил в огненный шар ещe одну машину. Вслед за этим взорвались бочки с бензином сложенные на кромке поля.

На аэродроме началась паника. Захлопали зенитки, расчeты которых приняли за вражеские, вывернувшиеся из-за леса, "штуки", пилоты штурмовиков, отчаянно маневрируя, уходили от огненных трасс, качая крыльями и демонстрируя зенитчикам свои кресты. Убегали в разные стороны уцелевшие при взрывах горючего солдаты. Резкие хлопки противотанковых гранат выворотили оконные рамы штабного домика, это заработала штурмовая группа. Застучал MG пулемeтного расчeта группы прикрытия. Падающие человеческие фигурки скоро отметили весь сектор обстрела. Павел всe это фиксировал краешком сознания, добивая свои цели. После того, как вспыхнул последний вырвавшийся из огненного ада бензовоз, Павел схватил обычный патрон, хотя в прикреплeнной сбоку обойме ещe оставалось два, но достойных целей для бронебойных пуль в поле его зрения уже не было. Пришло время цели номер два.

Зенитчики уже поняли, что в небе над ними были только свои самолeты и прекратили огонь, радуясь, что не успели кого-нибудь сбить. Расторопный и умелый командир расчeта отдал команду разворачивать орудие в сторону леса, из которого могло вести огонь вражеское орудие. Но они уже опоздали. Первая пуля отбросила со своего места изломанное тело левого наводчика. Солдаты в ужасе смотрели как из развороченной груди толчками выплескивалась кровь, покрывая тонкой пленкой торчащие осколки рeбер. Двоих вырвало, один бросился помогать своему другу, не осознавая, что ему уже ничем не поможешь. И только командир, имевший боевой опыт и видевший гибель своих товарищей, не потерял голову. Он бросился к орудию, но только затем, чтобы отлететь назад вторым таким же изломанным трупом. Это было последней каплей ужаса упавшей на испуганных солдат. Как по команде они упали на землю и ползком поспешили убраться как можно дальше от орудия.

Стрелять по ползущим Павел не стал. Не в его правилах это было, да и жалко тратить патроны на столь глупую цель. Выдернув из обоймы ещe один бронебойный, Павел зарядил винтовку и тщательно прицелившись выстрелил по орудию. Всe, теперь из него можно стрелять сколько угодно, выведенный из строя подъeмный механизм не позволит попасть ни в какую цель.

Высоко над головой разорвался в кроне дерева снаряд, к счастью снайперов, стоящего довольно далеко. Следующий снаряд рванул далеко позади. Это открыла огонь по подозрительному месту, стоящая на другой стороне летного поля, вторая зенитка. Но пламя горящего топлива и стелющийся вдоль аэродрома дым, мешали зенитчикам прицелиться. Били наугад, кромсая ни в чeм не повинные деревья и кусты ливнем осколков.

Павел рывком сдeрнул винтовку с бруствера неглубокого окопа, пополз вниз на дно небольшого оврага, вблизи которого они с Панкратовым оборудовали себе позицию. Тот уже был там, упаковывал в вещмешок своe оборудование и боезапас. Схватив винтовку за ручку для переноски, Павел устремился по оврагу в сторону, вслед ему спешил Панкратов. Пришло время менять позицию. Глупо гибнуть под осколками, тем более, что все цели, намеченные для этой позиции, уже поражены. Короткая пробежка по оврагу, затем, прикрываясь кустарником, ещe несколько сотен метров по кромке леса, и вот они уже на запасной позиции. Небольшой холмик с отрытым окопом для стрельбы лeжа. Такой же окоп в метре для корректировщика. Павел упал на дно окопа, пристроил винтовку, опрокинулся на спину и постарался расслабиться для восстановления дыхания. Панкратов в соседнем окопе возился со своими приборами, определяя расстояние до цели, направление и силу ветра, определял по таблицам необходимые поправки.

Павел взял бинокль и провeл им вдоль аэродрома. Горел весeлым пламенем штабной домик, из развороченной будки радиостанции свисало чьe-то тело. По лeтному полю были разбросаны тела немецких солдат и офицеров, попавших под огонь снайпера и пулемeтчика группы прикрытия. Гремели взрывы гранат. Это штурмовая группа добивала остатки тех, кто ещe не окончательно потерял присутствия духа и пытался сопротивляться. Павел довольно хмыкнул, чтобы охарактеризовать увиденное больше всего подошли бы слова, "как Мамай прошeл".

Он перевeл бинокль на небо. А вверху шeл бой. Большая группа туполобых "ишаков" вертела воздушную карусель, наседая на бомберы и пикировщики люфтваффе. Немцы, понeсшие потери от первого неожиданного удара, пытались перестроиться, маневрировали. Но, судя по всему, управление было уже потеряно, каждый стремился спастись согласно своему разумению. Большинство рвануло вверх набирая высоту, некоторые поспешили уйти на малой высоте, прикрываясь неровностями местности. Самые отчаянные пошли на посадку в неизвестность, в полыхающий внизу пожар. Первая "штука" уже заканчивала пробежку, стараясь обойти полыхающий бензовоз. Вот она остановилась, лeтчик откинул фонарь, приподнялся и безжизненно повис, перевалившись через борт. Та же участь постигла и борт-стрелка.

"Молодец Селиванов", - отметил чeткие действия снайперов обычного калибра Павел. Но пришло время и ему поработать. Панкратов торопливо выкрикивал ему необходимые поправки. Павел механически подкрутил целик боковых поправок, осмотрел казeнник, вогнал в него бронебойно-зажигательный патрон и закрыл затвор. Успокоил всe ещe учащeнное дыхание и плавно потянул за спусковой крючок.

Ему показалось, как он видит бегущую по корпусу бомбы, выбранной им в качестве мишени, змеистую трещину, разламывающую полутонку огненной вспышкой. Взрыв взметнул сложенные пирамидой бомбы, которые начали рваться уже в воздухе. Если ад, обещанный попами, существует, то он, наверняка, не отличается от того, что творилось в этой части аэродрома. Взрывом разметало догорающие бензовозы. Сложило бесформенной грудой металла две "штуки" и бомбер, на свою беду севшие как раз вовремя, чтобы попасть под взрыв. Снесло взрывной волной крышу вовсю полыхавшего штаба. Сдетонировали лежащие неподалeку сотки и более мелкие бомбы. Тучи пыли, поднятые многочисленными взрывами, окончательно закрыли дальнюю границу лeтного поля.

Павел запоздало подумал о своих бойцах. Не попали ли под взрыв, хоть и отдал он строжайший приказ не подходить к бомбам близко, после того, как определил их в возможные цели. Но могли увлечься и оказаться ближе чем следовало.

А в небе хоровод охотящихся друг за другом самолeтов разделился на несколько групп. Вспыхивали от попаданий в разных сторонах этой чeртовой карусели и, отчаянно дымя, пытались выйти из боя машины тех, кому не повезло. Висело в воздухе несколько парашютов. Всe ещe пытались садиться самые смелые, или же наоборот самые трусливые, кто его разберeт, как правильно вести себя в данной ситуации. Снижаясь они скрывались за поднятым облаком пыли. Учитывая длину взлeтной полосы, был у них вполне реальный шанс спастись, остановив машины не доезжая до рвущихся в данный момент бомб. И они пытались его использовать.

Но вот из-за близкого горизонта показались новые участники драмы. Группа Илов, мгновенно сориентировавшись в обстановке и почти не перестраиваясь, немедленно начала штурмовку аэродрома. Вспыхнула в воздухе, попавшая под огонь штурмовиков, пара бомберов. Метнулась в сторону от огненных трас и, зацепившись за высокое дерево, рухнула в лес "штука". Илы прошли вдоль взлeтного поля, вбивая в него всех, кому не повезло оказаться на их пути. Развернулись, совершили ещe один заход и высыпали на аэродром бомбы, добивая остатки того, что ещe могло жить и двигаться. Пара машин проштурмовала позиции зениток, пытавшихся вести огонь. Совершив над аэродромом круг и не обнаружив достойных целей, штурмовики ушли дальше.

Павел отложил бинокль. Ну что же, им здесь больше делать нечего. К использованию по прямому назначению аэродром более не пригоден.

- Собирайся, Андрюха, пора уходить, тут делать больше нечего. - Повернулся он к Панкратову. Тот кивнул, собрал свои вещи и протянул Павлу ракетницу.

Зелeная ракета взвилась над разгромленным аэродромом, сигнализируя о начале отхода.

К месту сбора вышли все. Было двое легко раненых, но настолько легко, что можно было данные ранения не считать. Командиры штурмовой и группы прикрытия доложили Павлу как старшему о своих действиях. Сделанное просто впечатляло. Даже если немцам удастся подвести горючее и бомбы, обслуживать аэродром просто некому. Весь штаб уничтожен первыми связками гранат. Перебита обслуга обеих радиостанций, а сами машины сожжены. Пулемeтный расчeт группы прикрытия расстрелял почти всю аэродромную обслугу. Взорвавшиеся после выстрела Павла бомбы разметали большую часть служебных построек. Уцелеть удалось только зенитным расчeтам, позиции которых находились далеко от места боя.

Самые горячие головы предлагали вернуться обратно и завершить работу, добив тех кто ещe жив. Но Павел быстро охладил их. Внезапности, так помогшей им, больше не будет. Оправившись от первого испуга, солдаты вермахта станут злее и упорнее. Несомненно, оставшиеся в живых офицеры уже поняли, что подверглись нападению небольшой диверсионной группы, сумели сделать из этого выводы, и отдать соответствующие команды.

И самое главное - приказа на это не было!

Павел даже сам себе удивился, когда сказал это. Душа его не меньше чем у подчинeнных рвалась довершить начатое дело, но холодный рассудок опять настойчиво бубнил, что он теперь не просто "Пашка счастливчик", как звали его на той, первой, войне, а командир группы. И думать нужно прежде всего о задании, а не о том, как свою лихость проявить.

Уловив вдруг наступившую тишину, Павел начал отдавать приказы. Снайперов и двух раненых, несмотря на их протесты, он расположил вдоль опушки леса, наблюдать за аэродромом и проходящей вдоль опушки дорогой. Себе выбрал позицию на самом возвышенном месте, позволявшем контролировать большую часть округи. Оставшихся четырeх человек отправил проверить ту часть леса, куда по его наблюдениям спускались парашюты сбитых лeтчиков. Наверняка, среди них были и свои.

Следующие два часа на разгромленном аэродроме оставшиеся в живых офицеры и солдаты были заняты тушением пожаров и оказанием помощи раненым. Павел в свой мощный десятикратный прицел видел, как ошеломлeнные лeтчики немногих удачно приземлившихся самолeтов осматривали разгром, царивший на аэродроме. Как из окружающего леса выходят те, кто выбросился с парашютом во время боя. Страх и уныние были на тех лицах, выражение которых можно было разобрать на таком расстоянии.

Павел усмехнулся. Да, за несколько часов перейти из победителей в побеждeнные. Тут нужны железные нервы, или опыт нахождения в такой ситуации. Недаром говорится, что за одного битого двух небитых дают. Сам Павел в роли битого побывал, и не один раз. А вот асам люфтваффе пока не приходилось. Сюда бы несколько штурмовиков проутюжить пока ещe живые остатки, и на доблестных лeтчиках Германии можно ставить жирный крест.

Возник было соблазн подстрелить парочку из них, благо расстояние и возможности "Гюрзы" это позволяли, но опять трезвый командирский расчeт отмeл эту мальчишескую выходку. Тратить боеприпасы понапрасну не стоило. Новой паники от пары попаданий не возникнет, а вот выдать удачную позицию можно запросто. А предчувствие говорило ему, что повоевать, и именно с этой позиции, им ещe придется.

- Паш, как ты думаешь, а нам по ордену дадут? - Спросил вдруг из соседнего окопчика молчавший до этого Панкратов.

Павел даже опешил. Сам он об этом не думал. Было у него за Финскую аж две "Отваги", правда, вместо второй медали обещал комбат дать ему "Красную звезду", даже представление написал, да не дошла Звeздочка до него, где-то в штабах осела.

- Ты, Чеканов, не обижайся. - Пытался оправдаться перед своим сержантом старший лейтенант, вручая ему уже после войны вторую "Отвагу". - Какая-то штабная сволочь похерила твой орден. Так что носи медаль и не держи на меня зла.

Павлу непонятно было - за что ему обижаться. Итак, кроме него, ни у кого двух медалей нет. Придeт домой, всей родне в округе не на один месяц разговоров будет. Прадед, как глава рода, лично чарку поднесeт. Девки табунами за ним будут бегать. Ещe бы, "за героя замуж выйти". А орден? Хорош, конечно, журавль в небе, да синица в руке всe же понятнее.

- Андрюха, я тебе не командование, обещать ничего не буду. Вот, если бы от меня зависело, обязательно бы дал! Веришь?

- Верю. - Отозвался Панкратов.

- Андрюха, а зачем тебе орден? - Поинтересовался Павел.

- Понимаешь командир. - Панкратов немного посомневался и продолжил. - Есть одна девушка. Так вот она мне сказала, что если с орденом приду, то сразу под венец.

- А без ордена, что никак? - Насмешливо спросил Павел.

- Выходит, что никак. - Ответил Панкратов.

- Ну и плюнь ты на эту стерву. Если ей не ты нужен, а орден, то не стоит о ней и думать. - Отрезал Павел.

- Да я рад бы, но не получается. - Вздохнул Панкратов.

Откровенно говоря удивил Павла его второй номер. С его внешностью сохнуть по какой-то далeкой крале. Высокий красавец Панкратов неизменно вызывал у всей женской части населения воинских частей, в которых им пришлось оказаться, нездоровые вздохи и чересчур заинтересованные взгляды. В отличие от "рубленного топором" Павла. Невысокого роста, с чрезмерно широкими для его роста плечами, коренастый и мускулистый Павел не был образцом мужской красоты. Да и квадратное лицо с большим горбатым носом и близко посаженными глазами нельзя было назвать красивым. Вот только яркие губы "бантиком" портили эту жeсткую картину, поэтому Павел, а вернее тогда ещe Паша, в шестнадцать лет сделавший окончательный выбор в пользу мужественности, закрыл их вначале редкими, но с каждым годом всe более густыми усами. Носил он их и сейчас, несмотря на все попытки командиров заставить сбрить это украшение.

Честно говоря, были и у него такие мысли в далeком уже тридцать девятом году, когда его часть подняли по тревоге и, добравшиеся до них тревожные слухи чeтко обозначили - "На войну". Вот только хватило этих романтических бредней до первого боя. Испугался тогда Павел изрядно. Нет, опасность ему приходилось видеть и раньше. Но оказалось, что идущий на тебя, вставший на задние лапы обозлeнный медведь, зло намного более понятное и предсказуемое, чем свистящие над головой пули. Медведя можно понять и предсказать его поведение, а вот куда ударит безмозглый кусок свинца рассчитать невозможно. Павел до сих пор с ненавистью вспоминал те пятнадцать минут слабости, которые он себе позволил, прячась от летящих из амбразуры дота пуль. Выручили его тогда осуждающие глаза прадеда, которые он ярко увидел перед собой. Разозлился, приподнялся, навeл винтовку и выстрелил. Передeрнул затвор, задержал дыхание и плавно нажал спуск, вспомнив все наставления прадеда и инструкции школы снайперов. Финского пулемeтчика отбросило от амбразуры прямым попаданием в голову, бросившегося на его место второго номера ждала та же участь. Ещe один храбрец, попытавшийся их заменить, получил пулю в шею. После чего оставшиеся в живых финские солдаты выскочили из дота, не ожидая пока в него влетит граната.

Получил он за этот бой первую благодарность и, самое главное, вынес из него уверенность в себе. Поэтому вскоре снял финского снайпера, получил первую медаль и перевод в особую снайперскую группу, задачей которой была охота на финских "кукушек".

До Павла вдруг дошло, что Панкратов не имеет боевого опыта. Что сегодняшний бой для него первый. Конечно, они с ним много стреляли по различным мишеням на полигонах, но сегодня он впервые видел в свою многочисленную оптику, как рвало на части его, Павла, пулями тела немецких солдат и офицеров. Такое зрелище лучше воспринимать издалека. Но Андрей молодец. И этот дурацкий вопрос об ордене нужно воспринимать, только как попытку оправдаться перед самим собой. "Мол если это убийство было нужно, значит за него должны наградить".

"А ведь в самом деле, убийство!" - Подумалось Павлу. - "С расстояния больше километра, теоретически недосягаемые для ответного огня из большей части оружия. Как на стрельбище, только успевай мишени выбирать! Прадед бы не одобрил. Он и на медведя всегда лицо к лицу, вернее к морде, выходил". Но вторая, холодная, часть сознания, которая осуществляла жeсткий расчет, властно отбросила эти глупые сомнения. "Война есть война, и дуэльные правила здесь неприменимы". - Как любил говорить его первый инструктор. - "Есть возможность "подло" выстрелить в спину, стреляй и не думай. Благородные враги только в дурацких романах встречаются".

Павел с неудовольствием скосил взгляд на Панкратова. Ну вот стоит только попасться интеллигенту и сразу глупые сомнения возникают. Но холодный рассудок, который окончательно оформился отдельной частью сознания, подсказывал, что второй номер ничего не говорил, и все сомнения и возражения его собственные.

К позиции искусно прикрываясь редким кустарником подбежал один из раненых бойцов, бывших в охранении.

- Командир, там наши лeтчиков привели.

Павел, соскользнул со своего места, уступая его Панкратову. Конечно, как стрелку Андрею до него далеко, но за километр и он без труда попадал в ростовую мишень. Вместе с бойцом он заспешил в тыл. На небольшой полянке отдыхали четверо бойцов, бывшие в поиске. Рядом с ними сидело трое незнакомых ему людей.

Сержант командовавший поиском неторопливо доложил:

- Товарищ старшина, группа из поиска вернулась в полном составе, раненых и убитых нет. Найдено живыми трое наших лeтчиков. Одного обнаружили убитого, в воздухе немцы из пулемeтов расстреляли. Оттащили в кусты, потом вернeмся, похороним.

- Я им, сволочам, теперь покажу приeмы цивилизованной войны. - Сорвался вдруг ближайший к Павлу лeтчик с петлицами капитана. - У меня к этим тварям длинный счeт ещe с Испании. За Серeгу я им сегодня отомстил, а за Ивана, которого они над Мадридом вот так же, висящего на парашюте, кончили, и за Сeмку, точно так же расстрелянного сегодня, расплата ещe впереди.

Другие два пилота, лейтенант и старшина, угрюмо молчали.

- Винтовку дашь, старшина? - Спросил капитан.

- Не дам, товарищ капитан. - Ответил ему Павел, сам удивляясь своему жeсткому тону. - Согласно приказу, который мы получили, лeтному составу, если позволяют условия, запрещено участвовать в наземных боях. Вы там нужны. - Павел показал пальцем на небо. - А здесь и без вас бойцов хватает.

- У тебя горстка бойцов, а ты от помощи отказываешься. - Попытался качать права капитан. - Может у тебя оружия для нас нет, так и скажи? Сам то вон с пистолетом бегаешь. - Капитан кивнул на кобуру, в которой расчeт "Гюрзы" таскал штатные ТТ.

- Неужто вам сверху не видно было, что эта горстка тут натворила? - Усмехнулся Павел и, немного подумав, добавил. - А моей винтовкой вы всe равно воспользоваться не сможете. - Повернулся к сержанту и приказал. - Лeтчиков покормить. Потом, Левашов, со своей группой займeшь позицию на опушке. Усманова и Сидоренко отправишь сюда.

Отдав приказ, Павел поспешил на свою позицию, предчувствие приближающейся опасности его не покидало.

Сержант удовлетворeнно кивнул, глядя вслед Павлу, он сам бы поступил точно так же, как приказал командир. Абсолютно правильно, что раненым, фамилии которых назвал старшина, место в тылу, даже если ранение лeгкое. Вот если прижмeт, тогда их помощь понадобится. И от огневой поддержки лeтчиков никто не откажется. И оружие он для них найдeт. Есть у него вынесенные с аэродрома несколько немецких карабинов.

- Что это он, Левашов, на меня так? - Спросил у сержанта обиженный капитан. - У меня между прочим значок Ворошиловского стрелка. Я и с нагана, и с винтовки из любых положений не меньше восьмидесяти выбиваю.

- Не обижайтесь, товарищ капитан, из его винтовки, действительно, никто кроме него с напарником стрелять не сможет.

- Что ж там за чудо такое? - С недоверием протянул капитан.

- Вот начнeтся бой, тогда увидите. - Ответил ему сержант. - Словами это не описать.

Выполняя приказ старшины, Левашов выделил из своего скудного пайка, большую половину груза их группы составляли боеприпасы, часть спасeнным пилотам. Те вяло отказались, не прошло ещe напряжение боя, только капитан сделал пару глотков из бутылки коньяка, прихваченной бойцами на аэродроме. Оживились они только, когда по приказу сержанта, им притащили винтовки немецких солдат, взятые его группой в бою. Капитан осмотрел незнакомое оружие, довольно быстро разобрался в нeм, и принялся учить своих однополчан, объясняя отличия карабина Маузера от Мосинской трeхлинейки. Со стрелковым оружием он действительно был хорошо знаком.

Сержант вывел свою группу на позицию, подозвал раненых бойцов, собираясь передать им приказание командира, но в этот момент из-за поворота лесной дороги медленно выполз бронетранспортeр, с натугой гудя двигателем. Передние колeса елозили по мокрой, в этом месте, после недавнего дождя дороге, но гусеницы уверенно вели его вперeд. За бронетранспортeром показались грузовики, заметили лужу, подались в сторону, обходя трудный участок.

- К бою! - Крикнул сержант и метнулся к ближайшему бугорку, вскидывая на ходу ППШ.

Хлопнула мина под колесами головного БТРа. Молодец Усманов, всe-таки успел заминировать дорогу. Ударил пулемeт боевого охранения. Взметнулись в воздух гранаты, сразу две из них попали в открытый сверху бронетранспортeр, огненная вспышка выбросила наружу изломанное тело пулемeтчика, раздался из корпуса жуткий вой посечeнных осколками солдат. Сержант постарался отключить слух, перенося огонь своего автомата на следующий грузовик, но тот уже стоял, являя на месте водителя громадную дыру в переднем стекле. Сержант запоздало уловил хлопок крупнокалиберной винтовки, молодец командир, включился сразу. Высыпавшие из кузова солдаты попали под фланговый огонь пулемeта и метнулись на другую сторону дороги. Но там тоже оказались мины. Первые двое взлетели на воздух, после чего оставшиеся в живых кинулись под колeса машины. Раздались первые ответные выстрелы со стороны немцев. Включился в работу снайпер Осназа и немецкий пулемeтчик, сумевший установить в промежутке между колeсами свой MG, отлетел назад с простреленной головой. Не ожидавшие нападения солдаты вермахта кинулись назад по дороге, теряя людей от огня противника.

За спиной сержанта, громко матерясь, пристроился капитан-лeтчик, грохнул выстрел и один из немецких солдат уронил голову от прицела винтовки. Капитан действительно умел стрелять.

Захлопали другие карабины, застрочили автоматы осназовцев, бой перешeл в шаткое равновесие, когда только секунды решают, кто останется победителем.

Павел успел занять своe место за несколько секунд до появления немцев из-за поворота. Рука дернулась поменять обычный патрон на бронебойный, когда в прицеле показалась морда бронетранспортeра, но вовремя остановилась. Осназовцы должны были заминировать дорогу, да и сам Павел отдавал такую команду. Потекли медленные секунды ожидания, но вот под передними колeсами БТРа рванула мина, тот остановился и Павел немедленно перенeс огонь на следующий за бронетранспортeром грузовик. Брызнуло осколками стекло и водитель упал на руль всем телом, первый грузовик упeрся в корму бронетранспортeра, мешая солдатам покинуть его. В БТР влетели, хорошо видимые в прицел, гранаты и огненная вспышка выключила его экипаж из дальнейшего боя.

Павел немедленно перенeс огонь на второй грузовик. Руки действовали как на тренировках, не требуя никакого участия мозга. Торопливо отыскивали очередную мишень, нажимали на спуск, перезаряжали винтовку и вновь искали следующую жертву. Когда стрелять уже было не в кого, Павел дернул прицел дальше по дороге и обнаружил офицерский Опель и водителя, судорожно пытающегося отвернуть в сторону. Одного выстрела хватило чтобы шофeр откинулся назад, демонстрируя пассажирам громадную дыру в груди. Те дружно кинулись наружу, не осознавая того, что осназовцы наметили их в качестве целей для задержания, едва они показались из-за поворота. Выскочившие из легковушки офицеры немедленно были сбиты с ног, связаны и утащены в кусты. Павел, сам пару раз бывший в роли объекта захвата на тренировках, даже сморщился, вспоминая ощущения, полученные им при этом.

Но отдаваться воспоминаниям было некогда. Несомненно, если они не потеряли остатки профессионализма, уцелевшие расчeты зениток должны были заметить его выстрелы. Павел развернул ствол в сторону аэродрома. Конечно, мишени находились на максимальной для его винтовки прицельной дальности, но рискнуть стоило.

Поместившиеся в прицеле зенитчики торопливо разворачивали своe орудие в сторону замеченной вспышки, не зная того, что уже опоздали. Павел тщательно прицелился, всe-таки расстояние больше полутора километров, и плавно нажал спусковой крючок. Действуя по уже проверенной схеме, он первым поразил одного из наводчиков, следующим был командир. Но на этот раз понадобился третий выстрел, получившие боевое крещение зенитчики оказались более стойкими, чем расчeт первого орудия, но и они, потеряв трeх человек, посчитали за лучшее разбежаться.

Павел оторвался от прицела. Бой на дороге уже закончился. Остатки охраны сопровождавшие неведомого пока ему немецкого офицера, несомненно немалых чинов, если судить по сопровождению, скрылись в прилежащем лесу. На дороге остались трупы и начинавшие потихоньку дымить машины, видно осназавцы уже применили предназначенные для уничтожения техники термитные шашки. В бинокль было видно, как его бойцы торопливо обследуют трупы, пополняя запасы боеприпасов для трофейного оружия. Пару раз мелькнул в поле зрения комбинезон летчика, Павел усмехнулся, капитан оказался упорным. Пытается что-то доказать, скорее всего самому себе, сбили то ведь в первом бою. Тем более он с боевым опытом, в отличие от других. Ладно, лишь бы под пулю не попал.

Пришло время принимать решение. До сих пор он оставался у аэродрома, так как полученный приказ требовал блокировать его работу, хотя бы, до полудня. Но уже сейчас становилось ясным, что восстановить работоспособность аэродромных служб немцам не удастся даже за сутки. Требовалось доставить захваченного бойцами его группы немецкого офицера к капитану. Да и лeтчиков нужно убрать из района боя.

Павел взял винтовку и, подав знак второму номеру, начал отход.

Операция переходила во вторую фазу.


3 июня 1941 года Западнее Луцка

Рассвет только осветил верхушки деревьев, когда солдаты выкатили на поляну спрятанный до этого в кустах самолeт. Пилот, молоденький лейтенант, предпринял последнюю попытку выполнить полученный приказ. Смешно вытягивая тонкую ещe шею, он вытянул руку в нацистском приветствии, которое с недавних пор стало раздражать генерал-полковника Клейста, да и его подчиненных тоже.

- Господин генерал, - обратился лeтчик к нему, - но как же приказ? У меня приказ вывезти вас из окружения.

- Оставьте лейтенант. - Отмахнулся от него генерал. - Я ещe вчера сказал вам, что никуда не полечу. Моe место вместе с моей армией. Вы заберeте Гретхен, Германии пользы от неe будет намного больше, чем от десятка обанкротившихся генералов.

Клейст подтолкнул к самолeту стоящую возле него радистку, последнюю из оставшихся при штабе, вернее при его остатках. Всех остальных за эти дни непрерывных боев потеряли, как потеряли и все машины с радиостанциями. Русские самолeты охотились за всем, что хотя бы немного их напоминало, расстреляли даже походный публичный дом. Гретхен уцелела только потому, что еe покойный жених, обер-лейтенант танкового батальона, все эти дни прятал еe в танке, вытолкнув невесту из него перед последним боем. Теперь танк с еe Клаусом остался в десяти километрах севернее, вместе с другими танками его батальона. Их даже похоронить не удалось, впрочем, хоронить после попадания бронебойных снарядов русских танков, чаще всего нечего.

Гретхен всхлипнула, прижалась к генералу, шептала слова благодарности, которые Клейст старался не слушать. Он ещe раз отдал приказ лeтчику, и тот, поняв, что всe решено окончательно, побежал готовить свой "Шторх" к взлeту. Вскоре самолeт пробежал по поляне набирая скорость, взревел мотором, резко пошeл вверх, скользнул над верхушками деревьев, которых уже коснулось Солнце, и над самыми деревьями ушел на запад. Клейст проводил его взглядом - ну вот родилась ещe одна легенда: о доблестном генерале, который пожертвовал собой ради спасения ещe одной немецкой матери. "Геббельс даже прослезится от такого сюжета", - зло подумал генерал, - "ну да черт с ним, с этим мерзавцем, лишь бы семью не тронули". Клейст развернулся и под восхищeнными взглядами солдат пошел прочь.

"Интересно, чтобы сказали они, если бы узнали, что я остался, потому что струсил", - думал Клейст, скользя взглядом по солдатам, которые вытягивались, заметив его внимание. Нет не смерти, смерти он уже не боялся. От неe никуда не деться. Он испугался позора. Гитлер, наверняка, вызывал его на роль "козла отпущения". Нужно же найти виновного за страшное поражение на востоке. И лучше всего искать его как можно дальше от главных штабов, если признать виновными Кейтеля с Йодлем, то виноватым окажется и сам фюрер, а такого быть не может. Клейст уже перегорел своей злостью и обидой, которая буквально кипела в нeм первые дни. Обидой на идиота Паулюса, придумавшего этот дурацкий прорыв между механизированными корпусами русских. На бездаря Гальдера, уверявшего их, что советские танки всего лишь склад устаревшего хлама. На обжору Геринга, угробившего не только свои самолeты, но и его танки, оставив их без воздушного прикрытия под ударами русских штурмовиков и пикировщиков. Тогда, в первые дни разгрома, наблюдая как русские штурмовики безнаказанно превращают колонны с его войсками в груду покорeженного металлолома, нашпигованного человеческим мясом, ему хотелось только одного - выпустить обойму в эту разжиревшую морду.

Но Гитлеру он ещe верил, пытаясь прорвать русскую оборону и выйти на оперативный простор. Сомнения стали появляться где-то к пятому дню, когда удары на него посыпались со всех сторон. Он попытался получить приказ на отход в Польшу для перегруппировки, но вместо этого из Берлина пришел истерический меморандум о предназначении германской нации. И приказ, в котором Гитлер в категорической форме приказывал ему направить удар на юг и выйти к Львову для соединения с частями семнадцатой армии, которые успешно развивают наступление. Клейст выполнил приказ, развернув ещe довольно многочисленные дивизии на юг, и угодил в ещe один огненный мешок, в котором оставил очередную часть своих солдат. После чего ему стало окончательно ясно, что в Берлине обстановку на востоке не контролируют, и на восьмой день он предпринял самостоятельную попытку прорыва в Польшу.

Но было поздно. Его ждали на всех направлениях. Куда бы он ни направил свои дивизии, везде его войска встречали русские танки. Иногда попросту в лоб, если в советской группировке были тяжелые танки, которые, как оказалось, практически неуязвимы для немецких пушек. Иногда их пропускали вперeд, для того чтобы немедленно ударить в тыл стремительными лeгкими танками. И пока его офицеры разворачивали свои панцеры для контратаки, советские БТ, расстреляв как можно больше автомобилей, сбегали не принимая боя. Вот тогда ему пришлось пожалеть о бессмысленном рывке на юг. Подходило к концу горючее и приходилось бросать всe, без чего можно было обойтись, а на вторую неделю и то, без чего обойтись было нельзя, но бензина всe равно не было.

В бесконечных встречных боях и артиллерийских засадах сгорала его главная ударная сила - танки. Почти четверть группировки было выбито русскими засадами в первый же день. Передовая одиннадцатая танковая дивизия была уничтожена почти полностью, только нескольким панцерам удалось вырваться из бойни. Шестнадцатая дивизия пострадала меньше, но и в ней к концу первого дня не досчитались половины бронетехники. Пришлось срочно вводить в бой танки второго эшелона, но большого значения это уже не имело. Советские танкисты успели почувствовать вкус победы, страх перед грозным поначалу врагом прошeл. Выявилось превосходство русских тяжелых и средних танков, которые немецкие противотанковые пушки не могли пробить в большинстве случаев, как и большинство танковых. И только зенитные "восемь-восемь" могли как-то справляться со шкурой этих бронированных зверей.

Не хуже советских танков прореживало ряды его бронетехники отсутствие горючего. Вначале пришлось бросить бесполезные в столкновениях с русской бронетехникой легкие пулеметные Т-1, затем Т-2, эффективность применения 20-миллимитровых пушек которых оставляла желать лучшего даже против легких русских БТ. Бросали автомобили и бронетранспортeры, пришлось его мотопехоте вспомнить как месить дорожную грязь и пыль ногами. До последнего момента тащили с собой бензовозы, но их с каждым часом становилось всe меньше, те, которые не успела расстрелять советская авиация, высосали досуха моторы его панцеров. Пришлось бросить даже штабные фургоны, впрочем, желающих ехать в них, после показательного расстрела русскими самолeтами пары таких машин, почти не было. И только автобус походного борделя танкисты тащили за собой на прицепе, даже когда в нeм закончился бензин. Но и его вчера к вечеру пара русских истребителей превратила в груду покорeженного металла.

Авиация противника стала ещe одним кошмаром этой войны. Первые дни, пока ей приходилось вести бои с люфтваффе, давление с воздуха на его дивизии было терпимым. Но уже второй день в воздухе над ними не было ни одного немецкого истребителя. А это могло означать только то, что аэродромы отодвинулись от них на такое расстояние, что летать на прикрытие его войск стало бессмысленным. Или то, что немецких самолeтов попросту не осталось, но второе предположение генерал старался гнать от себя, ибо это означало конец. Конец не только его солдатам, а конец Германии. И когда вчера он услышал знакомый звук заходящего на посадку штабного самолeта, он обрадовался, хотя и старательно скрывал свою радость от солдат, ловивших каждый отблеск эмоций на его лице.

К великому разочарованию генерал-полковника Клейста в присланном на его имя пакете был очередной меморандум Гитлера о твердости германского духа, геройская речь Геббельса, предназначенная для поднятия духа его солдат, и приказ о награждении его рыцарским крестом. Клейст чуть было не выбросил эти бумажки в сторону, но вовремя опомнился. Нет, он уже не боялся гнева Гитлера, на пороге смерти плевать он хотел на всех фюреров. А то, что она близится, не оставалось никаких сомнений. Он не хотел расстраивать солдат, которые ждали от этого визита облегчения своей участи. Пришлось с серьeзным лицом прочесть приказ о награждении, на остальную макулатуру его терпения попросту не хватило. И вот в конце этого приказа он обнаружил цель прилeта самолeта. Самолeт прилетел за ним, вторым пунктом приказа значилось, что командир Первой танковой группы генерал-полковник Клейст отзывается в распоряжение ОКВ и должен, сдав командование своему заместителю, немедленно вылететь.

Генерал почувствовал как внутри разгорается злость. Оставить заместителя! Все его заместители, как и почти все высшие офицеры остались на той лесной дороге, где его штаб встретился с танковой колонной русских. Большинство даже хоронить не понадобилось, русские тяжелые танки вмяли в мягкую лесную землю легковые, да и грузовые тоже, машины штабной колонны. Командиры корпусов и дивизий ведут бои где-то в стороне, прорваться к ним нет никакой возможности. А вполне возможно, что и их уже нет, а может нет и этих частей. Бесконечная, поначалу, канонада ещe четыре дня назад начала прерываться на отдельных направлениях, к вчерашнему вечеру стихнув почти полностью. Из всей его ГРУППЫ осталась группа отчаявшихся солдат при двух десятках танков, которые не сдались до сих пор только потому, что с ними он. И улететь сейчас, бросив солдат бессмысленно погибать, он не сможет, офицерская честь не позволит. Клейст усмехнулся, кажется он начинает придумывать оправдание своему нежеланию лететь. Стоит ли обманывать самого себя. Он не желает лететь, потому что прекрасно понимает - зачем он понадобился Гитлеру! Фюреру нужен виновник страшного поражения и лучшего кандидата, чем генерал потерявший свою армию, не найти.

На генерала навалилось безразличие, развернувшись он пошел в свою палатку, махнув лeтчику следовать за собой. В палатке он внимательно осмотрел посланца - совсем ещe мальчишка, наверное, первые дни на фронте. Он терпеливо дождался когда лейтенант допьeт кофе, спешить уже было некуда, и спросил:

- Лейтенант, а не могли бы вы пересказать мне слухи о положении дел на фронтах.

- Слухи? - Удивился лейтенант. - Господин генерал, я сегодня днeм читал сводку по группе армий "Юг".

- Нет, лейтенант, меня интересуют именно слухи и, желательно, по всем фронтам.

Лейтенант, опять удивлeнно посмотрел на него, кивнул каким-то своим мыслям и начал рассказ. Чем больше он говорил, тем мрачнее становился Клейст. Русские не зря охотились за штабными рациями, информация доступная ему с каждым днeм становилась всe ограниченнее, пока радиус связи не совпал с возможностями танковых раций. Но даже в первые, относительно благополучные, дни информация пришедшая сверху поражала его излишней бравурностью. Поначалу он предполагал, что неудачи только у него, но, захватив в своeм рывке на юг пленных, узнал, что семнадцатая армия, на соединение с которой он стремился, не только не взяла Львов, но и не сумела к нему приблизиться даже на десяток километров.

Пару раз сбитые над его войсками летчики сообщали о жестоких боях по фронту на весь радиус действий их самолeтов. Сознавались, что видели уводимые большевиками на восток громадные колонны пленных, что их аэродромы в Польше передислоцированы дальше на запад, так как те, с которых они летали в первые дни, захвачены русскими. Информация, сообщенная на этот раз, была ещe хуже. Нигде немецким войскам не удалось прорвать оборону русских, только счастливчик Гепнер, используя помощь местных националистов, сумел выйти к Каунасу и взять его, и остался в нeм, окруженный со всех сторон противником. Не лучше были дела у второй и третьей танковых групп. Их задачей было взять Минск и одновременно окружить и уничтожить группировку русских в Белостокском выступе. Сталин упрямо держал там две армии, хотя любому лейтенанту вермахта было ясно, что выступ этот - громадная мышеловка. Гитлер каждый раз, когда ему сообщали, что информация о подготовке к войне достигла Сталина, спрашивал о русских армиях в этом выступе. И узнав, что они остаются на месте, все сообщения разведки о подготовке большевиков к германскому нападению объявлял дезинформацией. И вот теперь эти армии, а на самом деле их там оказалось пять, а не две, нанесли удар по развeрнутым танковым клиньям немцев. Рвущийся к Барановичам Гудериан страшным фланговым ударом был сброшен в Припятские болота, где с тех пор и сидит. Русские заблокировали его дивизии, а сами прорвались в Польшу, где железным катком прошлись по тылам его группы и одновременно окружили большую часть соединений четвeртой полевой армии. Готу с его панцерами почти удалось выйти к Вильно, который литовцы превратили в свою столицу, переименовав на свой манер в Вильнюс, но на его пути обнаружились заблаговременно созданные оборонительные рубежи, об которые он безуспешно бился больше недели. А за это время большевики ударом на север отрезали его, да и Гепнера тоже, от прусской границы.

Ещe хуже дела обстояли в Румынии. Если германские войска держали оборону, даже окруженные и отрезанные, то румыны при первом же появлении русских танков попросту побежали! В результате русские окружили 11 полевую армию, которая и кипит теперь в котле, пытаясь пробиться на северо-запад в Словакию. Русские же захватили всю Добруджу, вышли к Болгарской границе и подходят к Бухаресту и Плоешти. О событиях в Финляндии лейтенант, к сожалению, ничего не слышал.

Клейст отпустил лeтчика, разложил на столе самую крупномасштабную, из имеющихся, карту и сел анализировать услышанное. Даже неполной, отрывочной и не совсем достоверной информации, полученной им, достаточно, чтобы понять - начальный этап войны проигран. Ситуацию ещe можно было спасти, отозвав, хотя бы на второй-третий день, войска вторжения обратно в Польшу. Тогда был шанс организовать оборону, сил для отпора большевикам хватило бы. Но в штабе ОКВ не хватило достаточно решительного или смелого человека для того, чтобы заставить Гитлера это сделать. А может просто не хватило информации для правильного анализа. А теперь уже поздно. Танковых дивизий у Германии уже нет. Наверное, для этого им и позволили прорваться так глубоко. Теперь-то Клейсту понятно, что его могли остановить в любой момент и на любом рубеже. Наверняка, не лучше дела и у остальных.

Если бы у Гитлера хватило здравого смысла отвести оставшиеся войска на границу Германии для организации обороны. Может Сталин удовлетворился бы Польшей. А если ему мало, то отдать ему и Румынию с Финляндией, и даже Словакию. Заключить любой договор на любых условиях, лишь остановить большевистские орды на пороге Германии хотя бы на полгода. Заключить мир с Англией, вывести войска из Франции, напугать их вторжением русских. Клейст вздохнул. Он прекрасно понимал, что фюрер на это никогда не пойдeт. Да и англичане с французами вряд ли пойдут на договор с ним. Не потому что они такие моралисты, об моральных качествах западных политиков он придерживался весьма низкого мнения. Просто не поверят Гитлеру после того, как он два раза - в тридцать девятом и сороковом году - обманул их. Клейст знал о переговорах, которые шли между Германией и Англией перед нападением на Польшу, но Гитлер предпочeл взять в друзья Сталина. Доходили до него слухи и о переговорах 40 года о совместной войне Запада с Советами. И опять англичане, а вместе с ними французы, поверили и проиграли. Желающих поверить фюреру в третий раз не найдeтся.

Да и Сталин вряд ли пойдeт на переговоры. Не использовать такой повод захватить Европу? К тому же морально оправданный нападением Германии! Большевики обыграли Гитлера, они прекрасно знали о нападении и сумели к нему подготовиться. Заманили танковые дивизии вермахта в ловушки, сейчас Клейст прекрасно видел, что это были специально подготовленные капканы на их танковые группы. А теперь в Европе остановить их нечем! Даже если у них остались только лeгкие танки, они смогут раскатать оставшиеся без поддержки бронетехники войска в Польше и Румынии. Пока ОКВ перебросит находящиеся во Франции и Бельгии бронетанковые части, русские освободят свои тяжелые танки, занятые его, и остальных танковых групп, уничтожением, и спокойно проломят любую оборону. Или же ударят с юга через Хорватию по Южной Германии, а там никаких рубежей обороны никогда не было.

Клейст нервно взял карандаш, провел по карте две стрелы: через Румынию и Венгрию на Австрию и через Польшу на Данцинг. Окинул взглядом полученную картину, вздохнул и отвернулся. Может быть в Польше большевикам и придется повозиться, а вот, что румыны и венгры будут долго сопротивляться, он не верил. Друзей много в дни побед, а стоит наступить беде и они все про тебя забывают, особенно если победитель предложит свою дружбу. Вряд ли Хорти с Антонеску захотят идти на дно вместе с Гитлером, но даже если они будут упорствовать, всегда найдeтся кем их заменить. Похоже проиграна не только первая кампания, а уже вся война.

Клейст посмотрел на пистолет, лежащий на столе, отвернулся. Застрелиться он всегда успеет. Тронул рукой подбородок - надо бы побриться, и переодеться в чистое, если ещe есть во что. Смерть надо встречать как положeно, чтобы черти в аду не кривились при виде небритого и оборванного генерала. Прощальное письмо семье уже отправлено вместе с Гретхен, завещание он составил ещe в начале мая, когда последний раз был дома. Больше его ничего на этом свете не держит кроме долга перед солдатами, которые ему до сих пор верят. А значит нужно опять делать вид, что знаешь как выбраться из дерьма, в котором они сидят. Отдавать приказы, бессмысленность которых понимаешь и сам, готовить группу к прорыву, хотя ясно, что русские никого не выпустят. И даже если удастся пробиться к границе, за ней уже, как минимум неделю, противник.

Клейст вышел из палатки, велел адъютанту сворачиваться. Хотел отдать приказ сжечь карты, но передумал, скрывать их содержимое уже нет смысла. Майор Фогель - командир танкового батальона, хотя какой батальон из двадцати двух машин, даже если это лучшие танки вермахта Pz-3 и Pz-4, так, усиленная рота, отрапортовал о готовности к выступлению. Клейст кивнул, забрался в танк, выделенный ему в качестве генеральского, махнул рукой, давая команду к движению. Колонна лесной дорогой двинулась на запад. Вслед за панцерами двинулись пехотные батальоны, остатки первой танковой группы отправились в свой последний поход.


За стеной сарая оглушительно заорал петух, тихо выругался кто-то внизу, звякнули железом. Сержант Банев сел, осмотрелся вокруг, толкнул командира взвода лейтенанта Игнатова. Тот приоткрыл глаза, посмотрел в светлеющее окошко под самой крышей, потянулся и встал.

- Взвод подъем, - отдал он команду и пошел к лестнице. Начали просыпаться остальные, отряхиваться от сена, которое тонким слоем покрывало чердак сенного сарая. Вскоре скрипнула дверь, загремели ведром, заскрипел колодезный ворот - хутор начал просыпаться. Банев растолкал свой экипаж, пнул по сапогу командира экипажа 132 тридцатьчетверки сержанта Данилова.

- Да не сплю я, - проворчал тот в ответ, но поднялся, начал расталкивать своих.

Спустившись вниз по лестнице Банев попал из уютного тепла чердака, нагретого за ночь более чем десятком молодых тел, в прохладу сарая. Из-за двери отчетливо тянуло утренним сквозняком, сержант поежился и решительно выскочил во двор. У колодца толпились бойцы второго взвода, умывались из корыта, стоящего на поленьях. Фыркали обливаясь колодезной водой, от которой в утреннем воздухе шел отчетливый парок. Старшина роты Прокопюк распекал уже кого-то за неряшливый вид, отрядил бойцов натаскать хозяевам бочки воды на заднем дворе.

- А ну, бисовы дети, хватай вeдра, тащи воду, це не дило, чтоб таки гарны дивчины цибарками надрывались, - мешая русские и украинские слова, командовал он бойцами, которые с веселым смехом, поглядывая на хозяйских дочек, быстро натаскали все корыта и бочки на скотном дворе.

Владимир подошел к колодцу, стянул гимнастерку и нижнюю рубаху, плеснул в лицо пригоршню воды, ополоснул торс. Подошeл Колька Данилов, плеснул ему пригоршню на спину, стал умываться сам. Вскоре корыто окружили остальные бойцы взвода. Банев отошел в сторону, отряхнулся. Холодная вода студила тело, но идти к танку за полотенцами не хотелось. Поеживаясь от утренней прохлады, он начал энергично помахивать руками, но вдруг услышал:

- Пане офицеже?

Рядом с ним стояла младшая хозяйская дочь, Ванда. Она протягивала ему вышитый рушник, смотря громадными синими глазами прямо на него. Володька почувствовал как по коже побежали громадные, каждая с кулак, мурашки, плеснула в голову горячая кровь. Даже вчера в полутьме он видел, какие красивые у пана Збышека, хозяина хутора, дочери, но вблизи лицо Ванды было таким прекрасным, что Володьке с его небогатым опытом ухаживания и сравнить было не с чем. Он взял полотенце, осторожно вытерся, хотя холода уже не чувствовал, горячая молодая кровь бурлила в жилах, будоражила тело близостью красивой девушки.

- Только я не офицер, сержант, - наконец нашелся он с ответом.

- Хорунжий? - спросила Ванда, теребя перекинутую через плечо толстую пшеничного оттенка косу.

Володька посмотрел на еe маленькие, но крепкие от крестьянской работы руки, скользнул взглядом по косе, остановил его на высокой груди и почувствовал, что краснеет. Весь его опыт общения с девушками состоял из двух посещений кинотеатра, одной вечерней прогулки и пары неумелых поцелуев, да и тот быстро закончился. Лена даже на вокзал не пришла, когда его провожали в армию. Володька тогда обиделся настолько, что писать ей не стал, хотя она прислала ему одно письмо, но настолько нейтрально-дружеское, не оставляющее никаких сомнений и недомолвок в их дальнейших отношениях. И теперь, стоя истуканом рядом с красивой девушкой, он не знал, что делать. Он умел командовать танком, не терялся в бою, как показали прошедшие дни, сумел со своим экипажем подбить шесть немецких танков. Но что сказать Ванде, он не знал, молча теребил полотенце, как она косу. Только и сумел кивнуть в ответ.

Командир второй машины их взвода сержант Данилов, который был самым старшим среди них, даже старше лейтенанта, с понимающей улыбкой наблюдал эту картину. Сам он был старше "этой пацанвы" на долгих пять лет, имел жену и сына, которые ждали его на далeком Урале. Осенью, после трeх лет службы, должен был отправиться домой, но пришел приказ задержать всех. Уже тогда у него появилось предчувствие войны, но жене он написал, что их оставили для обучения нового пополнения на полгода, и летом он должен вернуться. И теперь он тоже не знал, что написать домой.

Володька мучительно пытался найти способ продолжить разговор, но язык прилип к нeбу, ничего вразумительного в голову не приходило. Но тут его стукнули по плечу, он оглянулся - рядом стоял Колька Данилов. Тот улыбнулся Ванде и сказал:

- Пани Ванда, этот, ужасно смелый с фашистскими танками, но не с девушками, доблестный сержант Красной Армии очень хочет с вами познакомиться. Его зовут Владимир.

Ванда улыбнулась Николаю, но глаза еe по-прежнему смотрели на Володьку. Николай тихонько подтолкнул его к девушке, Володька сделал шаг вперeд. Шагнула и Ванда, их руки встретились и сержанту показалась, что промелькнула молния. Пальцы их случайно переплелись на полотенце, которое он так и держал в руках. Ванда улыбнулась, сказала что-то по-польски, Володька ответил по-русски. С трудом понимая одно слово из трeх-четырeх они недопонятое пытались объяснить глазами, движением головы, так как руки так и не смогли разорвать.

Лейтенант Игнатов подошел к Данилову, посмотрел на Банева, покачал головой:

- Кажется, приплыл наш герой, от таких болезней в медсанбате не лечат.

- У меня также в первый раз было, - ответил ему сержант Данилов.

- Пора машины готовить, - лейтенант посмотрел на восток, где над горизонтом начал появляться краешек солнечного диска, - да и позавтракать надо, желательно горячего, а то всухомятку нажеваться ещe днем успеем.

- Я займусь завтраком, - ответил ему сержант, посмотрел на Банева, добавил, - не трогайте их, товарищ лейтенант, пусть ещe поворкуют, он всe равно сейчас ни о чeм другом думать не сможет.

Лейтенант кивнул, пошел к танкам. Вскоре оттуда стало раздаваться лязганье люков, механики-водители начали проверять двигатели перед запуском. Данилов отправил двоих человек к подъехавшей кухне, старшина свои обязанности знал хорошо. Застучал черпак повара, бойцы разобрали горячую кашу, устроились завтракать. Николай взял Володькину порцию, подошел к нему, тронул за локоть. Володька оторвался от рук Ванды. От дома раздался крик матери, Ванда оглянулась и убежала к дому.

- Бери Ромео, завтракай, - протянул Николай котелок, - а то в бою руки дрожать будут.

Сержант взял кашу, начал торопливо жевать, поминутно оглядываясь на крыльцо дома выискивая взглядом Ванду. Но та не показывалась, зато по двору ходила сердитая пани Ядвига, мать Ванды. Пару раз она наградила сержантов таким взглядом, что Володьке захотелось провалиться сквозь землю. Данилов с улыбкой наблюдал за ним, приканчивая свою порцию.

С дороги к хутору раздался тарахтение двигателя, во двор влетел мотоцикл батальонной разведки. Соскочивший разведчик кинулся к крыльцу, вскоре из дома выскочил командир роты, на ходу застeгивая комбинезон.

- По машинам. - Прозвучала команда, которая за эти дни стала настолько привычной, что уже не вызывала трепета, возникавшего поначалу. Сержанты торопливо проглотили последние ложки каши и побежали к своим танкам. Механики уже прогревали двигатели, башнеры и радисты торопливо заскакивали наверх, прошло две минуты и первый танк, ревя дизелем, двинулся по дороге к темнеющему вдали лесу.

На опушке леса собиралась штурмовая группа. Здесь уже находились танки первой и второй рот их батальона, приданная им батарея СУ-85, накапливалась пехота приданной мотострелковой роты. Сержанты выбрались из своих танков, подошли к взводному, лейтенанту Игнатову.

- Что-то серьeзное обнаружили? - спросил Банев.

- Точно не знаю, но, вроде бы, разведка обнаружила сильную танковую группу. - Ответил взводный. - Лучше, конечно, их в поле встретить, но вряд ли они нам такой подарок сделают. Учeные уже. Так, что придeтся лес прочeсывать.

Данилов только плюнул. В лесу не долго и на засаду напороться. Хотя их взвод не потерял ещe ни одной машины, но в роте потери уже были. Сгорели две тридцатьчетвeрки, нарвавшись на стоящие в засаде зенитные пушки. Пока поняли откуда огонь, пока развернулись лобовой бронeй, две машины уже дымят - получили в борт по бронебойной болванке. Пушки, конечно, в блин раскатали, но экипажи спасти не удалось, сгорели ребята. Не успокаивало даже то, что немецких танков за эти две недели боев только их взвод сжег двенадцать штук, а рота - двадцать девять. Только экипаж Банева успокоил шесть панцеров, рекорд роты! Быть Володьке с орденом, если не нарвeтся за оставшиеся дни. То, что возиться с окруженными немцами осталось недолго, не сомневался никто. Некуда им деться из котла, в который они так основательно залезли. И прорываться им тоже некуда, наши войска в Польше уже Люблин взяли, к Висле подошли. Западный фронт вообще в предместьях Варшавы бои ведeт.

Командиров взводов и рот собрали на совещание. Сержант Данилов улегся на моторное жалюзи своего танка, подложив под голову шлемофон. Сквозь прищуренные ресницы рассматривал плывущие по небу облака, разведывательный самолeт, кружащий над лесом в нескольких километрах южнее. Тот добросовестно, зигзагами, утюжил пространство над лесом, высматривая под пологом деревьев солдат и технику противника. Пройдя очередной участок, летчики вдруг снизились и сбросили вниз дымовую шашку, а затем отчаянно виляя бросились в сторону, очевидно, спасаясь от пулемeтного обстрела. "Ну вот и нашлись", - подумал Николай и сел. От штабного броневика разбегались командиры взводов, спеша к своим подразделениям. Вслед за ними побежала пехота, прибывшая к месту сбора на машинах. Один из взводов мотострелковой роты начал посадку в три бронетранспортера, новинку появившуюся в их бригаде совсем недавно.

Подбежавший взводный махнул командирам машин, те подошли к нему.

- В общем так, сержанты. Мы на левом фланге, обходим этот лесок и выходим к дороге по которой немцы идут. По данным разведки у них штук двадцать Т-3, для нашего батальона раз плюнуть, но ещe есть и пушки, в том числе и зенитки. Так что смотреть по сторонам на все 360 градусов. Я в центре, Банев слева, Данилов справа. Нам десант дают, объясните им как на броне держаться, если ещe не знают.

Наскоро объяснив пехотинцам, как держаться на броне, чтобы под гусеницы не улететь, если танк резко дeрнет, экипажи заняли свои места и вслед за остальными машинами батальона тронулись в путь. На ходу перестраиваясь из походного строя в боевой, танки батальона обтекали опушку леса, за которой начинался довольно обширный луг. Позади танков развернулась батарея СУ-85, в промежутках между самоходками шли три бронетранспортeра мотострелковой роты, остальные пехотинцы распределились десантом на танковой броне.

Сержант Банев, высунувшись из башенного люка, обозревал окрестности. Танки широкой цепью, сминая сочную молодую траву и ярко-желтые одуванчики, приближались к лесу, в котором по данным разведки были немцы. Его танк шел крайним левофланговым и вероятность попасть под удар немецких панцеров была настолько мала, что Володька не принимал еe в расчет, решив, что этот бой его обойдeт. В десяти метрах правее и впереди двигался танк взводного. Танк был последней модификации, довольно сильно отличался от их машин. Увеличенная башня шестигранной формы, вмещавшая уже трeх человек, венчалась командирской башенкой, которая была намного удобнее их перископов. Пушка была подлиней на несколько калибров, заканчивалась дульным тормозом. Отличалась она и бронепробиваемостью, если их пушки легко пробивали броневые листы немецких панцеров, то командирская даже Т-4 прошибала насквозь. Они всем взводом осматривали немца, которого командир подбил на пятый день войны. И хотя у всех танков их взвода уже были бронированные трофеи, то что сотворила с Т-4 пушка командирской машины вызывало восхищение и оторопь. Пробив передний броневой лист, снаряд прошел через боевое отделение, разворотил двигатель и сорвал задний лист брони, отбросив его на несколько метров. Банев тогда почувствовал лeгкую зависть, захотелось такую же машину, но модернизированные тридцатьчетвeрки пока шли только в качестве командирских. Впрочем, пройдя со своей боевой лошадкой две долгих недели войны, он проникся к ней любовью и уважением, и вряд ли сейчас согласился бы менять еe на другую. Ходили слухи, что на уральских заводах начали делать ещe одну модель Т-34, настолько отличающуюся от базовой машины, что, по тем же слухам, товарищ Сталин лично приказал считать еe другим танком, а не модернизацией. Что он из себя представляет не знали даже офицеры штаба. Хотя, если этот танк действительно есть, то фронта ему не миновать, следовательно дойдет и до их бригады, вот тогда и видно будет, правдивы слухи или нет.

Шесть бойцов десанта, доставшегося их танку, вольготно расположились под прикрытием башни. Когда мотострелки начали посадку с первого взгляда было ясно, что в этом деле они не новички. Вот и сейчас, выставив стволы автоматов и винтовок в стороны, они перебрасывались фразами, спокойными взглядами обстрелянных бойцов скользили по сторонам. Командир отделения, младший сержант Даценко, как он представился, положил свой ППШ на крышу башни и спокойно сворачивал самокрутку. Медаль "За отвагу" на груди сержанта говорила что он, вероятно, прошел Финскую, вряд ли успел получить награду за эти дни.

"Расхолодились мы", - подумал Банев, - "почуяли превосходство, врага бояться перестали, как бы плохо всe это не закончилось". Он посмотрел на приближающийся лес, небольшую рощицу остающуюся слева. Ничто не вызывало беспокойства. Он уже начал поворачивать голову вправо, когда боковым зрением уловил вспышку пламени в рощице. "К бою!" - закричал он, соскальзывая в башню и захлопывая люк. - "Вася, влево. Орудие в роще. Осколочным заряжай." Прильнул к прицелу, закрутил маховики наводки, выискивая немецкую пушку. Поймал что-то в прицеле, дернул за спуск. Заряжающий торопливо затолкнул в казенник следующий снаряд. Танк тряхнуло и качнуло в сторону, загудела броня башни от снаряда явно большого калибра. "Попадание", - отметил Володька, - "хорошо, что вскользь, а то бы хана". Механик-водитель на небольшой скорости вел танк прямо на рощу, давая командиру возможность стрелять на ходу. Сержант, слегка подворачивая пушку по сторонам, искал цель, второй раз стрелять надо было наверняка. Расстояние до немецкой зенитки уменьшалось, а с близкого расстояния снаряд их броню пробьет обязательно. Вспышку он увидел, когда наконец-то обнаружил немецкую позицию, дeрнул за спуск, понимая что опоздал. От удара танк остановился, его повело влево, но вскоре он стал. "Значит механик жив", - отметил про себя Володька, - "скорее всего гусеницу перебило". Он подвернул маховики, пока опять не поймал в прицеле позицию немецкой зенитки, сделал ещe один выстрел. Немцы молчали. Вскоре справа в рощицу влетел танк с номером 132 на башне. "Данилов, цел", - появилась в голове успокоительная мысль, но тут же сменилась беспокойной, - "а командир?"

- Сержант, взводный горит, - услышал он в ТПУ голос радиста Михеева.

Банев открыл люк и высунул голову, осматривая окрестности. В остатках рощи утюжил немецкие позиции танк Данилова. Раздавались там короткие очереди ППШ, стрелял танковый пулемeт. Из переломанных стволов деревьев нелепо торчал ствол 88-милимитровой зенитки, больше орудий не было. Сзади горела командирская машина, получившая бронебойную болванку в борт. От подбитого танка пехотинцы оттаскивали три тела в черных танкистских комбинезонах, ещe двоих членов экипажа видно не было.

Из леса навстречу остальным танкам роты стреляли немецкие 37-миллимитровые противотанковые пушки, не представлявшие для Т-34 никакой опасности, разве что в гусеницу попадут. Исход боя на этом участке предрешeн был заранее. В центре построения столкнулись линия тридцатьчетвeрок их батальона и немецкий танковый ромб. Часть панцеров уже горела. С недосягаемой для танковых пушек Т-3 и Т-4 дистанции их прореживали самоходки приданной батальону батареи Су-85. Вскоре заработали и орудия Т-34, голова танкового ромба немцев вспыхнула пламенем горящих панцеров, следующие во втором ряду Т-4 остановились и открыли огонь. Остановилась пара тридцатьчетвeрок, получив попадание в ходовую часть, открыла огонь с места. Оставшиеся машины батальона стремительно сближались с немецкими танками. Вслед танкам разворачивалась цепь спешившейся пехоты, заработали по немецкой пехоте крупнокалиберные ДШК, установленные на бронетранспортeрах.

Разобравшись с немецкой позицией в роще к их, потерявшему ход, танку подошла тридцатьчетвeрка Данилова. Данилов выбрался из танка, подошeл к Баневу, который вместе со своим механиком осматривал полученные повреждения. Припечатала их зенитка основательно. Первый снаряд всего лишь скользнул по башне, оставив на ней глубокую царапину. А вот второй повредил сильнее. Снаряд попал в левый ленивец, сорвал его вместе с гусеницей и, разворотив первый каток, ушел в землю. Самостоятельно танк двигаться уже не мог.

- Хорошо тебя приложили, - подвел итог Данилов, - снимай пока гусеницу, после боя оттащу на хутор.

- Может сюда летучку пригнать? - попробовал возразить Банев.

- Тут работы не на один час, - решительно отмел его предложение Данилов.

Банев согласно кивнул, он и сам понимал, что танк надо оттащить для ремонта. Да и другие потерявшие ход машины были далеко от него, не метаться же ремонтникам по полю. Хотя не хотелось предстать ему перед Вандой пострадавшим, но Колька был прав. К тому же он был заместителем командира, и после ранения взводного, о возможной гибели лейтенанта Володька старался не думать, должен был исполнять его обязанности. Тем временем Данилов связался с командиром роты, доложив обстановку в первом взводе. Получив указания, он устремился вслед остальным машинам роты, охватывающим немецкие позиции с левого фланга.

Выбравшись из машины, танкисты его экипажа начали стягивать остатки гусеницы, негромкими матами поминая немецких зенитчиков. Володька, оставшись без дела, решил проверить позиции немцев. Взяв автомат он вместе с пехотинцами отправился в рощу. Преодолел отделявшее их от деревьев расстояние. Метров четыреста, прикинул сержант и поежился. Им повезло, что второй снаряд попал в гусеницу, а то пробил бы лобовую броню. Вблизи нелепо вывернутой стволом в небо зенитки лежал расчeт орудия. Большинство было накрыто его снарядом, оставшись лежать вблизи пушки. И только двое находились в стороне, где их настигли пулеметные очереди. Находившиеся вблизи орудия позиции пехотинцев проутюжил своим танком Данилов и расстреляла пехота десанта. Володька попинал пустые гильзы, тех было четыре штуки, все выстрелы которые успели сделать немецкие артиллеристы. Здесь же лежали оставшиеся шесть снарядов. "Негусто у Гансов со снарядами", - сказал сержант-пехотинец, заметив удивлeнный взгляд танкиста, пояснил, - "кличку немцам дали, сколько пленных брали - чуть ли не у половины имя Ганс".

Красноармейцы деловито проверяли карманы убитых немецких солдат, сваливая в кучу на расстеленную плащ-палатку найденные документы и другие бумаги, бросили туда же несколько "железных крестов". Отправились в общую кучу и пару часов похуже, ну а хорошие как-то незаметно исчезали, чтобы очутиться в бездонных карманах. Протянули одни и танкисту, но Володька от трофея отказался, а вот найденный у офицера Вальтер с согласия пехотинцев оставил себе. Собрали бойцы и оружие немцев, свалив у разбитого орудия, забрать его должна была трофейная команда.

Баневу быстро наскучил осмотр немецкой зенитки, самое главное, он уяснил принципы маскировки орудия, появилась надежда, что в следующий раз обнаружит такую позицию намного быстрее. Оставив пехоту хозяйничать дальше, он вернулся к танку. Экипаж закончил работу и отдыхал, греясь на нежарком пока утреннем Солнце. Поглядывали в сторону уже завершившегося боя, негромко переговаривались.

- О чeм разговор? - поинтересовался сержант.

- Да вот прикидываем, что если бы мы на несколько метров впереди шли, то сейчас горели бы мы, а не взводный, - ответил ему радист Михеев.

Банев согласно кивнул, немецкие зенитчики спешили подбить первый танк, пока ближняя к ним тридцатьчетвeрка не закрыла его собой. Это их танк и спасло, хотя если бы он не заметил вспышку, немцы успели бы и их сжечь, да и Данилова тоже.

Володька забрался в танк, развернул башню, осмотрел в прицел место завершившегося боя. Уничтожение немецкой группировки обошлось им в пять подбитых машин кроме двух Т-34 их взвода, но только один танк горел, остальные просто потеряли ход. Немецких панцеров на поле осталось по крайней мере в три раза больше. Несколько, по-видимому, успели отойти в лес, но и там укрыться им вряд ли удастся. Кажется это был последний бой с танками, даже если где-то они ещe и остались, вряд ли немцы решаться на открытое столкновение.

В лесу ещe раздавались орудийные выстрелы, но всe реже и реже. Вскоре канонада затихла совсем, а вслед за наступившей тишиной, пришло понятие того, что очередной бой закончился, и ему опять повезло остаться в живых. Танковый счeт увеличить сегодня ему не удалось, но и уничтоженная пушка многого стоит. Володька выбрался из башни, присел на еe крыше. Вернулись пехотинцы, присели к танкистам, не спеша закурили. Володька прислушался, разговор шeл о разном. Кто-то травил анекдоты и ближайшие к нему тихо смеялись. Сержант-пехотинец негромко рассказывал танкистам о Финской, Володька тоже бы с удовольствием послушал, но не хотелось спускаться вниз.

Из леса стали выезжать танки их батальона, Володька пересчитывал машины, не досчитался ещe двух. Сегодняшний бой обошелся им дороже, чем предыдущие столкновения. Немцы за эти дни научились бороться даже с таким серьeзным противником, как Т-34. Хорошо, что опытом своим поделиться они ни с кем не смогут. Вслед танкам из просвета между деревьями, той лесной дороги, по которой и двигалась на прорыв немецкая танковая колонна, показалась первая колонна пленных. Пленных с каждым днeм становилось всe больше. Если в первое время немцы всячески старались избежать пленения, то последние дни сдавались целыми взводами. Но эта колонна была уже никак не меньше батальона, а пленные из леса всe шли и шли.

Заметили пленных немцев и его бойцы. После минутного молчания сержант Даценко сплюнул и сказал:

- Всe, мужики, наша работа закончилась. Теперь на пополнение и дальше на Запад.

- Ты думаешь все сдались? - возразил ему механик-водитель Костин.

- Да нет конечно. Но держать танковую бригаду для их вылавливания не будут. НКВД и без нас справится. А танки в Европе нужнее.

А пленные всe шли и шли. Глядя на длинную ленту, змеeй вытянувшуюся вдоль дороги, Володька прикинул, что вышло уже не меньше полка. А это могло значить только организованную капитуляцию.

Первая танковая группа немцев прекратила своe существование.


3 июня 1941 года Кремль

Уже темнело, когда машина въехала в Кремль через Спасские ворота. Промелькнула фигура часового, отдавшего честь, сидевшему на первом сидении майору НКВД. Андрей удивился - одного присутствия этого майора было достаточно, чтобы их беспрепятственно пропустили внутрь, да и в самом Кремле большинство внешних постов, увидев его, только отдавала честь. Проверять документы у них начали уже внутри, но здесь уже узнавали Андрея и точно так же пропускали без проверки документов.

В большом зале, где проходили расширенные совещания ГКО, уже присутствовало большинство тех, кто имел на это право. С начала войны это стало входить и в обязанности батальонного комиссара Банева, это было уже третье из них. Первое проходившее за пять дней до войны, решало последние организационные вопросы. Андрей тогда впечатлился масштабом приготовлений. Если немецкая разведка не узнала об них, то Гитлера ждал чрезвычайно неприятный сюрприз, да и "заклятых британских друзей" тоже.

Второе подводило итоги первого дня войны. По всей западной границе шли тяжелые бои, но в отличие от времени Андрея, здесь к концу дня обороняющейся стороной пришлось стать вермахту. Связав ударные группировки немцев боями с танковыми корпусами, командование двинуло на сопредельную территорию стрелковые армии. Второй, третий, да и четвeртый день шаткие весы успеха качались в неустойчивом равновесии. Оставшиеся без своей основной ударной силы - танковых групп, ведущих тяжелые бои на востоке - немецкие полевые армии первый раз за полтора года войны оказались в ситуации, когда противник превосходил их качественно. У советских генералов оказалось ещe достаточно танковых дивизий и бригад, хотя и вооруженных, в большинстве своeм, лeгкими танками, чтобы резать дивизии и корпуса вермахта по всем направлениям. Избиваемые со всех сторон германские дивизии вначале пытались организовано отходить, но к концу первой недели их фронт рухнул окончательно, хотя сопротивление в отдельных местах продолжало оставаться отчаянным. Но оно уже не имело никакого значения. Три советских танковых корпуса, прорезав тыловые коммуникации первой и второй танковых групп, устремились вглубь Польши.

Четвeртая армия фон Клюге, оказавшись в окружении, предприняла отчаянную попытку прорыва на север в Пруссию. Вдоль бывшей германо-польской границы шли жестокие бои. Потеснив третью советскую армию генерала Кузнецова, Клюге вышел из окружения, хотя и потерял почти половину солдат и большую часть техники. Десятая армия Западного фронта генерала Голубева вышла в предместья Варшавы, но остановилась, встретив упорное сопротивление. Четвeртая генерала Коробкова, обогнув польскую столицу с юга, вышла на направление к Лодзи.

В полосе Центрального фронта пятая армия Потапова и шестая Музыченко широким потоком вливались в южную Польшу. Двадцать шестая армия генерала Костенко двигалась вдоль словацкой границы, блокируя перевалы, чтобы не дать находящимся там немецким и венгерским войскам ударить в тыл ударным группировкам советских армий.

Ударная группировка Юго-Западного фронта в составе двенадцатой армии генерала Понеделина и восемнадцатой армии генерала Смирнова ударом на юг отсекла одиннадцатую полевую армию Вермахта от венгеро-румынской границы. В скоротечных боях, попавшая под первый удар, румынская третья армия была разгромлена и большей частью попала в плен. Деморализованные остатки румынских войск стремительно убегали на запад, бросая оружие и технику. Введeнные в прорыв, танковые корпуса, приданные этим армиям, устремились на юго-запад к Бухаресту и Плоешти. Армии второго эшелона перешли румынскую границу и связали боями немецкие войска, мешая им нанести контрудар на север.

В Южной Румынии войска Южного фронта, используя перенасыщенную войсками девятую армию генерала Петрова как таран, выдавливали Румынскую четвeртую армию в Добруджу и далее к Болгарской границе. Шедшая вторым эшелоном девятнадцатая армия генерала Конева после выхода к Дунаю развернулась фронтом вдоль его берега и обошла Бухарест с юга, отрезав находящиеся в Болгарии немецкие войска. Почувствовав на себе мощь ударов Красной армии, румынские генералы быстро растеряли боевой пыл и при первой же возможности бросали свои войска и бежали на Запад. Оставленные своими офицерами солдаты, побросав винтовки, разбредались по домам, если такая возможность была, или же старались сдаться. Румынская армия к исходу второй недели войны уже не представляла собой серьeзную боевую силу.

Для вразумления Финляндии, которой Советский Союз предъявил в первый же день войны жeсткий ультиматум, потребовалось несколько дивизий бомбардировочной авиации. Трeхдневной бомбардировки финской столицы хватило, чтобы правительство президента Рюти отправило Маннергейма в отставку и попыталось выпроводить немецкие войска с севера страны в Норвегию. Но у немецкого командования была своя точка зрения на данную ситуацию. Проигнорировав жалкие потуги финнов послужить сразу всем господам и урегулировать со всеми сторонами спорные вопросы мирным путeм, они ликвидировали финские органы власти на севере страны, фактически оккупировав его. Немецкая армия "Норвегия" предприняла попытку прорваться к Мурманску и угодила в ловушку, устроенную ей командованием Северного фронта. После чего советские войска перешли финскую границу.

Только в Прибалтике немецкие войска, используя близость Пруссии и помощь местных националистов, сумели прорваться вглубь страны. Четвeртая танковая группа Гепнера, понeся значительные потери, всe же вышла к Каунасу. И хотя еe блокировали в нeм, уничтожение этой группировки стало большой проблемой, ибо уничтожить еe без уничтожения города было просто невозможно. Не смогли прорваться в Пруссию и предназначенные для этого советские восьмая и одиннадцатая армии, хотя и сумели воспрепятствовать развeртыванию шестнадцатой и восемнадцатой полевых армий Вермахта. Уже больше недели там шли тяжeлые встречные бои с переменным успехом.

Такой была обстановка три дня назад.

Совещание началось с доклада Шапошникова. Андрей внимательно слушал его спокойный размеренный голос, но существенное изменение обстановки произошло только в Румынии, где дивизии Конева вышли в предместья Бухареста. А шестой танковый корпус генерала Рыбалко прорвался к Плоештинским нефтепромыслам, где ввязался в бой с немецкими дивизиями прикрытия. Восьмой танковый корпус полковника Баданова обошeл нефтепромыслы с севера, завершая окружение Плоештинской группировки немцев. С подходом к промыслам механизированных корпусов двенадцатой и восемнадцатой армий румынская нефть для немцев была потеряна окончательно. А после ввода утром позавчерашнего дня армий второго эшелона Юго-Западного фронта, двадцать восьмой генерала Качалова и двадцать девятой генерала Масленникова, была предрешена судьба всей Румынии. Растекаясь по северу страны, армии подавляли последние очаги сопротивления, брали под контроль стратегические объекты и в некоторых местах уже вышли к венгерской границе.

- А как ведут себя венгерские войска в Словакии? - спросил Сталин.

- Никаких признаков активности не проявляли. - Ответил Шапошников. - Кажется, Хорти решил остаться в стороне.

- Кто ж ему позволит! - усмехнулся Ворошилов. Он постучал карандашом об блокнот и добавил. - Нас то его нейтралитет ещe устроит, а вот Гитлера вряд ли.

- Значит нужно быть убедительнее Гитлера. - Сказал Сталин. - Товарищ Голиков, вы передали адмиралу Хорти наши предложения?

- Так точно, товарищ Сталин. - Подскочил со своего места генерал Голиков, курировавший внешнюю разведку. - Но венгры до сих пор молчат. Выжидают, надеются, что немцы устоят.

- Каких ему ещe доказательств надо? - Удивился Будeнный. - Наши войска уже на его границе стоят, а он всe чего-то ждeт?

- Пока на нашей территории есть немецкие дивизии, он будет ждать. - Ответил ему Сталин. - Значит нужно как можно быстрее их разгромить. Товарищ Кузнецов, как у вас дела на Северо-Западном фронте?

- Положение тяжeлое, товарищ Сталин. - Поднялся командующий Северо-Западным фронтом генерал-полковник Кузнецов. - Противник постоянно контратакует, пытаясь прорваться к четвeртой танковой группе Гепнера. В самом Каунасе очень сильная группировка, идут тяжeлые бои на подступах к городу. Немцы хотя и сожгли почти всe горючее, но закопали танки в землю и используют их как доты. Оборудуют городские окраины для обороны. По сведениям моей разведки... с помощью местного населения.

- Вот значит как? - Удивился Ворошилов.

- Так точно, товарищ маршал. - Подтвердил Кузнецов. - Они их и встречали с цветами.

- Товарищ Берия, а что говорят ваши подчинeнные? - Сталин посмотрел в сторону наркома НКВД.

- Так точно, товарищ Сталин. - Подтвердил Берия. - И с цветами встречали, и окопы вместе с немцами роют, и на наших солдат нападали в первые дни почти везде, и сейчас продолжают, хотя большинство фашистских прихлебателей уже испугалось и попряталось.

- А эти почему не прячутся?

- Наверное надеются, что Гепнер устоит, или что к нему помощь пробьется.

- Что вы на это скажете, товарищ Кузнецов, пропустите помощь к немцам? - Сталин пристальным взглядом окинул генерала.

- Не пропустим, товарищ Сталин. - Поспешил отрапортовать тот. - Но город взять не смогу или возьму с очень большими потерями, пока не отменят приказ о запрете использования тяжeлой артиллерии и бомбардировщиков.

- Мы думаем, что такой приказ можно отменить. - Ответил Сталин после непродолжительного молчания. - Если население заодно с немцами, значит мы можем рассматривать город как вражеский, а врагов щадить мы не собираемся. - Сталин повернулся к Шапошникову. - Что с другими танковыми группами немцев?

- Остальные танковые группы немцев надeжно блокированы, товарищ Сталин. - Ответил маршал. - Идeт их уничтожение.

В это время в кабинет вошeл опоздавший к началу совещания Жуков, окинув взглядом обстановку, он спросил. - Товарищ Сталин, разрешите присутствовать?

- А что нам скажет товарищ Жуков о положении на его фронте? - Сталин взял трубку и, поднявшись, прошeл вдоль стены с картой.

- Товарищ Сталин войска шестой армии моего фронта два часа назад вышли в предместья Кракова. - Начал Жуков. - По моему приказу войска двадцать шестой армии вошли на территорию Словакии и заняли Дукельский перевал. Словацкие войска сопротивления не оказывали, а немцы к перевалу подойти не успели.

- Не поторопились вы? - Спросил Ворошилов. - Всe-таки со словаками мы пока не воюем.

- Зато с немцами воюем! - Отрезал Жуков. - И если бы я его сегодня не занял, завтра мне пришлось бы его штурмом брать.

- У вас всe, товарищ Жуков? - Сталин остановился около карты, внимательно разглядывая положение на ней Центрального фронта, командующим которым и был Жуков.

- Никак нет, товарищ Сталин. - Поспешил продолжить Жуков. - Механизированная группа генерала Рокоссовского сегодня днeм завершила уничтожение Первой танковой группы немцев. Генерал-полковника Клейста взяли в плен, правда тяжело раненого, но врачи уверяют, что будет жить.

- Да и помрeт, мы сильно горевать не будем. - Усмехнулся Сталин. - Продолжайте, товарищ Жуков.

- На сегодня взято пленных более сорока тысяч, в том числе двенадцать генералов. Захвачено в исправном состоянии сто девятнадцать танков, более двухсот бронетранспортeров и много автомашин. При уничтожении немецкой группировки отличились второй танковый корпус полковника Катукова, девятый механизированный корпус полковника Лизюкова и восьмой механизированный корпус полковника Богданова.

- Товарищ Жуков, а почему у вас корпусами полковники командуют?

- Товарищ Сталин, действия данных командиров подтвердили их пригодность к управлению корпусами. - Ответил Жуков, то ли не поняв вопроса Сталина, то ли сознательно подыгрывая ему.

- Речь сейчас не о квалификации данных товарищей, которую они блестяще подтвердили в прошедших боях. Речь идeт об их воинском звании. Почему они до сих пор полковники? Есть мнение присвоить им очередные звания генерал-майоров. - Сталин осмотрел присутствующих, генералы одобрительно кивали. - Есть ещe отличившиеся?

- Так точно, товарищ Сталин. - Продолжил Жуков. - В первый день войны шестнадцатая танковая бригада второго танкового корпуса под командованием подполковника Петрова, умело используя танковые и артиллерийские засады, уничтожила около ста пятидесяти танков противника и до полка пехоты, взяла много пленных. В последующие дни бойцами этой бригады уничтожены ещe не менее ста танков. Ими же пленeн генерал Клейст во время уничтожения последней танковой группировки немцев. Я предлагаю наградить командира бригады подполковника Петрова и начальника штаба подполковника Германа орденами Красного знамени.

- Я думаю, что можно найти и другую награду. - Остановил его Сталин и, повернувшись к столу, спросил. - Товарищ Калинин, новые ордена уже готовы?

- Да, Иосиф Виссарионович, готовы. - Отозвался Калинин. - По статуту ордена за подобный подвиг можно наградить руководство шестнадцатой бригады орденами Александра Невского. А командиров корпусов можно наградить орденами Кутузова.

Андрей посмотрел на Калинина. Сталин расспрашивал Андрея о наградной системе его времени, но не ожидалось, что он введeт еe в действие с первого дня войны.

- Готовы также ордена Отечественной войны, ордена Славы. - Продолжал Калинин. - Можно награждать отличившихся бойцов и командиров. Описания орденов завтра будут отправлены в штабы фронтов, а послезавтра опубликованы в газетах.

- У вас всe, товарищ Жуков? - Сталин отошeл от карты, прошeл на своe место, повернулся к Павлову. - А как дела на Западном фронте?

- В последний день наступление замедлилось, товарищ Сталин. - Поднялся со своего места командующий Западным фронтом генерал-полковник Павлов.

- А по нашим сведениям ваши войска уже четвeртый день топчутся на одном месте, товарищ Павлов. - Сталин отложил свою трубку. - Чем вы можете объяснить такую задержку?

- Товарищ Сталин, войска подтягивают тылы, выравнивают линию фронта.

- А противник тем временем укрепляет свою оборону. - Сталин начал раздражаться. - Товарищ Шапошников, проведите анализ действий командования Западного фронта.

- Генштаб считает, что командование Западного фронта допустило ряд ошибок при проведении Варшавской операции. Товарищ Павлов слишком увлечeн фронтальными ударами и выравниванием линии фронта, что даeт противнику возможность отрываться от его войск и организовать новые рубежи обороны. Потеря темпа наступления привела к тому, что немцам удалось перебросить в район Варшавы несколько дивизий. Командование Западного фронта также не поддерживает взаимодействие с войсками других фронтов. Четвeртая армия Западного фронта после форсирования Вислы остановилась, ожидая пока будет взята Варшава, что привело к образованию разрыва фронта с пятой армией Центрального фронта. Если фон Бок имеет достаточно резервов, то сможет нанести удар во фланг Центрального фронта. Командование Западного фронта упустило инициативу и в Северной Польше, позволив отойти девятой полевой армии немцев в Восточную Пруссию, нерешительные действия по окружению четвeртой армии противника также позволили изрядной части еe войск отойти в Пруссию.

Павлов съeживался на глазах, даже части этих упущений было достаточно для снятия с должности, а там и до трибунала недолго.

- В результате нерешительных действий командования Западного фронта, и Северо-Западного тоже, в Восточной Пруссии собралась группировка противника численностью не менее тридцати дивизий. - Продолжал Шапошников. - И хотя они потеряли большую часть тяжелого вооружения, их уничтожение потребует большого количества войск и техники. А учитывая укрепления, созданные в Восточной Пруссии, нам придeтся также перенацелить сюда большую часть авиации, действующей на Западном направлении. Придeтся вводить в дело армии стратегического резерва или остановить войска на рубеже Вислы.

Сталин пристальным взглядом посмотрел на Павлова.

- Какое объяснение, товарищ Павлов, вы можете дать нам?

- Товарищ Сталин, я всегда был верен делу партии. - Начал Павлов. - Я признаю допущенные мною ошибки и постараюсь исправить положение.

- Допущенные вами ошибки, товарищ Павлов. - Сталин выглядел совершенно спокойным, но в голосе сквозила плохо скрытая издeвка. - Допущенные вами ошибки будут исправлять другие товарищи. Вам мы постараемся найти задание, более соответствующее вашим способностям как военачальника. Продолжайте Борис Михайлович.

- Генштаб также отмечает слабое взаимодействие фронтов и на Южном направлении. Отмечены случаи, когда командование Южного и Юго-Западного фронтов планировали наступление на один и тот же участок обороны противника, оставив соседний без внимания.

Сидящие за столом, командующий Южным фронтом генерал-полковник Черевиченко и командующий Юго-Западным маршал Тимошенко посмотрели друг на друга, вероятно подозревая, что сосед доложил о совместном промахе. Сталин едва заметно усмехнулся, глядя на них. У него были свои, и очень достоверные, источники информации о действиях командующих фронтами и даже армиями.

- Таким образом, проанализировав действия фронтов в первые дни боевых действий, Генеральный штаб пришел к следующим выводам. - Продолжал Шапошников. - Первое. Необходимо ввести должность представителя Ставки на направлениях, который будет координировать и согласовывать действия фронтов. Представителем Ставки на Южном направлении назначается маршал Тимошенко. Представителем ставки на Западном направлении назначается генерал армии Жуков. В связи с переводом данных товарищей на другую должность Верховный Главнокомандующий приказывает. Командующим Юго-Западным фронтом назначается генерал-лейтенант Конев. Командующим Центральным фронтом назначается генерал-лейтенант Рокоссовский.

Приказ вызвал некоторое замешательство среди членов ГКО. Большинство, конечно, просто приняло его к сведению, хотя и удивилось столь резкому взлeту. Собственное мнение рискнул высказать только Ворошилов.

- А не рано ли в командующие фронтами? Ну ладно, Конев хоть округом и армией командовал. А Рокоссовский даже командармом не был, маловато у него опыта для такой должности.

- А опыта разгрома танковой армии противника, причeм всего за две недели, по-вашему недостаточно, Климент Ефремович? - В раздражении возразил ему Сталин. - Или вы знаете ещe кого-нибудь с таким опытом? Тем более, что командармом он был. Товарищ Рокоссовский блестяще проявил себя, командуя механизированной группой, которая вполне соответствует армии.

Столь резкая отповедь со стороны Сталина быстро охладила других желающих поучаствовать в обсуждении.

Андрей тихо радовался. Всe-таки Сталин решился выдвигать военачальников его времени. Дал им проявить себя в боях, чтобы оценить степень их пригодности к более высокой должности, и выдвинул при первой же вакансии. Были и другие выдвижения. Доходили до Андрея слухи, что вновь сформированными армиями стратегического резерва командуют генералы Горбатов, Толбухин, Малиновский, Петровский. Радовало его и то, что танковые корпуса даны под начало командирам, проявившим себя в войне его времени. И как показал первый боевой опыт, отданы не зря.

Конечно, Сталин не решился убирать со своих постов командующих округами и армиями. Вон даже Павлова оставил. Но после январского покушения украинских националистов на командующего Киевским Особым военным округом генерала армии Жукова, обеспечил их всех столь надeжной охраной из бойцов НКВД, что мог не беспокоиться о выполнении своих приказов.

С этим покушением дело вообще-то тeмное. Откуда националистическому отребью знать - куда поедет советский генерал, тем более, что режим секретности с июньского совещания в Кремле соблюдали неукоснительно. Тем удивительнее, что желающего посетить славный город Львов генерала армии Жукова встретила на дороге полноценная засада с пулемeтами и даже австрийской горной пушкой, неизвестно где ожидавшей этого часа. И только долгое время хранения снарядов, на маркировке значился 1916 год, не позволило шрапнели превратить эмку генерала в решето, начиненное высокопоставленными тушками.

Андрей так и не понял - была ли это настоящая засада. Ведь действительно могли ОУНовские "проводы" устроить эту подлянку будущему маршалу Победы. Просто так из вредности и злобы к "клятым москалям". Тем более, что информацию на "западенщине" трудно достать только чужому, а уж свои знают ВСe, и даже немного больше...

Но странно поблeскивающее пенсне наркома НКВД товарища Берии, наводило на другие мысли. Андрей всe же рассказал Сталину о Хрущeвском перевороте пятьдесят третьего года и роли в нeм маршала Жукова. А уж вождь, возможно, поделился информацией со своим соратником. Хотя, если это действительно так, то почему Жуков до сих пор жив? Да и Хрущ всe ещe бегает по Кремлю, пусть и ходят по тем же коридорам слухи о скором его назначении "наместником" Средней Азии. А там, как следует из самых непроверенных слухов, до сих пор недобитые басмачи бегают.

Андрей усилием воли оторвался от своих мыслей и сосредоточился на докладе начальника генштаба.

- Генерал-полковник Павлов назначается командующим Закавказским военным округом. - После непродолжительной паузы продолжил Шапошников. - На должность командующего Западным фронтом назначается его заместитель генерал-лейтенант Ерeменко.

Сталин всe-таки решился убрать Павлова с Западного фронта. Нескольких дней боeв ему хватило, чтобы убедиться - одной личной храбрости недостаточно для управления в бою войсками фронта. Андрей, откровенно говоря, не был уверен, что и на новой должности Павлов долго задержится, если, конечно, Сталин не подопрeт его грамотным начальником штаба.

- Второе. В связи с обострением обстановки в Северной Польше Ставка считает необходимым образование ещe одного, Прибалтийского, фронта, задачей которого совместно с Северо-Западным фронтом будет окружение и уничтожение армий противника в Восточной Пруссии. - Продолжал начальник генштаба. - Представителем Ставки на Прибалтийском направлении назначается генерал армии Мерецков. Командующим Прибалтийским фронтом назначается генерал-лейтенант Ватутин. В состав фронта передаeтся третья армия Западного фронта, а также двадцатая армия генерала Ремезова и двадцать первая генерала Герасименко из стратегического резерва Ставки. В состав Западного фронта передаeтся двадцать четвeртая армия генерала Калинина.

- Вот видите, товарищ Павлов, во что нам обошлось ваше выравнивание линии фронта? В три армии! - Сталин посмотрел на Павлова. Тот съeжился окончательно под его взглядом, понимая, что хоть уже и получил новое назначение, окончательное прощение ему придeтся ещe заслужить. Павлов удивился бы, если бы узнал, что на самом деле Сталин был доволен. Названные армии должны были вводиться в бой по плану операции на седьмой день, и то, что это приходилось делать на шестнадцатый, уже было большим достижением. Но с другой стороны, вождь понимал, что более талантливый полководец на этом месте уже взял бы Варшаву. Тем более что дадено Павлову было намного больше других фронтов, которые пока обходились своими наличными силами.

- Как у нас дела со второй и третьей танковыми группами немцев? - Спросил Сталин у Шапошникова.

- Тринадцатая армия генерала Филатова надeжно блокирует Гудериана в Припятских болотах. Поначалу они пытались вырваться, но потеряли много танков от артиллерийского огня. Очень хорошо проявили себя, действуя из засад, самоходные полки Су-76 и Су-85, приданные армии. К сожалению рельеф местности не позволил полноценно ввести в бой танковый и механизированный корпуса армии. По сведениям разведки и из допросов пленных известно, что командующий Второй танковой группой генерал-полковник Гудериан покинул свои войска и вылетел в Германию.

- Разрешите, товарищ Сталин? - Спросил генерал Жуков. И после кивка Сталина сказал. - Разведка механизированной группы генерала Рокоссовского докладывает, что подобный приказ был доставлен и генералу Клейсту, но тот отказался покинуть свои войска.

- Получается, что генерал Клейст порядочнее Гудериана? - Спросил Сталин.

- Или у него нет высоких покровителей, которые могут спасти его от гнева Гитлера. - Добавил Ворошилов.

Сталин согласно кивнул на это замечание, и посмотрел на Шапошникова, тот продолжил.

- Третья танковая группа генерала Гота окружена восточнее Немана на подступах к Вильно. - Шапошников по привычке употребил старое название города. - За время боeв при прорыве к городу дивизии Гота потеряли много танков, прорывая оборону шестнадцатой армии генерала Лукина. А также при попытке прорыва после окружения. Сейчас остатки его дивизий пытаются отходить к границе. По сведениям разведки, без танков, которые они бросили из-за отсутствия горючего. Таким образом только четвeртая танковая группа Гепнера до сих пор представляет собой боевую единицу, остальные можно не учитывать.

-Товарищ Сталин, а что с захваченными танками делать будем? - Спросил начальник тыловых служб армии генерал-лейтенант Хрулeв. - Уже взято в исправном состоянии более пятисот машин, и отремонтировать в ближайшее время можно будет, по крайней мере, в два раза больше этого. На пять танковых корпусов хватит. Вот только использовать их на западных фронтах проблематично. Как бы свои не подбили!

- Если нельзя использовать на западе, значит нужно отправить их на восток или на юг. - Ответил ему Сталин. - Прикажите перебросить исправные танки в Закавказье на Турецкую и Иранскую границу, вполне возможно, что скоро они нам там понадобятся.

- События в Финляндии развиваются согласно нашему плану. - Продолжил доклад Шапошников. - Как мы и предполагали, финны попытались обмануть нас, только делая вид, что пытаются выдворить немцев из страны, или не смогли сделать этого. Части четырнадцатой армии ударом на Кеми сумели отрезать немецкую армию "Норвегия" от южных коммуникаций. Северный флот высадил десанты морской пехоты на севере Финляндии и Норвегии вплоть до Нордкапа. Немцы отходят на запад в Норвегию. Финская армия не решилась выступить против наших дивизий, хотя провокации на линии соприкосновения наших и финских войск были неоднократно. Согласно приказу наши войска отвечали артиллерийским огнeм, не переходя демаркационную линию, предложенную Финскому правительству.

- Предложите президенту Рюти выбор, - сказал Сталин, - или потерять весь север страны, или оставить в покое наши войска. Если он не сумеет сделать правильных выводов, высадите десант в районе Хельсинки. Я думаю, что нашему флоту очень понравится военно-морская база Гельсинфорс.

Генералы заулыбались, такая трактовка вопроса нравилась им намного больше заигрывания с заведомо более слабым противником.

- Товарищ Жуков, а что за инцидент произошeл у вас на фронте? - Вдруг спросил Сталин, повернувшись к бывшему командующему Центральным фронтом.

Жуков, судя по всему, ожидавший этого вопроса с первой минуты, сказал:

- Товарищ Сталин, если вы говорите о событиях в полосе обороны семнадцатой танковой бригады второго танкового корпуса, то должен сообщить, что события развивались не так, как написали эти английские журналисты. Капитан Григорьев действительно приказал расстрелять захваченных в плен немецких солдат, потому что они принадлежали к зондеркоманде, зверски уничтожившей наш госпиталь. Я докладывал об этом случае.

- А английские журналисты знали об этом?

- Так точно, товарищ Сталин, знали. - Ответил Жуков, и с яростью в голосе продолжил. - И присутствовали на месте уничтожения госпиталя. Им было показано всe. Но они не пожелали рассказать об этом.

- Товарищ Молотов. - Сталин повернулся к наркому иностранных дел. - Подготовьте всю информацию об этом инциденте и передайте в английское посольство в виде официальной ноты советского правительства. И потребуйте, чтобы данные материалы были опубликованы в тех газетах, которые написали "о зверствах Красной Армии". Предупредите их, что если этого не произойдeт, то все, без исключения, английские журналисты будут лишены аккредитации на советско-германском фронте и немедленно высланы из страны.

- Я не уверен, что это на них подействует. - С сомнением в голосе возразил ему Молотов. - Как всегда сошлются на свободу печати и проигнорируют наше требование.

- Я тоже не уверен. - Ответил Сталин. - Но у нас будет повод избавиться от этих шпионов. А свобода печати... Знаем мы цену буржуазным свободам. Что хозяин прикажет, то их "свобода" и разрешит прокукарекать.

- Товарищ Сталин, а что с капитаном Григорьевым будем делать? - Решил воспользоваться хорошим настроением вождя Жуков.

- А что вы уже сделали?

- Хотел под трибунал отдать, но увидел, что эти мерзавцы сделали с ранеными и медсeстрами, и не смог. - Ответил Жуков и, немного подумав, добавил. - Если бы мне в тот момент кто-нибудь из немцев попался, пристрелил бы собственноручно, ни секунды не раздумывая.

- Капитана Григорьева разжаловать в лейтенанты и отправить командовать штрафной ротой с формулировкой "За превышение полномочий". За то, что устроил всe это на виду у журналистов. - Сказал Сталин, подумал и добавил. - Военным прокурорам всех армий отдать приказ о том, что подобные преступления фашистов они могут рассматривать сами с приведением приговора к исполнению немедленно. Приготовить приказ об этом, и в виде листовок разбрасывать над немецкими войсками. Пусть знают, что их ожидает.

- Боюсь, что большинство из них до трибунала попросту не доживeт. - Высказал своe мнение Тимошенко.

- Если это не будет происходить при иностранных журналистах, то можно подобные проявления гнева не замечать. Но если у вас будут погибать пленные, не причастные к преступлениям, то командующие фронтами и армиями будут нести за это ответственность вместе с непосредственными виновниками. - Сказал Сталин Тимошенко. - Нам не нужно пугать солдат противника ненужной жестокостью. Это уменьшит и наши потери.

- Товарищ Сталин, что будем делать с Механизированной группой Центрального фронта? - Спросил Жуков.

- Как показал опыт боeв, такие объединения танковых и механизированных корпусов необходимы. - Ответил ему Сталин. - Есть мнение преобразовать еe в Первую танковую армию. Командующим назначить генерал-майора Катукова. На переформирование и пополнение армии отвести месяц. После чего перебросить еe к границе Силезии. Чем быстрее мы возьмем промышленные районы Силезии и Чехии, тем быстрее сможем сломить противника. Необходимо также подготовить условия для формирования других танковых армий.

Андрей отметил про себя ещe два вывода сделанные вождeм из его докладов. Это, во-первых, формирование танковых армий. Но вначале Сталин убедился в эффективности применения Механизированной группы Рокоссовского. Выводы, конечно, налицо. Полное уничтожение Первой танковой группы Клейста за две недели. Конечно, большую роль играет и роль командующего, вряд ли кто-нибудь ещe сумел бы это сделать столь быстро и эффективно.

Вторым очень важным выводом было формирование штрафных батальонов. Вообще-то, Андрей завeл речь о них для того чтобы толкнуть вождя к мысли вытащить из лагерей НКВД военных, отправленных туда по знаменитой 58 статье. При этом он взывал к рационализму вождя, который, как известно, не гнушался использовать теоретические и практические находки своих противников, творчески осмысливая их при этом. Сталин в тот вечер внимательно выслушал его, попросил уточнить принципы формирования. Услышав, что в лагерях брали только добровольцев, он молча кивнул головой, как всегда делал, получив информацию требующую тщательного и всестороннего обдумывания. И вот оказалось, что выводы он сделал. Хотя ещe раньше было пересмотрено много дел военных, и всех, кого он посчитал нужным выпустить, уже отправили в войска. Большую часть с изрядным понижением в звании, некоторых на прежние должности во вновь формируемых частях, а кое-кого даже с повышением. Почему именно так, и именно этих людей, ответить не смог бы, наверное, и сам Сталин. У него всегда была какая-то нерациональная слабость к понравившимся ему людям. Он их выдвигал наверх, не считаясь с их реальными возможностями и мнением окружающих, давал им звания без очереди, а часто и через одно, производя полковников сразу в генерал-лейтенанты. Поручал им большие посты. Но если они не оправдывали, возложенных им надежд, расправа была короткой и жестокой.

Так было во время Андрея с Павловым. Вознесeнный выше всяких способностей за потрясающую личную храбрость, выдающийся танкист Павлов, блестяще проявивший себя в Испании, оказался никудышным военачальником. За что и был расстрелян. Под его бесталанным руководством Западный фронт рассыпался как карточный домик, хотя на других направлениях, при таком же соотношении сил, советские войска всe-таки держались. Да и в ЭТО время Павлов проявить себя должным образом не сумел, хотя Сталин и давал ему войск больше чем другим фронтам.

Андрей усмехнулся про себя. Как бы клевали его интеллигенты всех мастей, если бы он сказал им, что поставил себе в заслугу формирование штрафных батальонов. Для них гипотетическая свобода личности намного важнее того - будет ли человек жить или нет. Андрей же штрафбаты воспринимал, как ещe один шанс человеку, вольно или невольно совершившему преступление, начать жизнь заново. Его всегда поражали возмущения ярых апологетов "демократии". А что было бы лучше, если бы человека расстреляли? Без всякой пользы для него и армии. А военные преступления были и будут всегда. Тот, кто считает, что в штрафбате были только "невинные овечки", наивный дурак, опасный для общества.

Судя по реакции присутствующих, о формировании штрафных рот и батальонов генералам уже было известно. И вполне возможно, что где-то их уже применили. И, наверняка, в них уже влилось первое пополнение с фронтов, которое в других условиях попросту бы расстреляли. Законы войны суровы, и не только к врагу, но и к своим собственным солдатам. Кто-то струсил и не поднялся в атаку. Кто-то решил помародeрстовать, считая, что ступил на вражескую территорию - а у врага брать можно, у врага не грабeж. Кто-то украл у своих же. Кто-то просто напился и подрался с офицером. Всякое бывает! И что же прикажете с ними делать? Отправлять в тыл прятаться за спины более порядочных и смелых? Расстреливать всех подряд? Или же всe-таки отправить в бой, уже в качестве штрафника? А там как повезeт!

После Шапошникова докладывал о боевых действиях флота адмирал Кузнецов. На юге советскому Черноморскому флоту удалось полностью парализовать действия румын и немцев. Запертые в румынских портах корабли засыпались бомбами и расстреливались авиацией Южного фронта. Подводные лодки сторожили немногих счастливчиков, сумевших прорваться в болгарские порты. Большая группа крейсеров и эсминцев Черноморского флота сосредоточились на траверзе Босфора, являя собой молчаливое предупреждение Турции. Турецкое правительство поспешило заявить о своeм полном нейтралитете, в котором ещe больше окрепло, после того, как русская подводная лодка торпедировала на входе в пролив немецкий эсминец, пытавшийся вырваться из мышеловки Чeрного моря.

На севере слабый, численно и качественно, Северный флот Советского Союза всe же противостоял силам Кригсмарине, сосредоточенным в Норвегии. Кто-то из отчаянных командиров "щук", Андрей прослушал фамилию, в Варангер-фиорде вошел в бухту Петсамо и торпедировал находящийся там немецкий эсминец. Были также потоплены несколько транспортов с войсками и военными материалами. Торпедные катера Северного флота в жестоком бою у полуострова "Рыбачий" сильно потрепали группу эсминцев немцев, заставив тех убраться обратно в Норвегию. Вот, правда, о потерях самих катеров сказано не было. Впрочем, это обычная практика всех военных - докладывать только о своих победах. И молчать, до последнего, о потерях и поражениях.

На Балтике, выставленные вовремя, мины не позволили немцам прорваться в Финский залив. Мемельская бухта была буквально засыпана бомбами и минами авиацией Северо-Западного фронта, подошедшие крейсера блокировали остатки немецкого флота, находившегося там. Подводные лодки открыли неограниченную охоту на корабли в западной части Балтики. Выбрались из "Маркизовой лужи" и линкоры. Ударная группировка из двух линкоров, крейсеров и эсминцев сопровождения обстреляла бухту Данцинга, поймала в открытом море и отправила ко дну войсковой транспорт в составе десяти транспортных судов вместе со всеми кораблями сопровождения. Гитлер в припадке гнева объявил командующего Балтийским флотом вице-адмирала Трибуца личным врагом фюрера номер один. На что адмирал, под смех офицеров флота и присутствовавших при этом военных журналистов, объявил Гитлера личным врагом Балтийского флота номер один и пообещал утопить его в ближайшей луже, при первой же возможности.

Подводные лодки Балтийского флота парализовали перевозки грузов из "нейтральной" Швеции, торпедируя транспорты, невзирая на флаги, сразу после выхода из территориальных вод. На панические вопли Шведского министерства иностранных дел Советское правительство объявило, что "уважает нейтралитет Швеции, но помощь своему врагу воспринимает как участие во вражеской коалиции". По тем же дипломатическим каналам правительству Швеции намекнули, что ожидали благодарности за защиту страны от угрозы немецкой оккупации, а не помощи бывшему врагу. Не так давно спасeнная от угрозы немецкой оккупации, благодаря усилиям Советского Союза, Швеция, кажется, вняла голосу разума и отказалась быть транзитной базой для снабжения Германии стратегическим сырьeм. Что перевело эти перевозки в пока недоступные Советскому флоту порты Испании, Португалии и Франции.

На Тихоокеанском флоте царило полное затишье. Япония, чуть более месяца назад заключившая с СССР "Пакт о нейтралитете", с изумлением наблюдала как на Западной границе Советской России уничтожают главные ударные силы еe основного союзника. Выдвинутые к Владивостоку японские крейсера спешно оттягивались на юг. А после того, как советские истребители за неделю сбили над своей территорией более десяти самолeтов-разведчиков японских ВВС, до Генштаба Японии окончательно дошло, что пора искать более слабого противника.

Командующий Авиацией дальнего действия генерал-лейтенант Голованов доложил о результатах налетов на Берлин. Впрочем, громкое название соединения не отражало его реальных возможностей. АДД в составе нескольких дивизий тяжeлых бомбардировщиков ещe могла наносить удары по ближним тылам противника с помощью устаревших ТБ-3, но дальние еe действия ограничивались малым количеством современных дальних бомбардировщиков. Тем не менее ночные бомбардировки Берлина, носившие скорее политическое, чем военное значение, наносились дальней авиацией Советских ВВС каждую ночь. Андрей понимал, что подобные действия Советской авиации были оправданы, так как напоминали Гитлеру о существовании неотвратимого возмездия. Тем более, что английская авиация, получив сообщения об успехах Красной Армии на советско-германском фронте, немедленно прекратила активные действия. Такая еe реакция вызывала много вопросов к командованию английских ВВС, а ещe больше к премьер-министру Англии Черчиллю.

Но Уинстон Черчилль, громогласно объявивший о поддержке СССР в первые минуты войны, при получении сообщений с Восточного фронта вдруг замолчал. События развивались совсем не так, как планировали в Германском или Английском Генштабе. Вместо панического бегства Красная Армия вдруг перешла в повсеместное наступление и сумела отбросить своего противника далеко на Запад. При таких темпах наступления, вполне возможно, Красная армия скоро окажется на немецкой границе. И неизвестно сумеет ли Вермахт еe там остановить. Перед Черчиллем встал вопрос о дальнейшей политике Англии в Европе.

Андрей удовлетворeнно кивнул, когда Голованов сообщил о прекращении действий английской авиации. Именно такой реакции англичан он и ожидал. Англичане не церемонились с русскими союзниками даже когда состояли в официальном военном союзе, а уж теперь, находясь в "полупротивном" состоянии, ничего другого от них ожидать и не стоило. И это только начало. Черчилль ещe не оценил всех масштабов происходящего на Восточном фронте. И инцидент с журналистами ещe не вполне оценeн англичанами, да и нашими военными тоже. Только Сталин ухватился за возможность избавиться от этих "легальных шпионов". Предлагая формулировки, которые англичане в силу своей великодержавной спеси принять попросту не смогут, он правильно рассчитал последствия этой ноты. Ну что же, это ещe на несколько недель сможет отодвинуть начало решительных действия англичан, которые будут лишены достоверной информации из первых рук. Не высказал никаких замечаний по поводу английской политики и Сталин.

Следующий докладчик генерал-лейтенант Голиков начал свой доклад с положения в Румынии. Из Бухареста, к которому уже подошли передовые батальоны девятнадцатой армии Конева, началось паническое бегство румынской аристократии и буржуазии. Первыми сбежали, как самые информированные, военные штабы во главе с главнокомандующим Антонеску. Группы Осназа НКВД уже сутки пытаются найти его новое местоположение, пока безрезультатно, так как на связь со своими войсками он не выходит. Румынский король Михай мучительно ищeт контакты с нашим руководством, но пока командование Южного фронта, на который и вышли его эмиссары, молчит, не имея указаний из Москвы.

- Мы думаем, что пока рано вести с ним разговор. - Сказал Сталин. - Пусть наши войска возьмут Бухарест, или хотя бы окружат его. Это позволит нам заключить с Румынией более выгодный Советскому Союзу договор.

Голиков отметил что-то в своих бумагах и продолжил доклад. Из Болгарии разведка докладывала, что после выхода девятой армии Петрова к болгарской границе в Софии активизировались агенты английской разведки. Отмечены неоднократные контакты генералов из окружения царя Бориса с представителями англичан, которые маскируются под турок или греков. Сталин повернулся к командующему Южным фронтом генерал-полковнику Черевиченко и спросил.

- Товарищ Черевиченко, а сколько требуется времени генералу Петрову для перехода болгарской границы?

- Если отдать приказ сейчас, товарищ Сталин, то завтра утром девятая армия сможет начать переправу. - Ответил поднявшийся командующий Южным фронтом. - Передовые дивизии уже всe подготовили, только ждут приказа. Неясно только как поступать с болгарской армией. Открывать моим бойцам огонь перед началом переправы, или так начинать?

- Мы думаем, что нужно дать болгарским солдатам самим сделать выбор. - Ответил Сталин. - Есть сообщения с болгарской стороны, что их войска с нами воевать не будут. Но германские дивизии, находящиеся там, должны быть разоружены и интернированы. Если этого не сумеют совершить сами болгары, сделать это должны будут войска вашего фронта.

Сталин повернулся к Молотову.

- Товарищ Молотов, готово обращение к Болгарскому правительству? Нам очень важно отметить, что Советский Союз не собирается воевать с братским Болгарским народом и Болгарским государством, но считает необходимым очистить его территорию от немецких войск.

- Да, товарищ Сталин, документ полностью готов, осталось только вручить.

- В таком случае пригласите посла на девять часов вечера и вручайте. - Сталин посмотрел на Черевиченко. - Войскам Южного фронта начать переправу не позднее трех часов утра по местному времени.

Генерал кивнул и отметил у себя в блокноте указание вождя. Получив молчаливое разрешение Сталина, Голиков продолжил доклад. В Венгрии представители разведки в очередной раз передали предложения Советского Союза адмиралу Хорти. Тот, по-прежнему, молчит, но венгерские войска в Закарпатье начали перегруппировку к своей границе. Кажется, Хорти всe-таки сделал выбор.

Словацкие формирования никаких передислокаций из мест постоянного базирования не предпринимали. Немецкие дивизии семнадцатой полевой армии, прорвавшиеся в Словакию из котла западнее Львова, отходят к словацкой столице, не пытаясь закрепляться в восточных областях страны.

- Товарищ Жуков, а что докладывала разведка вашего фронта? - Спросил Сталин, желая получить дополнительную информацию.

- Кроме попыток блокировать перевалы, других активных действий на южном фланге Центрального фронта немцы не предпринимали, товарищ Сталин. - Отрапортовал Жуков.

- Это хорошо, что противник оставляет Словакию, но нужно помочь ему проскочить дальше, не задерживаясь в районе Братиславы. - Сталин задумался и спустя пару минут добавил. - Товарищ Голиков найдите способ тайно сообщить Словацкому правительству, что если они сумеют самостоятельно выпроводить немцев, мы не будем вводить свои войска в Словакию.

- Вряд ли они это смогут. - Засомневался Буденный. - Для них и несколько потрeпанных дивизий большая сила.

- Но будут стараться изо всех сил. - Усмехнулся Ворошилов, который разбирался в политике намного лучше своего собрата по Первой конной. - А нам это и нужно. Даже если они всего пару батальонов разоружить сумеют, и на том спасибо. А когда немцы их потрепят, то они сами нас попросят войти.

- А каково положение в Чехии? - Спросил Сталин у Голикова.

- Наша разведка докладывает, что немцы полностью контролируют положение. Никаких попыток вести вооружeнную борьбу чехи не предпринимали. Чешские заводы исправно гонят танки, пушки и другое вооружение для Вермахта.

Сталин кивнул. Было видно, что другого ответа он не ожидал.

- А какое настроение у поляков, товарищ Голиков? - Сталин в очередной раз начал раскуривать свою трубку, кажется вся полученная информация вполне его утраивала.

- Замечена активизация вооруженных отрядов, контролируемых польским эмигрантским правительством Сикорского. Но отряды эти малочисленны, плохо вооружены, за редким исключением не имеют боевого опыта. Основная их часть стягивается в район Варшавы. По агентурным сведениям, командующим этими формированиями генералом Ровецким, действующим под псевдонимом Грот, им поставлена задача захватить центр Варшавы в момент отхода немцев, для того чтобы провозгласить власть бывшего правительства.

- Которое показало, что оно плохо правит, но зато хорошо бегает от противника. - Усмехнулся Сталин. - Товарищ Жуков, не препятствуйте их проникновению в город, но сделайте всe возможное, чтобы немцы не ушли из Варшавы без боя. Пусть эти падальщики, которые прибежали к лeгкой добыче, тоже поучаствуют в бою.

- Товарищ Сталин, есть вероятность того, что эти формирования выступят против наших войск совместно с немцами, - добавил к сказанному Голиков.

- Ну что же, это поможет нам разъяснить их истинные цели. В случае, если они будут поддерживать войска противника, их нужно уничтожать без жалости. Тех же, кто будет вести подрывную деятельность у нас в тылу, захватить, по возможности без боя, и отправить в Англию. Со всеми полагающимися протестами. Господин Черчилль считает, что он самый хитрый. Так вот нужно его на этой хитрости и ловить. Товарищ Жуков, а как показал себя в бою Первый Польский корпус генерала Берлинга?

- Первая и вторая польские дивизии отличились при взятии Люблина. - Ответил Жуков, в полосе фронта которого действовал Польский корпус. - Неплохо показала себя и танковая бригада, сформированная из поляков. Но нужно также отметить плохое взаимодействие польских дивизий с другими войсками, да и между собой тоже. Командиры увлекаются в атаке, забывают о флангах.

- Так что ж ты, генерал, от них хотел? - Удивился Буденный. - Поляки они всегда такими были. Давно известно, что в удальстве и хвастовстве ляхов никто не переплюнет.

Жуков поморщился на замечание Буденного, но от ответа воздержался. Сам он на Польском фронте в Гражданскую войну не был, но хорошо знал, по отзывам командиров бывших там, и сильные и слабые стороны польских солдат. Нужно также было признать, что и советские генералы часто допускали такие же ошибки.

- Товарищ Банев. - Обратился Сталин к Андрею. - Доложите нам о деятельности вашего института.

Андрей предупреждeнный ещe за сутки о том, что он будет докладывать на ГКО, поднялся, открыл папку и начал доклад, стараясь не отклонятся от текста, предоставленного ему профессором Бергом. Речь, в основном, шла о боевом применении радиолокаторов на Западном направлении, где противник использовал большинство своих бомбардировочных соединений. Цифры, приведeнные в докладе, впечатляли даже Андрея. Ни одному из авиационных соединений Люфтваффе не удалось прорваться к цели не замеченным. Радары уверенно опознавали их на дальних подходах к цели, давая возможность истребителям подготовиться к встрече противника. Всe это дало возможность ВВС Западных фронтов за неполные две недели завоевать почти полное превосходство в воздухе. Прячущиеся в облаках немецкие асы за много километров до цели неизменно натыкались на русские истребители. Не помогали ни смена высоты, ни порядок сосредоточения, ни ужесточение режима секретности. В конце концов, потеряв половину бомбардировщиков и более трети истребителей, немцы перестали летать большими группами самолeтов, что и было верным решением в данном случае, но уже было поздно.

Если первая часть доклада вызвала у генералов живейший интерес, то когда Андрей перешeл к освещению других направлений деятельности их института, аудитория поскучнела. Пришлось на примерах действия зенитных орудий объяснять им насколько эффективнее будет огонь при использовании вычислительных машин. Если бы у него была возможность продемонстрировать им хотя бы одну "Шилку", генералы вынесли бы его из зала заседаний на руках. Но еe экспериментальный вариант ещe дорабатывался на полигоне. И хотя основные проблемы уже были решены, до практического испытания в боевых условиях было ещe не меньше месяца. Конечно, и Андрей это понимал, это был первый вариант, не идущий ни в какое сравнение с тем, что имела Советская армия в ЕГО время, но тем не менее появление, хотя бы, сотни таких машин на фронте позволило бы ссадить с неба любого противника. Но даже то, что уже сделал их институт, было немало для приближения будущей победы. Убеждала Андрея в этом благодарность командующего ВВС генерала Рычагова за новые рации для самолeтов, которые тому пришлось принимать. Если бы генерал "Паша", как его звали в ВВС за молодость, знал, что Андрей спас того от неминуемого расстрела! Но об этом сам Андрей старался не думать. С той самой минуты, когда он сел писать свой доклад, а вернее с той минуты, когда Сталин его прочитал, этот мир изменился и пошeл совсем по другому пути. И то, что Андрей знал ТАМ, ЗДЕСЬ по истечении года уже перестало быть абсолютной правдой.

После Андрея выступал с докладом нарком вооружений Устинов. Производство вооружений, возрастающее все последние девять месяцев, достигло пика, увеличить который без подключения дополнительных мощностей было невозможно. Для этого нужно было или переводить на военную продукцию ещe не задействованные, немногочисленные предприятия. Или же создавать новые производства. Главной проблемой в этом случае было оборудование. То, что выпустили и должны были выпустить в ближайшие месяцы свои заводы, давно распределено по уже существующим предприятиям. Полученное от немцев до начала войны, уже было использовано. Закупленные у американцев станки ещe разгружались во Владивостоке. Их ещe везти через всю страну за Урал.

- Товарищ Устинов, а зачем за Урал? Почему бы не строить новые заводы на Урале или в Сибири? - Спросил Сталин.

- Товарищ Сталин, нам кажется, что заводы лучше держать ближе к линии фронта, чтобы быстрее перебрасывать продукцию. - Попытался возразить нарком оборонной промышленности Ванников.

- А если противник прорвeтся вглубь страны? - Спросил Сталин у всех присутствующих.

Генералы в ответ на его предположение скептически заулыбались.

- Пусть попробуют! - Сказал маршал Тимошенко. - Это им не по Франциям гулять. Надаeм по зубам так, что до самого Берлина собирать будут.

- Есть мнение, всe же новые заводы создавать в Сибири. - Ответил Сталин. - Наши противники есть не только в Европе. Вспомните каких трудностей нам стоила переброска войск и техники на Халхин-Гол. А для уменьшения времени переброски войск нужно создавать заводы вблизи железной дороги. А также вблизи источников сырья. Нужно создать новые авиационные заводы в Красноярске и Новосибирске, ближе к разведанным запасам алюминия. Новый танковый завод необходимо построить в Нижнем Тагиле, поближе к броневой стали. - Сталин повернулся к Устинову. - А как у нас дела на Челябинском заводе?

- Товарищ Сталин, продолжается модернизация танка Т-34. На Челябинском тракторном заводе, как мы уже докладывали месяц назад, создана новая модификация танка с усиленной до шестидесяти миллиметров бронeй, 85-миллимитровой пушкой и трeхместной башней, которая позволяет разместить в танке экипаж из пяти человек. На Харьковском и Сталинградском заводе подобный танк выпускают с более мощной пушкой того же калибра, 76-миллиметров. Разрабатывается новый танк с центральным расположением башни, что позволит использовать на нeм пушку калибром не менее ста миллиметров, а также усилить не только лобовое, но и круговое бронирование. - Устинов, увидев довольный кивок Сталина, продолжил. - На Ленинградском Кировском заводе, основном производителе тяжелых танков, запущена в производство новая модификация КВ - с 85-миллимитровой пушкой, и с улучшенной трансмиссией. Предложен проект нового танка со 100-миллимитровой бронeй и пушкой калибром 122-миллиметра.

- С кем вы воевать собираетесь таким калибром? - Удивился Ворошилов.

- Мы исходим из того, что развитие броневой техники не будет стоять на месте. - Постарался ответить на его вопрос Устинов. - И если у противника будет достаточно времени, то он успеет создать танки с бронированием, требующим применения таких орудий. К тому же, опыт применения орудий большого калибра полностью оправдал себя при борьбе с танками противника, если исходить из опыта применения самоходных орудий СУ-152 на Западных направлениях. Отмечены неоднократные взрывы танков противника при попадании в них снарядов СУ-152. А при попадании снаряда в башню, ту просто отрывало.

- А как у нас обстоят дела с ракетным оружием? - Поинтересовался Сталин. - Применение реактивных миномeтов на Западном направлении подтвердило их эффективность против скоплений живой силы и слабо бронированной техники. Принято решение приступить к формированию не только отдельных полков, но и бригад, а в дальнейшем и дивизий реактивных миномeтов.

- Мы продолжаем наращивание производства и установок, и боеприпасов. Продолжается модернизация. Сейчас представители заводов находятся на фронтах, изучают опыт боевого применения и выясняют, какие недостатки обнаружены при эксплуатации. Созданы новые боеприпасы с увеличенной дальностью. Разрабатываются установки с боеприпасами увеличенного до 300 миллиметров калибра.

- А как обстоят дела с производством гранатометов? - Продолжал Сталин. - Отзывы с фронта об этом оружии самые благоприятные.

- На сегодняшний день, товарищ Сталин, выпущено более восьми тысяч ручных противотанковых гранатомeтов. - Продолжил Устинов. - Наращивается производство выстрелов к ним. Разработан и отправлен на фронтовые испытания станковый противотанковый гранатомeт вдвое большeго калибра. При испытаниях на полигоне получены очень хорошие результаты. При стрельбе по всем моделям танков противника гарантировано поражение на расстояниях до трeхсот метров. То есть подобное оружие может, в какой-то степени, заменить противотанковое орудие.

- Очень хорошо, товарищ Устинов. Есть мнение за успешное развeртывание производства вооружений наградить вас орденом Ленина.

- Служу Советскому Союзу. - Отрапортовал нарком вооружений и сел.

- Товарищ Берия, а что вы можете доложить? - Спросил Сталин у наркома НКВД.

Берия поднялся, раскрыл папку и начал читать, то что они с вождeм посчитали нужным довести до сведения всех членов ГКО. То, что это только часть всей информации было хорошо известно генералам и наркомам, но все прекрасно понимали необходимость такой секретности. Да и предложи Берия им ознакомиться с полной информацией, едва ли нашeлся бы желающий влезать в дела всесильного НКВД. Сам Андрей вряд ли бы на это решился.

Доклад в основном шeл о действиях диверсантов из полка Бранденбург, само существование которого пытались отрицать некоторые "ревнители" истории во времена Андрея. Большую часть диверсантов удалось "нейтрализовать" в первые же минуты их появления. С некоторыми пришлось вести упорные бои. Но почти никому из них не удалось выполнить те задания, с которыми их забрасывали. Диверсанты, которые решили сопротивляться, были уничтожены практически полностью. Только некоторых взяли в плен.

По-другому шли дела у Советского Осназа, аналога немецких диверсантов. Не ожидавшие от русских такой "наглости", немцы оказались совершенно не готовы вести борьбу с диверсионными группами противника, которые только в первый день совершили несколько десятков нападений на штабные колонны в глубоком, по представлениям немцев, тылу их подразделений. Группа капитана Быкова даже, захватив на какое-то время аэродром, переправила на самолeте через линию фронта нескольких офицеров из штаба двадцать четвeртого моторизованного корпуса немцев вместе со всеми документами оперативного отдела штаба корпуса. Ещe больших успехов достиг Осназ в Румынии, где система управления войсками противника рухнула в первые же дни. И если осназовцы до сих пор не привезли Антонеску в мешке в Москву, то только потому, что командование запретило им это. Андрей едва усмехнулся на это хвастливое заявление Берии, но нужно признать, что доля правды в нeм была.

Успела проявить себя и военная контрразведка, получившая с первого дня войны новое название "Смерш", под командованием генерала Абакумова. Смершевцы провели несколько дерзких операций по ликвидации агентуры противника в прифронтовой полосе, выявили и взяли несколько агентов врага в воинских подразделениях и даже штабах некоторых соединений. Нужно признать, что НКВД было чем похвастаться.

Выступлением Берии совещание ГКО заканчивалось. Генералы и наркомы потянулись к выходу. Андрей, подождав пока выйдут старшие по званию, тоже стал собираться. Но почувствовав, что на него смотрят, поднял глаза.

- Товарищ Банев, - сказал ему Сталин, - вам необходимо завтра вечером прибыть на совещание по вопросам нового оружия. Когда именно, вам сообщат дополнительно.

Андрей откозырял, показывая, что принял приказание к сведению и двинулся к выходу.


4 июня 1941 года Западнее Луцка

Утро началось с суетливой беготни ремонтников вокруг эвакуированных вчера вечером и ночью танков. Командир ремонтной роты капитан Захаркин вместе с прибывшим утром зампотехом бригады осматривал повреждeнные танки, определяя очерeдность ремонта. У всех семи подбитых машин была повреждена ходовая, но два из них, с самыми незначительными повреждениями, экипажи уже успели восстановить перетянув гусеницы. У двух сгоревших, стоявших в стороне, снаряды пробили боковую броню в районе силового отделения, ремонту в полевых условиях они уже не подлежали, если вообще их можно было отремонтировать. А вот другие повреждeнные танки можно было восстановить. У большинства из них разрывами перебило гусеницы и оторвало катки. У одного разворотило амортизаторы и его капитан отметил как последний в очереди на ремонт. Танк Банева по серьeзности повреждений был вторым, но экипаж ещe вчера успел снять повреждeнный каток и разбитый ленивец. Немного подумав, Захаркин записал его первым и махнул ремонтникам.

Вскоре к их танку подтянули сварочный аппарат, засверкали вспышки, застучали кувалды, выгибая деформированный вал. Володька отошeл от танка, присел вместе с экипажем на бревно, лежащее у стены сарая. Танкисты наблюдали за действиями ремонтников, ожидая своей очереди. После того, как будут установлены каток и ленивец, наступит их время натягивать гусеницу. Подошeл к ним сержант Данилов, присел рядом с Баневым. Благодаря Колькиной помощи, который притащил их с поле боя на хутор, экипажу Банева удалось успеть приготовить танк к ремонту.

Хотя Володька уже жалел о том, что поторопился. Сладкие губы Ванды, которые ему всe же удалось вчера поцеловать, тянули его остаться на хуторе как можно дольше. Он поминутно окидывал взглядом двор, хотя для этого и приходилось поворачивать голову в сторону. Экипаж старательно делал вид, что ничего не замечает. И только Колька Данилов на правах старшего иногда толкал Володьку в бок и взглядом показывал, где в данный момент находился предмет его обожания. Банев краснел, но устремлялся взглядом и мыслями в ту сторону. На большее он не решался, так как Ванду неотступно сопровождала по двору еe мать, пани Ядвига.

Довольный пан Збышек, хозяин хутора, уже успевший переговорить с ремонтниками о выполнении нужных ему работ, только щурился и усмехался в пшеничные усы. Хозяин был доволен. Беспокойные, по мнению его жены, постояльцы принесли ощутимую пользу. Они уже помогли ему переделать много такой работы, для выполнения которой в другое время пришлось бы кого-нибудь нанимать. Даже помогли выправить покосившийся сарай. Он уже совсем собрался разбирать его и строить заново. А тут подперли танком, вкопали несколько столбов и установили распорки, и всe. Он теперь ещe лет десять простоит, а то и больше. Да и за угощение, которое жена готовит, паны офицеры платят сполна, не скупясь.

А защита какая! Вот говорят, что южнее нимаки разорили много хуторов, а сюда никто и не пытался соваться. Хотя в лесах вокруг они бродят. Сам вчера видел как из леса вышла группка немцев, человек десять, но увидев танки немедленно повернула обратно. Вслед за ними кинулись на мотоциклах русские жолнежи и вскоре привели всех. Испуганные немцы жались в кучу, ожидая, что страшные большевики начнут их немедленно пытать. И поражeнные не могли понять, почему их ведут мимо виселицы, за которую они приняли перекладину его ворот, к кухне, где повар, весело матерясь для порядка, наложил им по котелку каши. И испуганно оглядываясь на страшных русских, которым не было до них никакого дела, ибо за прошедшие дни они уже насмотрелись на подобных им, они ели вкусную кашу, начиная понимать, что "этот ад" закончился, и они остались живыми и, наверное, будут жить, хоть и в плену.

И даже то, что его младшая положила глаз на этого русского сержанта, не вызывало в нeм недовольства. Это Ядвига пообещала своей подруге выдать Ванду за еe Войцеха. Он же ничего не обещал! Да и что за жизнь ждeт дочку за этим голодранцем? Всего и достоинств, что глотку знатно дерeт, на свадьбы его приглашают. Что это за заработок, а вдруг кто-то другой завтра лучше петь станет? Вот и получит он на старости лет вместо помощи ещe одного нахлебника. А этот сержант говорят из самой Москвы. Глядишь, дочка городской пани станет? Будет жить не хуже чем в Варшаве до войны.

Збышек раскурил трубку, задумался. Конечно, беспокойные настали времена. Всe меняется, не знаешь, чего завтра от тебя потребуют. Суматошные прибегают люди и всe чего-то говорят, да такое, что не сразу и разберeшь. Куда-то торопят, а чего спешить? Привыкли в своих городах всe галопом делать, и не могут никак понять, что крестьянину трижды подумать надо, прежде чем на что-то решиться. Слава богу, что в колхоз его загонять не стали, уж больно далеко он со своим хутором в лес забрался, вернее не он, а его дед. А с другой стороны, и в колхозе жить можно. Вон его родственники по матери рассказывают, что жить стало намного легче, и урожаи больше, и есть у них в колхозе невиданное чудо - трактор, что раньше только у самых богатых помещиков было.

От раздумий его отвлекло появление на дороге к его хутору колонны из трeх грузовиков и одной легковушки. Неторопливо выбив докуренную трубку, он смотрел, как остановились перед его воротами грузовики, как стали выпрыгивать их них вооружeнные автоматами русские жолнежи. Как въехала во двор легковушка и из неe вышел офицер в фуражке с синим околышем. И почувствовал, как его бросает в холодный пот. Об НКВД не слышали только глухие, а не надеются увидеть только дураки. Вдруг отнялись ноги и вместо того, чтобы торопливо убежать на задний двор, как хотелось с первой минуты, он остался сидеть на месте, заворожено следя за действиями непрошенного гостя.

Но тому, похоже, не было никакого дела до хозяина хутора. Он остановился около ремонтников, что-то спросил, кинул взгляд по сторонам. Увидел около сарая сидевших танкистов и подошeл к ним.

Данилов почувствовал беспокойство, едва увидев выезжающие из леса машины. Было в их торопливом движении что-то настораживающее. А когда из легковушки выбрался офицер в фуражке с синим околышем, он тревожно оглянулся. За последние дни они не совершили ничего такого, что могло заинтересовать всесильное НКВД. Даже узнав в энкавэдэшнике начальника особого отдела их бригады, он не успокоился, так как тот почему-то направился к ним. Тем более, что смотрел тот на сидевшего рядом Володьку Банева. А вот у самого Банева интерес особиста почему-то не вызвал опасения. Он только вскочил, когда тот подошeл на несколько шагов, вслед за ним поторопились подняться и остальные танкисты.

- Здравствуй Банев. - Сказал особист.

- Здравия желаю, товарищ капитан. - Ответил Володька.

- Твой танк на ходу? - Спросил капитан.

Володька окинул взглядом работу ремонтников, а те уже завершали свою часть работ, прикинул ход дальнейшей деятельности и ответил.

- Сейчас нет, товарищ капитан, но через полчаса будет готов.

Капитан посмотрел на часы, кивнул своим мыслям, и продолжил.

- Хорошо, но мне нужна ещe одна машина.

Он глянул на Данилова и тот поспешил отрапортовать.

- Исполняющий обязанности командира первого взвода третьей роты сержант Данилов.

- А что с Игнатовым? - Спросил особист, проявивший хорошее знание состава их взвода.

- Лейтенант Игнатов тяжело ранен во вчерашнем бою и находится в госпитале. - Отрапортовал Данилов.

- Хорошо сержант, а ваш танк на ходу?

- Так точно, товарищ капитан. - Ответил Колька.

- Значит поступаете оба в моe распоряжение. Командира батальона я предупрежу. Будьте готовы к выступлению через сорок минут. - Сказал капитан, повернулся и пошeл к дому.

- Не успеешь же за полчаса. - Пробурчал Данилов на Банева.

- А ты что предлагал ответить? - С усмешкой поинтересовался Володька у своего товарища. Тот только сплюнул и пошeл за своим экипажем.

В два экипажа быстро завершили работу с помощью ремонтников, которые узнав, что танк нужен особому отделу, не валандались с ним, а приподняли его домкратами и, не ставя на козлы, быстро протянули гусеницу. Вскоре забили палец и танк был готов. Горючего было почти под завязку, за вчерашний день не израсходовали и десятой части. Цел был и почти весь боекомплект. У Данилова расход был больше, но вполне терпимо. Вскоре оба танка стояли на дороге с хутора замыкающими в небольшой колонне. Ждали только капитана. Наконец-таки показался и он, на ходу разговаривая с хозяином хутора, который что-то торопливо рассказывал, кивал головой, показывал рукой в направлении леса, явно довольный тем, что страшный гость покидает его дом.

Володька с Николаем ждали указаний у своих танков, торопливо докуривая, полученные вчера от комбата, папиросы. Комбат лично поблагодарил их за уничтожение немецкой зенитки, как оказалось, самого опасного противника наших танков, и вручил по пачке папирос, не положенных сержантам по довольствию. Володька поминутно поглядывал на дом, выискивая Ванду, но она вдруг выскочила из-за танка, подскочила к нему и, обняв за шею, сама поцеловала его в губы. После чего, покраснев от смущения, убежала за сарай.

Увидев эту сцену, особист только с усмешкой покачал головой.

- Ай да молодец, сержант. И здесь успел. То-то ротный тебя расхваливает. Ты у нас герой оказывается - шесть танков подбил, в первых рядах в роте. Плюс ещe одна "прекрасная полячка".

Володька смущенно кивнул, непроизвольно косым взглядом провожая Ванду, которая скрылась за сарай.

- Смотри только не зазнайся. - Продолжил особист, заметив взгляд сержанта. - Ротный рассказывает, что за вчерашний день ещe двое тебя догнали по количеству подбитых танков. А в бригаде есть такие, что и по девять, и по десять немцев подбили. А чуть позже я тебя с одним самоходчиком познакомлю, так он только в первый день семнадцать танков подбил, мог бы и больше, да снаряды у него закончились.

Танкисты удивлeнно посмотрели на него, хотя и доходили до них слухи, что во втором батальоне, участвовавшем в засаде на немецкий танковый полк, подбитые танки десятками считают. Но одно дело слухи, а другое утверждение информированного человека.

- Вот только не знаю, числятся ли за ним трофеи в виде "прекрасных полячек". - Закончил начальник особого отдела, и перешeл на серьeзный тон. - Поступаете оба в моe распоряжение до завершения операции. После окончания вернeтесь на основной пункт базирования батальона, отсюда к вечеру рота и ремонтники уйдут. - Заметив как вытянулось лицо Банева, он добавил. - Не расстраивайся сержант, ещe увидишь свою кралю.

Капитан развернулся и пошeл к своей эмке. Восприняв это как приказ, танкисты начали посадку в танки. Спустя пару минут тронулась первая полуторка, вслед за ней эмка капитана, затем остальные машины, а за ними и танки.

Полчаса неторопливого движения по лесной дороге закончилось на большой поляне. На ней уже стояли три бронетранспортeра, два лeгких плавающих танка и одно самоходное орудие СУ-152. Прикинув собранные силы, Данилов даже присвистнул - враг, судя по всему, ожидался очень серьeзный. Выровняв свои танки со стоящей самоходкой, сержанты выбрались из машин в ожидании дальнейших указаний, подошли к СУ-152. Внешний вид брони ясно показывал, что самоходчики уже побывали в бою. Володька начал считать на лобовой плите следы попаданий, но, досчитав до двадцати, сбился и бросил бесполезное занятие. Он и на своeм танке мог насчитать столько же, а то и больше. А у СУ-152 броня почти в два раза толще. Какая удача, что немцы не додумались до таких машин. Встречаться с таким противником сержант Банев не хотел бы ни при каких условиях.

От штабной машины, которой в данном случае выступала эмка капитана, прибежал боец с приказанием командирам танков прибыть на совещание. Около эмки собрались кроме капитана Зайцева несколько незнакомых танкистам лейтенантов. Все они отличались от привычной пехоты какой-то едва уловимой свободой в осанке, да и поведении тоже. Да и находящиеся около машин и бронетранспортeров бойцы поражали необычной формой одежды, что-то вроде мешковатых комбинезонов неопределенного цвета, и разнобоем в вооружении. Были у них, кроме привычных ППШ, ещe мало известные автоматы Судаева, о которых танкисты уже слышали, но видеть ещe не приходилось. У некоторых мелькали карабины, но в основном снайперского варианта. Были и ручные пулемeты - поровну "Дегтяри" и немецкие МГ. Но самое главное, расслабленная осанка обстрелянных, и не один раз, бойцов. Никакой новичок, как бы он не пыжился и не старался скрыть волнение, так вести себя не сможет. Володька слышал об Осназе, но видеть его бойцов до сих пор не приходилось. И сейчас, поняв с кем придeтся взаимодействовать, он почувствовал лeгкую дрожь. С кем же им придeтся столкнуться, если для боя собрали не менее пяти десятков таких бойцов.

- Товарищи командиры. - Начал капитан Зайцев. Все затихли и посмотрели на него. - Нам предстоит столкнуться с опасным и очень коварным противником. По нашим сведениям, противостоящая нам группа диверсантов в совершенстве владеет русским языком, вероятнее всего будет одета в нашу форму и вооружена нашим оружием, в том числе и самым новейшим.

Данилов заметил, что большинство командиров восприняли эту информацию как само собой разумеющееся, из чего сделал вывод, что данная демонстрация предназначалась для них, всех танкистов и самоходчика. Он посмотрел на Володьку, но тот похоже до сих пор не воспринимал действительность, вспоминая поцелуй Ванды.

- Отсюда нужно сделать вывод, что своими нужно считать только тех, кто сейчас состоит в нашей группе. - Продолжил особист. - По всем остальным, чтобы они ни говорили, нужно вести огонь на поражение. Всем ясно?

Командиры дружно кивнули. Данилов посмотрел на Банева, кажется тот до сих пор не понял серьeзности ситуации. Колька вздохнул - влюбленный и дурак одно и то же. Вот теперь ещe следить за Володькой, чтобы его не сожгли в мечтаниях.

Но все же Данилов был не прав. Как бы ни занимали Володьку мысли о Ванде, он всe прекрасно слышал и понимал, что этот бой будет самым необычным. Прежде всего потому, что враг будет таким же как и свои бойцы. Придeтся смотреть не только вперeд и по сторонам, но и назад. И стрелять по всему, что вызывает подозрение, даже с риском ошибиться. Может быть и хорошо, что форма бойцов Осназа отличается от обычной, меньше шансов ошибиться и выстрелить в своих.

После общего инструктажа капитан Зайцев перешeл к постановке задачи каждому командиру. Получив свой участок наступления, лейтенанты кивали и внимательно выслушивали, что должен делать сосед, чтобы не принять его за противника. Получили свои приказы и танкисты на поддержку стрелковых цепей, которые должны были развернуться впереди их танков, а не позади как в обычном бою. Су-152 должна была держаться позади всех машин, вступая в бой только по приказу самого капитана. Лeгкие плавающие танки оставались в резерве, их задачей было догнать и расстрелять противника, если он попытается бежать по реке.

Инструктаж закончился. Для каждого танка выделили бойца, который двигался впереди, сообщая когда нужно остановиться, а когда двигаться вперeд.

Танки перемещались вперeд, подминая под себя редкий подлесок и обходя большие деревья. Данилов осматривал в перископ окружающий пейзаж, хотя, нужно признать, кроме деревьев ничего видно не было, когда услышал первые пулемeтные, а затем и автоматные очереди. Мгновенно сопровождающий танк боец дал отмашку рукой в направлении огня, Колька повернул башню и обнаружил самый настоящий дот, стоящий от него метрах в шестистах. "Когда же немцы успели занять дот?" - удивился Данилов, но, вспомнив наставления капитана, отбросил сомнения и начал огонь в направлении амбразур. Первый снаряд взрыл землю вблизи дота, но уже второй попал в бетонное перекрытие, хотя пробить его не смог. Тут же боец дал команду о прекращении огня. Из-за его танка выдвинулась самоходка, жахнул тяжeлый удар выстрела и громадный фонтан взрыва поднял то, что ещe несколько секунд назад было бетонным перекрытием. Ещe пара выстрелов окончательно перемешала с землeй вражескую позицию и бойцы Озназа, убедившись в уничтожении противника, двинулись вперeд.

Услышав выстрелы слева от себя, сержант Банев повернул башню за мгновение до того, как команду на это ему выдал приставленный к танку боец. Команду на выстрел он подал, едва увидев, как из дота выскочили солдаты противника. Разорвавшись перед дверью дота, осколочный снаряд положил большую часть из них, лишь только двое, петляя среди подлеска, кинулись вглубь леса. Вслед ним ударил курсовой пулемeт и они упали под окружающими их кустами подлеска. Быстро проверив направление движения, дали команду "вперeд" сапeры и Володька двинул вперeд свою тридцатьчетвeрку, стараясь следовать строго по маршруту, указанному сапeрами. Ещe несколько сотен метров относительно безопасного движения закончились фонтаном земли перед танком, после которого Банев дал команду на отход. Нырнув за кустарник, обойденный за мгновение до этого, танкисты остановились.

- Кто-нибудь его видит? - Прокричал сержант в ТПУ.

- Кажется слева! - Ответил радист.

Подвернув башню в сторону, слева действительно обнаружили такое, что захотелось немедленно рвануть назад в глубину леса. Самый настоящий артиллерийский дот.

- Вася назад и вправо! - Закричал Володька водителю.

Подтверждая свою высокую квалификацию, не раз спасшую их за эти дни, Костин рывком выдернул танк назад за мгновение до того, как на прежнем месте взлетел новый фонтан земли вперемешку с переломанными кустами. Короткий рывок назад - остановка и выстрел. И хотя надежды повредить дот не было, попадание было удачным, взрыв землю перед самой амбразурой. Ещe один рывок в сторону - опять остановка и выстрел. Второй фонтан перед амбразурой. Володька плясал перед дотом, давая время самоходке выйти на огневую позицию. Наконец жахнул тяжелый удар, взметнулись куски бетона на месте амбразуры. Второй снаряд разворотил пулемeтную амбразуру этого дота, и наступила тишина.

- Теперь верю, что он семнадцать танков подбил. - Послышался голос механика-водителя. - Двумя снарядами сразу две амбразуры.

В чаще леса захлопали взрывы гранат, застрочили пулемeты. Осназ приступил к своей работе. Бойцы сопровождения остановили танки на месте, продолжая настороженно поглядывать вперeд. В зарослях лещины замелькали люди в обычной полевой форме Красной Армии. Володька испытал секундное сомнение, но боец сопровождения дал очередь из автомата в том направлении, и сержант отдал приказ радисту открыть огонь из курсового пулемeта. Слева работал пулемeт Колькиного танка. Диверсанты два раза откатывались назад, но поджимаемые с тыла Осназом, снова бросались вперeд, но опять отходили, оставляя между кустами скорченные тела. В третий раз вперeд выскочили два диверсанта с непонятными трубами на плече, упали на колено, стали выцеливать их танки.

- С чем это они? - Удивился радист.

- Стреляй! - Подстегнул выкриком того Володька.

Тот опомнившись дал длинную очередь, срезав обоих. Но все же один, уже падая, успел сделать выстрел. К счастью снаряд прошел выше их танка, слегка чиркнув по башне и разорвался уже позади.

eще пара очередей окончательно отбросила желающих прорваться с этой стороны и они отошли в лес. Несколько минут гремели очереди и отдельные выстрелы вдалеке, но, наконец, затихли и они. Бой прекратился.


Прислонившись к лобовой броне, Володька наблюдал, как неподалeку на поляне осназавцы укладывали в длинный ряд трупы диверсантов. Сзади о чeм-то переговаривались бойцы, их с Колькой, экипажей. Наверное, обсуждали, как отплатить сержантам за только что устроенный нагоняй. Когда Костин, выбравшись из своего люка, первым делом, хотел рвануть к трупам диверсантов с непонятными трубами, сержант еле успел поймать его за комбинезон.

- Куда тебя хрен понeс?

- Так интересно же, товарищ сержант! - Ответил тот с безмятежной улыбкой.

- Стоять! - Кинул Володька в сторону, пресекая подобные попытки остальных членов экипажа. - Вы что, придурки, не поняли - в чeм мы участвовали?

- А что тут особенного? - Попытался качать права радист. - Бой как бой.

- На военном языке это называется спецоперация! - Начал пояснения сержант. - Причeм секретная! За разглашение деталей которой, можно под суд попасть!

- А чего мы разглашать будем? Мы же не знаем ничего? - Присоединился к радисту мехвод.

- Вот и хорошо, что не знаете! - Продолжал вдалбливать им в головы Володька. - А будет ещe лучше, если забудете и то, что видели!

Судя по эмоциональным взмахам руками, Колька проводил со своим экипажем ту же самую воспитательную операцию. К великой радости сержантов, закончилась она полным успехом. И обиженными лицами экипажей, которые никак не могли понять, что такого они нарушили, даже не нарушили, а только попытались?

Подошeл Данилов, протянул папиросы, которые у него ещe остались, по той простой причине, что из всего его экипажа курили только двое. В отличие от танка Банева, где дымили все. Сержанты закурили, прислушались к разговорам за танком. Им и самим было страшно интересно - что же это такое? Но опыт службы подсказывал, что лучше не лезть в то, что тебя прямо не касается. Если начальство посчитает нужным, то обязательно информирует. А также заставит заучить все характеристики и способы применения. И если до сих пор этого не сделали, значит оружие секретное, или же неизвестное.

- А откуда наш особист тебя знает? - Решился задать, мучавший его с самого утра, вопрос Колька.

- Да пришлось мне один раз у него водителем побыть. - Ответил Банев. - Помнишь, перед самой войной я в казарму утром заявился?

Данилов согласно кивнул, ожидая продолжения.

- Я тогда вечером в парке оказался. А тут он в боксы заглянул. Спрашивает: "Сержант, машину водишь?" Конечно, вожу. Ну, он меня и прикомандировал к себе до особого распоряжения.

Колька посмотрел по сторонам, но никаких любопытных ушей в опасной близости не наблюдалось.

- И куда ездили?

- В Луцк. - Банев тоже повертел головой. - Доехали до штаба. Там и остановились. Он ушeл, а я в машине до самой зари прокемарил.

- И как он объяснил? - Продолжил Данилов.

- Да, всю дорогу о какой-то Машке рассказывал, которая его любит больше жизни. Пьяного из себя изображал. Водкой от него попахивало.

- Так изображал, или был пьяным?

- Тебе очень хочется это знать? - Усмехнулся Володька.

- Честно говоря, не очень. - Ответил Данилов после короткой паузы.

- Вот и мне также! - Отрезал Банев. - Свозил - куда было нужно, привeз обратно. А остальное меня не касается!

От небезопасного разговора отвлекло их появление осназовца с той самой трубой, из-за которой сержантам пришлось применить свою маленькую власть к боевым товарищам.

- Товарищи танкисты. - Начал осназовец, старшина, судя по выглядывающим из под комбинезона петлицам. - Мне поручили познакомить вас с новым оружием, главное назначение которого борьба с танками.

Вокруг него сгрудились оба экипажа, подошли самоходчики.

- Это оружие называется гранатомeт. - Продолжил старшина. - Может метать гранату на сто метров и больше. Граната может быть не только осколочная, но и специальная - для пробивания брони. Как нам объяснили, пробивает броню не меньше ста миллиметров.

Присвистнул командир самоходки. Володька только поeжился, представляя, что бы произошло, если б он не успел отдать приказ о стрельбе на поражение.

- Оружие это секретное. И не рассказывали о нeм до этого времени, потому что у противника его не было, и столкнуться в бою вы с ним не могли. - Старшина помрачнел. - Но как оказалось, нашим врагам удалось его получить. И, рано или поздно, вам придeтся встретиться с ним на фронте.

Старшина продолжил рассказ, прерываемый только вопросами танкистов.


Капитан Зайцев бесцельно теребил клапан кобуры. Выложенные в рядок трупы и немногочисленные пленные, слишком уж профессиональные бойцы в Осназе - дан приказ на поражение - значит бьeм в лоб или в сердце, упрямо твердили, что его обманули. А, вернее, водили за нос все эти последние месяцы!

Никакого "Главного центра" здесь не было! А был обычный опорный пункт обычных диверсионных групп.

Об который он и должен был поломать собственные зубы, заявившись сюда только со своими волкодавами.

Да уж! Их бы тут положили за пять минут!

И только мимолeтная усмешка Мордки Фельдмана заставила его поменять первоначальные планы и заявиться сюда с ротой Осназа и полноценной бронегруппой.

Как оказалось, не зря!

Впрочем, были у этой операции и плюсы. Самым главным из них был национальный состав диверсантов. Только услышав первое "пся крев", Виктор уже понял, какой след тянется из этого захолустья. Теперь же, бегло оглядев весь десяток, оставшихся в живых бойцов противника, он утвердился в нeм окончательно. Пахло тут Британской империей, ибо только англичанам под силу собрать в одном месте и удерживать долгое время, что для польского характера невероятно трудная задача, такое количество жолнежей Армии Крайовой.

Но не выветривался тут и еврейский душок. Парочка трупов, отложенных с правого края, упрямо указывала, что данные товарищи, или господа, наследить здесь успели.

Удивляло, что их так мало. Судя по всему, не было их тут с самого начала. А те трупы, которые им удалось получить в апреле, были всего лишь подставой. Более чем за месяц, самым лучшим шифровальщикам НКВД так и не удалось извлечь из той записной книжки, захваченной его волкодавами два месяца назад, никакой полезной информации. Все труды дешифровщиков приводили к абсолютной бессмыслице на любом из известных языков.

Но зачем тогда сдали англичанина? Или, всe же, не сдали? А просто, что-то не рассчитали?

Кстати, пришлось его, с извинениями, вернуть в родное посольство, как случайно оказавшегося в зоне боевых действий.

И что этот "журналист" утащил с собой? Подтверждение, что они вышли на, нужную им, финишную прямую?

Вопросы, вопросы и ещe раз вопросы.

Кажется их обыграли. И обыграли вчистую! Никаких намeток будущей работы у него, капитана Зайцева, нет. И разрабатывать их не один день, и не одну неделю.

Придeтся вновь посетить подполковника Фельдмана в его уютной камере на Лубянке для проведения ещe одной содержательной беседы. Теперь то Виктор знает, какие именно вопросы задавать в первую очередь. И пусть Мордка всего лишь пешка в этой игре, но кое-что ему, несомненно, известно. Пусть даже по слухам и недомолвкам.

Теперь ему понятно - почему в этом месте появился подполковник Фельдман, переведeнный, как выяснилось, с Дальнего Востока за неделю до появления здесь Виктора. Кто-то из верхушки заговора посчитал, что присутствие старого врага должно подтолкнуть капитана Зайцева в нужном им направлении. И оказался прав.

Виктор взял этот след с азартом гончей собаки, почуявшей запах зверя. Выяснил всe, что касалось подполковника Фельдмана на его новом месте службы. В том числе, удалось ему выудить странную информацию о поездках данного подполковника в лес. Следующим логичным шагом был арест, или, по крайней мере, допрос Мордки. Что он и сделал.

Вечером семнадцатого мая, прихватив в качестве водителя, встреченного им в парке боевой техники, сержанта Банева, капитан Зайцев навестил своего любимого сослуживца.

Анализируя события той ночи, он по-другому осмысливал их. От непонятной гримасы подполковника, которую он тогда принял за раздражение пополам со страхом, а теперь оценил, как подспудное облегчение. До прощальной усмешки, когда лейтенанты его группы выводили Фельдмана через чeрный ход.

Эта усмешка Виктора и спасла. Не сдержался Мордка. Дал волю чувствам.

Виктор достал папиросу, прикурил от заботливо поднесeнной зажигалки одного из бойцов и направился к центру поляны, где лейтенанты его команды начали допрос пленных.

Ну что же, расположение "главного центра" он всe-таки выяснил! Скорее всего это Лондон, а вернее один из его пригородов.

Ничего! Придeт время, доберeмся и туда!


4 июня 1941 года Штаб Первой танковой армии

Получив приказ явиться на совещание к четырнадцати ноль-ноль, полковник Катуков постарался прибыть намного раньше для решения хозяйственных дел своего корпуса. Необходимо было решить вопросы с пополнением. Нужно было получить новые танки для замены потерянных во время боeв. Удивило его то, что прибыло их намного больше того, что он ожидал. Судя по всему, третьи батальоны танковых бригад тоже решили укомплектовать тридцатьчетвeрками. Это радовало, так как повышало ударную мощь его корпуса. Намного больше командира корпуса удивило прибытие в его распоряжение ещe двух самоходных полков СУ-85, кажется, их решили придать каждой танковой бригаде. Катуков начал чувствовать такую мощь, что даже забеспокоился - не зазнаться бы. Тем более, что ещe до окончания боeв ему сообщили, что одна из приданных ему противотанковых артиллерийских бригад остаeтся в его подчинении. С такой силищей можно было смело выходить против любого противника, не опасаясь за исход столкновения. Кажется, наверху оценили успешные действия его корпуса и сделали соответствующие выводы. Что не могло не радовать.

К началу совещания в леске, месте расположения штаба механизированной группы, собрались все командиры корпусов. Недовольных среди них не было, из чего Катуков сделал вывод, что пополнение получили все, причeм такое, что могло вызвать только радостное удивление. Вскоре в большой палатке штаба Механизированной группы началось совещание.

Командующий группы генерал Рокоссовский прибыл на совещание с петлицами генерал-лейтенанта, что вызвало среди командиров радостное оживление. Поздоровавшись с командирами, он начал совещание. Он подвeл итоги пятнадцатидневных боeв, сделав вывод, что объединение танковых и механизированных соединений было правильным, так как позволило разгромить противника, который был изначально сильнее их группировки, но, не ожидая такого сопротивления, потерял инициативу и был уничтожен. Причeм не только физически, но и морально. Сорок тысяч пленных блестяще это подтверждали. Взято было много и вполне исправной бронированной техники, в том числе и танков, что было немалой заслугой танкового корпуса Катукова.

- Радует, что соответствующие выводы сделала и Ставка Верховного главнокомандования. - Продолжил Рокоссовский. - С сегодняшнего дня наша группировка преобразуется в Первую танковую армию.

Радостное оживление среди командиров корпусов подтвердило, что мнение о необходимости образования подобного объединения танков и мотопехоты давно существовало среди них. Тут же возникли краткие обмены мнениями среди командиров о способах применения танковой армии. Дождавшись, когда первый всплеск эмоций пройдeт, генерал Рокоссовский продолжил.

- На переформирование и пополнение нашей армии командование выделило один месяц. Я, конечно, понимаю, что это очень мало, в другое время я бы просил увеличения этого срока. Но идeт война и каждый час промедления ведeт к усилению нашего противника.

Командиры, удивившись поначалу столь малому сроку, вскоре пришли к выводу, что всe правильно. Ещe один короткий обмен мнениями закончился и все вновь обратились во внимание, приготовившись получить указания для дальнейшей деятельности. Генерал Рокоссовский продолжил.

- Рад вам сообщить, что командующим Первой танковой армией назначен генерал-майор Катуков.

Удивлeнное молчание было ответом ему. Командиры корпусов посмотрели на Катукова, который изумлен был, пожалуй, даже больше их. Поразило его и новая должность, и неожиданное производство в генералы. Рокоссовский улыбнулся и продолжил.

- В состав Первой танковой армии включены Второй танковый корпус, а также Восьмой, Девятый и Девятнадцатый механизированные корпуса. Кстати, командиры Восьмого и Девятого мехкорпусов тоже произведены приказом Ставки в следующее звание генерал-майоров. Двадцать второй механизированный корпус отводится в резерв Ставки для переформирования.

Этот приказ объяснялся катастрофическими потерями, которые Двадцать второй механизированный корпус понeс в прошедших боях. На него пришелся основной удар группировки Клейста на восьмой день войны, когда немцы предприняли первую попытку прорваться назад в Польшу.

- А вы куда, товарищ генерал? - Решился наконец спросить командир Девятого мехкорпуса полковник, а вернее уже генерал, Лизюков.

- Меня, Александр Ильич, назначают командующим Центральным фронтом. - Ответил ему Рокоссовский.

- А как же Жуков? - Спросил командир Восьмого мехкорпуса Богданов.

- Генерал армии Жуков назначен представителем Ставки ГКО на Западном направлении. - Ответил Рокоссовский.

- Когда в бой? - Высказал главный вопрос новый командующий Первой танковой армией генерал Катуков.

- Через месяц, Михаил Ефимович, как и было приказано Ставкой. - Утвердил Рокоссовский. - Нужно брать Силезию, и никто менять этот приказ не собирается.

Катуков кивнул головой, получив подтверждение своим мыслям, и сел на место. Он и сам понимал, что без взятия Силезии и Чехии на юге, и Восточной Померании на севере наступление на Центральном участке фронта лишено всякого смысла. Хотя, если ему не помогут ударом из Румынии, он вряд ли сможет сломить сопротивление немцев в центре Европы. Впрочем, опыт прошедших боeв давал надежду, что командование продумало эти вопросы.

Радовало и то, что армию не стали собирать из новых частей, а оставили в ней уже спаянные боем корпуса Механизированной группы Центрального фронта. Жуков и Рокоссовский, согласившиеся с предложением Ставки создать такое объединение в полосе своего фронта, не прогадали. Несомненно, танковые армии будут создавать и на других фронтах, где заново, а где объединяя уже существующие танковые и механизированные корпуса. Но их армия Первая, ей и все лавры, и все шишки, пока будут обкатывать процесс формирования. Основные способы применения уже практически отработаны за прошедшие недели, когда его танковые бригады резали корпуса немцев на отдельные части, а бригады механизированных корпусов вгрызались в оторванные дивизии и полки противника. Перебрасывая артиллерию, командиры корпусов парировали ответные контрудары немцев. Уже на десятый день вместо частей противника стала образовываться "каша" из обрывков полков и дивизий, командиры которых зачастую не знали даже, что происходит в их собственных батальонах и ротах. К середине второй недели такой "кинжальной" обработки немецких дивизий большая часть из них превратилась в толпу потенциальных военнопленных, солдаты которых готовы были поднять руки при первой возможности, лишь бы избежать продолжения этого ада.

Катуков вспомнил, как на десятый день к нему привели на допрос оборванного и обожженного немецкого полковника. Его полк, накапливавшийся для атаки на большой лесной поляне, попал под удар дивизиона реактивных миномeтов. Двух залпов этих "чудовищ", как называли их немцы, оказалось достаточно, чтобы похоронить большую часть полка на поляне, превратившейся в огненную ловушку. Но даже те, кто сумел вырваться с неe, попали в полосу сильнейшего пожара - горели лес, трава, земля и даже железо оружия.

- Я солдат, я не боюсь смерти. - Кричал оглохший и наполовину ослепший офицер. - Но я не могу умереть, не увидев ЭТО. Покажите мне ЭТО "чудовище" и можете сразу расстреливать.

Полковника вместе с остатками его полка, а осталось их так мало, что едва хватило на две сводные роты, отправили в тыл. К другим таким же потерянным воякам, которые никак не могли понять, почему их разгромили всего за несколько дней. Их прошедших всю Европу!

Не меньшее впечатление на противника оказали штурмовики. Если в первые дни расчeты зенитных орудий ещe пытались вести по ним огонь, то после основательного знакомства с данной техникой все солдаты противника разбегались с дороги, стоило только над ней показаться хотя бы паре Илов. Расчeты зениток, те, кто к тому времени ещe был жив, бежали вместе со всеми. И даже танкисты выскакивали из танков и спасались под прикрытием кустарника и деревьев, убедившись, что бомбы, да и снаряды, этих летающих монстров легко пробивают верхнюю броню танков. Приданная Механизированной группе Штурмовая авиадивизия полностью выполнила поставленную перед ней задачу - к исходу первой недели по дорогам рисковали двигаться только откровенные самоубийцы. Все остальные переместились под полог леса, но и там их отыскивали смешные и неуклюжие "рус-фанер" разведывательных эскадрилий. Неутомимые У-2 отыскивали противника в любой чаще и тогда по скоплению противника наносили удар реактивные установки, оставляя после себя обгорелые головeшки деревьев и человеческих тел. Катуков осмотрел одно из таких мест и потом в течение всего дня, преследуемый тошнотворным запахом, не смог проглотить ничего, кроме стакана холодного чая. Может быть, и прав был тот из древних, кто изрек что "труп врага пахнет хорошо". Но он не был на месте этого грандиозного кладбища.

Авиация была одной из основных составляющих победы. Основательно потрепав за первую неделю соединения четвeртого и второго воздушных флотов немцев, не ожидавших от советской авиации такого "хамского" сопротивления, авиадивизии третьей воздушной армии Центрального фронта прочно завоевали господство в воздухе. С начала второй недели они буквально "ходили по головам" немецких войск, не давая тем ни минуты покоя. И даже ночью те же самые смешные У-2 засыпали немцев мелкими осколочными бомбами, с дьявольской точностью укладывая их прямо в разожжeнные костры.

Но нужно отд