Book: Непорочность



Непорочность

Кира Фэй

Непорочность 

Пролог

   Человеку при рождении даётся много качеств, которые он теряет в процессе жизни, в процессе взросления и изучения мира. И одно из этих качеств - непорочность. Каждое дитя непорочно, до определённого момента. Непорочность можно потерять как угодно. Начинается всё с дурных мыслей, а заканчивается совершением дурных поступков.

   Именно во время промежутка между началом и концом моя контора и начинает активную работу. Каждому малышу при рождении даётся непорочность, она растёт внутри него до определённого возраста, а потом, можно сказать, в голове человека что-то щёлкает, и он легко может поддаться искушению. И когда наступает этот момент на место врождённой непорочности к человеку приставляется хранитель непорочности, фактически он и есть та самая непорочность. Хранитель невидимой рукой отталкивает человека от ненужных мыслей и поступков. Обычно мы начинаем работать, когда ребёнку исполняется 12 лет. Подростковый возраст самый опасный.

   Вся опасность работы состоит в том, что хранители начинают умирать, если человек начинает поступать и думать дурно, мы слабеем и угасаем вместе с добродетелью этого самого человека. Но если нам удастся сохранить непорочность до 18-летия подопечного, то мы становимся свободными, можем выбрать любой путь.

   Захватывающе, правда? А вот и нет, это смертная скука!

   Меня зовут Кайла, и благодаря мне 17-летний Томми Родфорд всё ещё очень хороший парень, который любит родных, хорошо учиться, занимается спортом, не пьёт и не курит. До меня в общем банке его непорочность лелеяли 12 лет. Я не помню, как оказалась в конторе, не помню ничего. Мне предложили работу, и я согласилась, потому что не знала, что делать. Но, знаете, оказалось, очень странно быть невидимой, шептать на ухо своему подопечному слова совести, разъяснять всю ситуацию. А он ведь даже не знает о моём существовании.

   Со временем я, конечно, привыкла, всё шло хорошо, казалось, Том слышит голос своей непорочности куда лучше остальных, он вырос прекрасным парнем. И я уже сразу стала считать, что всё будет просто прекрасно - когда парнишке стукнет 18 лет, я исполню свою мечту, снова стану человеком, заведу собачку, пойду учиться в колледж.

   Но сейчас не об этом...дело в том, что за несколько месяцев до своего 18-летия, малыш Томми решил, что мне пора прекратить почивать на лаврах. Под конец учебного года он с матерью и младшей сестрой перебрался в другой город и, скажем так, школа оказалась не самой лучшей. И вот, этот юнец решил-таки стать плохим мальчиком! Как я ему в уши не орала о неправильности поведения, наша связь всё равно стала угасать...Но я не привыкла сдаваться, борьба для меня - это жизнь, я готова на всё, чтобы выжить. Но понимала ли я тогда, во что ввязывалась? Кто знает...

Глава 1

   Я как обычно сидела в комнате Томми, пока он принимал душ. Его мысли были о том, как не хочется идти в школу после весенних каникул, которые заканчиваются в ближайший понедельник. Сегодня же была пятница, и Томми собирался с друзьями в боулинг. Ну а мне как всегда предстояло сидеть за столиком и наблюдать за тем, как веселятся подростки. По сути, я сама была подростком, выглядела я лет на 16-17, но учитывая то, что я так выгляжу вот уже почти шесть лет наблюдения за Томом, была я всё же постарше. Но мне, честно сказать, так хотелось присоединиться к этому шумному невинному веселью. А тут я и другие оставшиеся в живых после бурных каникул, наполненных различными соблазнами, непорочности соберемся в круг как бабушки и будем обсуждать наших подопечных.

   Развалившись на постели подопечного, я тупо смотрела в тёмно-серый потолок. Томми был хорошим парнем. Слушал рок, классику, читал детективы, прекрасно учился, на стенах его комнаты весели не постеры с полуобнажёнными голливудскими звёздами, а замечательные фотографии, которые он делал прошлым летом сам. Он был очень талантливым.

   Парень вышел из душа. И я тут же поняла, что забыла сказать ещё об одном его качестве - он был очень симпатичным, особенно это стало видно в последний год, за который он вытянулся до 183 сантиметров (не удивляйтесь, я и не такие подробности о нём знаю), стал посещать тренажёрный зал по мимо тренировок по баскетболу и футболу. За почти шесть лет я уже настолько насмотрелась на подопечного, что меня совсем не смутил вид его высокой поджарой фигуры с сухими мышцами. На мой взгляд, он вообще был тощеват, и я как могла нашёптывала ему съесть ещё одну порцию макарон за ужином, но всё бесполезно. Он прислушивался ко мне во всём, кроме еды. Хотя это просто уже моя наглость, подопечного идеальнее было не сыскать.

   Насколько я понимала, моя связь с Томом была очень странной, не как у других непорочностей. Иногда, когда я нашёптывала ему на ухо очередную умную мысль, он отвечал мне. По сути, мои слова должны были стать его собственными мыслями, но, кажется, он слышал именно мой голос. Поэтому мне было не так одиноко.

   А ещё я однажды нарушила правило. Был прямой контакт с подопечным. Это возможно, но этого очень трудно добиться. И никто из непорочностей не знает как, лишь руководство знает и применяет это в крайних случаях. Но у меня это вышло случайно. Однажды я решила на ночь не идти в штаб с отчётом, а остаться рядом с Томми, потому что он серьёзно заболел. Тогда парнише было тринадцать лет, и ему снился какой-то жуткий кошмар, а всё из-за прочитанной по совету Теодора Пейджа книги ужасов. Так вот, я к тому времени уже так привязалась к этому малышу, что мне стало его очень жалко, и я всей душей желала развеять его дурной сон. И это произошло. Я оказалась во сне мальчика, у которого как раз началось половое созревание. И что я, думаете, там увидела? Неет, совсем не то, что снится большинству мальчиков в этом возрасте, за моим подопечным по тёмному лесу гнался оборотень. Я стояла посреди чёрного леса, на меня нёсся белый от страха Томми, а за ним двигалось с бешеной скоростью жуткое чудовище.

   Я уже думала, что эти двое промчатся мимо, но вместо этого, Томми взял меня за руку.

   - Бежим! - проорал он и потащил меня за собой. Он оказался на удивление сильным, а сон на удивление реальным, особенно было жутко реальным чудовище, чьи зубы лязгали у моих пяток. Когда нам с Томми удалось увильнуть от чудища, я собралась с мыслями и поняла, что это всего лишь сон. Теперь пришлось убеждать себя, что нам опасность не грозит. А ведь попробуй, когда твои пятки чуть не откусил пёс-переросток! Мы укрылись за огромным камнем, а мальчик тяжело дышал, прямо как в реальности.

   - Кто ты? - пролепетал он, после того как прислушался нет ли оборотня поблизости.

   - Томми, не волнуйся, ты всего лишь спишь, а тот пёс всего лишь порождение твоего страха. Вот не надо было брать книгу у Теодора, я же тебе говорила, - тогда я почувствовала лёгкое раздражение. Но вместе с тем меня немало удивил тот факт, что я оказалась во сне мальчика.

   - Откуда ты знаешь про Теодора? - нахмурился Том. Я улыбнулась и коснулась его щеки.

   - Потому что я всегда рядом с тобой, что-то вроде ангела-хранителя, поэтому сейчас я вылезу из-за камня, а ты представь, что на меня бежит не этот страшный вонючий зверь, а маленькая добрая собачка, как у твоей младшей сестры, - улыбнулась я тогда. Хотя, маленького пёсика Милко нельзя было назвать таким уж добрым (чего стоят покусанные ножки кресел). Томми смотрел на меня поражёнными глазами и этот взгляд я, казалось, запомнила навсегда. Выбравшись из-за безопасного укрытия, я тут же привлекла внимание чудища. Оно незамедлительно понеслось на меня, и, признаться, я на минуту испытала страх. И в самый последний момент, в прыжке, этот зверь превратился в маленького белого терьера по кличке Милко. Я расхохоталась, а Томми выбравшись из-за камня, подбежал ко мне.

   - Вау, - только и произнёс он, рассматривая меня так внимательно, что мне хотелось настучать по его чудесной голове.

   - Каждый раз, когда тебе сниться что-то плохое, просто подумай о том, что это сон, что ты сам творишь его, - я щёлкнула его по носу и чуть приобняла за хрупкие плечи. Он никогда не был ни грубым мальчиком, ни излишней неженкой. Его непорочность, которая находилась во мне, сияла как никогда, это я могла чувствовать с уверенностью. Тогда в силу новой работы я вела себя чуть сдержаннее, язык часто оставался за зубами.

   - Как тебя зовут? - благовеянно прошептал он.

   - Кайла, только никому обо мне не говори, я загляну ещё, - подмигнула я и выпрыгнула из сна. В тот же самый момент Томми проснулся на руках у обеспокоенной матери, его младшая сестра так же была рядом, 10-летняя Верука очень любила брата. Я тогда понимала, что совершила недозволенную глупость. Но ведь она вышла случайно! Тем более я глубоко надеялась на то, что мальчик забудет о случившимся.

   - Как ты себя чувствуешь, Томми? - спросила его мама, добрая Уитни.

   - Ничего так, - улыбнулся паренёк, он всегда отличался весёлой непосредственностью, которая с возрастом, правда, стала не умолило таять. И это очень странно, с такой-то эксцентричной непорочностью как я! - Мне приснилась очень красивая и смелая девушка, лучше чем Сью из книги, - это он говорил про книгу ужасов, которую прочёл. Я невольно выпрямилась и разулыбалась. Вот что значит одиночество, это когда тебе безумно приятны комплименты 13-летникого мальчишки!

   Наверное, поэтому я иногда заглядывала во сны Томми, но чем старше он становился, тем реже я это делала...Но даже не смотря на это, он не забывал обо мне. И хотя я назвала своё имя всего лишь раз, он запомнил его. Потом, правда, это всё обернулось мне боком, но в тот момент это всё казалось забавным и милым.

   Углубившись в собственные воспоминания, я и не заметила, что Том собирался плюхнуться на кровать, и еле-еле успела убраться с неё. Вот такая тяжёлая доля у бесплотных людей - он ничего не почувствует, а через меня словно грузовик пронесётся.

   Парень размышлял о том, что больше не хочет играть в футбол. Я полностью поддерживала его в этом решении, особенно если учесть, что в последнее время он играет не важно, а мне, как особо впечатлительной натуре, не нравится слушать насмешки в его адрес и не иметь возможности надавать тумаков по головам тех несчастных сплетников. Но Том не знал, как сказать об этом своим друзьям из команды, ведь он был вратарём. Я решила прийти парню на помощь, поэтому села на пол недалеко от его головы и уставилась на него.

   "Почему всё так сложно? - слышала я его голос, - Они наверняка думают, что мне не место в команде, но выгонять не будут, потому что бояться обидеть. А если уйду сам - обидятся они!" - размышлял парень. Я когда хотела, могла выключить у себя в голове его мысли. Но мне нравилось их слушать, для меня это было чем-то вроде личной радиостанцией Томми-FM.

   - Томми, не делай из этого вселенскую проблему, - пробормотала я своим "рабочим" тоном, - Ты же прекрасно знаешь, что с футболом у тебя в последнее время не ладится. Твой уход пойдёт команде на пользу. И с чего ты взял, что они обидятся? В конце концов, они парни или трусливые гусыни? Всё будет хорошо. В понедельник же скажи Курту, что уходишь и дело с концом, - что ж, как можно заметить я необычная совесть, которая обычно говорит заумными словами. По сути, в конторе все были именно такими - занудами, чётко знающими, что такое хорошо и что такое плохо. Вот только не все понимали, что такой метод подходит не всем детям. Ну, скажите, какому подростку захочется слушать в своей голове нытьё, которого до бесконечности много в школе? Ему хочется услышать голос авторитета с небольшой разницей в возврате. И я была несказанно рада, что моя коллега Джорджианна, чьей подопечной была Верука сестра Томми, была в числе новаторов. Мы с этой особой хорошо дружили и находили общий язык, наши подопечные были очень хорошими людьми, поэтому у нас оставалось много времени на общение. Это помогало мне справляться с одиночеством. В конце концов, не самой же мне выслушивать собственные бредни?

   Сейчас Джорджи вместе с Верукой, которая проводила выходные у подруги, поэтому увидимся мы только в воскресенье. Все выходные наедине с Томом...Что ж, за это время ему можно столько наговорить о приличиях, что я смогу ничего не делать до его совершеннолетия. Неплохая тенденция.

   "Да, пожалуй, всё правильно. Я скажу им в понедельник, - раздался мысленный ответ, и я невольно улыбнулась. - Спасибо". Тут меня передёрнуло от того, что он снова заговорил со мной. Парень редко этим занимался, потому что думал, что мой голос плод его фантазий, он боялся стать сумасшедшим. Но всё же иногда не удерживался и говорил со мной. Пожалуй, я выражалась слишком конкретно, наверное, нужно шептать еле слышно и грубее, чтобы он принимал это за свои мысли. В такие моменты, когда он начинал со мной говорить, я чувствовала себя куда более сумасшедшей, нежели он. Это просто напрочь сносило мозги.

   Тут раздался стук в дверь. Мы оба вздрогнули от неожиданности. Я тут же отошла к компьютерному столу подопечного, чтобы он избавился от ощущения чьего-то присутствия.

   - Да? - отозвался Томми, как всегда потирая глаза после наших разговоров. В последнее время ему удавалось не думать о моём голосе в своей голове, но лишь потому, что последние несколько месяцев у него всё было идеально, и моя помощь ему не требовалась. Признаться, это немного уязвляло меня.

   - Сынок, можно войти? - раздался голос Уитни с другой стороны. Пришла его вторая совесть, которая именовалась мамой. Именно для мам непорочности являются помощниками в первую очередь.

   - Конечно, ма, - парень присел в кровати, а я сидела на его чистом компьютерном столе, слегка побалтывая ногами. В комнату вошла невысокая женщина сорока лет с красивой фигурой, шелковистыми каштановыми волосами и голубыми глазами, которые передались по наследству её сыну. Мне всегда нравилась Уитни, она давала мудрые советы, во многом благодаря этому я получила такой хороший материал для работы. Правда меня не мало удивляло то, что у такой красотки не было мужчины. Отец Томми погиб уже очень давно, когда мальчик был совсем маленьким и моя любопытная персона об этом на удивление ничего не знала.

   - Чем занимаешься? - женщина быстрым взглядом обвела помещение, убеждаясь в том, что всё хорошо и присела на стул возле кровати.

   - Пока ни чем, скоро пойдём с парнями в боулинг, - у Тома было мало ограничений, потому что Уитни знала, что он послушный мальчик. По сути, все родители думали так про своих детей, но я-то точно знала, что в данном случае это правда.

   - Что ж, - только сейчас я заметила, что Уитни чем-то обеспокоенна, точнее я уловила это замечание в мыслях своего подопечного. И в самом деле, кажется, мама собиралась сказать что-то важное. - Я должна тебе кое-что сказать...Скажу прямо, не люблю мешкать, - это правда было в характере женщины, - Мне предложили работу в Южном Университете Экономики и Права, который я когда-то закончила. И я подумываю согласиться. Зарплату обещают большую, и южное солнце пойдёт на пользу слабому здоровью Веруки, - произнесла Уитни, вглядываясь в лицо сына. Я чуть не рухнула с компьютерного стола и не растеклась по полу от такой вот неожиданной новости. Хотя по сути, я была с ней согласна насчёт здоровья девочки, Джорджианна обрадуется. Тем более у Веруки тут почти нет друзей, но там она может начать новую жизнь.

   Но мой Том...Его мысли просто кричали. Этот переезд рушил всю его жизнь. Он как раз собирался пригласить Келли Сью на весенний бал (правда мне эта идея не казалась такой уж хорошей), быть может, поцеловать её. У него здесь так много друзей. Он не понимал зачем им переезжать, ведь зарплаты матери вполне хватает, а судя по его успеваемости, он сможет поступить на бесплатное обучение. Мне стало как-то нехорошо и уж не знаю, то ли у меня голова закружилась от мыслей парня, то ли от своих собственных.

   - Ясно, - лицо выглядело бесстрастно. Внешне он никогда не показывает переживаний, лишь я, знавшая все его мысли, могла сейчас видеть в его глазах разочарование, как напряглись его скулы, как ладони сошлись вместе, а один большой палец постукивал о другой.

   - Я понимаю, у тебя здесь всё складывается хорошо. Но подумай о Веруке, она...Ей пойдёт на пользу перемена обстановки. А ты легко найдёшь себе новых друзей. При университете есть школа, поэтому ты легко сможешь поступить в него в следующем году, - логика Уитни как всегда была неоспорима. Но это выбьет из колеи моего подопечного, уже выбило. Да что уж там говорить, это шокировало меня! Как я, невидимый человек слышащий и видящий, что происходит в этом доме, могла упустить признаки такой важной новости?

   - Я...понимаю, - кивнул он, не глядя на мать. - Ты уже приняла решение?

   - Нет, я сначала решила посоветоваться с тобой. Но подумай сам, дорогой, это лучшее для нас решение, - меня радовало то, что Уитни заботилась о своих детях. Но, по-моему, всё было не настолько плохо, чтобы можно было рушить всё это.



   - Ты права, так будет лучше, - кивнул Том. Вот это было очень страшно - он погрузился в себя. Этот парень был не из тех, кто устраивает скандалы. Но если он с чем-то не согласен, он просто откладывает это внутри, поэтому я быстро оказалась возле него и сжала его ладони своими. Моего прикосновения он, конечно, не почувствовал, но зато я ощущала бархатистую, чуть смуглую кожу его рук.

   - Тише, Том, спокойствие. Мама права. Так будет лучше для всех. Ты сможешь купить себе желанный мотоцикл, потому что Уитни будет больше зарабатывать. Верука наверняка найдёт себе новых друзей, ведь в школе учатся дети преподавателей, вы там будете свои. И ты без проблем поступишь в этот университет, а даже если не захочешь в этот, то последний год обучения в школе при университете сделает своё дело. Тем более ты умный парень и будешь в школе отличником. Да, ты будешь скучать по друзьям, но Южный Университет не так далеко от дома. Мама права, она заботится о вас, так будет намного лучше, - я шептала ему всё это на ухо, зная, что он меня услышит. Главное, чтобы послушал. А я стала вслушиваться в его противоречивые мысли. Моё дополнительное объяснение помогло Тому, и он немного пришёл в себя, его лицо просветлело.

   "Может, так правда будет лучше" - подумал он, и я спокойно выдохнула. Что ж, перспектива сменить обстановку была вполне интересной, только вот теперь следить за Томом придётся очень усердно, ведь новая обстановка могла оказаться не самой хорошей. Хотя 17 лет правильной жизни трудно вычеркнуть. Я справлюсь. Всегда справлялась. Не могу не справиться. Чёрт, кажется, это первые признаки истерики.

   - Тогда я немедленно позвоню в университет и дам согласие, они как раз придержали для нас чудесный дом, который мы возьмём в аренду. Этот дом я думаю продать и отложить деньги, быть может, через пару лет купим домик у моря, о котором ты так мечтаешь, - Уитни потрепала сына за плечо, он улыбнулся, когда услышал про мечту. Я тоже улыбнулась. Ведь Уитни пока ещё не знает, что он мечтал о море в 13 лет, а сейчас его главная мечта байк или хороший автомобиль. - Спасибо за понимание, сынок, - улыбнулась женщина и вышла из комнаты. Теперь дело оставалось за Верукой, которая, как мне казалось, будет не против переезда.

   Настроение у Тома очень испортилось, и он уже подумал отменить встречу с друзьями, но я нашептала ему о том, что не стоит этого делать. Правда, дело усложняло то, что на этой встрече будет Келли, девушка, которая нравится моему подопечному. Я находила её довольно-таки милой, но Томми был достоин куда большего, чем обладала эта девица. Она была симпатичной: высокой, стройной, с длинными почти чёрными прямыми волосами, сияющими карими глазами. Келли так же была не глупа, но мне не нравилось её уж слишком серьёзное отношение ко всему. Томми сам был не самым весёлым человеком и, на мой взгляд, ему нужна была девушка побеспечнее. Хотя, меня как непорочности это не касалось, главное, чтобы она не была девушкой лёгкого поведения. Но для меня, увы, это было не последним критерием. Мой Томми достоин лучшего.

   - Думаю тебе надо сказать друзьям, - пробормотала я, - Зато теперь они уж точно не обидятся из-за того что ты уйдёшь из команды - причина-то уважительная, - после этой моей фразы парень хмыкнул, и я в которой раз осадила себя за не профессиональное поведение. Мне надо говорить как все непорочности - занудно и нравоучительно, без всяких словечек и шуточек. Но я ничего не могла с собой поделать, как видимо памяти не осталось, зато характер при мне.

   - Хорошо подмечено, внутренний голос, - ответил он вслух, окидывая комнату глазами, меня он не видел, хотя я всё ещё держала его за руку. - Что ж, кажется, я не приглашу Келли на весенние танцы, кажется, я на них вообще не пойду.

   - Повезло, ты танцуешь как бегемот, - хмыкнула я.

   - Кажется, внутренний голос должен поддерживать, - нахмурился он. - И почему я разговариваю сам с собой? Мне явно пора завести девушку, - пробормотала он, снова разваливаясь на постели. Я хотела согласиться, но предупредить, что лучше бы это не была Келли, но промолчала. Что ж, в целом это хорошая идея, только будет лучше, если он заведёт её после 18-летия. Была у него девушка в 16 лет, так вот тогда мне пришлось туго. Особенно когда она бросила моего несчастного Томми. Её непорочность к тому времени была на последнем издыхании, и мне было несказанно жаль бедняжку. Именно тогда я и осознала всю серьёзность своего положения. Не сохраню честь Томми - погибну.

   - Хватит распускать нюни, немедленно поднимайся и собирайся на встречу с друзьями, - я постаралась, чтобы мой голос был похож на его собственный, и в этот раз он не стал ничего отвечать, наверное, приняв меня за свою мысль. Вообще-то, по-человечески было бы поставить непорочность и подопечных одинакового пола вместе, но мне повезло...и теперь я была посвящена во все тайны мальчишечьего мира, я была там, куда не ступала ни одна нога девчонки, и даже не половина.

   Таким образом, через полчаса Томми уже развлекался в шумной компании. А я вместе с кучкой разносортных непорочностей отсиживались в углу и вела разговор. Как оказалось, недавно из нашей компании выбыла непорочность Биатрис Джонс, которая завела себе бойфренда-байкера и они успели ограбить магазин. Это окончательно убило бедняжку Мелиссу, которая к тому времени была и так слаба. Правда я думаю, ограблением магазина там не обошлось, и подопечная Мелиссы хорошенько развлекалась, пока её непорочность погибала. Это всё было очень печально.

   В компании Томми было десять человек, непорочностей же было семь, из которых выглядели здорово только я и непорочность Майкла Кингса - Тимо.

   Я была не настроена говорить много, потому что с тревогой вслушивалась в мысли Томми. Его взгляд то и дело устремлялся к Келли, которая вместе с Биатрис и Ребеккой сидела за столиком и пила молочный коктейль. Я украдкой взглянула на непорочность девушки, которую звали Джоанна. Я не очень много общалась с ней, но сейчас я заметила значительное изменение - через её тело уже можно было разглядеть узор на стене - дела были плохи.

   - Джоанна, скажи мне вот что, твоей Келли нравится мой Том? - поинтересовалась я у рыжей непорочности. Как оказалось, сходства во внешности непорочности и её подопечного совсем не наблюдалась, хотя мне всегда представлялось, что раз мы носим в себе частицу внутреннего мира человека, бережём и лелеем её, мы должны быть похожи на них. Хотя это всё глупости. Слава Богу, у меня нет щетины по утрам.

   - Не могу сказать с уверенностью, но она считает его очень симпатичным, - улыбнулась девушка, но улыбка получилось очень усталой и натянутой.

   - Ещё бы, - хмыкнула я, наблюдая за тем, как Томми разбегается, как его сильное тело вытягивается, бросая шар, у него вышел страйк и я улыбнулась его победе. - Мой Томми всех делает, - как ребёнок похлопала я в ладоши. Каждый из нас сделал ставки на своих подопечных в индивидуальном наборе очков. Что ж, вообще-то азартность очень плохо влияет на непорочность - но мы не могли причинить самим себе вред и тому, что хранится в нас. Мы были всего лишь хранителями, а вот владелец мог, поэтому парочка моих знакомых выглядели не ахти.

   - Нет, Майкл ещё задаст ему жару, - толкнул меня в плечо Тимо, только у меня было в привычке называть Томми "моим". Этот хранитель был приятным парнем с сияющими синими глазами и светлыми волосами. Я покосилась в сторону непорочности Курта, лучшего друга моего Томми. Его звали Дигори, и выглядел он свежо, но всё же не так, как мы с Тимо. Все друзья Тома были неплохими парнями, и я так же старалась дружить с их непорочностями, но поначалу мне было очень трудно в компании мальчишек.

   - Совершенно не согласна, - вскочила я с места, - Будь у меня деньги я бы поставила сто баксов на моего Томми! - прокричала я на ходу, подбегая к подопечному, он как раз задумчиво смотрел на игру Майкла. Я погрузилась в его мысли и поняла, что он думает как лучше преподнести новость друзьям. Вариантов было много, но больше всего мне понравился вариант сказать всем всё и сразу.

   - Как делает мама, - подсказала я парню, пока он ждал своей очереди кидать шар, присев за столик к успевшей остаться в одиночестве Келли. Непорочность девушки тут же оказалась поблизости. Я вдруг поняла, что не сказала друзьям о том, что теперь мы будем видеться лишь в штабе. Джоанна вдруг нахмурилась, глядя на свою подопечную.

   - Что случилось? - поинтересовалась я у непорочности.

   - Кажется, теперь я уверена в ответе - Келли нравится Том, - сказала Джоанна. Я взглянула на Келли, которая не отрывала взгляда от хмурого лица моего подопечного.

   - Если хочешь заговорить, за...- начала было говорить непорочность, но я осекла её резким движением. Быстро подбежав к Джоанне, я прошептала ей на ухо об отъезде. Не стоит разбивать сердца нашим подопечным. Снова разойдясь в стороны, мы с Джоанной принялись нашёптывать нашим ребятам о том, что они друг другу не подходят. Мне это делать оказалось проще простого, правда пришлось понизить голос и говорить тихо, словно он говорил сам себе. Пришлось съехать на эту тему незаметно, начав с переезда, а потом, утешая его, что здесь лишь друзья, а Келли ему совсем не подходит.

   В итоге, когда все собрались за одним большим столом в кафе, Том объявил всем о скором отъезде. Лица присутствующих за столом вытянулись, мой подопечный всё-таки из-под тяжка взглянул на Келли. Взгляды всех присутствующих непорочностей устремились на меня. Пока наши ребята вели свой разговор, мы вели свой.

   - Почему ты не сказала? - упрекнул Тимо, его синие глаза сверкали от негодования.

   - Ты просто невыносима, - а вот голос Дайаны, чьей подопечной была Ребекка. Это прозвучало не как упрёк, а как сонная просьба, обращённая к будильнику перестать звонить. Она была совсем плоха.

   - Да ладно вам, ребята, будем видеться в штабе, - пожала я плечами.

   - С вероятностью один на миллион, - хмыкнул Тимо, - Попрощаться хоть придёшь?

   - Конечно! Да и ваши ребятки придут попрощаться с моим Томми, - улыбнулась я, взглянув на подопечного. Он сейчас думал о том, как тяжело будет расставаться с друзьями, и я положила ему руки на плечи.

   - Главное, они будут помнить тебя, а ты их. Вы ещё встретись, - пообещала я, прошептав ему на ухо. И неожиданно он обернулся и посмотрел мне в глаза, именно в глаза, словно увидев их наконец-то, положив руку на плечо, как раз в то место, где была моя рука. Я вздрогнула от тёплого прикосновения и сделала шаг назад. Томми устало потёр глаза и снова обернулся к друзьям. В его мыслях царил хаос, и он чувствовал себя безумцем, наверное, не меньше чем я чувствовала сумасшедшей себя.

   А вот мои друзья уставились на меня, вытаращив глаза. Я лишь передёрнула плечами и села прямо на пол в кафе, рядом со столом Томми. Скоро начнётся моя новая жизнь, осталось потерпеть ещё немного...

Глава 2

   Как обычно я вприпрыжку направлялась к своему начальнику. Казалось, очередь в его кабинет была бесконечной. Судя по кислым минам большинства непорочностей, они просидели здесь, наверное, уже полночи, но количество людей здесь никогда не убавлялось, по крайней мере, на своём веку я такого не замечала.

   - Опять она, - раздался чей-то недовольный голос из очереди. Я повернулась к обладателю голоса, парню лет двадцати, и, подмигнув, пошла дальше. Что говорить, все уже привыкли к моему поведению. На мой взгляд, они вообще меня должны благодарить за то, что я хоть как-то расшевеливаю это сонное царство.

   В знакомом кабинете пахло чистотой, от чего я тут же захотела оказаться в комнате Томми - там всегда пахло сладостями и мужским одеколоном.

   - Я всё поражаюсь тобой, Кайла, - начальник стоял ко мне спиной, но я поняла, что он улыбается. - Как тебе удаётся быть такой хорошей непорочностью с таким скверным поведением? - в конце он рассмеялся, и я расслабилась. Никогда не понятно серьёзно ли говорит Фрост или шутит.

   - Здравствуйте, сэр, - улыбнулась я, присаживаясь в мягкое кресло перед стеклянным столом. Везде царил идеальный порядок: от окна, за которым простиралось бесконечное море и голубое небо, до идеально ровно развешанных картин с изображением самых удачных работников.

   - Здравствуй, Кайла, - улыбнулся мужчина, разворачиваясь ко мне лицом. Что ж, мой начальник Фрост соответствовал своей чистоплотности: идеальное лицо, словно восковое, идеальная улыбка, идеальный внешний вид. Он мне сильно напоминал Хью Джекмана, фильмы, с которым любил смотреть Томми. - Как дела у Томаса?

   - У Томми, - поправила я по привычке, мне не нравилось называть этого милого парня сухим именем, - всё прекрасно. Но мне кажется, сейчас он уязвим. Дело в том, что Уитни сообщила о переезде.

   - Ах, вот значит в чём причина твоей спешки, - улыбнулся главный. Я закатила глаза, можно подумать, я хоть раз сидела в этой бесконечной очереди. Насколько я знала, Фрост непорочностью не был, поэтому не был похож на всех тех, кого я знала. Не считая Хью Джекмана. - Что ж, это действительно доставит тебе хлопоты. Но думаю, что встряска пойдёт тебе на пользу. Твоя работа слишком идеальна, как и этот мальчик, - и снова эта дразнящая улыбка.

   - Да, мой почти шестилетний отпуск заканчивается. Но я думаю, у моего Томми всё будет хорошо, он действительно уж очень хорош и вряд ли что-то на него повлияет, - пожала я плечами. Ну, Кайла, осталось совсем немного, скоро будешь свободна. От этой мысли всё внутри затрепетало.

   - Смотри у меня, не оплошай, моей стене славы нужно твоё лицо, - произнёс Фрост, глядя на стену. - Слушай, ты действительно после окончания хочешь снова на нулевой уровень? - все эти обозначения с уровнями мне не нравились, но начальник так привык. Нулевой уровень был уровнем людей, я была на втором уровне, как говорил Фрост. Только вот что на других никто не знал, только начальство.

   - Да, - твёрдо ответила я.

   - Ты просто лучшего не знаешь, - пожал плечами мужчина. - Что ж, иди, готовь своего мальчика к переезду, веди свой новаторский метод и всё будет просто замечательно. Только поаккуратней в коридоре, они, конечно, все меланхолики, но сидеть лишние минуты в очереди из-за наглой девчонки они тоже не хотят, - подмигнул мужчина.

   - Пока, сэр, - кивнула я и вышла из кабинета. По сути, таким как я, попасть в штаб очень легко. Мне следовало лишь закрыть глаза и хорошенько подумать об этом месте. Хоп! И всё, я в штабе. С Томми дела обстояли так же. Однажды я попробовала переместиться на другой конец света, но у меня не получилось.

   Было около трёх часов ночи, мой подопечный мирно спал в кровати. Как всегда одеяло сбилось в ноги, и грудь оставалась обнажённой. Ну, ничего, в доме тепло и он не простынет, хотя и при желании я вряд ли бы помогла.

   Непорочности не спят, я и не помню что такое сон, лишь теоретически знаю. Мне страстно хотелось ощутить на себе это загадочное явление, во время которых лица всех людей становятся невинными и чистыми. Если бы Джорджи была на месте, то мы бы с ней наверняка болтали на улице, вот только сейчас она была далеко и поэтому я улеглась рядом со спящим Томом. Выглядел он очень беспокойно. На лбу залегла складка, нос то и дело морщился.

   Я напряжённо наблюдала за ним.

   Так, Кайла, держись, не к чему заглядывать в его сон. Последний раз я делала это около полугода назад и то так, чтобы он не заметил моего присутствия. А сон был что надо, Том любовался байком.

   Переносица Томми снова сморщилась, и я тут же провалилась в его сон. И почему я такая слабохарактерная?

   Я оказалась в огромной комнате, кажется, гостиной, но так как в ней совсем не было мебели, понять было невозможно. И самое удивительное то, что эта комната не имела ни начала, ни конца, она уходила в бесконечность в обе стороны. Тут перед собой я заметила фигуру. Это был Томми, он сидел посреди этой комнаты на полу. Я медленно, стараясь не шуметь, обошла его и заглянула в лицо. Его пустой взгляд был устремлён в бесконечность комнаты. Сон веял холодом, и мне стало не по себе.

   Конечно, он боялся одиночества. В мыслях и словах он никогда бы не признался, но сны не могли спрятать его страхов. Я не знала, как поступить. Быть может, он сам себе не признавался в страхе остаться одиноким без стольких знакомых, без родных стен. А быть может, он всего-навсего сочтёт это сном или...

   - Привет, - я беззаботно плюхнулась рядом с парнем. Он вздрогнул, его пустой взгляд переместился на меня и тут же приобрёл содержание.

   - К-к-ка...

   - Т-с-с-с, - остановила я его, - Помнишь? Меня здесь быть не должно, - мне не хотелось нагнетать обстановку сна ещё больше занудными нравоучениями, мне нужно лишь показать ему что не всё так плохо как кажется, что даже в этом одиночестве можно найти что-то хорошее.



   - Ты снова здесь, - его голос звучал так, словно он не верил в это.

   - Только не надо щепаться, а то всё исчезнет, - улыбнулась я, убирая невидимые пылинки с шорт. - К чему такой мрачный сон? - я привыкла сразу с порога начинать разбираться с проблемами своего подопечного.

   - Я не знаю...- он рухнул на пол и растянулся так, словно делал снежного ангела, как в это Рождество. Я с трудом удержалась от этого замечания и прикусила губы. - Наше семейство переезжает на юг.

   - Прихвати лосьон для загара, - посоветовала я. Хотя Томми он не требовался, его золотистая кожа вряд ли могла обгореть на солнце. - Ты считаешь, что там тебе будет плохо? - я не стала употреблять слово одиночество, уже очень оно было немужественным.

   - Спасибо за совет, - пробормотал он, не отрывая от меня голубых глаз, в которых появились тёмные крапинки из-за притаившегося в них расстройства. - И да, я боюсь перемен, как бы сопливо это не звучало.

   - Если бы переезжала я, то бы тоже боялась, - по сути, я тоже переезжала и тоже действительно боялась. - Но ты смышленый парень, ты обязательно найдёшь новых друзей. Знаешь, даже не так...они сами тебя найдут! Устроят целый кастинг или даже гладиаторские бои, чтобы отобрать лучших на это важное место, - я развалилась рядом с ним и убрала свои светлые волосы на бок.

   - Знаешь, у тебя есть свойство появляться в моих снах в самые трудные времена, - на его лице появилась слабая тень улыбки. - Могу ли я поговорить с тобой в нормальные времена?

   - Не-а, - улыбнулась я, разглядывая красивый расписной потолок, - А здесь не так и плохо, ты только представь: ванная, кухня, спальня, гостиная - и всё в одной комнате, - я указала на бесконечность впереди.

   - Хорошая идея, - кивнул он, заметно развеселившись. - Откуда ты узнаешь, что мне плохо?

   - Ну, я часть твоего воображения, материализующаяся во сне, поэтому фактически мне известно всё о тебе, - пробормотала я. - И вообще, хватит вопросов, ты самый настоящий наглец, - хмыкнула я, поднимаясь. - Давай-ка лучше разукрасим твой сон поярче.

   - В случае как с тем оборотнем, превращённым в собачку? - его глаза засияли. Он был рад оказаться не один в этой пустой комнате.

   - Что-то вроде того, - пожала я плечами. - Так, для начала начнём с дома. Представив то, что ты хочешь, - я хотела было подкольнуть по поводу домика у моря, но осеклась. Не переходить границу. - Давай устроим вечеринку в стиле рок, - улыбнулась я. - Знаешь, бесконечность это конечно не плохо, но давай обойдёмся парой комнат, - тут всё вокруг стало меняться и преобразовываться. Теперь мы стояли в большой гостиной, выполненной в белых, чёрных и красных тонах, строгие линии, кожаные кресла и диван, современная мебель, плазма, а повсюду стояли красные свечи, тени от огня плясали на стенах.

   - Не дурно, - похвалила я, - А теперь давай придумаем нам что-то посимпатичнее, - я жестом обвела свои шорты, ранее бывшие джинсами, и белую майку с желтым смайликом на ней. Тут же на мне оказался белый летящий сарафан до колен, волосы стали завиваться более мягкими волнами и ложились на спину. Томми так же оказался во всём белом: ботинки, брюки и элегантная рубашка. От непривычки я пошатнулась на высоких каблуках изящных босоножек и чуть не рухнула на пол, подопечный любезно поддержал меня.

   - Ты чего шатаешься, я не придумывал алкоголь, - хмыкнул Том и поставил меня в вертикальное положение.

   - Так, а теперь громкую музыку, - скомандовала я, и из динамиков тут же полился сладкий голос солистки одной из любимых групп Томми. Я с удивлением отметила, что музыка медленная.

   - Эй, ты что, собрался спать во сне, парень? - я взгляну на него исподлобья. Даже на каблуках я была намного ниже его. Наверное, я родилась в семействе гномиков.

   - Нет, я собрался танцевать, болтливая часть моего воображения, - он подошёл ко мне и взял за руку. А вот это мне совсем не нравилось, точнее не нравилось то, что очень сильно нравилось. Я нервно усмехнулась своим глупым мыслям. Как жаль, что я не могу во сне слышать мысли Тома.

   - Что ж, давай, - я чуть было не ляпнула про весенний бал, на который парень не попадает. Честно сказать, я понятия не имела, умею ли танцевать, потому что за шесть лет жизни мне как-то не предоставлялось случая. Правда я видела это очень много раз, так что можно было бы попробовать.

   Томми притянул меня к себе, и я неуклюже положила ладонь на его плечо. Его рука обняла меня за талию, и мы принялись топтаться на месте, как обычные танцующие подростки.

   - Ты как деревянная, - ухмыльнулся парень. Мне хотелось сказать, что в отличие от него я не бегаю по утрам, не занимаюсь несколькими вида спорта и не торчу без конца в тренажёрном зале. Но я промолчала. Это дало бы ему лишний повод для раздумий.

   - Пиноккио, - пробормотала я, вспоминая мультик про деревянного мальчика, который мы с Томми смотрели в первую неделю после того, как меня к нему приставили.

   - Знаешь, когда я думаю о чём-то, когда задаюсь вопросом, ответ обычно произносит твой голос, - он как-то смутился и по-джентельменски покружил меня, внимательный взгляд его голубых глаз скользил по моему лицу.

   - Что ж, парень, видимо внутри тебя сидит женщина, - передёрнула я плечами, хотя получилось неравно и в самом деле деревянно.

   - Я схожу с ума? - мы остановились, хотя музыка ещё продолжала литься. Я начала чувствовать насколько хрупким стал его сон. Он выглядел очень обеспокоенным. Ну, ещё бы, ведь он слышит мой голос, иногда чувствует моё присутствие, видит меня в жутко реальных снах...Я бы тоже забеспокоилась!

   - Мой ответ ты сочтёшь правдой?

   - Да, - незамедлительно ответил он. Я почему-то улыбнулась, но не так как хотелось бы, а вытянуто, измученно.

   - Нет, Томми, ты не сошёл с ума и тебе это не грозит. А мой голос, вероятно, звучит потому, что ты бы не поверил сам себе. Именно поэтому он стал девичьим. Так что, слушай его, он плохого не подскажет, - я подмигнула и отпрыгнула назад.

   - Ты существуешь где-то на самом деле или только в моей голове? - на его лбу снова образовалась складка, а рука неожиданно потянулась к моему лицу. Я застыла.

   - Я существую на самом деле в твоей голове, - снова улыбнулась я и сон закончился. Я по-прежнему лежала на кровати подопечного, он лежал рядом с закрытыми глазами, но чувствовала, что он больше не спит. Снова его мысли неслись бешеным потоком и были они лишь обо мне. Что ж, явно не стоило заглядывать к нему в сон. Но мне показалось, что это пошло ему на пользу, ведь он так бы и боялся одиночества в новом доме.

   Снаружи было темно. Взглянув на будильник, я поняла, что ещё нет и семи утра.

   - Кайла, - прошептали вслух губы Томми, и я нервно вздрогнула. - Какой замечательный сон...- на его губах появилась глупая улыбка, и он перевернулся на бок, таким образом, оказываясь со мной лицом к лицу. В темноте я рассматривала его лицо, которое теперь не было напряжено. Тусклый свет просачивался через окно, был уже поздний март, но в этом городе ещё лежало немного снега.

   А мой подопечный так повзрослел. Казалось, до этого момента я не замечала. Нет, конечно, за шесть лет он подрос, стал очень симпатичным добрым парнем. Но я не видела этого так, как сейчас. Что таить, я всегда любила этого парня странной любовью. Как однажды мне сказал Фрост, так любят брата или сестру, ну, или кошку и собаку. Мне постоянно хотелось заботиться о Томми, хотелось, чтобы ему было хорошо. Это не изменилось, изменились лишь мои желания...Мне вдруг отчаянно захотелось, чтобы он видел меня, знал, что я существую, чтобы он смотрел на меня, а не насквозь.

   Хорошенько стукнув себя по лбу, я перекатилась с кровати и плюхнулась на пол. И чего на меня нашло? Дура! Доигралась...Раньше мне нравилась моя особая связь с этим парнем, она помогала в работе, ведь мой голос звучал очень реально, а значит и смысл доходил больше. Но теперь я понимала, что давно переступила грань, ещё тогда, во сне. В обязанности непорочности входило лишь быть голосом совести над ухом человека, объяснять, что такое хорошо и что такое плохо. Помогать делать выбор в сторону добра, в сторону блага всех. Я же на протяжении шести лет оберегала Томми от всех бед, утешала, когда он болел или ссорился с кем-то, помогала собраться с духом перед важным матчем. Я не просто хранила его непорочность, я стала подобием ангела-харанителя, который как раз и был в отпуске шесть лет. Я позволила слишком много, слишком часто контактировала с ним...

   - Идиотка, - пролепетала я еле слышно. Томми заворочался на кровати, его мысли говорили о том, что он думает о переезде, о старых друзьях. Правда особых мыслей о Келли не было, что было хорошо, будет меньше страдать...Ну, вот снова! Снова я пекусь о его душевном состоянии, хотя надо следить лишь за тем, чтобы он не совершал противозаконных действий и т.п.

   Так, до десяти утра, пока Том не встал с постели, я лежала, развалившись на полу его комнаты, и упрекала себя, обещая, что с этого дня всё будет иначе. Стоит отдать мне должное, я продержалась целых два часа в абсолютной тишине, не комментируя мыслей парня. Ну а потом, когда он стал раздумывать над тем, чем бы заняться на новом месте жительства, я не выдержала. Потому что ему, видите ли, пришла мысль записаться на борьбу.

   - Только через мой труп! - процедила я сквозь зубы, стараясь, чтобы он не услышал. Но его уши, казалось, были настроены на мою волну, поэтому мне тут же последовал мысленный ответ:

   "Если ты моё воображение, то я встаю перед сложным выбором. Мне хочется заняться борьбой, но для этого придётся умереть. Не сходится!" - он глупо улыбался своим, как ему казалось, сумасшедшим мыслям, а мне вот было не до смеха. Конечно, я как порядочная непорочность должна вести себя крайне спокойно и размеренно, но я не могла. И как я протяну эти несколько месяцев? День рождения Томаса Родфарда было 24 июня.

   Во избежание новых инцидентов, я поплелась на кухню и стала следить за тем, как Уитни готовит любимое печенье Тома. Мне одновременно хотелось растерзать этого мальчишку и пожалеть. Ведь ему было очень тяжело после вот таких разговоров со мной. Его мучил вопрос о том, существую ли я на самом деле или он действительно сходит с ума? Томми особо никогда не верил во всяких там приведений и так далее, но я знала, что он думал о том странном чувстве, которое преследует его с 12 лет, словно кто-то всегда следит за ним, кто-то всегда на его стороне и защищает его. Это было так. Но я не могла сказать ему этого. Кто знает, может он не так уж и хорошо слышит мой голос и смысл доходит до его разума с искажением?

   - Томми, милый, с чем ты хочешь печенье? - прокричала Уитни, думая над тем, что бы такое сунуть в вязкое тесто, для которого уже были расставлены формочки.

   - С грецкими орехами, как всегда, - прокричал голос из гостиной и тихо пробормотал мой собственный голос. Я знала этого парня как облупленного.

   Уитни принялась замешивать печенье, и я вдруг задумалась о том, какой была её непорочность. Скорее всего, она бездельничала все шесть лет, потому что эта женщина казалась мне очень порядочной. Хотя, в более юном возрасте она могла быть участницей какого-нибудь альтернативного движения или что-то вроде того. Интересно, быть может, её непорочность сейчас живёт на другом конце света в человеческом обличии и жует такие вот печенья?

   Я не ем, даже в туалет мне не надо. Без этих потребностей, наверное, скучно, вообще я не помню, как испытывала их сама, сужу лишь по тому, что вижу вокруг. Я точно когда-то была человеком. Только кто знает когда? Быть может, как раз в то время, когда мисс Родфард была участником альтернативного движения или во времена рыцарей, а может пещерных людей? Кто знает, как рассказывал Фрост, мы могли "висеть" несколько столетий, прежде чем нас распределили в этот отдел. Насколько я понимала, память от нулевого до второго уровня не сохранялась. Что же будет дальше...

   За долгое время я уже привыкла сидеть без дела, поэтому и не заметила, как быстро пролетело время, и Томми отправился в тренажёрный зал, как всегда бывало в субботу. Мы прибыли туда на автобусе. По дороге я успела познакомиться с парочкой непорочностей, которые, правда, выглядели неважно. В самом зале было не так много особей младше 18 лет, да и у тех непорочности были либо как сонные мухи, либо вообще не было. Поэтому я сидела перед Томом и тупо смотрела в его глаза, когда он поднимал тяжеленные гантели.

   Уитни за поеданием печения объявила Тому, что в пятницу они отправляются на новое место жительство. Дом там обставлен вещами первой необходимости, но Уитни сказала, что попытается взять как можно больше вещей с собой. Вот и правильно. Документы из школы Тома и Веруки передадут в новую школу, так что проблем с обучением не возникнет.

   Дорога от этого города до нового длилась шесть с половиной часов, поэтому нам с Джорджианой придётся туго. Люди не заметят нашего присутствия в автомобиле, но нам нужно будет как-то устроиться внутри. Что ж, подумаем над этим когда Джорджи вернётся, но я больше склонялась к мысли, что эти часы лучше провести в штабе, чтобы не ютиться в тесной машине.

   Ну а пока я смотрела на подопечного и надеялась на то, что всё у него сложиться хорошо в новой жизни, хотя и старая была отличной.

Глава 3

(Томми)

   Знаете, я всегда считал себя вполне разумным человеком. Но вот в последнее время моя уверенность изрядно пошатнулась. Это началось ещё когда мне было 12 лет. Но будучи мальчишкой, я не придавал особого значения тому, что в моих снах иногда появляется весёлая девушка, от которой веет добротой, заботой и беззаботностью и от которой, безусловно, захватывало дух. Все те сны, в которых она мне являлась, я помнил с завидной чёткостью, всё до мелочей. Но то ли ещё будет...Такое бывает у людей часто - они задают себе вопрос и отвечают сами себе. А вот мне всегда отвечал немного дерзкий голосок той девушки. Кайла - так её зовут.

   Со временем я научился не придавать этому значения. У каждого свои тараканы в голове. Я свёл появление этого голоса к тому странному первому сну, в котором Кайла помогла мне справиться со страхом перед книгой ужасов и всякими монстрами. Наверное, она просто когда-то проходила мимо меня на улице, и мой мозг впоследствии воспроизвёл её образ, а так как она была положительным персонажем, то не захотел с ней расставаться. Именно поэтому она появляется в трудную для меня минуту.

   Казалось бы, я всё расставил по полочкам: всё логично и в этом можно себя убедить. Но хоть убейте, у меня постоянно возникает ощущение чьего-то присутствия. Ночью, ложась спать, мне кажется, будто бы кто-то смотрит на меня. И от этого я не испытываю страха, словно этот человек лишь помогает мне крепче уснуть и не беспокоиться.

   Обо всём этом я размышлял лёжа рано утром в постели. Этой ночью она явилась мне во сне снова. И этому можно не удивляться - в моей жизни снова настал переломный момент. Мама сообщила о том, что мы переезжаем на юг. Но, Господи, до чего мне не хотелось этого делать! У меня здесь было всё: дом, в котором я родился, друзья, команда. Разумеется, родительница сделала вид, что решение ещё не принято, но зная её, я понял, что возражать поздно и всё решено. Да и к чему лишний спор? Мою мать не переспорить.

   Мне стало холодно при мысли, что придётся расстаться со всеми друзьями. Конечно, я не первый и последний переезжающий парень, но всё-таки мне никак не хотелось оказываться в числе новичков. Я видел, что с ними бывает. И пусть мой внутренний женский голос утверждал, что я смогу произвести верное впечатление, мне всё же было не по себе. Нет, я конечно не трясся как девчонка, но мне было не комфортно.

   Правда, Кайле удалось развеять этот дурной сон, который показывал мне насколько сильно я боюсь одиночества. Но мне совсем не хотелось бояться - это проявление слабости. Но что я мог поделать? Во сне было холодно и мерзко, комната тянулась в обе стороны, и ей не было видно конца. Пока рядом со мной звучно не плюхнулась девушка. У меня дух перехватило, когда я увидел её знакомые кудрявые светлые волосы, беззаботное весёлое лицо, улыбающиеся янтарные глаза, в которых всё-таки залегла какая-то тень беспокойства. Как и всегда на ней были надеты джинсовые шорты, выгодно показывающие длинные и стройные ноги, простая белая футболка с весёлым жёлтым смайликом на груди.

   - Привет, - её звенящий голосок развеял эту тоску. С того момента как она в первые появилась в моём сне и до сегодняшнего дня девушка совсем не изменилась. Правда глаза...не смотря на то что манера её поведения не менялось, я видел то, что она взрослеет, быть может, сама того не осознавая. Пожалуй, слишком глупо и сентиментально привязываться к своему сну, но моё сердце радостно трепетало в её редкие приходы.

   - К-к-ка...- заикаясь я попытался произнести её имя. Мне вдруг стало стыдно за своё поведение - я наверняка выглядел как размазня.

   - Т-с-с-с, - остановила она меня. Я мог без труда воспроизвести в памяти каждое мгновение недавнего сна. - Помнишь? Меня здесь быть не должно, - голос её как всегда звучал весело, словно она только что посмотрела юмористическую передачу или что-то вроде этого. Но всё же за всей этой беспечностью я уловил лёгкое напряжение. Или мне снова показалось? Собственно, она была плодом моего воображения, поэтому я скорее всего видел её насквозь.

   - Ты снова здесь, - сказал я вслух, чтобы окончательно поверить в это.

   - Только не надо щепаться, а то всё исчезнет, - её улыбка стала ещё шире. Она поняла, что я всё ещё не верю в тот факт, что она действительно здесь. - К чему такой мрачный сон? - перевела она тему. Такова была Кайла - она являлась во сне и сразу начинала разбираться в моих проблемах.

   - Я не знаю...- мне совсем не хотелось говорить об этом, я обессилено растянулся на полу, но взгляд с неё не сводил. В её глазах что-то блеснуло, но она промолчала, чуть поджав губы. - Наше семейство переезжает на юг, - всё-таки выдавил я из себя эту ненавистную фразу.

   - Прихвати лосьон для загара, - в её глазах искрились золотые смешинки, которые были ярче основного цвета глаз. В тот момент мне показалось, что её глаза светят ярче солнца и греют больше него. - Ты считаешь, что там тебе будет плохо? - теперь её голос стал серьёзнее, словно показывая, что она серьёзно относится к этой проблеме.

   - Спасибо за совет, - пробормотал я, - И да, я боюсь перемен, как бы сопливо это не звучало.

   - Если бы переезжала я, то бы тоже боялась, - начала речь Кайла. Её нравоучения никогда не казались мне скучными, хотя на мой вкус, ей всё-таки не хватало серьёзности. - Но ты смышленый парень, ты обязательно найдёшь новых друзей. Знаешь, даже не так...они сами тебя найдут! Устроят целый кастинг или даже гладиаторские бои, чтобы отобрать лучших на это важное место, - она неожиданно легла рядом со мной, взмахнув копной своих волос, от которых повеяло апельсином и свежестью, я бы назвал этот аромат весенне-солнечным. Какими удивительно реальными казались сны с ней.

   - Знаешь, у тебя есть свойство появляться в моих снах в самые трудные времена, - заметил я, почувствовав себя куда лучше. - Могу ли я поговорить с тобой в нормальные времена?

   - Не-а, - её улыбка превратилась в дразнящую, - А здесь не так и плохо, ты только представь: ванная, кухня, спальня, гостиная - и всё в одной комнате, - она насмешливо указала на бесконечность впереди.

   А дальше началось настоящее веселье. Я преобразовал сон как хотел. Вначале, когда Кайла предложила изменить наш внешний вид и устроить вечеринку, я хотел сделать её в стиле рок. Но эта девушка была такой хрупкой и бойкой одновременно, что моё воображение само собой одело её в лёгкое белое платье, которое она украсила своей солнечной энергией. И когда мы танцевали, я чувствовал, как моё сердце даже во сне бьется в необычно быстром ритме. Как странно, но эта девушка из снов была для меня чем-то вроде знаменитости, до которой мне в жизни не добраться. Правда в данном случае Кайла была моим воображением, которое мне в жизни не повстречать в реальности. Я хотел коснуться её лица...это было странное желание, но я чувствовал необходимость сделать это. Но сон исчез, и я почти взвыл от негодования. Слишком важна она для меня была...И это по истине сумасшествие так привязываться ко сну, к фантазии.

   Когда я проснулся, на губах я всё ещё чувствовал его солнечно-весенний привкус.

   Зря я начал прокручивать сон в памяти, потому что уснуть быстро мне не удалось. Утром я чувствовал себя очень помятым. Так всегда после её появления. И нет, мне думать о реальных девушках, таких как Келли (к слову, девичий голос во мне вчера в кафе старательно расписывал её недостатки), а я думаю о своём собственном воображении. Первые несколько часов в моей голове было необыкновенно тихо, никто не отвечал на мои мысли, и это было очень странно.

   Я стал размышлять над тем, чем бы заняться в новой жизни. Мне всегда нравилась борьба, да и драться по-человечески не помешало бы. И когда я уже почти принял решение, то услышал в своей голове звенящий девчачий голос.

   "Только через мой труп!" - рыкнула она. И мне вдруг стало необыкновенно весело. Мда, делить с кем-то голову это что-то дня рождения, но каждый день, - безграничное веселье, правда объедаясь, становится плохо.

   "Если ты моё воображение, то я встаю перед сложным выбором. Мне хочется заняться борьбой, но для этого придётся умереть. Не сходится!" - мысленно ответил я, потому что знал - она услышит, это же моё собственное воображение. Я глупо улыбался своей безумности, что ж, зато никогда не останусь один.

   Спустя некоторое время с кухни раздался голос мамы, она спрашивала с чем делать печенье. Я как всегда ответил, что с грецкими орехами, но, казалось, у моего голоса было девчачье эхо. Это неожиданно привело меня в унынье. Я совсем свихнулся...И пора перестать воспринимать это с иронией. Конечно, иногда забавно поговорить с самим с собой и в ответ услышать другой, не свой голос, но у этого должны быть какие-то рамки. Я особо никогда не думал о том, что у меня большая фантазия. Как оказалось она просто не имеет границ, потому что всё так реально...

   - Том, мы отправляемся на новое место в пятницу, - сказала мама во время поглощения печенья. Я чуть было не подавился. Чёрт! Обязательно портить аппетит? - Дорога займёт около шести с половиной часов. В доме есть необходимые предметы мебели, но мы постараемся прихватить с собой как можно больше, - размахивая печеньем, рассуждала Уитни. Меня спасло лишь то, что скоро была тренировка в зале. Я даже решил поехать на автобусе, лишь бы пораньше улизнуть из дома. Надеюсь, мама ничего не заподозрила.

   Сегодня ощущение того, что за мной кто-то следит, было совсем слабым и я решил об этом не думать. Может весь этот бред испарится вместе с переездом? Я на это очень сильно надеялся. И чтобы прогнать мысли об отклонениях своей психики, сегодня я занимался с двойным рвением. Всё-таки не нужно бросать спорт в новой обстановке. В школе при одном из ведущих университетов страны наверняка есть много возможностей для развития в спортивном вопросе.

   Время в тренажёрном зале пролетело необыкновенно быстро, а возвращаться домой совсем не хотелось. Такое у меня, пожалуй, в первые в жизни. У меня не было особого подросткового бунта, хотя ссоры с мамой бывали. Но вот с Верукой, моей младшей сестрой, мне несказанно повезло - это самый милый ребёнок, которого я знаю. Правда скоро она станет уже совсем взрослой - в сентябре ей исполнится 15 лет. И для неё переезд это лучшее решение, здесь ей было необыкновенно одиноко и даже новая подружка, у которой она проводит эти выходные, не спасала положение. Тем более её здоровье оставляло желать лучшего - девчонка слишком часто простывает. А южное солнце, по словам мамы, ей поможет. Что ж, действительно, столько плюсов в этом переезде, правда, не для меня.

   По приезду домой я обнаружил массовый склад картонных коробок - мама успела всё делать заранее, поэтому весь остаток вечера я убил на сбор тех вещей, которые не будут мне необходимы до начала переезда.

   - Волнуешься? - спросила Уитни, когда я помогал ей упаковывать чайный сервиз, который ей привезла подруга из Китая.

   - Не знаю, - пожал я плечами. Разговаривать совсем не было настроения. Да и появится ли оно? Сомневаюсь, что более тёплый климат будет способствовать переменам в моём настроении. Наш городок был очень холодным, но мне это даже нравилось. А вот над университетом всегда светило солнце. По крайней мере, по словам матери

   За ужином мы с мамой так же не разговаривали. Съев свою порцию спагетти и вымыв за собой тарелку, я заперся в своей комнате. Друзья, после того, как я сообщил им о предстоящем переезде, предлагали мне встретиться, словно желая вернуть убежавшее время и провести его со мной. Но мне не хотелось лишний раз себя раздразнивать, проводя с ними время. Может это и неправильно, но именно для меня это хорошая политика - так будет легче прощаться.

   Остаток вечера мне больше нечем было убить время, кроме как просмотра нового фильма, который мне посоветовал Курт. Обычно мне не нравились боевики, но главная героиня отчего-то напомнила мне одну блондинку, являющуюся мне во сне. В принципе, фильм оказался не плохим: у главной героини убили отца, и она, владея различным оружием и боевыми искусствами, принялась за расследование этого дела.

   "Что ж, не дурно" - подумал я об этом юном даровании, смотрящим на меня с экрана компьютера голубыми глазами.

   "Ха, если ты имеешь в виду тонну косметику на её лице - то да!" - отозвалось тихое эхо женского голоса в моей голове. Обычно я не вздрагивал при таких вот едких комментариях, но сегодня голос молчал почти весь день, поэтому было неожиданно. Что ж, нужно постараться не говорить с ней, быть может, тогда она и исчезнет.

   Во время просмотра фильма было отпущено ещё пара едких комментариев, но я не обращал внимания. В самом деле, пора уже начинать бороться с этой частью своего сознания, потому что я уж слишком часто о ней думаю, как будто бы она реальный человек, реально существует.

   Хотя, если быть абсолютно честным, укладываясь спать я думал о том, что было бы неплохо, если бы она снова приснилась мне...как бы глупо это не звучало - мечтать о встрече с несуществующей девушкой.

   Но она мне не приснилась. Да на что я в принципе надеялся? Она появлялась во сне очень редко, не было так, чтобы она появлялась два дня подряд, да что там говорить, она не появлялась даже в следующем месяце. И вообще, мне нужно перестать о ней думать. Это фантазия - в который раз повторил я себе, спускаясь вниз, чтобы позавтракать. Вчера нам с мамой удалось упаковать большое количество вещей, поэтому звуки моих шагов отталкивались от полупустого помещения гостиной и казались оглушающими. Странная тишина повисла в доме, и я обнаружил на холодильнике записку от Уитни, она поехала договариваться с грузчиками, а потом она собиралась съездить за Верукой.

   - Славно, - пробормотал я, заливая хлопья молоком. Оставшуюся посуду на кухне можно было пересчитать по пальцам, что давало стимул мыть за собой тарелки сразу же. Отчего-то вкус у еды я совсем не чувствовал, настроение было дерьмовым и я тупо смотрел в пространство.

   И в такой скуке проходили все дни. Я отчего-то чувствовал странное раздражение, нарастающее внутри чуть ли не с каждой минутой. Меня начинала бесить мама, которая не умолкала о переезде, ломающем мою жизнь, бесить Верука, которая радовалась этому как пятилетний ребёнок, получивший новую игрушку. Меня раздражали друзья, которые не могли понять и части того, что я чувствовал. Как никогда я почувствовал себя никому ненужным и взбешённым. Быть может, эта злость была беспочвенной, но я не мог с ней справиться...А, быть может, просто не хотел.

   Зато мне вдруг захотелось сделать что-то абсурдное в последние дни пребывания в школе. С кем-то подраться, нахамить учителям. Сделать то, чего я никогда не делал. Мне не хотелось оставлять за собой образ отличника с безупречной репутацией. Только сейчас я понял, что таких легко забывают. Я всегда стремился слушать то, что мне говорят, не делать того, что считают плохим. Но, чёрт побери, это не могло вылезти из моей головы. Похоже, переходный возраст наступил слишком поздно.

   Моё раздражение не ускользнуло от Уитни, но она молчала, наверное, сваливая всё это на переезд. В принципе, я придерживался той же позиции и старался держать себя в руках. Но внутри меня что-то зажглось и с каждым днём становилось всё труднее справиться, даже не смотря на то, что внутренний голос пытался успокоить меня, убедить в том, что я веду себя неправильно, и нет причин для злости. Но отчего-то я чувствовал ещё большее раздражение.

   Из-за этого по пути к новому месту жительства я всё время молчал, что в принципе, не очень-то меня стесняло. В итоге через шесть с половиной долгих часов мы прибыли в пригород крупного города. Как и оказалось, университет был шикарным зданием с несколькими корпусами, выполненными из красного кирпича. От него веяло позапрошлым веком и это мне нравилось. Дома, предназначенные для сотрудников, были расположены в нескольких сотнях метров от университетского городка, поэтому мама могла ходить на работу пешком. Школа же в которой нам с Верукой предстояло учиться так же находилась недалеко от университета, поэтому нам тоже можно было ходить пешком.

   Вскоре мы проезжали по улице, где все дома были одинаково скучными: сырые, с тёмно-коричневыми крышами, белыми окнами и метровыми деревянными калитками. Возле одного из таких домов мама и остановилась, на нём был номер 43 и стоял он в самом конце этого небольшого городка. Сам же большой город находился в пяти километрах от университета.

   - Вот и он, - Уитни, похоже, души не чаяла в новом доме, а я лишь скептично осмотрел его. Вряд ли я смогу здесь прижиться...

   "Успокойся и не глупи, всё будет хорошо!" - раздался девчачий голос в голове. Проигнорировав его совет, я вошёл в дом...

Глава 4

(Кайла)

   Кажется, моя попытка перестать говорить с Томми по пустякам провалилась, потому что на мой взгляд, стало ещё хуже, чем было прежде. Мне было трудно находиться с ним даже не смотря на то, что я не слушала его мысли. Он выглядел замкнутым в себе и это меня пугало. Но в его мыслях пока что не намечалось ничего плохого...

   Пока не наступили учебные дни. Неожиданно мой подопечный стал жутко раздражительным, грубил всем вокруг. И когда я услышала его мысли о том, что если он не натворит что-то в последние дни прибивания в школе, то здесь его не запомнят. Я была искренне поражена. Откуда такая перемена в нём? Я была в таком шоке, что первое время не знала, что ему говорить. Разве возможно чтобы малыш Томми взбунтовался? Но потом я всё-таки взяла себя в руки. У каждого бывает такой период в жизни, Томми это немного сломало.

   Я говорила с ним, успокаивала, но он словно больше меня не слышал, его мысли были как никогда черны. Я ходила следом за ним с открытым ртом (хорошо, что в него не могла залететь муха) и не понимала что делать. Мой голос стал для него далёким, кажется, наша связь прерывалась. Что же я наделала? Неужели это всё было из-за того, что я перестала с ним разговаривать? Он решил забыть меня? Неужели вся его порядочность держалась только на взаимосвязи со мной? Я поверить в это не могла! Том был хорошим человеком!

   Джорджианна заметила странное поведение моего подопечного, и во вторник ночью мы с ней сидели в коридоре и болтали. Я была просто разбита мыслями Томми, но пока что чувствовала себя хорошо, но только пока эти мысли не стали плохими, пока они не стали конкретной задумкой.

   - Он мыслит как кретин, - уткнувшись в ладони, прохрипела я Джорджы. Её необычайно яркие как весеннее небо голубые глаза смотрели на меня с сочувствием. Выглядела Джорджианна в стиле начала прошлого века, её тёмные волосы были уложены аккуратными волнами, расположенными по голове, красная помада, белое платье.

   - Ну почему ты так к нему категорична? - не согласилась подруга. - Наверное, это всё из-за переезда.

   - Джо! - взвыла я, вскочив с места, - Но твоя Верука же не думает о том, какую бы диверсию устроить в школе? А она ведь подросток!

   - Томас тоже...

   - Том, - машинально поправила я зачем-то. - Джо, он мыслит как малолетний преступник, как шпона, чёрт побери! - я уткнулась лбом в дверь, ведущую в комнату подопечного, за ней он тихо спал, не подозревая о том, что его мысли портят мне существование.

   - Я уверена всё наладится, - подруга положила мне на плечо руку и улыбнулась своей неподражаемой улыбкой "мне так тебя жаль".

   - А я уверена, что маленький кретин, поселившийся в Томе ещё даст о себе знать, - буркнула я, - И как я могла такое допустить? Это вообще бред! Он был идеальным! Я сделала его идеальным, а он подложил мне свинью...

   -Кайла! Угомонись! Если ты поверишь в то, что он плохой, - подруга не опускалась до ругательств и обзываний в отличии от меня, - То он действительно может таким стать. И мне кажется он тебя не слышит, потому что не хочет...Ведь ваша связь особенная и он наверняка боится чужого голоса в голове.

   - Пфф, детка, как можно бояться такого милого голоска как у меня? - подмигнула я, сделав томный голос. - Я просто очень сильно боюсь за него, - прошептала я уже обречённо, сползая спиной по двери и представляя себе Томми, такого невинного во сне, - И за...себя, - после мы с Джорджи больше не говорили. Я оказалась рядом с Томми, его светлые волосы растрепались и падали на лоб и глаза, нос его снова подрагивал во сне.

   - Надеюсь ты не станешь кретином, - пробормотала я, растягиваясь рядом с Томми на постели, - Мой подопечный не может быть кретином, ты же у меня такой хороший мальчик. Том, что с тобой твориться, а?

   - Кретин, - пробормотал подопечный, поворачиваясь на бок, таким образом оказываясь со мной лицом к лицу.

   - Вот и я о чём, - согласно кивнула я. - А я ведь такая у тебя хорошая, хорошая Кайла! - глупо улыбнулась я, оказавшись с парнем нос к носу.

   - Кайла, - пробормотал он, а я тихо рассмеялась над ним. Что за чудо? Всю оставшуюся ночь он мирно проспал, а я валялась рядом с ним и говорила всякие глупости, не боясь быть услышанной. Я рассказала о том, как непорочность Хьюберт однажды попытался меня поцеловать, как потом начальник вставил ему оплеуху, а я хохотала как ведьма из фильмов ужасов. Наверное, в этот момент я стала самой плохой непорочностью за всю историю нашей работы, можно сказать профессии.

   - Может ты заразился от меня вздорностью? - рассуждала я, но вместе с тем не задумывалась серьёзно над тем, что он действительно превращается в кретина. - И чего меня с этим кретином заело? Как тебя ещё назвать, а Томми? - пролепетала я, усаживаясь в кровати и сверля подопечного взглядом. Он не проснулся.

   - Баран, - брякнул Томми. Откуда он знал, что впоследствии он не отделается от этого?

   - Ага, милый барашек, - улыбнулась я, прикоснувшись к его волосам. - Ладно, спи, мой подрастающий кретин, а я пока в штаб, договорюсь с начальством, - пожала я плечами и через секунду оказалась в белом коридоре штаба. Он как всегда был кристально чист, всё было белым и идеальным, как и люди прогуливающиеся здесь. Большинство из них были одеты в белые цвета...Ей Богу, нимба над головой не хватало и крылышек на спине.

   - Где твоя арфа? - подмигнула я знакомой зануде Кристиане. Она неодобрительно покачала головой, а я щёлкнула по жёлтому смайлику, красующемуся у себя на груди и словно дающему мне силы улыбаться, даже находясь в сомнениях или волнении.

   - Кажется, я снова без очереди! - мило улыбнулась я, проскальзывая к кабинету. Но тут в меня вцепились чьи-то руки. Кто посмел тронуть Её Королевское Величество? Это оказался незнакомый мне парень с ледяными серыми глазами, чёрными волосами по плечи. Выглядел он куда старше остальных, лет на 28, одет он был в белые брюки и рубашку.

   - Чего тебе, красавчик? - подмигнула я, выпрыгивая из его рук.

   - Начальник Фрост занят, - процедил занудно парень, - Подождите, непорочность.

   - Я смотрю, ты новенький и кое-чего не знаешь, - я стряхнула с его плеча невидимые пылинки. - Я тут делаю всё, что хочу, - нагло улыбнулась я, положив руки на бока, - Смекаешь?

   То что произошло дальше, я никак не ожидала. Сначала мне этот длинноволосый показался занудным представителем нашей профессии, но вдруг он схватил меня за плечи, прижал к стене и наклонившись, прошипел:

   - Я слышал о тебе, непорочность Кайла. И именно из-за таких новаторов как ты я здесь. Пора навести на этом уровне порядок, - и в доказательство своим словам, он забрал мне за ухо прядь волос, которую я всегда опускала на лицо. Порядок во всём.

   - Посмотрим, - просверлила я красавчика взглядом.

   - Посмотрим, - кивнул он. Честно сказать, мне было абсолютно всё равно что там бормочет этот щёголь, поэтому я ловко выкрутилась из его рук и без стука ворвалась в кабинет. Но замерла, не прикрыв за собой дверь, потому что я увидела нечто...нечто прекрасное. Кабинет Фроста показался мне просто помойкой, когда я увидела самого настоящего Ангела, именно с большой буквы и я ни на секунду не засомневалась в своей правоте. Это была девушка, одето на ней было обычное белое свободного покроя платье, но её бледная кожа источала тончайший свет, как и медные волосы. Но самое главное, на её изящной спине сияли полупрозрачные крылья, напоминающие дымку, формирующие очертания перьев. Прежде чем меня нагло вытянули обратно в коридор, я поймала на себе такую знакомую улыбку рыжеволосой, она смотрела на меня ярко-голубыми сияющими глазами.

   - Что ты творишь, нахалка? - я чуть не упала, когда длинноволосый вытянул меня в коридор и с извинениями захлопнул дверь. Все непорочности осуждающе уставились на меня, а кто-то даже с любопытством, наверное, увидев мой шок.

   - Кто Она? - прохрипела я, глядя в серые глаза. - Ан...- указательный палец незамедлительно лёг мне на губы. У меня даже не было сил возмущаться.

   - Отойдём, - приказным тоном сказал сероглазый и потащил меня за угол. Я хотела было сказать, что не готова с ним прятаться по углам после трёх минут знакомства, но...

   Усадив меня на подоконник, брюнет не сводил с меня серых глаз. И когда спустя минут пять я пришла в себя, я не нашла ничего лучше как сказать:

   - И это ты называешь порядком? Люди на подоконниках сидят!

   - Как ты вообще стала непорочностью? - хмыкнул длинноволосый, его серые глаза блеснули словно лезвия меча самурая. Ох, как я заговорила после прикосновения с прекрасным!

   - Она Ангел? - прошептала я, зачарованно кивая в сторону кабинета Фроста. Ох, почаще бы у него в гостях бывали ангелы, я до сих ощущала как бешено колотится нематериальное сердце в груди.

   - Ты не должна была её видеть, - пролепетал парень.

   - Это точно, - согласилась я, - Я думала её красота меня...убьёт что ли, - пожала я плечами, начиная приходить в себя, ноги непроизвольно стали подбалтываться в воздухе и я расправила футболку, которая задралась и оголила живот.

   - Нет, не убила бы, просто она начальство, а тебе её видеть нельзя.

   - Другой уровень? - догадалась я.

   - Да, и тебе следует забыть о ней, непорочность Кайла, - предупредил парень.

   - А ты её...гм...сопровождающий? - предположила я, забрасывая ногу на ногу. Он внимательно проследил за моим жестом и осуждающе покачал головой. Но я лишь довольно хмыкнула.

   - Довольно вопросов, больше не врывайся к начальству без спроса.

   - Запирались бы они что ли, - предложила я, спрыгивая на пол. Красавчик был намного выше меня. Что ж, если у нас дело дойдёт до драки моральные устои, я явно буду аутсайдером.

   - Непрочность Кай...

   - Что ты заладил? - закатила я глаза, такой стиль общения мне не нравился. - Знаю без тебя своё имя. Уйди с моих глаз, у меня проблемы и я не намерена терять с тобой своё время, - я снова передёрнула плечами и припрыгивающее направилась в сторону кабинета. Правда прежде чем войти, я аккуратно постучалась, что вызвало немалое удивление присутствующих непрочностей.

   - Войди, Кайла, - голос Фроста был как никогда серьёзным и я даже вздрогнула. Кажется, мне не поздоровиться.

   - Привет, начальник, - поздоровалась я в обычной манере, но тут мой взгляд встретился с осуждением. Ой.

   - Тебе очень повезло, что её совершенно не задело твоё поведение, - челюсти мужчины крепко сжались, - Что ты хотела? - честно сказать, когда тебя вот так принимают делиться своими проблемами больше не хочется.

   - Я поздороваться хотела, - соврала я, - Дома делать нечего.

   - Уйди с глаз моих вон, - буркнул Фрост, - Я закрываю глаза на твоё поведение лишь из-за безупречности твоего подопечного Томаса, - рыкнул Фрост. Меня передёрнуло от этой фразы, но я всё же поправила мужчину:

   - Томми.

   - Знаю. Кайла, уйди, а насчёт переезда...Да, на эти часы вы с Джордижианной можете покинуть своих подопечных, - согласился Фрост. Нервно сглотнув, я вышла из кабинета. И прежде чем вернуться к Томми, осмотрела коридор в поисках сероглазого. Вот дурак, вертел мной как куклой, а даже имени не сказал.

   Следующие дни я была всё ещё под впечатлением от увиденного, но Джо рассказывать не стала. Так же эффект шока усиливало поведение Тома. Он за несколько дней успел рассориться с половиной друзей, обозвать в мыслях свою ненаглядную Келли шваброй (я конечно была с ним согласна, но то что он начал так думать убивало), пару раз повздорить с матерью и стать просто невыносимым.

   Теперь я не просто говорила ему что-то, я попусту орала, стремясь докричаться. И весь мой оптимистичный нрав куда-то делся, надо мной, наверное, уже можно было разглядеть тёмную тучу, цвет который с каждой услышанной мыслью Тома всё темнел и темнел. К пятнице, дню-Х, из этой тучи хлынул дождь. Начальству я пока что не докладывала о том, что моё положение авторитета резко ухудшилось, кретинские мысли подопечного то и дело своими острыми зубами вгрызлись в меня, так и не отпуская.

   И когда пришло время переезда, я очень сильно боялась оставлять Томми, но мне пришлось, чтобы Фрост не о чём не заподозрил. Где-то на отголосках сознания я понимала, что следовало рассказать о возникшем бунте, но моё самолюбие не потерпело бы поражения, я не могла признаться, что становлюсь бессильной. Я даже не могла признаться в этом самой себе.

   В дневное время суток в штабе было пустынно. Присутствовали лишь непорочности находящиеся на последнем издыхании или же подобные нам с Джорджи, которых вынудили обстоятельства.

   - Я схожу с ума, - призналась я подруге, - У нас есть штатный психолог? А лучше сразу психиатр...

   - Да, положение не из лёгких, - даже тут Джо не могла сказать ничего утешающего - всё было дерьмово. - Я не знаю чем могу помочь.

   - А уж если я, мисс идеальная непорочность не знаю, то дело прогорело, - кивнула я, углубляясь в воспоминания. По сути, Томми был единственным моим воспоминаниями, почти шесть лет он был моей жизнью, точнее я делила с ним его жизнь, словно мы были супругами: в болезни и здравии, и т.п. А тут такая западня? Я, конечно, понимаю, что он не знает о моём существовании, но от этого легче не становится.

   - Думаю всё дело в том, что ты девушка, а он парень, - предположила непорочность. Я закатила глаза.

   - Джорджи, ты снова всё сводишь к отношениям полов. Тому брюнетику надо не мою манию величия контролировать, а девиц, застывших на стадии полового созревания, - не подумав, вспомнила я сероглазого.

   - Что за брюнетик? - заинтересовалась Джо. У неё был один большой пунктик - парни. Пусть она и была непорочностью, но ей постоянно кто-то нравился, она как и Верука влюблялась в кинозвёзд, чуть ли не рыдала над сериалами. Они были до невозможности похожи.

   - Да встретила я тут на днях одного контролёра, - призналась я, а мысли тут же нарисовали Ангела. Разумеется, моё тусклое мышление не смогло передать её образ во всей краске, но у меня всё равно захватило дух. - Прибыл на наш уровень вроде как для того, чтобы контролировать таких новаторов методов как я.

   - Ого, это что-то новенькое, - согласилась непорочность.

   - Вот и я о чём, - кивнула я, - Им мало того, что тут все как зомби ходят, - я указала на мимо проходящую девушку, выгладившую как учительница этикета: прямая осанка, строгая причёска, очки. - Неужели нельзя внести немного разнообразия? Что плохого в том, что я вношу её?

   - Просто не положено, - прошептала Джо, - Мы ведь не живём, Кайла, может, дело как раз в этом чтобы не давать нам жить?

   - Почему мы не живём? - не согласилась я. - Мы же работаем как проклятые, мертвецы так не могут.

   - Но у нас нет много из того, что есть у людей.

   - Пресловутые низменные потребности, - махнула я рукой, надеясь что она не заметила разочарования в моих глазах.

   - Я знаю, что ты мечтаешь испытывать эти самые потребности, - подмигнула подруга. - Поэтому делала из Томми робота. А может, надо было дать ему немного свободы? Сейчас он, насидевшись в клетке твоего воспитания, рвётся наружу в силу возраста...Он всегда, как мне кажется, держал себя сам в узде. Ему надоело. Тем более он парень - они ненавидят контроль.

   - Эй, и чей он тут подопечный? - взревновала я.

   - Конечно твой, просто ты...гм...подумай над этим чуть серьёзнее, вот и всё.

   - Я серьёзная, - не согласила я, - Глубоко в душе. Но ты ведь знаешь как он мне дорог? - тут мне в голову пришла мысль. А действительно ли он мне дорог или я всё это время заботилась только о своём благополучии? Я хотела лишь не оказаться на месте тех, кто стал почти прозрачным.

   - Идём, они на месте, - прошептала Джорджианна и испарилась. Вздохнув, я закрыла глаза. А когда открыла, то обнаружила что стою за плечом Томми, который потемневшими от негодования голубыми глазами смотрел на дом под номером 43, выглядящим как и все остальные дома в округе с другими номерами. В принципе, новое место жительство было вполне приличным и меня порадовал порядок, царившей здесь.

   Но мысли Томми убивали меня. Я быстро осмотрела себя - пока признаков близкой смерти не было.

   - Вот и он, - услышала я наслаждающийся голос Уитни. А на это мысли Томми выдали:

   "Я не смогу здесь прижиться..."

   - Успокойся и не глупи, всё будет хорошо! - весело пробормотала я, встав на цыпочки над самым ухом парня. Кажется, он снова меня не слушал.

   - Вот ты дурак, - разозлилась я, злостно отвесив ему подзатыльник в прыжке. Разумеется, он его даже не почувствовал, а вот Джорджи, шедшая позади взволнованной Веруки и расхваливающая ей новый дом, рассмеялась.

   - Замолчи, - показала я язык подруге, чувствуя себя ребёнком.

   - Дорогой, тут три комнаты наверху, вторая дверь слева - твоя, - улыбнулась Уитни, глядя в удаляющуюся спину сына. Мне захотелось снова его ударить.

   - Всё из-за тебя, мой маленький кретин, - пробормотала я, - Во мне проснулся кровожадный дух, - говорила я на ходу. Том пинком открыл дверь в нужную комнату, в которой оказались некоторые предметы мебели: кровать, шкаф, компьютерный стол, два стула.

   - Не дурно, - оценила я стены зелёного цвета.

   "Отстой" - в тот же момент отозвались мысли парня. Я сморщилась. Откуда таких слов понабрался мой драгоценный подопечный? Я старалась мыслить более или менее весло, да лучше злиться, чем испытывать леденящий душу страх за своё собственное будущее!

   Бросив свои чемоданы на пол, он уселся на кровать.

   - А разбирать вещи я что ли буду? Эй! - насупилась я. Обычно при каких-либо поездках Том сразу начинал приезд с разбора вещей, потому что был очень аккуратным парнем. Я вздрогнула, когда взглянула ему в глаза: пустой взгляд разозлённых голубых глаз, уставившихся в зелёную стену комнаты. Я даже боялась слушать его мысли. А когда послушала, то толком ничего не поняла: в них был лишь поток негатива и недовольства.

   - Парень, успокойся, здесь круто, - уселась я в его ногах, - Познакомишься с какой-нибудь студенточкой, - продолжила я говорить. Неожиданно он сорвался с места и снова пошёл вниз. И так, за весь день он больше не сказал ни слова, лишь молча перетаскивал вещи по указанию матери. Меня порадовало лишь то, что у него больше не было мыслей натворить что-то неприятное. Я никогда не чувствовала усталости, но к концу долгой пятницы я всё же просто села в углу и следила за резкими движениями Томми. Что с ним приключилось? Что стало с моим милым Томми, которого я обожала?

   В голове пронеслась виноватая мысль о том, что если бы я действительно ценила этого человека, то не злилась бы на него, когда он стал вести себя плохо, а, следовательно, вредить и мне, а просто беспокоилась бы о нём, заботилась и старалась ещё сильнее...

   - Неужели и у непорочности есть совесть? - удивилась я.

   "Да, особенно когда она такая дура!" - язвительно отозвался у меня в голове свой собственный голос, и я устало стала биться головой о лестницу. Кстати, скажу пару слов о доме, он был похож на прежний планировкой. При взгляде от входной двери: коридор, справа кухня, слева гостиная, ванная комната, наверху три спальни и ещё одна ванная. Цвета сдержанные, в основном всё было отделано деревом. Мебель вполне дорогая.

   Том лёг спать довольно-таки поздно, но стоило его светловолосой голове опуститься на подушку, как неприятное раздражённое выражение на его лице пропало, и я увидела старого доброго Томми, которого обожала за то, что он своими идеальным поведением вполне способен подарить мне будущую идеальную человеческую жизнь.

   - Да, человеком быть здорово, - улыбнулась я, свернувшись калачиком на полу и надеясь на то, что завтра всё встанет на свои места.

   "Человеком быть дерьмово" - с такой мыслью темноволосый парень заглушил мотор мотоцикла возле заброшенного старого дома. Его спортивную фигуру, облачённую в кожаную куртку, заставлял мёрзнуть промозглый ветер, не свойственный для этих мест.

   - Ещё бы, само зло здесь, - пробормотал он сердито, снимая тёмные очки, которые странно смотрелись ночью. Он вошёл в дом, и его заколотило ещё сильнее. Чем ближе к ней, тем холоднее. Старые стены дома были дырявыми, паутина свисала с потолка тяжёлыми мотками, пол под ногами скрипел, но парню нравилось это место.

   - Что тебе от меня нужно? - с вызовом спросил он темноту. И она ответила ему, нежно, обняв за крепкие плечи:

   - Тебе нужно всего лишь сделать из хорошего мальчика очень плохого, - он ощущал прикосновение темноты на себе очень реально, поэтому незамедлительно обернулся, но увидел лишь открытую дверь. Зазвучал игривый смех.

   - Снова твои игры, Кассандра, - прищурил он глаза. - Зачем тебе заниматься такими мелкими делами? - на долю секунды перед ним мелькнуло пламя медных волос, и он почти ухватился за них, но потерпел неудачу.

   - Он не имеет половины, дорогой мой, он не имеет половины, он Воин, Избранник, - раздавался завораживающий голос то над одним ухом парня, то над другими.

   - Неужели? - не поверил он. Всё в мире было разделено на пополам: добро и зло. Не имели половины лишь Избранники, люди, которые после смерти могли возглавить войско либо тёмных сил, либо светлых. Таких можно было склонить в любую сторону и они беззаветно отдавались победившей стороне.

   - Да, именно он, и он нужен Хозяину, - пролепетала темнота. По груди брюнета скользнули тонкие бледные пальчики с алыми ногтями. И снова он не смог поймать её, словно она знала его действия наперёд.

   - Как я должен его склонить?

   - Убить хранителя его души до 24 июня, - его нос почувствовал характерный запах серы и огня, который вскружил ему голову, - До его совершеннолетия.

   - Тогда я смогу вернуться? - громко спросил парень.

   - Не кричи, - наконец, он смог поймать взглядом рыжеволосую фигуру молодой девушки, которую можно было бы назвать ангелом, не будь она по своей сущности демоном. - Я рядом и прекрасно всё слышу, - алое платье развивалось как языки пламени, казалось, Кассандра горела. - Да, тогда Он снова примет тебя, - прошептала она.

   - Закрепим? - его почти чёрные глаза сузились. Она снова захохотала и припала к его губам. Он хотел поцеловать демоницу в ответ, но её уже не было, темнота снова стала холодной и отталкивающей. Нет, он больше не будет прозябать здесь, он убьёт непорочность.

   - Имя парня? - прокричал он.

   - Томас Родфард, - прошептала темнота, но это было лишь эхо, демоница уже покинула этот дом.

Глава 5

   К понедельнику я уже однозначно могла назвать Томми кретином. Как ему вообще пришла в голову мысль отстричь своей сестре косу? Джорджианна была в ярости, а я уже хотела продать душу за то, чтобы иметь возможность треснуть этого недоумка чем-то тяжёлым.

   - Ты издеваешься? - орала я на него. Томми в этот момент держал светло-русую косу сестры у себя в руках и со скучающим видом слушал, а точнее не слушал, нотации Уитни. Чёрт, я бы поменялась местами с женщиной и хорошенько бы начистила физиономию этого дурака!

   - Томас, что на тебя вообще нашло? - где-то на фоне моих воплей звучал голос Уитни. Конечно, может я зря подняла такой шум...но всё же!

   - Ей с короткими волосами лучше, - издевательским тоном констатировал Том. Выглядел он так, словно был шпаной всю свою жизнь: развязная поза, небрежная причёска, скучающая улыбка, озорной блеск в глазах, тёмная одежда. Для полного счастья ему не хватало ещё сигареты в зубах и бутылки пива в руках.

   - Тебя словно подменили, - Уитни выглядела шокированной.

   - Да что ты с ним разговариваешь? - обратилась я к женщине, - Один подзатыльник по голове и дело с концом! - конечно, она не могла меня услышать, но я надеялась послать ей свой план с помощью силы мысли.

   - Не исключено, - пожал плечами мой отвратительный подопечный, который в один момент начал выводить меня из себя. В его мыслях не было и капли сожаления или раскаянья, он лишь вспоминал забавное расстроенное выражение лица Веруки, когда она нашла свою длинную косу на полу рядом с кроватью. Вот кретин!

   Но как оказалось, это было лишь началом самого трудного периода моего существования.

   В понедельник Томас (моего малыша Томми явно украли инопланетяне) собирался в школу. Я, можно сказать, предвкушала знакомство с новыми непорочностями, надеялась, что подопечный найдёт себе нормальных друзей и вживётся в школьный коллектив. Увы, теперь я даже жалела, что у него не было мыслей вступить в какой-нибудь спортивный клуб, может в секции по борьбе ему бы вышибли всю дурь из головы. И когда я стала такой кровожадной непорочностью?

   Утром была настоящая суматоха. Верука была всё ещё разбита и, ни сколько из-за отсутствия доброй половины волос, а сколько из-за того, что её родной милый брат мог так издевательски поступить. Уитни, волнуясь перед первым рабочим днём, не знала что надеть, как забрать волосы и т.д. Томми же выглядел так, будто бы ему на всё плевать (включая собственную внешность, так как выглядел он ужасно неопрятным), но в мыслях его было волнение.

   - Не волнуйся, - сцепив зубы, посоветовала я, всё ещё прибывая в бешенстве из-за его идиотского поступка, - Будь собой, добрым парнем и люди к тебе потянутся, - но он снова проигнорировал мой голос у себя в голове, от чего мне стало совсем дурно.

   В школу Томас отправился раньше всех, ему не хотелось сидеть дома в обществе матери и сестры, которые его несказанно раздражали. Он напоминал мне девчонку, у которой было ПМС. Вот дурак!

   Что ж, улица, на которой теперь был мой новый дом (правда ненадолго, ведь скоро Тому будет восемнадцать, но что-то мне подсказывало, что он угробит меня до него), была заполнена однообразными домами, которым было не очень много лет. Насколько я знала из разговора Уитни и детей, городок для преподавателей был построен десять лет назад, и с этого момента в университете преподавали только самые лучшие люди со всей страны.

   Через пятнадцать минут быстрого шага показался университет. Так как наш дом был в самом конце улицы, шли мы до него долго, а вот от первых домов до учебного заведения было всего метров сто. Университетский городок состоял из нескольких красивейших зданий-корпусов, от которых веяло средневековьем. В небольшом парке перед самым большим зданием расположилось множество студентов, собравшихся в компании. Непрочностей здесь, разумеется, не наблюдалось, так как все были старше восемнадцати, да и, глядя на всех этих развязных молодых людей, я могла без труда предположить, что их непорочности умерли в страшных муках, когда им не было и пятнадцати.

   Томас не без интереса прошёл мимо группы каких-то разукрашенных студенток, которые были практически не одеты. Я, конечно, понимаю, что в этом городе намного теплее чем откуда я приехала, но это не значит, что можно одеваться как на пляж.

   - Оу, иди к нам красавчик! - подмигнула моему подопечному какая-то блондинка и её три подруги дружно захихикали. Пфф, как лошади!

   - Простите, девочки, я пока в школу, - беспечно улыбнулся Томми, польщённый этим вниманием. Ей Богу, в тот момент его улыбка напомнила мне о моём старом добром подопечном.

   - Ты совсем ещё малыш? - изогнула бровь блондинка, провожая взглядом стройную фигуру Томаса. Я показала ей язык и, вцепившись в локоть парня, буквально бежала за ним, потому что он довольно-таки быстро шёл. Разумеется, зачем жалеть свою непорочность, в особенности когда о её существовании даже не подозреваешь?

   - Они старые, видел, у блондинки даже морщины появились вокруг глаз? А всё потому, что смеётся без причины над всем, я в этом уверена, - причитала я небольшую речь в пустоту, Томас уверенно шёл вперёд.

   Оставшуюся территорию университета мы минули без происшествий. И вот, ещё минут через пять пути мы достигли огороженной территории школы, которая была выполнена в стилистике университета. Я предположила, что, скорее всего, это строение ранее было одним из корпусов университета.

   - Не дурно, - присвистнула я. Отчего-то я болтала без умолку, наверное, надеясь, что Томасу это всё надоест и он ответит мне, разругав меня в пух и прах. Но он проявлял недюжинное терпение.

   Школа имела вид большого четырёхэтажного прямоугольника. Двор был переполнен молодыми ребятами. Но я так и замерла перед всеми ними, когда поняла, что непрочностей здесь было очень и очень мало. И действительно, что было нормально, потому что стоило мне только увидеть, как тринадцатилетняя девочка берёт из рук старшего студента пакетик с белым веществом, как её непрочность исчезла прямо у меня на глазах. Стоило увидеть, как молодой парень затягивается травкой. Мои глаза чуть не оказались вне орбит и не убежали прочь с диким визгом.

   - Вот тебе и школа, - покачала я головой. Наверное, это всё влияние университета, стоит только вспомнить тех девиц, пристававших к моему Томасу. Я всё-таки смогла разглядеть в толпе учеников средней и старшей школы (младших здесь не учили) пару непорочностей довольно-таки свежего вида и с удовольствием помахала им. Они устало помахали в ответ. Очередные зануды. Но выбирать не приходится.

   Когда мы прошли в школу, я всё ещё была поражена. Мне казалось, что учебное заведение при знаменитом университете должно было выглядеть несколько иначе...Или я всё-таки видела самых плохих представителей этой школы? Может в классе Томаса всё будет не так плохо?

   Нас встретили шумные и удивительно чистые коридоры, напоминающие мне старую школу подопечного. Я уже и думать забыла о том, что творилось с ним в последние дни, потому что с интересом изучала окружающую обстановку. Как оказалось старшие классы обучаются на двух последних этажах, следовательно, Верука с Джорджи будут тусоваться на двух нижних.

   Том прошёл на третий этаж, где в самом конце коридора справа от лестницы была администрация.

   - Здравствуйте, - голос его звучал удивительно вежливо, учитывая его поведение в последние дни, - Меня зовут Томас Родфорд, я новый ученик, - обратился он к администраторше.

   - Доброе утро, Томас, - ответила женщина лет сорока с короткими чёрными волосами и проколотой губой. Я лишь осуждающе покачала головой, рассматривая серёжку у неё в губе. - Я вас как раз жду, вот ваши расписание, карта школы...- дальше я не слушала, так как женщина перечисляла всякие занудства. В кабинет вошла какая-то молоденькая девушка, выглядящая лет на пятнадцать с россыпью веснушек на миловидном личике в форме сердечка и копной светло-каштановых волос. Я с удовлетворением отметила, что её непорочность, девушка примерно того же возраста со смуглой кожей, тёмными волосами и карими глазами, выглядит очень здорово.

   - Привет, меня зовут Кайла, мы тут новенькие, - я кивнула головой в сторону Томми, расписывающимся в каких-то бумагах.

   - Привет, рада познакомиться, - лучезарно улыбнулась непрочность, одетая в весёлую белую майку с изображением рожи, показывающей язык, - Меня зовут Тами, мы с моей малышкой Твигги были новенькими месяц назад.

   - И мне приятно. Я честно сказать в шоке...Эта школа какой-то гнездо разврата, а выглядит всё прилично! - ужаснулась я, качая головой. В глазах Тами я тут же уловила проблеск понимания.

   - У меня была такая же реакция. Здесь так мало непорочностей! Но спустя месяцы мы с моей Твигги уже привыкли, здесь не так плохо, если найти правильных людей. А правильные здесь это творческих кружок, все спортсмены кроме футболистов и волейболистов, а так же ботаники, - я впитывала информацию как губка.

   - Спасибо за информацию, коллега, а то я уже начала с ума сходить, - улыбнулась я.

   - Слушай, а ты со своим подопечным странная парочка, - она многозначительно кивнула в сторону парня, - Обычно пол хранителя непорочности и обладателя совпадают.

   - Да, знаю, мы исключение, даже не знаю почему так и вышло, - пожала я плечами, - А твоя Твигги очень милая, - улыбнулась я, глядя на девочку, укутанную в какое-то мешковатое бордовое платье. - Сколько ей лет?

   - Пятнадцать, но она у меня вундеркинд, поэтому на следующий год она уже идёт в выпускной класс, - гордо произнесла Тами.

   - О, поздравляю, только, правда, тебе ещё придётся потаскаться с ней два года в университете, - я поморщилась, снова вспомнив тех девиц. - А студенты это что-то...какие-то девицы повисли на Томми по дороге сюда.

   - Что говорить, а студенты это самая большая угроза для непорочностей учеников, - со знанием дела начала говорить девушка, - Столько непорочностей юных девушек погибло из-за старших парней. Даже подумать страшно, они как дикари, - Тами от отвращения сморщила свой длинноватый нос.

   - Всё-таки с парнем в этом смысле работать проще, - отметила я, - Ладно, мне пора, надеюсь увидимся, - подмигнула я девушке и скользнула в дверь вслед за Томасом, который про себя стал проклинать этот чёртов переезд.

   - Нет худа без добра, - бормотала я ему на ухо, - Тут...гм...- мой взгляд упал на какую-то малолетку, повисшую на более старшим парнем. Тут же перед глазами встал образ умирающей непорочности этой девочки и меня передёрнуло. - Ну зато ты точно поступишь в университет, - не нашла я лучшего предложения.

   Оказавшись на четвёртом этаже, мой подопечный стал искать нужный кабинет. До звонка оставались считанный минуты и школьный коридор гудел как улей пчёл. Все мимо проходящие с интересом рассматривали моего Томми, особенно девочки. Что ж, да, у них появилась новая жертва, как они считают, но я готова отбить любое посягательство на моего мальчика. Ведь от него зависит моя будущая человеческая жизнь.

   В класс мы проникли за минуту до прихода учителя. Из двадцати пяти человек непорочность имели семеро, я была восьмой и самой здоровой. И снова я испытала ужас. Кажется, наша профессия становится не актуальной.

   - Не бойся, они не волки - не съедят, - прошептала я парню, подталкивая его вперёд. Разумеется, прикосновения моего он не почувствовал, но всё равно подался вперёд за свободную парту в заднем ряду. Все сидящие с интересом рассматривали парня, а все непорочности с интересом рассматривали меня. Томми уселся за парту и уставился перед собой. Пока всё непло...

   - А это что червяк? - голосом напоминающим сирену парохода спросил здоровяк, сидящий на аналогичной парте только через три ряда. Непорочности у него, разумеется, не было, его маленькие карие глаза, нижние веки которых были прижаты благодаря толстым щекам, с алчным блеском рассматривали новую жертву. Томми скучающе оглядел соперника.

   - Ты новенький? - повернувшись к парню, поинтересовалась девушка неформальной внешности с кучей пирсингов на лице, сидящая впереди. Томми уже собирался ответить девчонке с кошачьими глазами, но в класс вошёл преподаватель, мужчина лет так сорока с отвисшим животом и лысиной на макушке.

   - Доброе утро, дети, - брякнул он так, словно говоря "ну вот мы снова встретились, полудурки".

   - Здравствуйте, мистер Бабир, - хором поздоровался класс. Толстяк, положивший свои поросячьи глазки на Томми, закинул одну массивную ногу на парту. Учитель укоризненно взглянул на него.

   - Мистер Тейн, вы снова показываете нам чудеса своей гибкости? - кто-то в классе тихо рассмеялся.

   - Да, мистер Бобёр, то есть Бабир, - отозвался парень, хмыкнув.

   - Что ж, будете демонстрировать это в спортзале миссис Тор, а я хочу, чтобы вы продемонстрировали мне свои знания по химии, - теперь я знала точно, что у нас с Томми за предмет. И как я не заметила раньше различные колбы и развешанные на стенах плакаты с различными химическими штучками?

   - Как нам ей что-то демонстрировать, когда она сама нам каждую физкультуру демонстрирует свою грудь, показывая упражнения? - раздался мерзкий голосок тощего парня, напоминающего мне рыболовный крючок. В классе раздалась волна смеха. Все непорочности осуждающе покачали головой.

   - Значит и вы мистер Болли хотите продемонстрировать все свои знания по химии, надеюсь они не заканчиваются на знании формулы воды? - преподаватель укоризненно взглянув на Крючка, тот скрючился ещё больше. - Видимо вы и этого не знаете. Ладно, я слышал у нас новенький, гм...- преподаватель нашёл кукую-то бумажку и, изучив класс, остановил взгляд на Томми, которого совсем не забавляла беседа между учителем и учениками. - Мистер Родфорд? - он вопросительно взглянул на парня.

   - Да, это я, - нехотя ответил парень, - Меня зовут Том.

   - Что ж, Том, добро пожаловать в...

   - Ад! - заржал толстяк, пнув ногой, всё ещё лежащей на парте, парня, сидящего перед ним. Кстати говоря, жертва ноги мистера Тейна (имени свиноглазого я не знала) имела свою непорочность, который был невысоким парнем чуть старше меня. И этот парень имел самый преспокойный вил, поэтому меня совсем не удивило, что его подопечный даже не шелохнулся после удара.

   - Мистер Тейн, я устрою ад вам на весь оставшийся курс химии если вы немедленно не замолчите и не опустите свою прекраснейшую ногу, которую мы успели лицезреть во всей красе, под парту, - светло-серые глаза мистера Бабира осуждающе сузились. Чёрт, вот бы поскорее убраться из этого гнезда с гадюками! - Добро пожаловать Том, сегодня предлагаю вам ознакомиться с материалом, но со следующего занятия я буду активно вовлекать вас в химическую активность.

   - Да, сэр, - отозвался Томми, с трудом выслушивая противный голос учителя.

   - Что ж, начнём урок, - сказал мистер Бабир.

   Для нас с Томасом эти 45 минут длились убийственно долго. В классе постоянно стоял шум, и к концу урока учитель чуть было не перешёл на крик. Да уж, хороша школа. И неужели все эти неотёсанные дикари, словно только что вышедшие из пещеры и совсем не знающие манер, были детьми интеллигентных преподавателей университета? Мне в это едва верилось!

   Но были и положительные моменты. Например, я нашла парочку нормальных людей в этом классе и, разумеется, все из них имели непорочность. Один такой человек был спортивным парнем, со светло-каштановыми волосами, отдающими рыжиной и внимательными карими глазами. Его непорочностью был парень моего возраста с весёлой улыбкой и блеском в тёмно-карих глазах. Мы с ним подмигнули друг другу и молча договорились о знакомстве наших подопечных. Да, только вот весь подвох состоял в том, что я была не уверена, слушает или слышит ли вообще меня мой Томас. Вторым человеком была девушка со стрижкой каре, приятными светло-зелёными глазами, в которых плавали дивные серые крапинки. Она не без интереса разглядывала моего подопечного и я, переглянувшись с ёё кудрявой непорочностью, решила, что может состояться знакомство.

   Но как известно планам некоторых людей свойственно не сбываться. Это был, пожалуй, мой случай. После занятий, когда мой, так сказать, избранник, хотел подойти к Томасу, дорогу ему преградил Крючок и Вепрь (так я прозвала их, не подозревая, что они в самом деле носили такие прозвища) и разогнали парнишку.

   - Здорова, червяк, - прохрюкал свиноглазый. - Меня зовут Вепрь, - я бы рассмеялась во всех голос, не заметь враждебных ноток в хрюканье этого парня.

   - Меня зовут Том, - не очень вежливо отозвался парень, но я была не против. Томас, сузив свои замечательные голубые глаза, взглянул на Вепря. Они были одного роста, что не мало удивило эту свинью (уж извините за обилие обзываний, но он мне был не по вкусу).

   - Мы в курсе, не задирайся, - пропищал Крючок, - Ну что, сечёшь фишку, мы тут главные, чувак, не прогнёшься под нас, окажешься под толщей земли, - я с трудом поняла смысл этого набора бессвязных слов.

   - Нет желания делать ни того ни другого, идите куда шли, - Томми повесил рюкзак на плечо и протиснувшись между такими разными представителями мужского рода, хотел было пойти к двери, у которой, кстати, столпилась кучка зрителей, но Вепрь тут же схватил его за плечо. Я буквально физически ощутила вспышку гнева в Томасе. Он медленно повернул лицо к свиноглазому и так яростно на него взглянул, что я чуть было не подавилась.

   - Я же сказал, идите куда шли, - процедил мой подопечный. Зрачки узких глаз Вепря расширились и он разжал свои толстые пальцы. Ещё бы, под таким свирепым взглядом даже я чуть не рухнула! А Крючок и Вепрь были обыкновенными хулиганами, не представляющими из себя реальной опасности, они лишь воображали из себя бандитов.

   - Слышь, а червяк-то шизанутый, видал какой оскал в зенках, наверное, сидел, - услышала я позади, когда мы с Томми направились к двери. Я всё ещё в немом восхищении и шоке смотрела на своего подопечного. Что же с ним такое произошло? Этот выплеск агрессии меня чуть было с ног не свалил.

   Следующий урок прошёл на удивление спокойно. То ли Крючок и Вепрь всё ещё не отошли от взгляда Томми, то ли из-за строгой учительницы математики, чья резкость и беспощадность вызывали уважение. Так как мой подопечный очень любил математику и все его мысли были в ней, я решила познакомиться с непорочностями потенциальных друзей Томаса.

   - Привет, меня зовут Кайла, - улыбнулась я непорочности девушки с каре.

   - Привет, новенькая, меня зовут Итания, а мою подопечную Карла, - она положила руку на макушку подопечной, которая грызла ручку и пыталась понять то, что пишет на доске учительница.

   - Вон тот недовольный красавчик - мой Томми, - указала я пальцем на блондина, активно решающего какой-то пример. - Не удивляйся, что у нас разная половая принадлежность, я всегда подозревала что Томми девочка, - рассмеялась я, а в след за мной и Итания.

   - А я и не удивлена, у младшей сестры Карлы непорочность тоже парень, - девушка покачала головой, от чего её черные кудряшки весело запрыгали. Почему мои волосы были не как пружинки, а просто по всей голове шли совсем не упругие маленькие волны? - Вы откуда пожаловали к нам?

   - С севера, городок в шести часах езды отсюда. Но климат быстро изменился, - даже непорочности привыкли говорить о погоде.

   - А Карла тут коренная жительница, я уже привыкла к солнцу, - Итания мечтательно засмотрелась на солнце за окном. Здесь даже уже деревья покрылись зеленью. А температура была 20 градусов. - Ты теперь состоишь в нашем штабе или пока что в своём? - поинтересовалась девушка.

   - Нет, меня и Джорджи, она наставница младшей сестры Томми, решили оставить в прежнем штабе.

   - Ну, если что, заходи в гости, у нас там не плохая компания, - дружелюбно улыбнулась Итания. - Хью, иди сюда сейчас же и познакомься с Кайлой, - непорочность помахала своему другу, который был наставником того самого парня с рыжеватыми волосами.

   - Привет, не получилось у нас подружить наших из-за поросёнка и его дружка, - я фыркнула в сторону Крючка и Вепря, которые практически засыпали на уроке математики.

   - Да, жалко, - парень одарил меня белозубой улыбкой. - Странно тут стоять, болтать и понимать, что нас никто не видит, да? - рассмеялся Хью. Он был ещё совсем мальчишкой, лет 16, не больше, тогда как Итания выглядела лет на 18-19.

   - Жалко мы не можем гадостей творить, - раздосадовалась я, усаживаясь на край парты Вепря, - Я бы с удовольствием надавала бы тумаков этому хрюшке, - я провела рукой по коротко стриженной голове обидчика моего подопечного, но, разумеется, ничего не произошло. Конечно моя рука не прошла сквозь него или что-то вроде того, я чувствовала его волосы, но непорочность от человека ограждала тончайшая невидимая плёнка, мешающая нам воздействовать на человека физически, в принципе, подобная плёнка ограждала нас от всей окружающей реальности.

   - Ну, мы всё-таки непорочности, - занудным голосом, насмешливо положа руку на сердце, говорил Хью, - Наш долг и обязанность свято хранить непорочность человека, наставлять его на истинный путь и помогать делать правильный выбор такой, какой обеспечит человеку как можно более идеальную жизнь, лишённую пагубных привычек и греховных действий, - это была прямая цитата, с которой начиналась лекция, посвящающая в профессию.

   - Да, но им-то невдомёк, что мы всё-таки подростки и нам тоже хочется пошалить, - улыбнулась я, - Хотя определённо в наши мозги что-то вливают прежде чем послать на работу, ну там основные понятия "что такое хорошо и что такое плохо", - и что меня на философию потянуло?

   - Ладно, я пойду утешу своего подопечного. Кстати, Кайла, его зовут Грег, - подмигнул Хью и отошел к парню.

   - У Карлы я смотрю всё прекрасно с математикой? - я заглянула в тетрадь девушки, кажется, то, что она грызла карандаш было отвлекающим манёвром.

   - Она вообще умная. Как я слышала новенький тоже, - Итания с интересом стала рассматривать Томми, - А он у тебя очень привлекательный. Только хмурый.

   - А это всё от волнения, - как можно беспечнее пожала я плечами. Вот он гадёныш, косу сестре отрезал и ещё смеет хмуриться, а ведь утром чуть ли не в пляс от радости пускался!

   Так мы с Итанией и проговорили до звонка. Я уже было решила, что Вепрь и Крючок снова будут задираться на Томаса, но нет, они спешно вышли из класса. Зато Хью удалось убедить Грега поболтать с моим парнишкой.

   - Привет, новичок, - подошёл Грег к Томми.

   - Привет, - по мыслям подопечного я поняла, что он настроен на общение. Но я принялась уламывать его и звук собственного голоса напоминал мне мурчание кошки. Вот докатилась! Теперь приходится упрашивать собственного подопечного, а раньше он мне верил беспрекословно...

   С горем пополам, но всё-таки между парнями завязался разговор. Грег оказался на удивление общительным парнем и на следующем уроке парни сели вместе. Подопечный Хью занимался борьбой. Как я заметила, на Томми общение с этим парнем повлияло очень хорошо и его чёрные мысли теперь стали тёмно-синими. Я даже допустила себе мысль о том, что помешательство моего дорогого Томми прошло и было ошибочным. Ну знаете, бывает что-то щёлкнет в голове, и ты просто не можешь остановиться. Примерно такими были мысли моего подопечного, он злился, но сам не понимал почему. Просто не мог остановить это состояние. И ,кажется, к концу дня я уловила сожаление насчёт косы Веруки.

   Оставив парней общаться, мы с Итанией и Хью болтали весь день. Карла и Грег общались довольно-таки неплохо и поэтому когда новый знакомый Томми предложил ему после уроков посидеть в студенческом парке, к ним присоединилась и девушка. Томми она показалась довольно-таки милой и новые друзья к концу учебного дня уже осветлили мысли моего подопечного до дымчато-серых.

   Итания и Хью совершенно не понимали моего ребяческого поведения, я бегала позади подопечного и его друзей, наслаждалась удивительно тёплой погодой для этого времени года и была просто счастлива, ведь я не умру, умопомрачение Томми начинало проходить.

   Но как оказалось, я радовалась раньше времени, потому что на моего подопечного положило глаз само зло...

Глава 6

   Я всё ещё как идиотка носилась по траве и слушала насмешки Хью и Итании. Но мне было всё равно. И если бы я хоть немного скосила взгляд, то обязательно заметила бы три мрачно одетых фигуры, приближающихся в сторону лавочки, на которой сидели Томми, Грег и Карла.

   - Малявки, что забыли в нашем парке? - я замерла посередине газона и незамедлительно взглянула на подошедших к ребятам парней. Их было трое, все одеты в чёрное. У одного парня кончики волос, стоявших дыбом, были покрашены в ярко-красный, и он напомнил мне вишню. Второй парень с длинными чёрными волосами по плечи напоминал ворона. А вот третий, главарь, стоявший посередине, выглядел старше этих двоих, в его почти чёрных глазах я различила холодную тёмноту, от которой меня передёрнуло. Чёрные как смоль волосы были зачёсаны назад, на подбородке красовался пирсинг в виде серебристого кольца, на нём была кожаная чёрная куртка с поднятым воротом и футболка с черепом. Вот от таких типов мы, непорочности, и должны ограждать своих подопечных.

   - Это кто? - спросила я у посерьезневших Итании и Хью.

   - Второкурсники из университета, они вечно донимают школьников, - с неприязнью отозвался Хью, вставая за плечом Грега.

   - И школьниц, - горько вздохнула Итания, кладя руку на плечо Карлы, которая зачарованно смотрела на главаря этой банды. Кажется, она была без ума от этого плохого парня, который не сводил угрожающего взгляда с моего Томми.

   - Где здесь написано, что он ваш? - неожиданно ответил мой подопечный. Я тут же подскочила к нему и чуть срывающимся голосом сообщила о том, как опасно грубить вот таким вот типам. Он мысленно лишь отмахался от меня. Что ж, хотя бы теперь я знала, что он меня слышит.

   - Парень, а ты знаешь, что самоубийство - это большой грех? - глаза главаря, от которых мне было жутко, насмешливо прищурились. Том молча кивнул, достойно встретив этот взор. Мои друзья посоветовали мне остановить подопечного, потому что это добром не закончится. - Так не будь самоубийцей, помолчи, - фыркнул брюнет, Ворон и Сакура (так я прозвала этих двоих) изогнули бледные губы в насмешливых улыбках, больше напоминающих оскалы. А вот эти парни явно не претворялись опасными как Крючок и Вепрь, они и были настоящими отморозками.

   - Идём, парень, - Грег положил руку на плечо Тома, но тот всё ещё сверлил взглядом главаря, которого не особо впечатляла бесстрашность моего подопечного.

   - Нет-нет, - вдруг в лице брюнета что-то мелькнуло, и он стал похож на опасного волка. Да, именно на волка он был и похож: такой же дикий, глаза источают тьму и свирепость, но было в нём и что-то жутко притягательное, как и во всех парнях его типа. - Я хочу узнать имя этого смельчака, - Волк с интересом рассматривал Томми. Вот чёрт, кажется мой Том вляпался по полной.

   - Уходи, уходи, уходи, - умоляла я его, но он продолжал сверлить взглядом Волка.

   - Томас Родфорд, - незамедлительно отозвался парень. Я вздрогнула, когда увидела, КАК изменился взгляд Волка. Вожак этой импровизированной стаи состоявшей из Ворона и Сакуры, посмотрел на Тома с насмешкой, злой, но довольной насмешкой. Его поза тут же перестала быть враждебной, скрестив руки на груди, он сделал шаг назад, создавая иллюзию примирения. Все тут же заметили это, Грег чуть расслабился, Карла шумно вздохнула, а стая Волка вообще стала похожа на котят: на их бледных лицах заиграли улыбки. Ну да, именно на котят, в которых вселились демоны. Ореол опасности всё равно ещё витал в воздухе.

   - Значит новенький, - голос вожака стал совсем бархатным, окутывающим словно полотно. Тома это немного выбило из колеи, но он был всё ещё насторожен. Он и без моих нравоучений понимал, что такие парни как эти хорошими не бывают. - Сын профессора Родфорда? Моей новой любимой преподавательницы? - чёрная бровь Волка изогнулась. А ведь такой жест мог свалить наповал половину посетительниц этого парка. С Карлой это уже произошло. Но никто не обращал на это внимание, кроме трёх непорочностей, чувствующих напряжённость.

   - Да, я её сын, - отозвался Томми, в нём забурлила злость при упоминании матери.

   - Ну, тогда, - Волк неожиданно стал похож на соседского парня, потому что на его лице появилась добродушная улыбка, он плюхнулся на лавочку, на которой всё ещё сидела Карла, явно уже готовая потерять сознание от такого скопления красавчиков. - Сын моего любимого преподавателя - мой друг, а его друзья - мои друзья, - Волк протянул Тому руку с таким выражением лица, будто бы если парень пожмёт её, то заключит договор с дьяволом. Меня снова передёрнуло от этого пугающего представителя человечества.

   - Нет, Томми, нет! Он опасен! - я повисла на его плече и кричала это ему в ухо, - Ты только посмотри на него! Волк из красной шапочки, притворившийся бабушкой! - но Том не внимал мне, он повёлся на добродушное выражение лица хищника и пожал ему руку.

   - Рад знакомству, - кивнул Томас. Готова поклясться, все дружно выдохнули.

   - Я не представился - меня зовут Чейз Девил младший, учусь в этом "захудалом" университете, - слово захудалый он произнёс с сарказмом, указывая на престижность данного учебного заведения, - Друзья называют меня Лэйдером. Этот красноволосый кретин Саран, волосатый - Рейвен, - он кивнул на свою свиту. Что ж, имена у них, конечно, крутые, как у каких-то наёмных убийц, но мне больше по душе Волк, Сакура и Ворон.

   - Томас, - он поздоровался с новыми знакомыми. Я с ужасом поняла, что эти крутые парни, которые были старше его на три года, ему пришлись по вкусу, а точнее его настроению, больше напоминающему настроение маньяка-убийцы. Вот дерьмо!

   - Предлагаю отметить столь успешное знакомство, - улыбнулся одним уголком идеально вылепленного рта Лэйдер и неожиданно подмигнул Карле, которая с нескрываемым восхищением смотрела на парня. Девушка в момент покраснела до кончиков ушей.

   - Даже не спрашивай о чём она думает, - закатила глаза Итания и, присев перед подопечной, принялась ей что-то твердить. Похоже, моё мнение насчёт этих парней разделял только лишь Грег, который с подозрением косился на Сарана и Рейвена.

   - Мы бы с удовольствием, но нам пора, да, Том? - Грег многозначно взглянул на Карлу, воздух из которой вышел при подмигивании Лэйдера, так и не вошёл обратно. Она напоминала актрису дешёвого театра, разыгрывающую обморок.

   - Вы можете идти, вас никто не держит, - бросил Волк Грегу, смотря в глаза Тому. - Идём, мы с парнями покажем тебе город с его лучшей стороны, - его голос звучал заманчиво, ей Богу, будь я человеком, то, наверное, купилась бы на его предложение. Но всё моё существо, несущее непорочность Тома, восстало против этой троицы.

   - Мы с Карлой уходим, - Грег предупреждающе взглянул на моего подопечного, но ему было интересно провести время с этими представителями уголовного мира.

   - Увидимся завтра, - кивнул Том. Сейчас, глядя со стороны на него и эту троицу, я поняла, что он буквально идеально вписывается в неё, такой же тёмный тяжёлый взгляд, жесты, телосложение. Лишь только светлые волосы были ярким пятном, всё ещё держащим его от них на расстоянии.

   - Осторожнее с ними, у них плохая репутация, - сочувственно пролепетала Итания, следуя за очарованной Карлой, которую держал под руку Грег.

   - Очень осторожно, - Хью бросил испепеляющий взгляд на вожака этой троицы. Все четверо, а для обычных людей двое, пошли прочь в сторону школы. Как ранее пояснили мои друзья, Грег и Карла вместе ездят в школу на машине парня. Теперь я осталась одна среди этой рассадни зла.

   - Ты, конечно, не обижайся, друг, - с грацией хищника Лэйдер поднялся со скамьи и хлопнул Тома по плечу. - Но ты выбрал не самых лучших друзей.

   - А где же найти самых лучших? - насмешливо изогнул светлую бровь мой подопечный.

   - Они уже сами тебя нашли, - многозначно заявил Волк. - Парень, знаешь, я вижу в тебе потенциал.

   - Потенциал в чём? - да, Томас молодец, задаёт хорошие вопросы. Только вот мне совсем не хотелось, чтобы он разговаривал с этими парнями, напоминающими какую-нибудь дьявольскую рок-группу, прибывшую прямиком из ада.

   - Потенциал для вхождения в нашу компанию, - тёмные глаза сверкнули. - Я приглашаю тебя в бар, прямо сейчас, - ох не нравится мне предложения этого Волка, слишком сильно блестят его чёрные глаза, слишком усердно мило он стал вести себя, узнав имя моего подопечного.

   - Не уверен, что это хорошая идея, - Том и вправду так считал. Он всё ещё с опаской относился к этой троице, пусть ему и нравилась аура, витающая вокруг них. Его тянуло в эту опасную компанию, он хотел стать её частью. А влияние новых друзей рассеялось вместе с приходом Волка, Сакуры и Ворона. Это выводило меня из себя.

   - Ты ведь не девчонка, чтобы мама запрещала тебе гулять с незнакомыми парнями? - эта фраза Сакуры, который неожиданно вмешался в разговор, произвела нужный эффект.

   - Давайте в бар, - голубые глаза Тома сузились. А мне захотелось оторвать красную голову Сакуры.

   - Не пожалеешь, - подмигнул Лэйдер, снова хлопая парня по плечу. Я стала внимательно следить за мыслями Томми. Чёрт побери, эти придурки ему нравились. Он, как любой парень, считал, что иметь старших друзей очень круто.

   Господи, он что, совсем ослеп что ли? Не видит какие они подонки? Я хотела было попытаться силой остановить Томаса, но в этом я была абсолютно беспомощна. Что за невезенье? И почему они приметили именно моего подопечного? Конечно, в последние дни вокруг него сложился довольно-таки неприятный ореол, но ведь сегодня всё почти наладилось, его мыли просветлели и он завёл новых друзей! Но как только появились куда более крутые парни с крашенными шевелюрами и проколотыми лицами, он тут же снова стал мыслить в чёрную сторону. Почему когда я уже считала, что переходного периода у Томми быть не может, он случился и теперь мой подопечный ведёт себя как маленький мальчик, перебегающий в ту песочницу, где больше красивых и крутых игрушек.

   Пока этот великолепный квартет шёл в сторону студенческой автостоянки, я заметила, что все смотрят на этих парней. Кто-то злобно перешёптывался, кто-то не мог отвести заинтересованных глаз и сдержать восхищённых возгласов. И всё это время на лице Волка сияла довольная ухмылка. Именно вот такие плохие парни нравятся девушкам.

   - А вот и наша тачка, - Лэйдер указал на огромный чёрный джип, адскую колесницу, припаркованную посередине парковки - на самом видном месте.

   - Не дурно, - присвистнул Томми, как и все парни, любящий машины.

   - Болван, купился на красивую тачку как ребёнок на конфету, - укоризненно высказала я своё мнение Томасу.

   Волк сел за руль, Том рядом с ним, а Сакура и Ворон устроились сзади. Машина имела кожаный чёрно-красный салон, приборная панель зловеще загоралась красными огнями.

   - Погнали, - Лэйдер не без удовольствия вжал в пол педаль газа и мы понеслись со стоянки. Я в это время без труда пристроилась рядом с Томми на широком сидении джипа, моей миниатюрной фигурке было вполне достаточно места между Лэйдером и подопечным, тем более мне было приятно хоть как-то огородить паренька от влияния этого тёмного крашенного брюнета.

   В салоне заиграла жуткая музыка, напоминающая загробные крики навечно проклятых душ, и я зажала уши руками. Издевательство! Как же плохо, что у непорочностей нет ни отпусков, ни профсоюзов.

   Визжа тормозами, машина выскочила на шоссе чуть не задев ярко-красное авто, в котором ехали две блондинки. Одну из них я тут же узнала, именно она утром приглашала познакомиться Томаса. Я сморщилась, когда Волк затормозил и опустил стекло.

   - Добрый день дамы, позвольте поинтересоваться, кто выдал вам права? - сверкнул улыбкой Лэйдер, - Вам просто запрещено выезжать на дорогу!

   - О чём это ты, Лэйдер? - карие глаза блондинки осуждающе сузились, - Хочешь сказать, я не умею водить?

   - Что ты, Рисса, я лишь хочу сказать, что вы ослепляете своей красотой всех водителей, аварий не избежать! - он театрально прижал руку к сердцу. Том тихо рассмеялся. А я злобно пнула парня в бок. Всё бы отдала, чтобы хоть раз врезать ему по-настоящему!

   - Ах, ты невозможен, - как бы засмущалась Рисса, - Мы едем в бар "Преисподняя", вы с нами? - девушка заметила рядом с Волком моего подопечного и послала ему воздушный поцелуй. Томас не зная как реагировать, отвернулся от блондинки. Правильно, нечего смотреть, а то можно ослепнуть от излишка косметики на её сделанном лице.

   - С тобой хоть в рай, детка, - подмигнул Лэйдер и закрыл окно. Машина тут же увеличила скорость и понеслась в сторону города, который находился в нескольких километрах от университета и школы. Подобное неудобное расположение двух учебных заведений я совсем не понимала, но времени подумать об этом как-то не было, надо было спасать от этих злыдней моего невинного Томми.

   - Зачем ты с ними поехал? - я придала голосу грубоватый тон, - Чем тебе не нравились Грег и Карла? Они, конечно, не такие крутые крашенные бандиты и отморозки, но уж никак не хуже их! - сердито шептала я парню, внимательно слушая его мысли. Вот и подтверждение, он меня услышал и стал задумываться над словами. Только всё было тщетно, потому что Томми решил, что эти парни крутые и ничего плохого они ему не сделали.

   - Пока не сделали, Томми, пока, - предупредила я, - Они выглядят как всадники апокалипсиса. Рейвен - голод, Саран - чума, ну и гвоздь нашей программы Лэйдер - смерь. Ты что, войной быть захотел? - насупилась я. Но снова слова не произвели должного впечатления. Том неожиданно подумал над тем, что он действительно круто вписался бы в эту четвёрку.

   - Да, очень круто, Томми, тогда ты будешь чумой - белая чума, - рыкнула я, намекая на цвет волос, - Придётся Сакуре потесниться.

   - О чём задумался, парень? - Лэйдер шутливо стукнул его кулаком в плечо, и я еле-еле успела пригнуться, чтобы его кулак не прошёл через меня, такие вот случаи очень и очень неприятны. - Не волнуйся, Рейг, нас парни не...

   - Как ты меня назвал? - не понял Том. Я тоже непонимающе уставилась на Лэйдера.

   - Рейг, - повторил парень, - Не может же какой-то Томас тусоваться в нашей компании, - Волк хмыкнул так, словно это было очевидным, - Мы будем звать тебя Рейг, ты не против?

   - Хм...мне нравится, - передернул плечами Томми.

   - Эй! - воскликнула я на весь салон авто, - А мне не нравится! Что за глупая кличка? Да они на голову больные, Томми, - заверяла я парня, но снова всё оказалось бесполезным. Его мысли были далеки от того, чтобы послушать меня.

   Недолгий остаток пути все провели в молчании. Даже я молчала, обдумывая как бы мне повлиять на Томми, чтобы он оставил бредовые мысли присоединиться к компании первых встречных парней, только потому что они одеты в чёрное, выглядят как восставшие мертвецы и от них веет злорадством. Почему всех современных подростков тянет на всякую чертовщину? Нет, чтобы как обычный парень смотреть фильмы про каратистов и мечтать стать одним из них. Я-то думала мой подопечный нормальный парень, а тут, оказалось, он питает тайную страсть к общению с плохой компанией. Что ж, таких вот дьявольских представителей подонков в родном городе не было, вот он и бросился в новое с головой.

   Бар, к которому подъехала наша дружная компания, состоявшая из трёх крашенных мертвецов, непорочности и одного идиота, находился на окраине города, в каком-то тёмном переулке, освещённом лишь горящей красной надписью "Преисподняя". Не удивлюсь, если эта троица родом именно оттуда, а Томми невинная жертва, которую они хотят принести какому-нибудь демону.

   - Вот и наш райский уголок, - у Лэйдера было явно плохо с подборкой прилагательных для описания. Я смерила вожака этой облезлой стаи самым что ни на есть ненавистным взглядом, надеясь, что он почувствовал хотя бы десятую часть от моей ненависти, и эта маленькая частичка могла бы стереть его в порошок.

   - Не хочу показаться занудой, - начал было Томас, - Но пустят ли туда меня? Я ещё несовершеннолетний, - высоко подняв светлые брови, парень уставился на вывеску, пылающую красным неоном. Да, молодец, зато не думал о возрасте когда связывался с этими недоделанными рокерами.

   - Пустят, твой возраст вообще здесь как пенсионный, - отозвался Сакура, который в отличие от Ворона говорил хоть что-то. Его пернатый друг стоял с таким лицом, словно если он заговорит, то и вправду закаркает.

   - Не волнуйся, Рейг, мы тут самые главные, - и снова бледные пальцы Волка вцепились в плечо моего подопечного. Мне захотелось хорошенько укусить эту шаловливую ручонку, постоянно тянущуюся к Томми. Вот бы скорее оказаться дома!

   Парни вошли, а я вбежала вперёд всех, чтобы оценить всю степень опасности. Что ж, стоит отдать должное, обстановка бара выглядела довольно-таки интересной. Помещение, оказывается, было подземным, поэтому пришлось спускаться по довольно-таки отвесной лестнице вниз. Пол был сделан из тёмно-бордового дерева, стены бара были ярко алыми со своеобразными нишами, в которых стояли какие-нибудь зловещие предметы вроде черепов или же каких-то оккультных принадлежностей. Барная стойка была длиной метров так с пять, её блестящая чёрная поверхность практически слепила. Стулья же в свою очередь были обиты ярко-алой кожей. Напротив бара было два уровня, на которых были расположены небольшие столики и диванчики. Играла в точности такая же загробная музыка, что и у Волка в машине.

   Не смотря на то, что совсем недавно перевалило за середину дня, в баре наблюдалось человек пятнадцать и всем им было не больше двадцати пяти, а кому-то и того едва можно было дать шестнадцать. Я с ужасом смотрела, как совсем юная девочка в экстра короткой юбке сидела на коленях у куда более взрослого парня с бутылкой пива в руках, её нежное личико выглядело вульгарно из-за переизбытка косметики.

   - Ну что, нравится смотреть на совращение малолетних? - тихо прошипела я Томми, когда он скользнул взглядом по странной парочке. Мысли подопечного промолчали, а я лишь хмыкнула, надеясь что его замучает совесть после этого визита.

   - Идём, выпьем, - подозвал его Лэйдер. Мои глаза уже в который раз угораздили покатиться к полу.

   - Тебе нельзя пить, - напомнила я Томми. В мыслях я опять же не нашла ответа, поэтому с замиранием сердца забралась прямо на барную стойку, усевшись перед Томасом. Барменом оказалась стройная латиноамериканка с немного кривыми зубами, но от этого не менее обаятельная.

   - День добрый, красавчик, - подмигнула она Томми, как бы невзначай поправив свои достоинства, того и гляди грозившиеся выпрыгнуть из декольте красного кожаного топа. - Что хочешь выпить?

   - Что-то безалкогольное, - невозмутимо сказал Том.

   - Расслабься, парень, - посоветовал Лэйдер, стягивая с себя куртку и бросая её на соседний стул. Я невольно скользнула взглядом по его мускулистым рукам, из-под футболки на левой руке выглядывал фрагмент татуировки, кажется, хвост либо змеи, либо дракона. Я надеялась, что Томми не заметит тату, а то он что-то стал впечатлительным, ещё захочет себе такую же. - Выпей, отдохни. Чибита, мне как всегда, - бросил парень бармену. Девушка с улыбкой кивнула и снова уставилась на Тома своими чёрными глазами-бусинками.

   - Мне безалкогольное, у меня непереносимость, - незамедлительно соврал парень. Я довольно потёрла руки. Пусть я и была непрочностью, но ещё давным-давно, когда Томми было 13 лет, я научила его врать про непереносимость, чтобы его не заставляли пить друзья. Разумеется, он пробовал спиртное, но в редких случаях и в умеренном количестве, и без пристрастия.

   - Сочувствую, малыш, - Чибита расстроено изогнула тонкие брови и принялась ловко делать два коктейля. Ворон и Сакура куда-то пропали (да и Риссы с её подружкой видно не было), но этому я лишь обрадовалась, теперь у меня был только единственный враг, которому я дала безоговорочное первое место - Чейз Девил младший, он же Лэйдер, он же Волк.

   - Что ж, парень, сочувствую тебе, - многозначно сказал Лэйдер, глядя на свой огненно-красный напиток в маленькой рюмке.

   - В смысле? - не понял Томми, внимательно изучая свой напиток. Я так же активно занималась этим. Вдруг эта девица намешала ему туда что-то?

   - Ты учишься в школе, это самый дерьмовый период в существовании человека, - он перевёл взгляд тёмных глаз, в которых отражались блики от красного света бара, на моего подопечного и чуть склонил голову, словно изучая. Я злобно фыркнула и помахала ладонью перед Волком.

   - Я бы не сказал, что всё так плохо, - наконец, Том решил вкусить голубоватую жидкость коктейля. Судя по мыслям, ему очень даже понравилось.

   - Контроль - это всегда плохо. Школьников слишком много контролируют, - зафилософствовал Волк, - Я люблю свободу, это самое потрясающее чувство в мире.

   - Каждый человек свободен, - не согласился Томми. - Кто-то больше, кто-то меньше...

   - Нет-нет, - улыбка Лэйдера стала почти сочувствующей, словно он объяснял маленькому мальчику как правильно жить. - Ты не свободен, Рейг, ты сам себя ограничиваешь, держишь себя в узде, но стоит отпустить эту невидимую преграду, - он чуть замолчал и обвёл взглядом пространство вокруг Томми, словно выискивая меня, от этого я почувствовала неприятное головокружение, - Как ты станешь по-настоящему свободным. Человек свободен настолько, насколько себе позволяет. Я вижу, что ты себе этого вообще не позволяешь, - закончив дурацкую речь, Волк влил в свою мерзкую глотку, которую я уже мечтала ему перегрызть, красный напиток и даже взглядом не повёл, проглотив жидкость.

   К моему ужасу, слова Лэйдера заставили Тома задуматься. Парень согласился с тем, что он сам себе создал невидимые рамки, которые соблюдал много лет. Томми припомнил всё то, что не делал. И он сожалел о том, что не был обычным подростком, позволяющим себе всё на свете, он жалел что не может вернуть это время. По сути, он жалел, что у него есть я. Ведь те невидимые рамки, держащие его в узде (как соизволил выразиться наиумнейший крашенный Князь Тьмы), его совесть, это я, именно мой голос в процессе его взросления заставлял ограничивать себя в чём-то. Но парень, конечно, этого не понимал, он-то думал, что это он просто весь такой хороший и идеальный. Но я-то знала, что благодаря мне он столько лет не попадал в неприятности, был хорошим сыном и любимчиком всех окружающих, он был почти идеальным, и то, почти лишь потому, что идеальных людей не бывает. А ведь он мог бы стать таковым.

   И тут ему пришла в голову мысль снести все эти рамки, уничтожить меня, лишиться непорочности, которую я свято хранила почти шесть лет. Есть ли справедливость в этом мире?

   - Ты прав, - спустя несколько минут молчания сказал Томас, именно он, потому что в тот момент он мысленно похоронил того самого мальчика, который в восхищении смотрел на меня в первую нашу встречу в его сне. Теперь на его место пришёл неизвестный мне парень, решивший вырваться на свободу. Но он ведь не знал, что делать гадости, употреблять алкоголь и вести себя развязно это не свобода, это всего лишь видимость свободы, модный её вариант, модно быть плохим, вот всё что он знал. Но если это было модно, было ли это правильным? Такие мысли не посещали голову Томаса.

   - Так, может, я помогу сломать твои внутренние ограничения? - в дьявольски-тёмных глазах Лэйдера мелькнул смех, недобрый смех, словно он уже одержал победу, только начав неизвестное мне дело. И что-то подсказывало мне, что этот недоумок, нарушивший все мои планы на счастливую жизнь, не так уж и прост.

   - Да, будь другом, помоги, - в голубых глазах моего подопечного появилось то же опасное ехидство, которое чуть ранее поселилось в его мыслях. Я шумно вздохнула и растянулась на барной стойке перед двумя парнями. Вдруг внутри стала образовываться пустота, словно из меня вырезали кусок. Это умерла моя мечта на счастливую человеческую жизнь.

   - Тогда выпьем за твою будущую свободную жизнь, Рейг? - Волк поднял вторую рюмку, которую ему так ловко устроила бармен.

   - Выпьем! - голос Томаса наполнился жуткими нотками и он поднял свой безалкогольный коктейль. Бакалы парней столкнулись и готова поклясться, в глазах Лэйдера вспыхнуло адское пламя. Нервно сглотнув, я перевела взгляд на Томаса, его светлые брови сошлись на переносице, голубые глаза потемнели от предвкушения будущей свободной жизни.

   Ну а я, закрыв лицо руками, подумала о том, что мне больше не справиться одной. Пустота внутри стала ещё больше, и вместе с моей мечтой умирала наша с Томасом особенная связь...Я ощущала это физически, я переживала это морально.

Глава 7

   - Идиот, какой же ты идиот, - отчаянно шептала я, сидя на кровати в новом доме. Прошло пять дней с момента знакомства Томаса с адской троицей, так я стала называть Лэйдера, Сарана и Рейвена. У меня так и не хватило духу сознаться в том, что с подопечным всё плохо. В принципе, если бы я сказала, что всё плохо, я бы соврала...Потому что всё было просто ужасно! Из-за его поведения и мыслей я теперь не могу появиться в штабе, а знаете почему? Знаете? Нет! Не потому что я стала похожа на истеричку! А потому что я стала прозрачной! Ну, не то чтобы очень, но если очень присмотреться, то сквозь мою руку, например, можно было увидеть цветастые обои в гостиной. А это означало лишь одно - я умирала.

   И шли мы к этому ровно четыре дня, пятый день, вечером, я стала просвечиваться. Но давайте по порядку...

   В понедельник, просидев в баре пару часов, Лэйдер и его дьявольская компания оставила Тома, а точнее уже Рейга, в покое. Но как оказалось всего лишь для того, чтобы он подумал и ещё больше убедился в том, что ему просто необходимо выпустить себя на свободу.

   Мысли Томаса были просто ужасающими: от того, сделать ли ему пирсинг языка и до того, не устроить ли пьяную вечеринку дома в эту пятницу. Он в предвкушении думал о всяких сомнительных удовольствиях от алкоголя и до лёгких наркотиков. Я ходила за ним с открытым ртом и чувствовала себя так, словно каждый день ко мне приходит какой-то монстр и вырывает часть меня, а ночью эта часть снова во мне вырастает, и только из-за того, что я утешала себя, говорила что мой Томми вернётся, а противный Рейг уйдёт навсегда из моего существования, вместе с адской тройкой крашенных ублюдков. Я была похожа на древнегреческого героя, печень которого каждый день поедал орёл, а за ночь она снова отрастала.

   И вот, когда во вторник утром мы с Рейгом отправились в школу, моя, так сказать, печень, была на месте и я попыталась поболтать с подопечным, как раньше.

   - Я ведь знаю, что ты меня слышишь, - я добавила в голос напускной небрежности, но всё равно внутри уже зародилось нехорошее чувство тоски и страха. - И не надо делать вид, что меня нет в твоей голове. Томми, я знаю, ты слышишь, слышишь, слышишь, слышишь, - не останавливалась я, говоря ему это то на одно ухо, то на другое. Ночью я убедила себя в том, что мне показалось, будто бы вместо нашей с ним связи в животе и груди зияет дыра. Но судя по тому, как он реагировал на мои вопли, парень действительно либо не слышал меня, либо попусту отлично претворялся. А его мысли...теперь я могла прочесть лишь их настроение, редкие слова, теперь я не слышала четкого голоса...И от этого было так одиноко.

   Я перестала орать, когда услышала телефонный звонок. Бог ты мой, он даже изменил ренгтон на мобильном, теперь вместо его любимой довольно-таки мелодичной песни играла какая-то гробовая музыка.

   - Что за песня? Кто умер? - проронила я, вышагивая рядом с парнем вдоль тротуара.

   - Да? - ответил Рейг. Я повисла у него на руке и прижалась к телефону ухом. Всё-таки есть свои преимущества в том, что он совершенно меня не ощущает, вот, например, он тащил меня на себе, я, обхватив его талию ногами, повисла на руке и прижала ухо к телефону. Господи, хоть бы меня не увидели другие непорочности!

   - Привет, Рейг, что такой не весёлый? - раздался противный голос Лэйдера с той стороны, и я машинально скорчила гримасу. Фух, хоть бы никто меня не увидел, хоть бы не увидел...Тут ещё мой персональный подопечный-идиот решил переложить телефон в другую руку. Я немедленно спорхнула с него и приняла ту же по-идиотски неудобную позу с другой стороны.

   - А! Лэйдер, очень рад, - на лице подопечного расплылась неприятная улыбка.

   - А я-то как рад, я думал ты уже во всю грызёшь гранит науки, - зевнул Волк, голос его звучал приветливо и сонно. Но меня не проведёшь, этот гаденыш вздумал угробить мою будущую человеческую жизнь.

   - Я только в пути, - отозвался парень.

   - Ну, так стой там, где стоишь, - голос тут же перестал быть сонным, в нём притаилась какая-то задумка. - Я буду спасать тебя от синдрома ботаника!

   - Ты хочешь, чтобы я прогулял? - догадался Рейг.

   - Он что, хочет, чтобы ты прогулял? - ужаснулась я в один момент со словами Рейга.

   - Не прогулял, а оказал обществу неоценимую услугу, поехав со мной в одно место, - рассмеялся глубоким смехом Волк. Уф, проклятый искуситель!

   - Нет, тебе нужно учиться, Томми, - постаралась докричаться я до него, - Не зачем прогуливать уже на второй день в новой школе.

   - Мне бы не хотелось прогуливать уже на второй день, - я чуть было не захлопала в ладоши как ребенок, но вовремя вспомнила о том, что вишу на своём подопечном и спохватилась.

   - Снова ставишь рамки...- буркнул как бы невзначай Лэйдер. Рейг, конечно же, подумал, что это он услышал случайно, но я-то знала о том, что это исчадие ада сказало это специально. Я улавливала все хитрости этого подлеца! Если бы я могла говорить со своим подопечным, я применяла бы похожие хитрости, вот только не во зло...

   - Окей, куда мне прийти? - стиснул зубы Рейг, именно его я сейчас слышала.

   - Другой разговор, парень! - услышала я почти искреннюю радость, прозвучавшую из телефона. Ах, я почти поверила...почти.- Давай на студенческой стоянке, помнишь где стоит мой чёрный красавчик? - услышав то, как он обозвал автомобиль, я закатила глаза.

   - Да, буду через десять минут, - по-деловому сказал Рейг и вырубил телефон. Когда он опустил руку, я с треском рухнула на асфальт.

   - Вот чёрт, - проревела я, хватаясь за ногу, - Ты дурак, если когда я стану человеком у меня будет болеть нога, я лично пну ей тебя по твоей...- я остановила поток ругательств, когда Рейг неожиданно обернулся и посмотрел прямо на то место, где я лежала. Я так и замерла, встретившись с его голубыми глазами, выглядывающими из-под светлых волос. Но он тут же устало потёр глаза и пошёл дальше. А сердце у меня стучало гулко-гулко.

   Увы, когда мы оказались на стоянке, чёрное чудовище Лэйдера было на месте, демоны не утащили в ад и самого хозяина машины, и я разочарованно надула губы. Новоявленный прогульщик был очень рад встретить нового дружка.

   - Что такой хмурый? - подмигнул чёрным глазом, который мне тут же захотелось выколоть, Волк и весело толкнул в плечо парня, тот в ответ толкнул его.

   - Ладно, будем поднимать тебе настроение, поедем в мой знакомый салон, - я в голос рассмеялась после этой фразы и любовно обхватила Рейга за руку.

   - Сначала салон, а завтра он повезёт тебя в отель, чтобы развлечься, милашка, - я потрепала парня по щеке, как жаль, что он меня не видит и не чувствует, тогда было бы в двойне смешнее.

   - Салон? - брови моего подопечного, сбившегося с истинного пути, снова поползли вверх.

   - Не волнуйся ты так, тату-салон, - веселье из меня словно вышибли, я не разделяла той радости, которую испытал Рейг. Вот чёрт, ещё какую-нибудь болезнь не хватило ему подцепить через иглу!

   - Не смей, - пригрозила я парню, - Уитни тебя убьёт, я, чёрт возьми, оживу и надеру твою задницу! - из-за поведения парня мои нервы совсем разошлись, и я чувствовала себя настоящим чудовищем. Но ничего не могла поделать, мне разорвать хотелось этого мерзкого типа!

   - Нет, тату это не для меня, - поморщился же мой подопечный. Я согласно закивала, будто бы меня тут кто-то видел...

   - Просто там мои друзья, никто не заставляет тебя что-то делать, - пожал плечами Волк. Но я видела в его глазах притаившуюся тайну, нет, он как раз и надеялся на то, что Томми что-то сделает с собой в этом салоне. Я, конечно, не то, чтобы была ярой противницей татуировок, если сказать откровенно, то у меня имелась одна на шее, едва заметный смайлик под волосами, но я не хотела, чтобы на и без того красивом теле моего подопечного нарисовался какой-нибудь ужасающий монстр или голая девушка, а на меньшее Лэйдер его даже уговаривать не будет.

   Я прошмыгнула в машину и властно развалила ноги на приборной панели, прямо перед носом Волка. Ах, как жаль, что они меня всё-таки не видят!

   - Зря ты не пошёл в школу, зря ты послушал Лэйдера, такие как он берут таких как ты на слабо. Ты стал только хуже от этого. Свобода это не значит вести себя как последний кретин, пойми это, Томми, будь собой, а не каким-то там Рейгом, - я говорила всё это смотря в его лицо, такое безжизненное и лишь в глазах притаилась пугающая тьма. Не смотря на то, что был не самый подходящий момент для сентиментальности, я протянула руку и коснулась лица подопечного.

   - Как бы мне хотелось, чтобы ты сейчас повернулся ко мне лицом, заглянул мне в глаза, почувствовал, что я рядом и забочусь о тебе, о том, что я хочу для тебя всего самого лучше. Тогда, быть может, ты бы меня послушал, я знаю тебя как никто другой, мой Томми, как никто другой, а ты продолжаешь от меня прятаться, продолжаешь не слушать меня, - зачем я говорила все эти сентиментальные глупости, не знаю, наверное, мне просто хотелось в это поверить. Но этот идиот смотрел не на меня, а на крашенного типа, которого он знает второй день и от этого мне было так плохо, обидно, а когда я ощущаю эти чувства, то начинаю чувствовать гнев и раздражение.

   Всю дорогу к салону Волк нёс какую-то чушь, поэтому я практически не слушала его. Я, развалив ноги на приборной панели и уперев спину в сидение, положила голову на грудь подопечного, которая оказалась на удивление удобной.

   - А ты не такой уж и тощий, мальчик мой, - пробормотала я Рейгу, смотря на бледное лицо Лэйдера. Он был настоящим красавцем, с этим не поспоришь, но его глаза были уж слишком тёмными и в них, как будто бы таилось настоящее зло.

   Тогда, скучая в той машине, я и не знала, чем обернётся для меня эта поездка в тату-салон.

   Здание, к которому подъехал Волк, выглядело на этот раз куда приличнее и находилось не на окраине, а в районе торговых площадей. Рейг с интересом рассматривал коридор, по которому мы шли. Все стены были увешаны различными красивыми фотографиями людей, на чьих телах были изображены различные сюжеты: от картин до природы.

   - Это всё татуировки? - поражённо спросил парень у Волка.

   - Да, это всё делает один мастер, друг, - он остановился возле двери, на которой весела вывеска "Тату-салон Нефритовый дракон". Оказались мы в небольшой приёмной, выполненной в тёмных тонах фиолетового, зелёного и красного. Вполне милые кушетки, секретарша, снова фотографии различных тату, пара людей сидящих в ожидании.

   - Привет, мисс, - Лэйдер подошёл к секретарше, соблазнительно улыбнувшись. Ну а я принялась изучать надписи на трёх дверях, которые наблюдала в комнате. Оказалось здесь был кабинет, где делают тату, отдельный кабинет для пирсинга, а третий предназначался для приёма будущих клиентов.

   - Что ж, - заключила я, - Хотя бы стерильность обещают, - я вернулась к Рейгу, который наблюдал за процессом очарования юной секретарши этого места. Та уже невразумительно часто захлопала своими ресничками и надула накрашенные ярко-красной помадой губы. Я лишь закатила глаза и стала терпеливо ждать что же будет дальше.

   А дальше к нам вышло что-то странное...Ну да, парень был человеком, только вот весь его обнажённый торс был усыпан разнообразными татуировками от пресловутых знаков и до каких-то сложных картин, над левой грудью у него красовался портрет знаменитой Моны Лизы, на лбу что-то вроде пентаграммы. Помимо всего у него были зелёные волосы, и множество пирсингов. Да на парне живого места не было. Я с ужасом покосилась на Рейга, нет уж, с ним я такого сделать не позволю, пусть он и ведёт себя как последний кретин.

   - Реджи, парень, - поздоровался с парнем-картиной Волк, - вижу у тебя новое тату, - голос прозвучал как-то странно, когда он взглянул на пентаграмму на лбу приятеля.

   - Да, это по-пьяни, - отмахался, улыбнувшись, Реджи. У него ещё и была пара золотых зубов. Я задумалась, по-моему, по-пьяни можно было сделать все эти татуировки, а не одну. - Я вижу, ты привёл мне новый холст? - он окинул Рейга взглядом, - Что ж, места много, думаю для начала...

   - Нет-нет, просто экскурсия. Ну, - загадочно улыбнувшись, Волк взглянул на моего подопечного, - или я думаю нам с тобой стоит уговорить парнишку хотя бы проколоть бровь, это придаст ему шика, - после этой фразы голубые глаза объекта разговора расширились. Я была с ним полностью согласна.

   - Ну, уж нет, спасибо, - Рейг поднял вверх ладони и снова стал похож на Томми. - Я пас.

   - Радует, что твою больную голову не покинули умные мысли, - вставила я.

   - Это ты зря парень, тебе реально пойдёт, говорю как специалист, - Реджи криво улыбнулся, а меня перёдёрнуло. Да будь он специалистом, не выглядел бы как клоун из фильма ужасов.

   - Рамки, - издевательски просвистел Волк. Гадёныш.

   - Согласен, - мне не нравилось, как он действовал на Томаса Родфорда, не нравилось, что он превращал его в незнакомого мне Рейга.

   - Пожалуйста, не делай этого, Томми, разве о такой свободе ты мечтал? - попыталась я остановить подопечного. Но через полтора часа, когда Лэйдер и Рейг сидели в баре "Преисподняя", я наблюдала заклеенную пластырем правую бровь второго. Ему сделали два отверстия, для более крупного кольца и металлического треугольника-серёжки.

   - Отметим твою обновку? - и снова этот опасный блеск в глазах Волка.

   - Не...- поймав взгляд Лэйдера, говорящий "Рамки", парень осёкся, - Мне то же самое, что пьёшь ты, - он кивнул на огненную смесь.

   - Нет парень, тебе, пожалуй, следует начать с чего-то полегче, - Волк кивнул Чибите и та на скорую руку что-то влила в небольшую рюмку. У меня к тому моменту грозил начаться нервный тик. Я не хотела умирать, а из-за поведения парня именно это я и собиралась сделать. Честно сказать, я не знала как это происходит и что при этом чувствуешь. Со стороны я видела лишь только как непорочности постепенно становятся похожими на призраков и чем дальше, тем меньше человек слышит внутренний голос, тем хуже он ведёт себя.

   И когда он выпил этот дурацкий стакан с мыслью о том, что это круто, я почувствовала себя побеждённой. Как добиться от него чего-то, если он совсем меня не слышит. Как вообще я могу выжить в этой ситуации? Я сидела на барной стойке и не отрывала взгляда от пьющего один за другим стаканы с крепким напитком Рейга. А вот ему становилось всё веселее и веселее, он говорил всякие глупости, его щёки порозовели. А вот я в тот момент чувствовала нарастающую пустоту внутри.

   На третий день Томас Родфорд подрался. Наверное, это было связано с тем, что его разум окончательно помутился от похмелья. И подрался он из-за пустяка. Просто в школе его случайно толкнул один парень, спортсмен, если я не ошибаюсь. Новоиспечённый Рейг так взбесился, что буквально кинулся на парня. За что и получил по своей пирсингованной голове. Ещё бы он умел драться! Родфорда незамедлительно вызвали к директору, где он получил строгий выговор и был отстранён от занятий до понедельника.

   Дома же Уитни сказала ему, что если он выйдет за порог дома, то больше может не возвращаться. Даже не смотря на всю любовь к своему дружку Лэйдеру, Рейг всё-таки остался дома в четверг, когда тот звал его на какую-то жутко крутую тусовку.

   И, казалось бы, всё было вполне сносно, если бы в пятницу, когда подопечный заперся в ванной, я бы не почувствовала нечто ужасное, а именно какую-то апатию. Может быть, вам покажется, что нет ничего ужасного в равнодушности, но для меня, человека с довольно-таки боевым характером, просто сидеть невыносимо. А тут пока я ждала своего дорогого взбунтовавшегося подчинённого, я почувствовала именно это.

   Перевернувшись на бок, я потянулась и неожиданно отметила, что мои руки приобрели несколько другой оттенок, нежели обычно, а именно зеленоватый, как стены в комнате Рейга. Присмотревшись ещё более внимательнее, я заорала так громко, что Джорджи, сидевшая в комнате с Верукой, тут же оказалась возле меня.

   - Что с то...- она не договорила, скользнув по мне взглядом.

   - Я, - слова отказывались слетать с губ. Я подняла перед лицом ладонь и взглянула на подругу, и через поверхность руки я увидела силуэт девушки. - Началось, - прохрипела я, чувствуя апатию.

   Джорджи крепко обняла меня и стала заклинать о том, что всё будет хорошо. А мне было почему-то всё равно...Неожиданно подруга вздрогнула.

   - Что случилось?

   - Верука, - виновато прикусила губу непорочность. - Я постараюсь вернуться как можно скорее.

   - Нет-нет, не надо, я хочу побыть одна, ты не представляешь как, - к концу фразы голос превратился в едва различимый шёпот.

   - Обратись к Фросту, дорогая, одной тебе это не вытянуть, - бросив на меня сочувственный взгляд ярко-голубых глаз, девушка испарилась.

   Я присела на кровати, было так странно видеть тёмное покрывало сквозь свои ноги. Теперь потёртая ткань моих обрезанных до шорт джинсов отдавала бордовым, такого цвета было покрывало, а через белую футболку едва проникал тёмный вечерний свет. Я была на первой стадии, обычно таковую сама непорочность не замечает. Но я заметила и теперь чувствую приближающуюся смерть.

   - Идиот, какой же ты идиот, - я неожиданно почувствовала отчаянье, подкатившее к горлу. Но отчаянье было не на сто процентов сильным, ведь я уже потеряла часть себя. Мы перебрались в этот город всего неделю назад, а я уже провалила главную цель своего существования...Теперь не быть мне человеком, не чувствовать того, что чувствуют люди.

   Рейг пришёл из ванной, я не стала поднимать на него глаза, я не желала видеть его, не желала знать его, разрушителя моей мечты.

   - А ты ведь был мне так дорог, - прошептала я, - Пока не стал превращаться в одного из этой дьявольской троицы. И чем тебя вообще зацепил этот Волк? Ты мне не скажешь? Молчишь? - я подняла усталый взгляд и чуть не закричала снова. Передо мной уже не стоял мой Томми, я чуть было не подумала, что передо мной предстал Лэйдер, так как от светлых волос моего подопечного не осталось и следа, они стали угольно-чёрными. Выглядит Рейг зловеще, волосы непривычного цвета он зачесал назад, брови сошлись на переносице, пирсинг на брови сверкал, на губах издевательская полуулыбка, облачён во всё чёрное...

   - В кого ты превратился? - прошептала я, обхватывая себя руками и чувствуя слабость. - В кого я позволила тебе превратиться?

   А ведь я была виновата не меньше, ведь это я вовремя не обратилась за помощью к Фросту...возомнила себя всезнающей, а теперь вот погибаю, теперь Рейг плотно засел в моём Томми и избавиться от него будет не так уж и просто. Но я надеялась, что ещё не поздно, надеялась, что ещё смогу всё исправить...

   Закрыв глаза, я переместилась в штаб.

Глава 8

   Такой непорочность Кайлу ещё никто не видел. Я устало плелась по коридору, а меня провожали поражённые взгляды. Никто не мог понять причину моей, так сказать, прозрачности. Ведь не было не единого тревожного звоночка, не единого слушка о том, что у меня что-то идёт не так. Слухи бы я как-то пережила, если бы рассказала о проблемах раньше, а вот изменения в подопечном я вряд ли переживу.

   - Кайла! - услышала я знакомый голос, до боли знакомый, который, увы, слабо отозвался в моём сердце. Повернувшись, я увидела светловолосого парня с синими глазами, это был Тимо, непорочность хорошего друга Томми.

   - О! Приветик, ты цветёшь и пахнешь, - как можно более беззаботно сказала я. Внутри всё холодело, я чувствовала приближение краха своего существования...Мой Томми ушёл, казалось, безвозвратно, шесть лет трудов было пущено коту под хвост каким-то красавчиком с прилизанными гелем волосами.

   - Гм...- кажется, Тимо заметил моё состояние, в его глазах мелькнули удивление и грусть, - А ты выглядишь более спокойной.

   - Сочту за комплимент, - я положила руку на плечо знакомого парня и заглянула ему в глаза. - Не беспокойся о моих чувствах, я и сама прекрасно вижу, что превращаюсь в стекло, - пожала я плечами. - Томми съехал с катушек, - голос прозвучал что ни на есть убито, и Тимо обнял меня за плечи.

   - Я....мне...- начал парень.

   - Непорочность Кайла, немедленно пройдите со мной, - перебил наш разговор голос. Я устало подняла глаза и взглянула на идиота, нарушившего столь милое общение. Это был тот самый длинноволосый брюнет с ледяными серыми глазами, который попытался меня воспитывать в предыдущий мой визит в штаб. Он что-то говорил о том, что будет налаживать порядок на этом уровне. А ещё я видела Ангела, потрясающую рыжеволосую девушку с пронзительными голубыми глазами.

   - Тимо, как-нибудь увидимся, - на меня нашёл неожиданный порыв и я крепко обняла старого друга, чмокнув его в щёку. В душе пылало чувство, будто бы я больше никогда его не увижу...

   - Всё будет хорошо, Кайла, - он натянуто улыбнулся и бросил тревожный взгляд на брюнета. Тот в свою очередь подошёл ко мне и схватил за локоть, я видела тени его пальцев, чуть просвечивающих через мою кожу.

   - Тебе повезло, что я не в форме, а то я бы тебе...- я не договорила, чуть зевнув. - Слушай, а как умирают непорочности? - зачем-то спросила я, глядя в серебристые глаза.

   - Они как бы уходят в вечный сон, это не больно, - отозвался незнакомец. - А ты собралась умирать? Не думал, что ты так быстро сдашься, - его глаза сверкнули.

   - Пфф... я и собралась умирать? С чего ты взял? Просто, как видишь, диета удалась на славу, - хмыкнула я, указывая на его пальцы, видные через кожу моих рук.

   - Тебе надо к Фросту, у нас большие проблемы, - парень буквально потащил меня по коридору. - Ты утаила от него проблемы со своим подопечным. Это ошибка. Томас очень важен для нас.

   - Он и для меня важен, - тихо бросила я.

   - Да, конечно, именно поэтому ты возгордилась, посчитав, что справишься сама...Тебе важен не он - а твоя шкура, - странно, но его голос не звучал осуждающе. - Но я не виню тебя в этом. Важно разобраться.

   - Это ты понял по моёму внешнему виду? - искренне поразилась я. Он молча кивнул. Мы как раз подошли к двери Фроста и меня неожиданно передёрнуло. Я представила себе, как начальник взглянет на меня...Непорочности шнырявшие неподалёку с нескрываем ужасом смотрели на меня.

   - Я...боюсь, - почему-то захотелось найти утешение в этом хмуром незнакомце, возомнившем себя здесь главным.

   - Учись пожимать плоды того, что натворила, - серебристые глаза вонзились в меня словно острый нож. Я нахмурилась. Вот почему нельзя искать в людях поддержку, для этого у меня есть Джорджианна, не стоит доверять незнакомцам. Высоко подняв голову и отпихнув брюнета в сторону, я пнула дверь ногой.

   - Привет, Фрост, - бросила я, влетая в комнату, как маленький ураган. Сев на стул, я закинула ноги на стол начальника и лучезарно улыбнулась. За мной неслышно скользнул сероглазый, но мне хотелось забыть о существовании этого бесчувственного чурбана.

   - О! Кайла, привет, давненько не виделись, - он улыбнулся мне, кажется, не заметив изменений. - Как дела у Томми? - его взгляд проник сквозь меня, и он неожиданно встал, увидев молодого человека в дверях. Я лишь прыснула. Нашёл перед кем прыгать на задних лапках.

   - А ты сам не видишь? - выразительно сказал брюнет.

   - Дункан...- Фрост чуть склонил голову, и я удивилась его серьёзности. Неужели этот брюнетик важная шишка? Но мне было плевать, главное собраться с мыслями и не дать себе запаниковать. Тут глаза начальника впились в меня и наполнились ужасом. - Господи, Кайла, ты ведь...

   - Это всё диета, - я старалась говорить с сарказмом, но голос жалостливо дрогнул, - Я буквально таю на глазах.

   - Почему ты не обратилась? Почему не сказала? - тёмные глаза Фроста забегали туда-сюда, и он стал расхаживать по комнате. Я вяло ковыряла ногтём ниточку на своих джинсовых шортах и не знала что сказать. Я могла себя обозвать. Как? Дурой? Гордой идиоткой? Но это ведь не помогло бы...

   - Это ставит всё под удар, - бормотал начальник. Тут он замер под недовольным взглядом Дункана.

   - Довольно, Фрост, что сделано, то сделано. Теперь стоит подумать над тем, как справится с последствиями столь опрометчивого поведения этой непорочности, - говорил он красиво, вкрадчиво и серьёзно, но на меня это не производило впечатления. Фрост и Дункан, конечно же, мужчины, но ведут себя как идиоты.

   - Разговорами тут не поможешь, - уверенно сказала я, - Я пыталась. Наша особенная связь с Томасом нарушилась неожиданно и спонтанно. Я думаю дело даже не в переезде, а в том, что случилось после...

   - Подробнее? - Дункан присел на стол прямо предо мной, грубо оттолкнув мои ноги в сторону. Злобно взглянув на парня, я не нашла ничего лучше, как растянуть ноги прямо на его коленях. Он, казалось, не замечал этого, а вот Фрост задохнулся от недовольства до такой степени, что даже не мог ничего сказать.

   - Связался с плохой компанией. Он с новыми, хорошими друзьями, которых я ему, можно сказать, подогнала, сидел в студенческом парке. Его школа находится при университете. Так вот, к нам подошли трое. Та ещё компания. Я называю их адской троицей. Сакура и Ворон ещё ничего, а вот их вожак, я называю его Волк, тот ещё тип. Он словно знал за какие ниточки дёргать, стал твердить Томми про какие-то рамки, отделяющие его от беззаботной свободы. И мой бедный подопечный повёлся. Вы представляете себе, он обвешал себя пирсингом, как ёлку обвешивают игрушками. Выкрасил волосы в чёрный цвет и стал одеваться как рокер или байкер. Но самое ужасное - ведёт он себя так же. На днях без угрызения совести подрался в школе и напился в баре, - к концу рассказа мне снова поплохело, напускная уверенность стала испаряться. Я старалась не смотреть на свои пусть и едва, но всё-таки прозрачные конечности, чтобы не впадать в панику. Но всё время, даже в минуты ехидства, на втором плане крутилась мысль о том, что я сдала позиции, что я погибаю, что моя мечта так и останется мечтой.

   - Чёрт, - Дункан стиснул зубы. Я хотела была спросить, как Его Идеальное Величество позволяет себе так выражаться, но слова отказывались срываться с языка. В голове промелькнула мысль, что надо бы мне и меру знать в своей беспечности. - надо вызывать Высшую, - глаза Фроста стали ещё больше.

   - Фрост, вы в обморок не упадёте? - серьёзно спросила я.

   - Господи, Кайла, ты вообще можешь помолчать? Всё очень и очень серьёзно!

   - Ну, так скажите мне в чём дело! - я вскочила со стула и он чуть было не рухнул на пол. - В конце концов, это мой подопечный, и я чувствую угрожающую опасность, - слова давались мне с трудом, - Причём необычную...

   - Да, Кайла, это не простая опасность, но пока рано об этом. Возвращайся к подопечному, я свяжусь с Высшей и мы решим что делать.

   - Ну уж нет, Томми мой подопечный и я тоже буду решать что делать, - уперев руки в бока серьёзно проговорила я. - Вы можете решить, а мне и Томми это подходить не будет!

   - Тебе или Томми? - ехидно произнёс Дункан.

   - Это не обговаривается. Тебе не то, что говорить, тебе запрещено знать о Высших, - буркнул Фрост, вытирая пот с лица. Никогда не замечала, чтобы тут кто-то потел. - Иди к Томми, постарайся хоть немного предостеречь его от плохих дел!

   - Но...- я хотела было возразить, но меня перебил надзиратель местного разлива.

   - Отойдём, - бросил он мне, направляясь прочь из кабинета. Я нехотя последовала за ним, но Фрост остановил меня, схватив за локоть.

   - Кайла, веди себя подобающе. Дункан выше всех нас по положению вместе взятых, его наружность может произвести обманчивое впечатление, но он из особого элитного отряда, который может стереть с лица наш отдел, который на их взгляд становится с каждым годом всё бесполезнее и бесполезнее...Непорочность теряет былое значение, - его тёмные глаза впились в меня и мне стало не по себе. Фрост впервые выглядел таким хмурым и серьёзным.

   - Я постараюсь, - искреннее пообещала я, не представляя, как вообще можно уничтожить непорочность? В эту идею я слабо верила, до того как снова взглянула на Дункана. Теперь в нём я отчётливо видела ту опасность...в резких движениях, категоричных взглядах на всё, о чём мы успели поговорить, ледяной решительный взгляд, выдающий возраст куда более старший, чем внешность.

   - Сейчас ты направишься к подопечному, - мы оказались у того самого окна, пейзаж за которым сменился на тёмно-сиреневое небо, такое бывает на закате. "Закате чего? Не твоей ли жизни" - пронеслось в моей голове. - Я дам тебе кое-что...но об этом никто не должен знать. Просто Томас очень важен не только для этого уровня.

   - Я буду молчать, - твёрдо сказала я, - Ради Томаса я готова на всё.

   - Отлично, - Дункан подошёл ближе и склонился к моему уху, чтобы редкие прохожие непорочности не услышали нашего разговора. Тогда я не подозревала, что они даже словом не обмолвятся о том, что видели нас с этим типом, стоящих чуть ли не в обнимку, слишком они его боялись. - Кайла, ты многого не знаешь об этом мире. Ты дух, вернее душа, и на тебя возложено определённое ограничение. Я сниму часть него таким образом, что ты сможешь воздействовать на предметы. Это будет длиться до того момента, как ты снова увидишь меня. Пользуйся мудро, - на это я не могла вымолвить и слова, так как просто размышляла над полученной информацией. Душа...значит я, по сути, мертва. Вот и новая информация о себе, ведь у меня даже не было памяти.

   - Почему я ничего не помню? - тихо прошептала я, опираясь на стену позади. Дункан снова оказался рядом и склонился ко мне. Мы, наверное, были положи на влюблённую парочку. В обычном случае я бы только фыркнула, но сейчас всё было очень серьёзно. - Я мертвая?

   - Твоё земное тело - да, - ответил он. - Но сейчас не об этом. Я знаю это важно для тебя, как и для любой души. Тебе надо уйти, чтобы мы могли решить, что делать дальше, - в голосе не было ни злобы, ни раздражения, он не был бесцветным, холодным и рассудительным. Он был полон того, чего всегда не хватало мне.

   - Ладно, - я постаралась вернуть привычное настроение. - Ну давай уже, доставай ту штуку, с помощью которой я смогу двигать предметы. Может тогда надаю Томасу тумаков за его отвратительное поведение, - мне не хотелось показать парню, как я затрепетала при новости о том, что смогу воздействовать на мир.

   - Я сниму с тебя первый защитный слой, именно он и мешает тебе влиять на окружающую среду. Как бы преграда, - он вдруг сел передо мной на корточки и медленно, от самых кончиков пальцев на моих ногах повёл руками вверх, в миллиметре от моей чуть прозрачной кожи.

   - И чего ты так разболтался? - хмыкнула я, чувствуя волнение. - Давай быстрее, а? Если меня с тобой увидят это погудит мою репутацию, - я нервно закрутила кудрявый локон на указательный палец.

   - Непорочность Кайла, молчи как можно больше, тебе это несказанно идёт, - равнодушно бросил он, положив руки мне на макушку. Затем он словно стянул что-то невидимое, скомкал и засунул в карман белых брюк.

   - Это всё? - удивилась я, ничего не чувствуя.

   - Да, только не расходись, я не хочу жалеть о том, что сделал, - бросил он, поворачиваясь в сторону кабинета Фроста. Кажется, Дункан хотел уйти, но тут снова повернулся ко мне. - Поспеши, у твоего друга...хм...весьма занимательные планы, - голос прозвучал отчего-то почти с одобрением. Я хотела было что-то сказать, но только изогнув бровь, представила себе Томаса, а точнее Рейга. Так легко было забыть в дали от подопечного, что он невообразимо изменился...

   Почему-то, позабыв о том, что творилось со мной до того, как я оказалась в штабе, и, позабыв, каким я увидела подопечного, я ожидала оказаться дома, в скромной обстановке, воцарившейся после переезда. Но не тут-то было.

   Первое, что я увидела переместившись, это стройную спину брюнета с широкими плечами и облачённого в чёрную рубашку и брюки. Примерно через минуту, увидев рядом с этим парнем дьявольскую троицу во главе с "обожаемым" мною Лэйдером, я сообразила, что предо мной никто иной, как Томас Родфорд.

   - Совсем крыша съехала, - почувствовав боль, пролепетала я. Но взяв себя в руки, принялась оглядываться. Куда на этот раз эти ублюдки затащили моего мальчика, которого я была намерена спасти всеми средствами?

   Стояли они посреди красного помещения, которое периодически разрезали фиолетовые и синие лазеры. Кажется, это клуб. Сбоку была барная стойка, вокруг посетителей которой крутились полуодетые девицы. Выглянув из-за спины Рейга, я почувствовала как челюсть падает ниже плинтуса. В паре метрах подальше была огромная сцена, на которой в хаотичном порядке были расположены с десяток блестящих шестов, упирающихся в потолок. У них танцевали девицы!

   - Твою мать, это стриптиз-бар! - шокировано пролепетала я, глядя как на моих глазах пышногрудая блондинка стаскивает с себя чёрный бюстгальтер. Я поспешно отвернулась и присмотрелась к лицу своего подопечного, взрываясь от злобы. У меня слов не хватит, чтобы описать то, что я чувствовала.

   - Ладно, ты напился как последняя свинья, ладно проколол бровь и покрасился как девчонка, но стриптиз-бар - это уж слишком! - орала я на ухо парня, который с интересом и некоторой долей смущения следил за худенькой азиаткой, обвившей самый ближайший к нему шест. Благо девица ещё не успела раздеться.

   - Нравится, парень? - хлопнул его по плечу Лэйдер. Позабыв о том, что Дункан снял (как ни странно в прямом смысле) с меня часть защитного ореола, я взяла и укусила ненавистного крашенного придурка за ладонь. Неожиданно для меня, он отпрянул от Рейга и удивлённо взглянул на свою ладонь, на которой появился довольно-таки заметный след от зубов. Я удивлённо подошла поближе и стала изучать рану парня. Нет, этого кретина мне было совсем не жаль, просто было немного непривычно влиять на окружающее пространство.

   - Что за чёрт, - прорычал Лэйдер, потирая руку.

   - Я не чёрт, мой сладкий, - встав на цыпочки, говорила я в ухо Волку, - Я многим хуже, - хмыкнула я, подув в его ухо. Ничего не понимающие глаза уставились в пространство, не видя меня. Я почувствовала себя самым могущественным существом на земле. В голове зародился коварный план.

   - Ты в порядке? - услышала я голос Ворона, не смотря на громкую джазовую музыку, под которую молоденькие девушки оголялись. Меня передёрнуло, это не самое лучшее место для непорочности и её подопечного. Я подошла к Рейгу, уже не чувствуя особенной злости на него.

   - Мой глупый малыш, - улыбнулась я парню, но как только увидела его взгляд, прикованной к какой-то рыжей бестии, снова вспыхнула. Не думая, что творю, я поставила подножку мимо проходящей девушке с каким-то ярко-синим коктейлем. Немного изменив её полёт в воздухе, я сделала так, чтобы она обрушилась на Рейга. Тот поймал мою несчастную жертву, но коктейль выплеснулся на его шевелюру и рубашку, стекая некрасивыми пятнами, заметными даже на тёмной рубашке. Отлично, это отвлечёт его.

   - Простите, пожалуйста, - пролепетала девушка, смущённая такой близостью моего подопечного. Я закатила глаза: девчонки работающие в таком заведении ещё могут смущаться? Удивительна человеческая природа!

   - Ничего страшного, - хмуро отозвался Рейг, поворачиваясь наполовину синим лицом к Лэйдеру. Тот засмеялся чуть ли не заглушив музыку в клубе. Пара девиц у бара с интересом уставились на крашенного.

   - Ты похож на леденец, - продолжал смеяться Лэйдер.

   - Смейся-смейся, я приготовила для тебя кое-что похуже, - тихо прошипела я, удовлетворённая тем, что у барной стойки сидят подходящие кандидатуры для выполнения плана. Они, кажется, были байкерами: небритые, в разнопёрых кожаных куртках, девицы с ними больше походили на излишне раскрашенных фарфоровых кукол. Осталось только натравить их на бедняжку Волка.

   - Пойду приведу себя в порядок, - не оценив смех новоиспечённого друга, бросил Рейг и, уже не отвлекаясь на девушек, пошёл в сторону туалета. Я быстро переместилась к нему и стала наблюдать, как он смывает с сердитого лица тягучую жидкость.

   - Что они туда налили? - рычал он, оттирая волосы бумажными полотенцами, я тихо смеялась. Тут в голову пришла ещё одна гениальная мысль. Под ногами Томми стало образовываться мокрое пятно, мне осталось лишь слегка ткнуть острым пальчиком в его коленку, чтобы нога скользнула. Через секунду Рейг растянулся на мокром полу. Какие-то парни рассмеялись, бросив ему, что от похмелья помогает кофе, и удалились. Убедившись, что Рейг ничего себе не сломал, я снова направилась в зал, было мало времени.

   Лэйдер и компания уже оккупировали один диван перед шестом, на котором крутилась девушка, наверное, чуть старше меня. В её карих глазах горело возбуждение, короткие чёрные волосы блестели от лака. Благо пока она была одета, троица с энтузиазмом отслеживала каждое движение девушки. Снова меня посетила мысль.

   - Мда, Дункану не понравилась бы моя склонность к насилию, - бормотала я, забираясь на сцену. Мне пришлось хорошенько прыгнуть, поскольку она была довольно-таки высокой. Немного покраснев от такой вот забавной ситуации, я поторопилась к маленькой брюнетке.

   - Прости, пожалуйста, - зачем-то пробормотала я, когда девушка, обхватив шест ногами, выгнулась лицом к Ворону, Сакуре и Волку. Не зная, что и сделать, я хорошенько треснула ребром ладони по колену девушки. Её нога дёрнулась и она растянулась на сцене, свесив голову перед парнями.

   - Какая ты неуклюжая, - равнодушно бросил Волк, одарив девушку насмешливым взглядом. Мне стало жаль бедняжку, но она сделала то, что мне было нужно, сорвалась с места и скрылась за бордовыми шторами в конце сцены.

   - Мне надо выпить, залить горе от непрофессионализма этой дуры, - бросил главарь своим подчинённым и пошёл к бару. Я буквально прыгала от счастья, направилась за ним. Маршрут этого демона как раз проходил мимо тех самых парней, которых я присмотрела для заварушки. В тот самый момент, когда Лэйдер скользящей походкой прошёл недалеко от одной из девчонок байкеров, которые пришли с ними, я, прищурившись, хорошенько ущипнула эту девушку за пятую точку. Она ойкнула и взглянула на мимо проходящего в этот момент Лэйдера. Я надеялась, что мне повезёт.

   - Ты чего руки распускаешь? - бросила дерзкий взгляд излишне накрашенных блестящими тенями глаз девушка. Из-за неё выглянул полноватый мужчина лет тридцати с ярко-рыжей бородой и светлой шевелюрой, паклей свисающей из-под чёрной банданой с черепами.

   - Ты что, к моей бабе приставал, хмырь? - после этих слов байкер встал, Лэйдер непонимающе уставился на эту странную компанию.

   - Меньше пейте, ребята, у вас уже массовый глюк, - фыркнул Волк и уже хотел было продолжить путь, но байкер настиг его и схватил за плечо. Я замерла в ожидании.

   - Чего ты сказал? Давно по накрашенной голове не получал, сопляк? - словно медведь прорычал здоровенный байкер, возвышающийся над Лэйдером, которому угрозы были, кажется, абсолютно параллельны.

   - Не лапал я твою девку, - парню явно не хотелось ввязываться в драку с десятком выпивших байкеров, но в его голосе и взгляде страха не чувствовалось. Я была почти расстроена.

   - Лапал! - взвизгнула та самая "девка", обхватив полную талию своего дружка.

   - Молчи, идиотка, - рыкнул на неё Лэйдер. Это и было его ошибкой, он отвлёкся на подружку и тут-то рыжий байкер с размаху вмазал по идеально вылепленной челюсти наглого Волка. Я даже вздрогнула, подумав что переборщила. Но Волк не упал. Он лишь пошатнулся и ухмыльнувшись, стёр с лица кровь, хлеставшую из носа. Его глаза загорелись диким огнём и я заметила, что Ворон и Сакура спешат на помощь.

   - Значит, будем драться, - рыкнул Лэйдер. Рыжий оттолкнул свою девушку и та чуть было не растянулась на полу, но я подтолкнула её к стулу. Началась настоящая заварушка. Отлично, теперь эти идиоты ещё долго будут оправляться. Остаток плана состоял в том, чтобы задержать моего подопечного в ванной, он уже наверняка привёл себя в порядок.

   Переместившись, я увидела, что оказалась права. Парень как раз застёгивал на себе рубашку, которую вероятно немного подсушил с помощью сушилки для рук, его волосы были мокрые из-за того, что он вымыл их в раковине, но я невольно отметила, что ему даже к лицу тёмный цвет волос. В мужском туалете так же находились пара мужчин за сорок, неожиданно в помещение влетел парниша лет 20 и закричав "мужики, драка!", снова вылетел.

   Рейг было проигнорировал этот факт, но двое мужчин незамедлительно вылетели за дверь. Увы, я больше не слышала мыслей подопечного, но так как знала его очень хорошо, то уловила в глазах подозрение на то, что в этой заварушке не последнюю роль сыграли его друзья.

   - Ну уж нет, - бросилась я, перемещаясь за дверь. В углу обнаружилась швабра, которую оставил уборщик, теперь с интересом наблюдавший за тем, как Лэйдер валит на повал всех противников. Я на секунду замерла, увидев как этот темноволосый демон искусно вырубал противников, но опомнившись, схватила швабру и продела её сквозь ручку двери, блокируя. Мне повезло, что дверь открывалась вовнутрь и теперь Рейгу придётся приложить не мало усилий, чтобы её открыть.

   - Ох, не верю, что я это проделала, - я наблюдала за тем, как дверь пыталась двинуться с места, по ту сторону доносились проклятья Рейга. - Неужели я смогла взять её в руки? - неожиданно я пропиталась искренним уважением к Дункану. Конечно, мне не хотелось чувствовать себя обязанной, но если бы я не могла воздействовать на предметы, то вряд ли бы смогла всё это провернуть.

   Хотя всё-таки меня немного грызла совесть за то, что я устроила настоящую драку, в которой пострадали люди. Это неподобающее поведение для непорочности, но когда, интересно, я вообще вела себя подобающе уставу?

   Хмыкнув, я с интересом подбежала к заварушке. Оказалось, Лэйдер и его друзья были не такими уж всесильными, и вскоре количество байкеров повлияло на результат. Ворона, как самого худого, уже вырубили, и он мирно посапывал, просунув голову между ножками барного стула. Сакуре порядком подпортили его колючую причёску, которая теперь превратилась в клоки торчащих волос. Парень как раз отбивался от двух байкеров. У Лэйдера был по-прежнему разбит нос, костяшки на ладонях налились кровью. Но меня удивило не это...В его глазах горел дикий огонь, ему очень нравилось драться, причинять боль людям. Вот он хорошенько врезал тому самому рыжему байкеру, ещё раз и ещё раз.

   Когда я уже почувствовала, что переборщила, мне даже почти стало жалко Лэйдера, на которого к тому моменту накинулись ещё двое по мимо рыжего. Всё неожиданно прекратилось. И прекратила это та самая "девка", из-за которой и заварилась вся каша. Ну, если по-честному это всё было из-за меня, но это всё формальности.

   - Копы здесь! - заорала девчонка. Все на мгновение замерли. Готова поклясться, даже шатающийся зуб одного из байкеров, стоматологом у которого поработал Волк, перестал шататься. Повисла тишина. Музыка к тому времени уже затихла, и теперь я почти слышала сверчков.

   - Сматываемся! - скомандовал рыжий, в последний раз всыпав Лэйдеру. Я покосилась в сторону парня, его лицо превратилось в кровавое месиво.

   - Кайла-Кайла! Он подонок и ему попало по делом! - попыталась я успокоиться, возвращаясь к туалету. В суматохе никто не заметил, как швабра сама собой соскользнула с ручки двери. Из неё, раскрасневшийся как варёный рак, вылетел Рейг и осмотрел помещение. Его глаза расширились, когда он увидел побитых друзей, буквально поднимающихся по стеночке.

   - Где тебя носило, мать твою? - харкнул кровью Лэйдер, - Надо сматываться, копы уже здесь, идёмте, - рыкнул он и хромая направился в противоположную от дверей сторону.

   - Дверь в туалете заело, - извиняющимся тоном отозвался Рейг. Отлично, я убила сразу трёх зайцев одним махом. Во-первых, Волку и его стае порядочно досталось, во-вторых, теперь четвёрка покидала это место и мой подопечный толком не успел ничего натворить, ну и в третьих, кажется, Рейг упал в глазах главаря, быть может, теперь они оставят его в покое?

   В суматохе никто не заметил, как четверо парней выскользнули в служебную дверь, ведущую в небольшой коридорчик. В конце этого коридора оказалась железная дверь, которая вела в какой-то тёмный переулок. Лэйдер, ноя от боли, опёрся на каменную стену, наверняка кишащую микробами. Отлично, ещё подхватит какую-нибудь болезнь для полного счастья и оставит моего маленького Томми, точнее отпустит его из своих сетей, которые превратили его в Рейга.

   - Ты не мог выломать чёртову деревянную дверь, зато я без труда открыл железную? - согнувшись пополам, хрюкал себе под сломанный нос Лэйдер. Его голос был гундосым.

   - Эй, брат, успокойся, ты же знаешь, что из-за частых драк тут всё очень прочное, - потерев спину, бросил Ворон. Я вспомнила как один из байкеров хорошенько врезал ему барным стулом по спине. Стул даже не издал треска, зато Ворон вырубился.

   - Ладно, на, - вытащив из кармана ключи от джипа, Лэйдер бросил их молчаливо скорбящему пленнику туалета, - Подгани-ка сюда тачку, копы наверняка по нашим избитым мордам поймут, что мы участвовали в драке, - скомандовал парень. Мне хотелось хорошенько врезать этому идиоту, который так и не оставил моего подопечного в покое, но я, стиснув зубы, направилась вслед за Рейгом.

   Выйдя на дорогу, мы повернули направо и оказались перед дверями клуба "Сладкая вишенка", я нервно хихикнув, подумала, что Сакуре здесь самое место и топала вслед за Рейгом.

   - Твоя непорочность на этом не остановится, если ты будешь продолжать вести себя как ублюдок, - бормотала я. Не смотря на произошедшие в последнее время, моё отличное настроение практически граничило с настоящим счастьем. Это надо же, сколько можно провернуть только лишь имея способность двигать предметы. Я еле-еле удержалась от того, чтобы поцеловать свои драгоценные ручки. А вообще, сейчас мне хотелось расцеловать хмурого надзирателя Дункана за такой необыкновенный подарок, помогший мне собраться!

   Рейгу не удалось пройти мимо полицейских незамеченным. И не удивительно, патрульная машина была припаркована всего в паре метрах от чёрного джипа.

   - Молодой человек, постойте, - офицером полиции оказалась симпатичная женщина лет сорока со строгими карими глазами. Рейг тут же выпрямился и перестал выглядеть как уличная шпона. Голубые глаза выражали искреннее уважение.

   - Чем могу помочь, мэм? - вежливо обратился он. А я лишь фыркнула. Всегда бы так!

   - Вы случайно не присутствовали при пьяной драке в этом клубе? - сморщив аккуратный нос, офицер указала ручкой в сторону сомнительного заведения с неоновой ярко-розовой вывеской. Я заметила, что улица была довольно-таки плохо освещена: всего пара фонарей, правда та самая вывеска отлично выполняла роль солнца.

   - Нет, я по таким заведениям не хожу, - искреннее недоумевал Рейг. Сама невинность, ей Богу!

   - Надо бы тебя запалить, может ночка в обезьяннике тебя образумит, - предложила я подопечному, но он не слышал или не слушал.

   - Да, вы не похожи на парня, ошивающегося в таких заведениях, - офицер профессиональным взглядом оценила внешность Рейга: на нём не было ни одного увечья, и выглядел он в целом пристойно, правда рубашка была чуть измята, но это для парней обычно. Женщина ведь не знала, что мой подопечный всегда ходит в идеально отглаженных вещах и если бы не моя скромная персона, его рубашка так и выглядела бы идеально, - тем не менее, может, вы видели что-то подозрительное? По описанию драку устроила компания байкеров, за которыми уже ведётся погоня, и трое парней подходящих под ваше описание. Вы не видели этих молодых людей? Может, они ваши друзья? - допытывалась офицер. Я с удовлетворением отметила, что она хорошо знает своё дело. Может схватить её и привести к дьявольской троице в переулок? Меня бы сделали бесконечно счастливой их лица, перекрытые тюремной решеткой.

   - Нет, офицер, увы, я ни чем не могу помочь, я просто отвозил свою девушку домой, - ну прямо-таки великий суперагент! Что-что, а врать Томми умел всегда и, кажется теперь, когда он превратился в Рейга, он овладел этим искусством в совершенстве.

   - Ваша девушка живёт не в очень приличном районе, - карие глаза женщина сузились.

   - Я как раз подумываю над тем, чтобы она переехала ко мне, - пожал плечами парень.

   - Что ж, ладно, если что-то вспомните или узнаете, прошу вас позвонить в участок номер тринадцать, спросите офицера Зеск, - бросила женщина, направляясь в клуб.

   - Разумеется, мэм, - кивнул Рейг.

   - Что ты так долго? - через две минуты стонал в переулке Лэйдер, выглядящий чуть лучше. Я почти была разочарована, что он так легко отделался. - Ладно, дай я сяду за руль, ты наверняка водишь как черепаха...- бормотал парень, со скрипом отлепляясь от стены. Сакура и ещё не совсем адекватный (хотя он всегда не в этой реальности) Ворон уже развалились на заднем сидении джипа, по приказу Волка, стараясь не запачкать сидения.

   - Полиция, - коротко и устало ответил Рейг. - Всё-таки поведу я, у тебя глаза едва открыты, - это парень имел в виду едва заметные прорези на опухшем лице Лэйдера, казалось, на него напал рой пчёл, я бы не отказалась натравить их на него и взяла на заметку.

   - Ладно, - буркнул Волк, с трудом обходя джип и влезая на пассажирское сидение. Чувствуя себя окончательно садисткой, я оказалась рядом с этим демоном, закинув на его колени свои ноги. Будь он здоров, то, разумеется, почувствовал бы мои прикосновения, но теперь он явно принимал их за боль.

   - Да, мой мальчик, у твоей непорочности ужасный характер, - хищно произнесла я, кладя ладонь на ноющее плечо Лэйдера. Он застонал, а для меня этот стон был словно музыка.

Глава 9

   Но неожиданно эта прекрасная музыка, состоявшая из стонов боли моего самого злейшего врага, прекратилась. Дорогой салон джипа испарился, и я оказалась на знакомом диванчике в кабинете Фроста. Я хотела было выругаться, ведь моё настроение после начала смерти оставляло желать лучшего, а тут я просто расцвела. Но вдруг боковым зрением я увидела какой-то знакомый мягкий и неяркий свет, напоминающий дымку. Я не то, что убрала ноги, я вскочила с дивана и принялась натягивать на оголённый живот футболку и заправлять волосы за уши, откидывая их на спину. Вообще, мне не помешала бы резинка для волос.

   По бокам от рыжеволосой женщины стояли Фрост и Дункан, но я не замечала их за её красотой. Нет, конечно, эти мужчины тоже были ничего, особенно статный Дункан с проницательными ледяными глазами, но Она...

   Рыжие волосы девушки спускались волнами до самых бёдер, контрастируя на фоне белоснежного платья свободного покроя. Лицо в форме сердца, высокие скулы, тонкие губы, изогнутые в едва уловимой одобрительной улыбке, и глаза...небесно-голубые глаза в которых плавали живые синие крапинки. Я, открыв рот, разглядывала девушку. Но самым завораживающим зрелищем была дымка позади неё...Она вырастала из спины, изгибалась, и некоторые её части походили на перья. Уж не так я представляла крылья, но эти были просто бесподобными.

   - Кайла, не будь бестактной, поприветствуй нашу высокопоставленную гостью, - как-то по-отечески тепло попросил Фрост. Я, находясь в полном шоке от такой красоты, чуть было не присела в реверансе, но вместо этого едва заметно кивнула и прошептала слова приветствия.

   - Здравствуйте.

   - Здравствуй, непорочность Кайла Брукс, - я вздрогнула, когда Ангел произнесла фамилию, которую раньше никто ко мне не относил.

   - Значит, меня зовут Кайла Брукс? - на выдохе произнесла я. В присутствии Высшей я буквально терялась, из меня как будто бы вышибли весь воздух и мой противоречивый характер.

   - Именно так, - теперь лёгкая улыбка предназначалась лишь мне, и я вдруг захотела упасть на колени перед этим созданием. Невероятно! - Но прости, мы здесь не затем, чтобы говорить о твоём прошлом, мы будем говорить о настоящем и будущем. Присядем,- это было произнесено мягко, но все тут же сели, словно был отдан приказ, подкреплённый приставленным к виску дулом автомата.

   - Высшая, я...- голос Фроста стал шёлковым, - Мне искренне жаль, что всё так получилось. Кайла прекрасно выполняла свою работу, и так и было бы, но судя по рассказу, на её подопечного...

   - Наложила руки тьма, - закончила за него Ангел. Я, сложив руки на голых коленях, внимательно слушала, не сводя глаз с женщины. Рядом со мной сидел Дункан, который, наверное, уже успел набросить на меня прежде снятый слой ореола. - Что ты можешь сказать о новых друзьях своего подопечного, Кайла? - в её голосе не было ни грамма упрёка, но мне вдруг стало стыдно, что поводом для встречи с этим небесным созданием послужила моя собственная ошибка.

   - Они очень, - я постаралась выражаться как можно мягче, но было очень трудно, учитывая мою неприязнь к этим сволочам. - Опасные. Да, именно так. Знаете, я видела не мало неприятных людей, но от них не веяло таким...холодом. Особенно их главарь, его зовут Лэйдер, и он сразу положил глаз на Томми, словно хотел создать дьявольский квартет, - я смолкла.

   - Скажи, Кайла, а что тебе известно о твоей миссии? - этот вопрос стал неожиданностью.

   - Гм...я должна свято хранить непорочность подопечного в себе и всеми силами направлять его на истинный путь добра, - пробормотала я, стараясь вспомнить хоть что-то из устава. Не хотелось выглядеть двоишницей перед высшим существом. Подумать только, я сижу в одной комнате с Ангелом!

   - Это так, но лишь отчасти, - женщина задумчиво всматривалась в окно. - На самом деле, Кайла, такие как ты, хранят душу своих подопечных. Разумеется, не всю, но ту её часть, которая будет очень важна после смерти, - это прозвучало странно, но смысл был ясен. - Душа любого человека важна, но душа Томми в особенности. Именно поэтому у тебя преимущества - ведь между вами особенная связь...Я права?

   - Гм...да, - прошептала я, переваривая услышанное. Томми особенный? Тогда почему, интересно, ему приставили такую, грубо говоря, шалопайку, как я?

   - Обычно непрочность не посвящают в такие подробности, но наш случай особенный. Выслушай меня внимательно, девочка, прежде чем я сообщу тебе о решении, которое мы здесь приняли, - она скользнула взглядом по Фросту и Дункану.

   - Конечно, - я невольно наклонилась чуть вперёд, всё внутри затрепетало.

   - Как ты знаешь, существует семь уровней. Сейчас ты находишься на втором, поэтому я имею право поведать тебе о двух предыдущих. Нулевой уровень - это земная жизнь, когда душа заключена в тело. На земле душа проходит ряд испытаний. Первый уровень - это уровень тех, кого называют призраками. Заблудшие души. Большинство из них переходят на следующий уровень без проблем после сорока дней прощания с землёй. Второй уровень это, можно сказать, отбор. Здесь разбираются все дела. Как тебе известно, ты согласилась на работу. Эта работа, если ты её выполнишь, предлагает выбор. Поскольку при жизни ты была хорошей девушкой, тебя допустили к подобной процедуре. Но ты захотела выбор, а большинству его не предлагают. Таким образом, теперь ты работаешь, и насколько я знаю, в конце ты можешь либо перейти на третий уровень, либо вернуться на нулевой.

   - Думаю, выбор мне предоставили не только из-за того, что я хорошо вела себя при земной жизни, - тихо прошептала я.

   - Совершенно верно, случай распределил тебя к Томасу, который для нас, повторюсь, очень важен.

   - Чем?

   - Он Воин, по своей природе чистое вещество. В каждом человеке есть что-то хорошее, а что-то плохое. А Томми - чистый материал, его можно склонить либо к добру, либо ко злу. До определённого момента он был склонён к добру, но теперь...На него наложила руку тьма. Я думаю эти трое новых друзей не так просты, к нам просочился слух, что внизу тоже хотят заполучить Воина.

   - Внизу? - я машинально посмотрела вниз, но увидела лишь свои тощие ноги, обутые в жёлтые кеды.

   - Для особо плохих людей и...существ есть свои уровни, - пробормотала рыжеволосый Ангел, - Но мы сейчас не об устройстве, а о самом зле. Я думаю этих троих подослали искусить твоего подопечного. Именно поэтому он так изменился.

   - Искусить? - тупо повторила я, не понимая, что происходит.

   - Именно. И нам нужно вести игру на равных...Они подослали демонов в людском обличие, нам нужно поступить так же. У нас будет одно преимущество - ты знаешь их, знаешь их сущность, но они знать не будут. Они не могут видеть светлый дух, зато мы иногда можем видеть их плохо скрытую сущность. Ты почувствовала их зло рядом. Но они тебя не видели, и когда ты будешь рядом в человеческом обличие они тебя не узнают...Ты...

   - Стоп-стоп, - я непроизвольно вскочила, сердце билось под горлом. - Что значит, когда я буду в человеческом обличие? - эти слова сорвались с моих губ с трудом. Неужели я могу быть...человеком? Стало дурно и я снова присела, поймав взгляд Дункана.

   - Значит то, что ты и сказала. Ты обретёшь тело, своё прежнее обличие. Ты станешь напутствовать Томаса напрямую, раз уж ваша духовная связь повреждена демонами. Ты будешь учиться в той же школе, что и он, будешь находится рядом с ним. Мы все думаем, что твоё материальное присутствие рядом с ним, пойдёт парню на пользу. Ты станешь полноценным человеком, но...

   - Я согласна! - взвизгнула я и , не соображая что делаю, подлетела к Ангелу и крепко обняла её. Под моими пальцами скользнули тёплые дымчатые крылья, и я почувствовала себя самой счастливой девушкой на земле.

   - Ты недослушала, - спокойно сказала женщина, бережно отстраняя меня.

   - Простите, - пролепетала я, прикусывая губу и ловя на себе убийственный взгляд Фроста. Я снова уселась на диван нервно подёргивая ногами.

   - Но есть одна проблема. Понимаешь, Кайла, мы не зря забираем часть человеческой души...Она необыкновенно слаба и если человек начнёт её терять, то будет погибать. Именно поэтому мы и забираем ту слабую часть. Люди этого штаба, несущие в себе умирающую непорочность, не чувствуют боли когда исчезают, лишь безразличие. Первые признаки начались и у тебя, - мне немного поплохело от этих слов, но я всё ещё горела от новости, что я могу побыть человеком. - Но если ты станешь человеком, непорочность Томми всё ещё останется при тебе не смотря на то, ведь вы сильно связаны и теперь часть его души нельзя передать другой. Ты будешь носить его душу, будучи человеком и если она начнёт погибать, ты будешь испытывать боль, сильную физическую боль.

   - Я могу умереть если не спасу его непорочность? - прошептала я.

   - Да. Если мы сделаем тебя человеком, то у тебя будет только два варианта: либо ты спасёшь Томми, либо нет. Если ты его спасёшь, то сможешь остаться человеком, зажить так, как и хотела. Если не спасёшь - то погибнешь, - она на несколько секунд замолчала, изучая меня. - Ты согласна?

   Я задумалась. Это могло закончиться плохо, учитывая, что мне придётся сражаться со злом. Но я не могла не воспользоваться этим шансом. Даже если я погибну, я смогу почувствовать жизнь, человеческую жизнь...лучше умереть будучи человеком, чем будучи непорочностью. Шансов спасти Томми бесплотной тают на глазах, их практически нет. Так почему бы не воспользоваться прекрасной возможностью? Это казалось самым хорошим вариантом.

   - Я согласна, - кивнула я и внутри всё затрепетало.

   - Предупреждаю...Кайла, мы не сможем тебе помочь, когда ты будешь испытывать боль. Но будучи человеком ты будешь оставаться собой, ты не будешь испытывать равнодушия, просто чужая душа будет сжигать твою собственную, - Ангел предупреждала меня о всех сторонах дела, и я была несказанно благодарна за это.

   - Я знаю, но я не могу не попробовать. Я лучше умру в муках, хоть на минуту осуществив мечту, чем просто потеряю себя. Тем более, будучи человеком, я смогу вдолбить в его светлую, вернее уже тёмную, крашенную голову, почему нельзя связываться с этой дьявольской троицей...

   - Только Томми ни в коем случае нельзя знать о борьбе зла и добра за его душу.

   - Если можно было бы, то я бы в первый день всё доложила Томми и он выбрал сторону светлых, - я подмигнула Ангелу, чувствуя себя просто потрясающе. - Тем более ему больше идут светлые тона.

   - Я рада твоем оптимизму Кайла, но...процедура будет довольно-таки неприятной. Я уже получила разрешение на её совершение. Томми очень важен, Небесных Воинов становится всё меньше.

   - Небесных Воинов? - переспросила я.

   - Да, таких как Томас...чистого материала.

   - Не потому ли, что они предпочитают не эту сторону? - предположила я, но ответа так и не получила.

   - Тебе нужно подготовиться, - неожиданно вскочил со своего места Дункан. - Идём со мной, - взял и потащил меня к двери.

   - Но...

   - Никаких но. Я уже говорил, что тебе идёт молчание? - он многозначно взглянул на меня.

   - Говорил, - пробормотала я и постаралась схватиться за дверной косяк, но Дункан обхватил меня за талию и вытянул в коридор. Перед тем как дверь закрылась, я поймала белозубую одобрительную улыбку Ангела.

   - Угомонись ради Бога, - рыкнул на меня парень, ведя меня в сторону лифта. По сути я всегда перемещалась именно на этот этаж, моим боссом был назначен Фрост и я как хорошая девочка больше никуда не ходила...Кто знает, быть может на следующем этаже третий уровень, ещё на следующем четвёртый и так далее? Неожиданно мой противоречивый нрав дал о себе знать и мне захотелось переместиться на другой этаж. Но твёрдая рука тащила меня за локоть, я в принципе, и не сопротивлялась, ведь скоро стану человеком...

   - Дункан, а ты помнишь, какого это? - прошептала я.

   - Что? - спросил он не обвернувшись и по-прежнему тащив меня вдоль белого коридора штаба. Вокруг было не видно ни одной непорочности.

   - Быть человеком, - прошептала я, парень неожиданно замер и повернулся ко мне.

   - С чего ты решила, что я помню? - допытывался он, скользя по мне серебристыми глазами. Ага, значит, он всё-таки помнит.

   - Ты не непорочность, - пролепетала я, выдумывая на ходу, - Ты с более высокого уровня. Вот я и подумала...

   - Я предпочёл отказаться от воспоминаний, - пожал он плечами. - Тебе повезло, что на этом уровне их попусту нет. Кто знает что ты делала при жизни? С таким-то характером...- я с удивлением отметила, что он поддразнивал меня.

   - Ну, раз у меня есть выбор, значит я не так плоха, - отозвалась я, - Давай, идём скорее, а то мне ещё человеком быть, - поторопила я. - Вдруг мой Томми ещё чего натворит пока я тут прохлаждаюсь? Например, снова посетит стриптиз? - бормотала я.

   - Стриптиз? Так я и думал, - он задумчиво потёр подбородок и мы вышли на лестницу.

   - Ты видел? - поразилась я.

   - Не время, всё потом, - бросил он и мы снова оказались в коридоре. Зайдя в первую попавшуюся дверь мы вошли в абсолютно стерильно чистую комнату, белые стены, пол и всё, лишь такой же белый стол посередине.

   - Надеюсь, у тебя нет наклонностей, и ты не будешь приковывать меня к нему? - ляпнула я.

   - Нет, с тебя нужно снять ореолы, - проговорил он. - Ляг на стол, - поступил незамедлительно приказ.

   - Чего не сделаешь ради исполнение мечты? - прошептала я, прыгая на стол и растягиваясь. Возникли неприятные ассоциации с гробом.

   - Закрой глаза и расслабься, один ореол я с тебя снял, осталось ещё два, они не самые приятные, - пробормотал Дункан. Я прикрыла глаза, но расслабиться не получалось, я старалась не думать о том, как здорово, что я стану человеком....Ведь у меня будет определённая работа. Да, нужно думать о Томми, о том, как я с ним встречусь...Меня неожиданно передёрнуло. А что я могу сделать? Как я смогу повлиять на него? Ведь для него я буду абсолютно незнакомой девушкой.

   - Ты не расслаблена, - заключил Дункан.

   - Я вдруг представила, что скажу Томми при встрече...он ведь меня не знает, придётся втираться в доверие.

   - Он не знает, но в тебе часть его души, поверь, на уровне подсознания он будет доверять тебе, - отозвался парень. Это немного меня успокоило. Тем более, и этого никто не знал, Томми видел меня во сне...Я, конечно, не была уверена в том, что он меня вспомнит, но голос, в конце концов, должен был. Если я, конечно, не изменюсь...

   - Ещё один ореол снят, теперь на Земле могут услышать твой голос, - раздался глубокий голос сероглазого. - Последний будет болезненным, он напрямую связан с телом, потерпи, - сочувствия я не слышала, но оно мне и не требовалось. Я медленно кивнула и приготовилась. Вначале были неприятные ощущения в ногах, кажется, он начал именно с их. Складывалось впечатление, что сначала меня обмазали чем-то липким и теперь это сдирали с кожи. Чувствительность явно стала выше после снятия двух ореолов. Наконец, у меня защипали щёки и через пять секунд всё закончилось.

   - Это всё? - ахнула я, - Я теперь человек? - в ответ мне смех.

   - Нет, я всего лишь очистил твой дух, у меня нет такой силы...Тобой займётся Серафима.

   - Её зовут Серафима? - прошептала я, садясь на стол. Дункан стоял передо мной, скрестив руки на широкой груди. Тут меня посетила догадка.

   - Да, - кивнул он.

   - А ты Небесный Воин? - выдвинула я предположение. Что ещё ему здесь делать как не следить за той, кто бережёт его новобранца? Поэтому он и невзлюбил меня, шалопайку, от которой зависит судьба нового Небесного Воина.

   - Ты настоящая проныра, - он сказал это без упрёка, но в голосе слышались недовольные нотки.

   - Это можно счесть за положительный ответ? - не унималась я. Конечно, вряд ли моё отношение к этому парню изменится, если он окажется таким крутым (судя по рассказам Небесные Воины именно такие), но мне просто было необходимо всё знать, вот такое вот своеобразное помешательство.

   - Думай, что хочешь, непорочность, но я удаляюсь, а тебе бы я советовал раздеться к приходу Серафимы...

   - Я никогда не раздевалась, - пришла в голову неожиданная мысль и я высказала её.

   - Не удивительно, иногда души привязаны к одежде, как к напоминанию о прошлой жизни. Большинство непорочностей соглашаются на белые одеяния.

   - Как и все после нулевого уровня, - предположила я.

   - По крайней мере, большинство. Ты не из их числа, поэтому я снимал ореол и с одежды. Обычно это процедуру проводят нагишом, - его голос ничего не выражал, а я неожиданно смутилась.

   - Ага, как же, разделась бы я, обломись, Воин, - пролепетала я, пряча лицо.

   - Не распространяйся о своих догадках, непорочность, слухи на втором уровне мне не к чему, - казалось, в голосе прозвучала слабая угроза.

   - Иди уже отсюда, я стриптиз тут показывать не собираюсь, - пробормотала я, слезая со стола. Когда я повернулась, Дункана уже не было. И двери тоже. Вздрогнув, я всё же нашла плюс - по крайней мере, нежданных гостей не будет. Странно, но ту сознательную жизнь, что мне удалось прожить, вернее просуществовать, я ни разу не снимала одежду.

   - Вот идиотизм, - хмыкнула я, расстёгивая белый ремень на шортах, которые ранее были джинсами. Стянув майку, я обнаружила милый жёлтый бюстгальтер с бантиком, под шортами похожие трусики.

   - Мда, многие брезгали бы от меня, если бы знали, что я ношу одно и тоже бельё шесть лет, - захихикала я, не зная раздеваться ли совсем. Всё-таки я чувствовала смущение, невольно вспомнились девушки в стриптиз-баре, которым это слово вообще ведомо не было.

   - Не стоит опасаться по этому поводу, - зазвучал знакомый голос и я, вздрогнув, уронила любимую майку со смайликом на пол, - Фактически, ты душа, твоя одежда лишь дух, хотя у тебя и бьётся сердце, - заметила Серафима, наверное, почувствовав моё бешенное сердцебиение.

   - А-а-а, - промяукала я, - Понятно. Гм...- в горле отчего-то запершило. Да и вообще, чувствовала я себе ни как раньше...живее что ли.

   - Извини, Кайла, но на тебе не должно быть одежды. Вообще, - вздохнула Серафима, взглянув на меня как на маленького ребёнка. Я только кивнула, стараясь отвести взгляд от её прекрасного лица и крыльев. Абсолютно голая я легла на прохладный стол. Волосы у меня были длинными, поэтому я тут же прикрыла ими грудь. Всё-таки я смущалась...Хотя обычно меня очень редко привести к этому чувству.

   - Ты ничего не почувствуешь, сейчас ты потеряешь сознание и очнёшься уже на земле, выглядеть ты будешь так же, я оставлю тебе эту одежду. Мы нашли тебе дом недалеко от Томаса, там уже есть всё необходимое. К тебе будет приставлен помощник, можно сказать наставник. Через него ты и будешь общаться с Фростом, он в свою очередь будет докладывать мне. Кайла, девочка, если ты справишься с заданием, то больше не увидишь старых друзей, не в этой жизни...- последнее Ангел прошептала.

   - Я...понимаю. Пожалуйста, скажите Фросту, пускай он передаст всем моим друзьям, что я очень их люблю, особенно Джорджианну, я ведь теперь не смогу видеть...подобных мне и вам?

   - Нет, не сможешь. Но ты справишься, я вижу в твоих янтарных глазах желание жить, жить именно в человеческом обличии. Я уважаю это решение. Упорство поможет тебе. Томас хороший мальчик, он больше склонён к добру, но зло не дремлет, не расслабляйся и ты. Не кидайся в омут с головой, земной мир полон соблазнов. Твою душу беречь некому, она вся в тебе, но так как ты будешь необычным человеком, ты потеряешь её лишь совершив самое ужасное. Постарайся не забыть мои слова. Ведь в тебе и важная часть души Томаса, береги её...Он ещё поможет нам всем, - голос Серафимы наполнился едва уловимой грустью, - А теперь засыпай, - я прикрыла глаза и почувствовала на своём лбу едва уловимое прикосновение мягких губ Ангела...

   Через минуту я провалилась во тьму сна, в которой не была ни разу за шесть лет.

Глава 10

   Так я себя не чувствовала ещё никогда...Даже когда оказалась первый раз в штабе без воспоминаний и мыслей. Я чувствовала себя что ни на есть дерьмово! А может даже и хуже. Всё тело ныло, словно я отдыхала на рельсах, когда мимо проходил поезд.

   Но я перестала мысленно жаловаться на жизнь, ведь...Я была жива. Оказалось, что жажда во рту, сердцебиение в грудной клетке, боль в мышцах, головокружение, головная боль были мне знакомы. Я просто позабыла, какого это, но теперь вспомнила, оказавшись в теле. Я хотела пить, я хотела есть. Я помнила свежий вкус воды, казавшийся естественным и ни на что непохожим. Неожиданно желудок заурчал, и я улыбнулась от этого ощущения.

   - Поверить не могу, - выдохнула я. Вот именно! Я дышала полной грудью. Неожиданно я поймала запах...интересный запах, в мыслях всплыло, что это апельсины.

   - Уж поверь, теперь твоя душа томиться в бренном человеческом теле, - раздался над ухом знакомый мужской голос, дыхание его владельца защекотало мне шею, и я захихикала, всё ещё боясь открыть глаза.

   - А можно мне...шоколадное мороженое? - попросила я голос. Почему-то мне казалось, что раньше этот баритон в моей памяти звучал ниже и равнодушнее.

   - Вот ещё, иди и сама купи. Я твой наставник, а не нянька и уж тем более не кухарка, - ответил голос. Мне хотелось врезать его обладателю. - И чего ты лежишь и хнычешь с закрытыми глазами? Мечтала об этом, а теперь боишься посмотреть? - мужчина откровенно издевался.

   - Вот ещё! - прорычала я, резко садясь на чём-то мягком, буквально проваливаясь в него. Я распахнула глаза, в них тут же ударил яркий солнечный свет, усиленный светло-бежевыми, почти молочными, стенами незнакомой мне комнаты, уставленной обычными предметами мебели: два шкафа, комод, туалетный столик, напольное зеркало в полный рост, кресло, стул, компьютерный стол...Комната оказалась очень большой, полупрозрачные капроновые шторы легко пропускали свет, более тяжелые светло-коричневые были убраны и подвязаны к стене. Находилась я на мягкой постели, устеленной жёлтыми покрывалами.

   А ворчащим мужчиной оказался ни кто иной, как Дункан. Его-то увидеть я ожидала меньше всего. Тем не менее, он сидел рядом со мной на кровати, одет он был в простые потёртые светло-голубые джинсы, синюю футболку, его длинные по плечи волосы были забраны в низкий хвост, пара непослушных прядей выбилось. Но теперь я видела его как-то иначе...Более ярко и красочно.

   - Ты ворчишь как бабушка Томми, одет как подросток, а выглядишь как взрослый мужчина, - рассмеялась я, - Но чёрт, я рада тебя видеть! - неожиданно для самой себя и для парня тоже, я повисла на его крепкой загорелой шее и яростно вдохнула аромат одеколона и, кажется, шиповника. С минуту Дункан просто был в немом шоке, а потом отпрянув, прорычал:

   - Отцепись, малолетка, - но я не обиделась на эту реплику. Я знала, что глупо поступила, ведь я была рада видеть не самого парня, а просто видеть, чувствовать, жить по-человечески!

   - Не обольщайся, - дёрнула я плечом и по нему тут же рассыпались мои светлые волосы, переливающиеся в лучах солнца разнообразными оттенками и составляющими общую массу золотистых цветов. - Мне вообще-то плевать, что ты здесь, я рада видеть хоть кого-то своим новым зрением.

   - Оно осталось у тебя прежним, - этот идиот так и норовил разрушить все мои грёзы о человеческом мире.

   - Нет уж, в штабе ты казался мне симпатичнее, вот я слепая была! - лучезарно улыбнулась я, подбегая к зеркалу. Что ж, по сути, действительно ничего не изменилось: та же фигура, то же лицо. Но зато теперь моя кожа стала куда приятнее, она поблёскивала на солнце и отдавала едва заметным золотым загаром, волосы оказались невероятно мягкими, а в янтарных глазах плавали тёмно-оранжевые крапинки. Одета я была в неизменную белую футболку со смайликом на груди и джинсовые шорты, подпоясанные белым ремнём.

   Вдруг на туалетном столике я увидела кучу девчачьих принадлежностей. Подойдя, я незамедлительно провела расчёской по волосам и собрала их в высокий хвост, обмотав ярко-жёлтой резинкой. Одна непослушная прядь как всегда выпала из общей гаммы и легла на лицо, совсем не мешая. Что ж, а неплохо!

   - Кто о чём: алкоголик о вине, женщины о косметике, - пробормотал Дункан. Кто бы мог подумать, что такой грозный субъект как он, наводивший страх на весь штаб окажется таким нытиком? - Это уже аксиома.

   - А ты что тут вообще забыл? - бросила я, садясь на столик, яркое солнце приятно грело кожу. Теперь его свет не проходил сквозь меня. - Дом престарелых дальше по улице, - я не могла стереть с губ глупую улыбку. Я улыбалась этому миру, не могла устоять!

   - Не смешно, детский сад тоже недалеко, - бросил камень в меня Дункан, поднимаясь с постели. Что говорить, но всё-таки он хорош: грациозные движения гибкого тела с сухими мышцами, волевые черта лица, пронзительные серые глаза, отличный загар и прямые чёрные волосы. - Я твой наставник, хотя я больше предпочитаю слово начальник или координатор действий, - я прыснула после последнего изречения парня.

   - Что, Серафима тебя назначила? - по сердцу разлилась волна благодарности. Теперь даже смеяться, думать, благодарить было приятнее, всё отзывалось в маленьком комочке в груди, именуемом сердцем.

   - Да, - сцепив зубы, процедил Дункан, оперевшись рукой на стоящий неподалеку комод и всматриваясь в окно. Солнечные лучи красиво обыграли его смуглую кожу.

   - Что ж, тогда буду тебя терпеть, - пробормотала я. - Серафиме явно знать лучше. Так ведь? - проговорила я, глядя на белый потолок, расписанный причудливыми узорами золотистого цвета.

   - Видимо да, но знаешь, вот в таких вот абсурдных результатах я всё-таки сомневаюсь, - его и без того узкие глаза сощурились, от чего превратились в две щёлки, в которых поблескивал металл.

   - Ладно, наставник, начальник, нахлебник или кто ты там, хватит трепаться, ребёнок, можно сказать, только что родившийся, требует что-нибудь поесть. В этом доме вообще есть еда? - поинтересовалась я, вышагивая по направлению к двери.

   - Не знаю, я очнулся за минуту до тебя, - он устало потёр глаза и направился за мной. Наши босые ноги весело шлёпали по паркету, и я припрыгивала. - Не мельтеши перед глазами, - бросил замечание Дункан.

   - Приятель, тебе сколько лет? Бросаешь в меня детские замечания с упрямством старика, у тебя явно раздвоение психологического возраста! - весело бросала я, оглядываясь по сторонам. Мы оказались в коридоре с четырьмя дверьми, в дверном проёме одной из них стояли я и мальчик-дедушка. За двумя другими дверями оказалось две ванные, а за третьей комната, выполненная в тёмно-синих тонах, как видимо, она предназначалась для Дункана.

   - А я хотела гнать тебя на кушетку, - ухмыльнулась я, закрывая дверь в комнату. - Слушай, а ты теперь тоже человек?

   - Не совсем, но в отличие от тебя, как представитель более высшего уровня, я могу принимать материальную форму. Я почти человек, даже потребности почти те же, но...

   - Ой, не утруждай меня своими лекциями, - я бесцеремонно зевнула. - Пойдём лучше поесть поищем.

   - Идём, - вздохнул парень и пошлёпал к лестнице. Теперь мы стояли в большом помещении, делящимся на две зоны: в первой был небольшой коридорчик, идущий от входной двери и лестница, а во втором была большая гостиная с удобным диваном, двумя креслами, камином, большим телевизором, на стенах висело несколько красивых летних пейзажей, красивые треугольные светильники, две изогнутые напольные лампы с торшерами, отделанными коричневой бахромой, перед камином уютно устроился белый пушистых коврик.

   - Ух ты, как домик в горах, - улыбнулась я, еле-еле удержавшись от того, чтобы не развалиться на мягком коврике. - Еда, - повторила я себе и свернула налево, в кухню, скрывающуюся за двойной полупрозрачной дверью, отделанной желтоватым стеклом.

   Помещение кухни оказалось очень современным: красная столешница была очень длинной, тем самым заменяя обеденный стол, возле неё стояло несколько пар серых стульев, газовая плита, микроволновка, серебристый холодильник. Вся кухня была выдержана в красно-серых тонах и выглядела очень современно.

   - Не загадь мне всю эту красоту, мужчина, - я предостерегающе тукнула пальцем в грудь Дункана и понеслась к холодильнику, который, оказалось, скрывал целый клад! Здесь было всё от яиц до свежих овощей. Скрестив пальцы, я залезла в морозильную камеру и по мимо кучи замороженных трупов животных обнаружила большое ведёрко с шоколадным мороженным.

   - Этой рай, - вздохнула я, вытаскивая ведёрко. Вспомнив, где Уитни обычно хранила столовые приборы, я отодвинула продолговатый ящик, притаившийся в одном из столиков гарнитура. Как по волшебству передо мной оказались стройные ряды блестящих ложек, вилок и ножей.

   - Может, всё-таки съешь что-то более сытное? Тебе ещё в школу идти, - предупредил меня Дункан, с интересом разглядывая холодильник. Я за обе щеки уплетала вкуснейшее мороженое и похрустывала льдом.

   - Фафая фкола? - прошепелявила я, но тут на глаза попались ярко-красные часы с тёмно-серым циферблатом. На них было восемь утра.

   - Ну, тебе вроде бы надо идти в школу...

   - А сколько длилось превращение? - поинтересовалась я, с тоской осознав, что мороженое в меня больше не влезет. На изящной полке я обнаружила кучу стаканов и кружек и взяв стакан, налила себе воды из-под крана. Осушив весь, я всполоснула его в раковине и вернув на место, уставилась на Дункана, соображавшего себе сэндвич.

   - Сегодня понедельник, это я тебе точно говорю, марш собираться в школу, я тебя отвезу.

   - Да, мамочка, - ласково пробормотала я, хлопая ресницами. - А у тебя есть машина? - поинтересовалась я, мечтая о ярко-оранжевом кабриолете.

   - Должна быть, - неопределённо ответил парень, бросая на меня хмурый взгляд. - Учебники, рюкзак и документы в комоде, так сказала Серафима. Не растеряй ничего, стоило больших усилий создать нового человека во всех базах, - от этих слов мне почему-то стало неприятно, но я быстро вскочила наверх, ощущая себя самой счастливой насвете. Рюкзак с кучей ненужных, на мой взгляд, учебников и документами лежал в нижнем ящике. В этом же предмете мебели я обнаружила пару комплектов постельного белья, а так же нижнее бельё весёлых цветов, две пижамы, пару ночных сорочек, тёмный махровый и лёгкий шёлковый халаты, пару полотенец. В шкафах оказалось море одежды, и вся как на подбор мне нравилась: яркие цвета, необычные фасоны. Наличие яркой обуви тоже порадовало. Но в свой первый человеческий день я решила оставаться собой и не изменила шортам и короткой футболке, лишь опасаясь холода на улице я надела на это всё приятно шуршащую белую ветровку с капюшоном, закатала рукава и схватив чёрный рюкзак с множеством весёлых значков, полетела вниз, стуча любимыми кедами по паркету.

   - Я готова, - улыбнулась я Дункану. Тот лишь небрежно пробежался по мне взглядом.

   - Ты совсем ещё ребёнок, - заключил он.

   - Ну да, мамочка, я знаю, для тебя я всегда буду маленькой девочкой, - бросила я, извлекая из холодильника большое яблоко. Наученная горьким опытом Веруки, которая проглотила немытый фрукт и получила пищевое отравление, я тщательно вымыла яблоко и принялась поедать с бешеной скоростью. Вкуснятина!

   - На вот, вроде как всем детям с собой дают что-то на обед, - с угрюмым выражением лица Небесный Воин в милом розовом фартуке протянул мне пакет с сэндвичами.

   - Какая же ты разносторонняя личность, - мечтательно вздохнула я. - Слушай, а какая у нас история? В смысле, откуда мы приехали, кем друг другу приходимся...

   - Хоть у тебя в голове чёрт знает что, ты всё-таки сообразительная девочка, - кажется, это можно было считать комплиментом. - Мы приехали из того же города, что и твой подопечный. Так будет легче отвечать на вопросы, в особенности его. Училась ты в другой школе, но мне, твоему опекуну и очень дальнему родственнику предложили работу в юридической фирме "Альфа" в городе и поэтому мы переехали сюда. Твоя бабушка раньше работала в местном университете, именно поэтому мы с тобой и живём в этом городке для преподавателей, наследство, так сказать. Ты Кайла Брукс, я Дэн Брукс. Всё понятно?

   - Ага, дальние родственники значит...- я заглянула в серые глаза, - Ну хорошо, что дальние, никто не поверил бы, что у такой классной девушки как я может быть такой хмурый родственничек, - я улыбнулась и отобрала пакет с обедом, засунула его в тяжёлый рюкзак, лямки от которого уже стали перетирать плечи. Но, тем не менее, это было приятным ощущением...

   Неожиданно мне стало страшно. Я вообще никогда не общалась с людьми. Нет, конечно, фактически до смерти я это делала, но не помню. Я знала лишь непорочностей, с которыми близко не подружишься. Лишь Джорджи была моей подругой. Я почувствовала приступ тоски. В мысли врезался образ моего белокурого Томми...Точнее некогда белокурого, теперь его заменил темноволосый Рейг, с которым мне придётся сблизиться. И как интересно?

   - А мы живём в преподавательском городке? - неожиданно сообразила я, бросившись к окну. Я увидела такой же дом, как и все в этом городке. Вот только одно было в нём примечательно. На подъездной дорожке стояла машина Уитни Родфорд. - И прямо напротив Родфордов? - ахнула я.

   - Да, именно так. А теперь нам пора. Только поднимусь за документами, - парень испарился с кухни, а я всё не отрываясь смотрела на дом. Как странно...скоро я увижу Томми, но это нормально, странно то, что он увидит меня. Руки невольно потянулись к волосам и потуже затянули резинку.

   - Не стой столбом, - бросил Дункан, приоткрыв дверь. Я молча направилась за ним. Гараж оказался возле дома, и я терпеливо ждала снаружи, пока мой новоявленный родственник выгонял машину. Она оказалась вполне обычной, тёмно-синего цвета, без всяких наворотов.

   - Видимо ты не очень обеспеченный юрист, - пробормотала я, усаживаясь в машину. Недолгий путь мы провели в молчании. Я грызла ноготь на большом пальце левой руки и не отрываясь смотрела в окно. Серафима правильно советовала мне не бросаться в происходящее с головой. Но Господи, как хотелось всё бросить и перепробовать всё насвете! Покататься на велосипеде, искупаться в пруду, сходить в кино, съесть кучу всего, но моей первостепенной задачей было спасти Томми. Если я сумею не умереть до 24 июня, то стану полноценным свободным человеком и часть души моего подопечного перестанет тяготить меня.

   - Приехали, - вырвал меня из мыслей Дункан.

   - Гм...спасибо, - набросив лямку от тяжёлого рюкзака, бросила я. - Слушай, а как мне подойти к Томми? Что сказать?

   - Это ты не у меня должна спрашивать, он твой подопечный, - легко умыл руки парень, явно мстящий мне за то, что оказался на земле. Мне хотелось сказать ему что-то едкое, но я молча выбралась из машины и побрела вдоль школьного двора, усыпанного старшеклассниками. Теперь-то, будучи одной из них, я особо не замечала курящих детей и раскрепощённых малолеток. Стараясь быть незаметной, я кралась к зданию школы, разглядывая собственные документы. Оценки у меня были неважные, в основном тройки. Но и этого мне было за глаза, моё обучение началось тогда, когда Томми было 12 лет, да и школьный курс я особо не слушала. Была я в том же классе, что и мой подопечный, что в принципе не удивило меня, хотя несказанно взволновало. Как отнесутся Итания и Хью, увидев меня как человека? Наверное, в обморок упадут. Ах, как жаль, что я не смогу увидеть их озадаченных лиц!

   Неожиданно на меня кто-то налетел.

   - Прости, - бросила какая-то девушка и понеслась дальше по коридору. Меня снова передёрнуло, было так необычно, что она не смотрела сквозь меня. В принципе, все окружающие смотрели сквозь что угодно, только не сквозь меня. Взгляды всех прохожих изучали меня, как новое лицо в школе. По памяти я брела в административный кабинет. Женщина с пирсингом принялась изучать мои документы.

   - И чего их всех сюда несёт, - тихо бормотала она, думая, что я отвлеклась на изучение уже немного знакомой обстановки. - Не сидится им в своих захолустьях...

   - Простите, вы закончили? - поторопила я женщину, глядя на часы.

   - Простите, - голос прозвучал с ехидцей, - нет!

   - Ладно, я подожду, - пальцы невольно стали отбивать ритм на столешнице. Женщина бросила на меня недовольный взгляд и, казалось, начала ещё медленнее изучать мои документы. В итоге в класс пришла после звонка, опоздав на десять с лишним минут. Ничего не скажешь, эффектное появление. Я влетела в помещение с такой силой, что документы лежавшие на учительском столе взметнулись вверх и совершив пируэт, рассыпались по полу.

   - Это что ещё тут такое? - на меня уставились 25 пар ученических глаз и одни преподавательские. Не зная, что и делать, я глупо улыбнулась, но всё же побоялась смотреть в сторону Рейга, хотя знала, буквально чувствовала, что он здесь.

   - Здрасте, я Кайла Брукс, новая ученица, извините за опоздание, администрация сегодня...гм...не в настроении, - я передёрнула плечами, и уставилась на носы своих кед. Все ученики продолжали меня бесцеремонно рассматривать.

   - Мда, - лысеющий мистер Бабир взглянул на меня исподлобья, - Если каждый понедельник нас будут беспокоить новые ученики, моё несчастное сердце этого не выдержит. - он быстро обвёл класс глазами. - Присаживайтесь на сводное место, мисс, не могу заставлять даму стоять.

   - Благодарю вас, мистер Бабир, - лучезарно улыбнулась я, а учитель удивился.

   - Откуда вы знаете моё имя? - после этого вопроса я невольно прикусила губу.

   - Я изучала школу, - только и сказала я, скользя взглядом по свободным местам. Оказалось свободно одно и у меня перехватило дыхание, когда я увидела своего будущего соседа по парте. Им было никто иной как Рейг, темноволосый красавец с загорелым лицом, которое почему-то вытянулось, голубые глаза смотрели на меня не отрываясь и, казалось, не верили, что видят.

   Он меня узнал. Чёрт, это же надо было назваться настоящими именем! Мне хотелось постучать головой о дверной косяк, но я удержалась. Кто-то в классе шептался, но я уже не могла оторвать взгляд от подопечного. Интересно, что он успел натворить пока я была в отключке?

   - Смелее, мы не в фильме, у нас не имеет место замедленное действие, - пробормотал учитель. Молча я пошла к парте Рейга, в его глазах я чётко читала смесь шока, удивления, щёпотки негодования и недоверия. Наконец, я оказалась у места, бросив рюкзак на парту, осторожно присела рядом с Рейгом. Он отвёл взгляд, но продолжал на меня коситься.

   - Эй, цыпочка, а может посидишь со мной? - услышала я голос Вепря, но даже не взглянув на него, ответила:

   - Попроси об этом свою ногу, только она не откажет, - брякнула я что-то в этом роде. На самом деле, я плохо соображала, у меня странно перехватило дыхание, и я глаз не могла оторвать от подопечного. А он того и дело косился на меня.

   - С характером чикса, - констатировал Крючок.

   - Я хотя бы не бесхребетный червь, - пробормотала я, кое-как перестав пялиться на своего соседа. В конце концов, что на меня нашло? Я видела его почти 24 часа в сутки каждый день без малого шесть лет! А тут взяла и расклеилась...

   - Заканчивайте разговоры. Мисс Брукс, пообщаетесь со своими новоиспечёнными поклонниками после урока. Я понятно объясняю?

   - Да, но общаться с ними не буду, - растягивая под партой ноги, я случайно задела колено подопечного и по коже, от места соприкосновения, пошло приятное пульсирующее тепло. Я почувствовала, как к щекам приливает кровь. Рейг поднял на меня глаза и наши взгляды встретись.

   - Привет, - прошептала я практически одними губами и слегка улыбнулась. Парень, облокотившись на свою руку, стал разглядывать меня.

   - Привет, - ответил он на придыхании.

   - Как тебя зовут, сосед?

   - Я...

   - Мисс Брукс! - завопил Бабир, я, стараясь не расхохотаться, уткнулась в учебник. Рейг слегка улыбнулся и последовал моему примеру. В тот момент он был почти Томми, если не считать внешности.

   Во время урока я трижды получила замечания от мистера Бабира, который в конце пообещал мне весёлую жизнь на химии. Я лишь неопределённо пожала плечами и ответила, что становиться злобным преподавателем не собираюсь. Вообще-то, ко всему прочему я собиралась добавить, что я не собираюсь стать злобным лысеющим преподавателем, но всё же поимела совесть.

   После окончания урока я почти собралась духом и хотела попытаться снова начать разговор с Рейгом, но он взял и умчался, для пущего эффекта не хватало только столба пыли, тянувшимся за ним. Я разозлилась, ведь он наверняка прогуляет урок и отправится к своему дружку, который, кажется, на самом деле демон...

   Второй урок я просидела в угрюмом одиночестве за партой. Надо мной пару раз пытались подколоть Вепрь и Крючок, но я лишь бормотала что-то обидное в ответ и старалась не обращать на них внимания. После этого урока ко мне подошла поближе познакомиться Карла, которая, подсев ко мне, кивнула на Грега и, улыбнувшись, сообщила, что он на меня запал.

   - А ты на Грега не запала? - на третьем уроке слабохарактерной учительницы мы сели вместе. Рейга всё ещё не было видно и я начала волноваться. В человеческом существовании появился один большой недостаток: теперь я не могла свободно и незамечено следовать за подопечным и слушать его мысли. Но раз уж сама Серафима посчитала, что в земном обличии от меня пользы гораздо больше, то она права.

   - Мы друзья, - судя по выражению её лица, глаз и мимики, это было чистой правдой. С моей работой я неплохо научилась читать эмоции по лицам.

   - Ну, я тоже хочу завести друзей, - добродушно улыбнулась я, - Но не более того, - последнее уже прозвучало серьёзнее.

   - Да? - в глазах девушки появилась хитринка, - Не ври, я видела как ты пожирала глазами своего соседа, Тома Родфорда, - было так интересно общаться с кем-то, слышать имя Томми и знать, что на его месте сейчас Рейг.

   - Нет, - только и сказала я, зная, что это чистая правда.

   - Вы встречались раньше? Ты вроде как из его города.

   - Вряд ли, мы учились в разных школах, Тома Родфорда я не знаю, - прозвенел звонок, и мы с Карлой направились на ленч. К тому времени мой желудок уже превратился в тугой жгут, требующий еды. Идя по школьному коридору, я отчаянно искала глазами подопечного. Но взгляд то и дело цеплялся за милых блондинов, а не крашенных брюнетов. Устало потерев глаза, я сдалась.

   Но тут будто бы произошло чудо, и я увидела его, когда мы с Карлой устроились на кирпичном широком заборчике, огораживающем клумбы с цветами. Рейг стоял по другую сторону от клумбы, причём не один, а вместе с Лэйдером. У меня по коже побежали мурашки, когда мой взгляд встретился с чёрными глазами Волка. Я тут же удивилась, на лице этого исчадия практически не было следов от пятничных побоев. Ну ничего, я ему их лично устрою.

   - На тебя смотрит второкурсник университета Лэйдер, он нереально крутой, - в конце фразы Карла так вздохнула, что я было подумала, будто бы она вот-вот потеряет сознание. Но я, не отрываясь, следила за врагом. На страшного демона он похож не был, но вот энергетика у него была тёмной, я чувствовала это, даже будучи человеком.

   - Пускай смотрит, может ослепнет, - бросила я, переводя взгляд на Рейга. Он так же неотрывно смотрел на меня. Вот для своего подопечного я подготовила совсем другой взгляд, таким я смотрела на него, прося во сне представить вместо оборотня маленького пса своей сестры. Я улыбнулась уголками губ и поймала ответную, несмелую улыбку. Неожиданно щёки вспыхнули как у восьмиклассницы, запавшей на старшеклассника.

   - А ты, кажется, нравишься Томми, - предположила Карла, глядя на все эти гляделки.

   - Мне всё равно, - это была неправда, - Главное, чтобы я не нравилась Лэйдеру, - бросила я, поднимая глаза в намерении снова взглянуть на парней. Но их уже и след простыл. Остаток обеда мы с Карлой молчали, а я жевала сэндвичи сделанные Дунканом, не чувствуя вкуса.

   Как справиться с задачей, я не представляла.

Глава 11

(Рейг)

   После похода в стриптиз-бар меня мучила совесть. Нет, там мне понравилось, и девчонки были красивыми, вот только я всё не мог понять, что за дурацкая невидимая сила не дала мне помочь друзьям в этой заварушке. Перед глазами до сих пор стояла изрядно избитая троица.

   В том переулке, пока Лэйдер вымещал на мне своё недовольство, я невольно задумался о том, что делаю в этой компании. Но ответ был очевиден, этот странный парень с тяжёлым характером и плохой репутацией давал мне ощущение свободы, которого у меня никогда не было. В компании этих троих я пусть и не чувствовал того же, что и в обществе друзей из родного города, но в отместку меня переполнял дикий восторг и адреналин от незнания, что случиться через минуту. Именно поэтому я был с ними.

   Только вот после стриптиз-бара, когда я вошёл в дом и посмотрел на всё ещё не до конца обустроенные стены нового жилища, меня охватило странное чувство пустоты. Мне не хотелось думать о своей развитой форме шизофрении, выражающейся в писклявом девчачьем голосе в голове, указывающим мне что делать. Но я подумал. Чёрт, узнай хоть одна живая душа, что я думаю о несуществующей девчонке из снов и мыслей, меня бы засмеяли до смерти!

   Тихо выругавшись, я прошёл на кухню. Жаль Уитни не пила спиртного, мне бы не помешала рюмка чего-то крепкого. И с чего я раньше так избегал выпивки? Непроизвольно, задумываясь о тех ограничениях, что я испытывал раньше, мои мысли привели к девице с белокурыми кудрями и необычными янтарными глазами.

   Покачав головой, я заглянул в холодильник и, обнаружив апельсиновый сок, стал пить его прямо из пакета. Ничего не скажешь, поведение достойное свободного человека.

   А ещё эта драка, чёрт. Лэйдер был намерен отыскать этих байкеров и хорошенько отомстить. Рейвен и Саран его, как всегда, молчаливо поддерживали. Этот парень вёл всех за собой как неистовый ураган, в нём определённо были лидерские качества, любой рядом с ним терялся и я не исключение. Всё, что он говорил, откладывалось у меня в голове, пусть это даже порой было чушью. Он умел убеждать, именно поэтому я был абсолютно уверен в том, что мне необходимо вкусить эту жизнь сполна, не брезгая и пороками.

   - Томми, это ты? - послышался хриплый женский голос за спиной и я чуть не подавился соком. Жидкость втекла в нос, и, закашлявшись, я взглянул на мать. Что за идиотский день?

   - Да, - коротко кивнул я, не очень-то желая разговаривать. Что нового она мне могла сказать? Я кучу раз слышал как родители читали нотации моим друзьям, а они снова шли и пили, курили, приходили поздно и тому подобное. К чему же все эти нравоучения?

   - Ты так поздно...- Уитни с трудом не морщилась, глядя на меня. Изменения в моей внешности её явно не устраивали. Но так было лучше, свободней. Свобода и все её производные теперь стала моим любимым словом.

   - Тебе-то что? - слова срывались с губ сами собой, хотя я мог промолчать, но где-то внутри начинало зарождаться раздражение.

   - Томас, прекрати так разговаривать со мной, - строго сказала мать, хотя её тон странно сочетался с растрёпанными волосами и заспанным лицом. Я лишь хмыкнув, прошёл мимо, ловя на себе озадаченный и негодующий взгляд. Плевать.

   Мало знакомая комната встретила меня холодным равнодушием. Определённо чего-то не хватает. Я устало потёр виски и сложил одежду. Плохие парни всё же не должны ходить в мятых вещах. Я чуть было не рассмеялся во весь дом, с каких пор я придерживаюсь определений и вешаю ярлыки?

   - Ты неудачник, - сказал я себе, умываясь в ванной. Уитни похоже решила меня не беспокоить, и я, наверное, был бы благодарен, если бы не был так раздражен и не валился с ног от усталости. Ночка выдалась ещё та, но она явно собиралась продолжаться, потому как лёжа в постели я попусту не мог уснуть.

   Бессонница бывает по разным причинам, но моя была уж очень странной...Я чувствовал себя неполноценно. Хм...звучит как диагноз. По сути, я чувствовал практически острую и болезненную нехватку чего-то важного. С виду всё было по-прежнему, но из меня словно вырезали кусок и зарыли его где-то и теперь я чувствую его нехватку.

   Утром это чувство не прошло. Проснулся я около полудня и был удивлён, что Уитни не разбудила меня. Правда потом, спустившись вниз, я понял, что у неё сегодня дополнительные занятия со студентами в университете и можно сказать обрадовался, что не увижу её кислую физиономию прямо с утра.

   Верука за несколько дней успела завести себе друзей, что было экстраординарным для столь странной особы, и теперь, кажется, вообще обещала не появляться дома. Просто замечательно, ещё на один предмет раздражения стало меньше.

   Но это чёртово чувство пустоты не покидало меня, и я не знал чем себя занять, чтобы не думать о нём. Можно было бы заняться чтением очередного детектива, но я практически сразу разгадывал убийцу, будучи любителем этого жанра, отвлечься не получиться. Немного поразмыслив, я попусту решил отправиться в город. Один. Не с Лэйдером и компанией, а с собой и собственными мыслями, в кое-то веки лишёнными девчачьего голоса.

   На автобусной остановке я долго изучал маршруты мимо проходящих автобусов. Благо они здесь ходили часто, потому что поток студентов, школьников и преподавателей циркулировал почти безостановочно. В один из таких вот набитых из-за час-пика автобусов я и втиснулся.

   Мне не повезло оказаться среди девиц первокурсниц, яростно обсуждавших какую-то рок-группу и споривших на тему какой солист симпатичнее. Группу я не знал, так что видимо она была одной из тех однодневок, что зажигались и гасли как звёзды появлялись ночью и исчезали на рассвете.

   - Ой, смотри какой симпатичный, - тихо прошипела маленькая брюнетка, похожая на пучеглазого эльфа, своей подружке с громким голосом и сумасшедшими рыжими волосами, думая, что я не слышу. Что ж, было бы неплохо, если бы я действительно не слышал.

   - Да тиши ты, дура, мне кажется он нас слышит, - проявила сообразительность рыжая, правда не удосужившись сказать это тихо, теперь о том, что девицы проявили ко мне интерес знал весь автобус.

   - Что за молодёжь, - послышался с дальних сидячих мест сварливый голос престарелой женщины, - Девицы сами вешаются на шею мужчинам, это просто кошмар какой-то...

   - Ну, не соглашусь. Сейчас мужчины пошли такие, что если на шею не будешь вешаться, то и глазом в твою сторону не моргнут, - не согласилась женщина чуть помоложе. Между двумя пожилыми дамами завязался спор, на фоне которого рыжая и эльф пытались придумать, как со мной познакомиться. Я уже пожалел, что решил поехать прямиком в центральный парк, эти девицы наверняка тоже едут туда.

   Но к счастью, я ошибся. Две странные подруги вышли на пару остановок раньше меня, и я почти облегченно вздохнул. Мне бы разобраться в себе, уж точно мне сейчас не до девчонок, голова которых забита только глупыми романтическими бреднями.

   Что касается самого парка, то он был намного крупнее, чем в моём родном городе. Он имел овальную форму и в него можно было войти с любой точки, так как дорожек вымощенных тротуарной плиткой было великое множество. Завидев издалека чёртово колесо, я медленно зашагал в самый центр. Так как был выходной, мимо меня то и дело проходили родители с визжащими от восторга или разочарования детьми, влюблённые парочки, пожилые люди или же одинокие.

   Аттракционов в самом сердце оказалось великое множество. Я до сих пор не мог привыкнуть к такой отличной погоде, а ведь лишь апрель! К колесу тянулась огромная очередь, поэтому я поплёлся к большому мосту, по которому в основном ходили влюблённые. Кажется, Уитни рассказывала мне об этом сооружении. Точно! Именно там ей сделал предложение отец, которого я, можно сказать, едва знал. Я даже не чувствовал тоски, вспоминая его. Я лишь знал, что он был, но каким, я не помнил.

   Бросив эту глупую затею, я решил, что нужно выбираться отсюда и звонить Лэйдеру, не хватало ещё расплакаться от тоски. Но когда я спускался по дорожке ведущей вдоль берега реки, чуть ли не из-под моста ко мне двинулось нечто зелёное. Вначале я подумал, что это был тролль, но присмотревшись, понял, что это старая, довольно-таки неприятной наружности, женщина с кривым носом, маленькими хитрыми глазами и торчащими во все стороны космами. На ней был надет какой-то зелёный балахон, из-за чего она периодически сливалась с растительностью на заднем плане.

   - Погоди, мальчик, - после этой фразы я машинально повернулся назад и огляделся по сторонам, проверяя, ко мне ли обращается старуха. - Да, я говорю это именно тебе, несносный ты мальчишка, - последнее прозвучало чуть ли не ласково, и я непонимающе уставился на старуху.

   - Вам нужна помощь? - предложил я, не зная что и делать. А стоило всего-то просто развернуться и уйти.

   -Скорее не мне, а тебе, Le combattant, - обратилась она ко мне, кажется, на французском. - Дай мне свою руку, - я еле-еле скрывая отвращение, уставился на её сухую ладонь, больше напоминающую руку скелета в кабинете биологии, нежели живого человека.

   - Вы гадалка? - предположил я, складывая руки на груди и рассматривая старуху. Что ж, мне ещё не попадались шарлатаны подобного вида.

   - Давай руку, - упрямо проскрипела она, подходя ближе и заглядывая мне прямо в глаза. Не знаю что произошло, но в голове словно что-то щёлкнуло и я неуклюже протянул ладонь. Сухие пальцы старухи тут же обхватили мои пальцы, крепко сжимая их, она принялась разглядывать мутными глазами, что удивительно, не мою ладонь, а лицо.

   - Не задавай мне вопросов, я скажу тебе то, что считаю нужным, а ты просто уйдёшь и, быть может, забудешь об этом. Но ты меня ещё вспомнишь, поверь, - кряхтела она. - Слушай внимательно. Та часть, что ты чувствуешь потерянной вернётся к тебе быстрее, чем ты думаешь в лице знакомого незнакомца. Но ты может выпустить это из виду, потому что глаза тебе застилает сама тьма, прочно окутывая сетями. Если впустишь в свою жизнь Золотую, то, быть может, будешь счастлив. Но твоя судьба уж очень сложна и я не могу понять, чем закончится всё это, - перед тем как отпустить мою руку, она пошевелила длинным носом и добавила, - Ты запомнишь эти слова. Запомнишь. Alea jacta est [1].

   Я не стал ничего говорить, когда старуха молча покинула меня, прихрамывая зашагав в обратную сторону. Её странные слова в самом деле засели у меня в голове, но я совсем не понимал их смысла. В итоге, чтобы не сойти с ума, я достал мобильный и набрал номер, который был самым популярным в списке звонков.

   - Кто бы ты ни был, я убью, но сначала четвертую тебя за то, что ты меня побеспокоил, - дружелюбно отозвался Лэйдер спустя пару гудков.

   - Не ворчи, - тихо бросил я, - Это Рейг. Ты ещё спишь?

   - Нет, делаю утреннюю пробежку, буквально лопаясь от переполняющей меня энергии, - закряхтел он, явно пытаясь принять вертикальное положение, - Конечно я сплю, идиот. Меня сильно помяли вчера, а вот твоя мордашка осталась цела, - снова упрёк. Я лишь вздохнул.

   - Какие у нас сегодня планы?

   - Как это не прискорбно - никаких. Мне надо смотаться на выходные по делам в другой город, так что я заеду за тобой в понедельник после первого урока. Ясно? - он уже всё решил, но я был не против. Всё лучше чем думать о девчачьем голосе в своей голове, словах обезумевшей старухе и о неполноценности собственной личности. Кажется, это первые признаки депрессии, а может уже и шизофрении.

   - Разумеется, - откликнулся я и, прежде чем Лэйдер отключился, услышал его тихую ругань по поводу степени разбитости собственного лица. Выходные обещали быть что ни на есть "весёлыми", именно поэтому теперь понедельник показался мне сказочной перспективой.

   Но эту мысль я отбросил, когда рано утром в этот самый злополучный понедельник зазвонил мой будильник. Мне хотелось разбить его о стену, потом от этого ужасного звука стукнуться самому головой о ту же стену, но в итоге всё закончилось вполне мирно, и вскоре я уже шёл в школу. Урок с мистером Бабиром обещал плохое начало недели и я подумал о том, чтобы не пойти. Но что-то толкнуло меня в тот чёртов класс.

   До звонка оставалось пять минут, когда я развалился на своей парте, левая половина которой пустовала. Постепенно стал подходить народ, я лишь искоса взглянул на Грега, теперь приветствующего меня лишь холодным и почти презрительным взглядом, и на Карлу, которая лишь иногда поднимала на меня глаза и тут же опускала. И почему меня мучает совесть за то, что я оставил этих двоих тогда? С чего бы это? Теперь я абсолютно свободен, на душе легко, если не считать слова противной старухи постоянно прокручивающиеся в голове и какую-то неполноценности души.

   - Доброе утро, дети, - вошёл в класс лысеющий учитель.

   - Может, вы хотели сказать засранцы, а, мистер Бабир? Вашему тону это обращение соответствовало бы больше, - вставил свою необыкновенно умную и красиво сказанную лепту Вепрь. Все в классе удивлённо на него посмотрели, а Крючок скрючился ещё больше и нервно захихикал.

   - У меня нет настроения спорить с вами сегодня, - он хмуро взглянул на наглеца. - С сегодняшнего дня мы с вами будем изучать очень важную тему...- после этих слов Бабир стал расписывать всю, так называемую, важность этой темы, особенно для тех, кто решит податься в химическую промышленность и так далее. На его столе расположилось куча всяких листков с материалами, примерами и тому подобное. Я скучающе изучал столешницу парты и чуть щурился от пронизывающих лучей солнца.

   Но вдруг, да так неожиданно, что все ученики подпрыгнули, в класс словно порыв ветра кто-то ворвался и раздул все бумаги на столе чуть ошалевшего мистера Бабира. Я с интересом взглянул на нарушителя спокойствия и чуть не рухнул со стула. Прежде чем допустить мысль, я чуть наклонился вперёд закрыл и снова открыл глаза, но ведение не исчезло. Тело вдруг заколотила нервная дрожь, пальцы судорожно сжали столешницу парты, а лёгкие наполнились воздухом, словно он был каким-то особенным из-за того, что его принёс с собой именно вошедший человек. Слова старухи из-под моста снова закружились у меня в голове, когда я смотрел на стройную хрупкую фигуру девушки с кудрявыми светлыми волосами, забранными в задорный хвост (из которого поддразнивающе на лицо падала одна прядь), с янтарными глазами, искрящимися волнением, с красиво очерченными губами, на которых сияла приветливая улыбка. Она была даже одета так, как я помнил: белая майка с весёлым смайликом на груди, джинсовые шорты и жёлтые кеды. Правда теперь добавился рюкзак и была ветровка. Но это была она. Кайла. Та самая девушка из редких снов. Та самая, чей голос неумолимо звучал в моей голове так долго.

   "Золотая" - произнеслось всего одно слово, чётко описывающее вошедшую девушку, из речи старухи-тролля.

   - Это что ещё тут такое? - где-то на заднем плане расслышал я голос учителя. Но весь мир словно потускнел по сравнению с этой девушкой, стоявшей в дверях и скользящей озорным, но вместе с тем обеспокоенным, взглядом по классу. И когда её глаза должны были остановиться на мне, она взглянула на учителя и сказала до боли знакомым голосом, от которого внутри всё вдруг радостно сжалось:

   - Здрасте, я Кайла Брукс, новая ученица, извините за опоздание, администрация сегодня...гм...не в настроении, - её плечи странно дёрнулись. Мне хотелось взвыть. Чёрт побери, у её даже жесты такие же! Неужели я встречал её раньше? Нет, я бы запомнил такого яркого человека, как луч солнца...

   - Мда, если каждый понедельник нас будут беспокоить новые ученики, моё несчастное сердце этого не выдержит. Присаживайтесь на сводное место, мисс, не могу заставлять даму стоять, - бормотал что-то учитель, но я не понимал слов, всё ещё бесцеремонно разглядывая яркое ведение в дверях. Медленно я ущипнул себя за руку, ведь она являлась только во сне. Но нет, она не исчезла.

   - Благодарю вас, мистер Бабир, - лучезарно улыбнулась Кайла. Её улыбка озарила этот класс в тысячу раз ярче чем солнце за окном, и, похоже, все со мной были солидарны, даже Вепрь и Крючок, с тупыми выражениями лиц пялившиеся на девушку.

   - Откуда вы знаете моё имя? - спросил Бабир так, словно она была шпионкой.

   - Я изучала школу, - бросила Кайла и взгляд её янтарных глаз стал скользить по классу, ища свободные места. Я буквально выпал в осадок, когда глаза девушки остановились на мне. Чёрт, а ведь единственное свободное место со мной... Кажется, её глаза чуть удивлённо расширились и она немного замялась.

   - Смелее, мы не в фильме, у нас не имеет место замедленное действие, - пробормотал учитель. Она двинулась в мою сторону той самой походкой, которую я так хорошо знал не смотря на редкие встречи. Кажется, я сошёл с ума. С трудом, я отвёл от неё взгляд и постарался сосредоточиться на том, что там бормочет этот глупый Бобёр. Но глаза то и дело непроизвольно впивались в яркую фигуру, которая была непростительно реальной.

   - Эй, цыпочка, а может посидишь со мной? - раздался голос Вепря и мне незамедлительно захотелось вдарить по его большой голове.

   - Попроси об этом свою ногу, только она не откажет, - тут же последовал незамедлительной ответ моей новой соседки, и я едва сдержал улыбку. Её голос звучал так же бойко, как и всегда. Чёрт, но это же просто нереально!

   - С характером чикса, - прокомментировал Крючок, явно сражённый новенькой наповал.

   - Я хотя бы не бесхребетный червь, - ответила девушка.

   - Заканчивайте разговоры. Мисс Брукс, пообщаетесь со своими новоиспечёнными поклонниками после урока. Я понятно объясняю? - решил показать характер перед новенькой Бабир. А я еле-еле удерживался от того, чтобы...а от чего собственно?

   - Да, но общаться с ними не буду, - довольным голосом сказа Кайла, растягивая под партой стройные чуть загорелые ноги. Вдруг её колено случайно коснулось моего, и я чуть было не подскочил, ощутив себя как на электрическом стуле. Через голову и сердце тут же пробежал разряд и я обескуражено стал вглядываться в красивое лицо соседки.

   - Привет, - еле-еле слышно прошептали её губы, уголки которых приподнялись в лёгкой улыбке, теперь предназначенной только мне. Наверное, я окончательно сошёл с ума, но мне показалось, словно и она меня знала. Может, я ей тоже снился?

   - Привет, - я не смог удержать вздоха. Я был поражён её присутствием, её энергетикой, этой сумасшедшей красотой, именно сумасшедшей, которая снесла мне мозги. Иначе не сказать.

   - Как тебя зовут, сосед? - голос звучал непринуждённо, но заинтересованно.

   - Я... - мне не дали ответить, и я пожалел, что у меня нет какого-нибудь оружия, чтобы немедленно лишить жизни наглого учителя, помешавшего мне поговорить с этим необыкновенным видением.

   - Мисс Брукс! - завопил Бабир. Девушка чуть ли не хохоча, уткнулась головой в учебник. Её настроение оказалось заразительным, и я, с трудом сдерживая смех, последовал её примеру.

   Каждую минуту урока я смотрел на неё, стараясь хорошенько запомнить, вдруг исчезнет? Хотелось коснуться этих необычных волос, снова поймать эту улыбку...С такими мыслями к концу урока я чувствовал себя последним маньяком. После звонка мне хотелось задержаться, что-то сказать ей...Но что я мог? Ты снилась мне, я помню тебя, ты дорога мне, потому что твой голос всегда поддерживал меня? Да она незамедлительно посоветует мне обратиться в психиатрическую лечебницу!

   Не зная что и делать, после урока я сорвался прочь. Встреча с Лэйдером поможет мне развеяться. Я торопясь шёл к стоянке, словно за мной кто-то гнался, но неожиданно в кармане завибрировал телефон. Пришло сообщение от Лэйдера.

   "Буду после третьего урока. Обстоятельства." - коротко и ясно объяснил парень, что мне придётся сидеть в одиночестве со своими мыслями ещё очень долго. Поблуждав по территории школы, я в итоге приземлился на низкое, но широкое ограждение какой-то клумбы и стал думать, что делать дальше.

   Но все мысли были только о Кайле Брукс, которую я, по идее, должен был видеть первый раз в жизни, но нет, она являлась мне во сне, всячески поддерживала, а в последний раз я танцевал с ней и обнимал её хрупкую фигуру. Руки неожиданно заныли, намекая на то, что можно было бы повторить это и в живую.

   - Совсем спятил, - поставил я диагноз. Такая буря эмоций из-за незнакомой девчонки, явившейся в класс! Ну, подумаешь она очень хрупкая, но одновременно бойкая, с задорной искрой в необыкновенных янтарных глазах...подумаешь её лицо притягивает к себе, а улыбка сражает наповал.

   В таких мыслях я и провёл два урока. Не в силах подняться на ноги, я сообщил Лэйдеру о своём месте нахождения и вскоре мы встретились. Он выглядел на удивление хорошо и почти не побитым.

   - Ты сделал пластику? - серьёзно спросил я, но парень лишь расхохотался. Мой взгляд то и дело метался по школьному двору, заполненному учениками. Был ленч, и я мог бы её увидеть. Чёрт, правильно что я не пошёл на уроки...кто знает на что я вообще способен? Ещё вчера я считал себя нормальным парнем, а теперь я маньяк.

   - Нет, общался с психологом по поводу своего уязвлённого самолюбия, - прошипел Лэйдер. Мы стояли перед той самой большой клумбой. - А ты выглядишь счастливым...Радуешься, что тебе не досталось в той передряге? - чёрные глаза прищурились. Всё-таки этот парень очень странный.

   - Ну...я...- слова повисли на языке, когда мой взгляд встретился с обладательницей янтарных глаз, сидящей по другую сторону клумбы с Карлой. Лэйдер с интересом проследил за моим взглядом и его чёрные глаза чуть сузились, когда он поймал ненавистный взгляд блондинки. Она, кажется, невзлюбила его, но не отрывая глаз, говорила что-то Карле.

   - Ты знаешь её? - поинтересовался парень. Но я не ответил, потому что теперь потеплевший взгляд Кайла перевела на меня и чуть улыбнулась. Так она смотрела на меня, когда впервые появилась в моём сне. Я не смог сдержать ответной улыбки, и кода её ресницы смущённо затрепетали и она опустила глаза, моё сердце стало отбивать странный ритм.

   - Пошли отсюда, - рыкнул Лэйдер и потащил меня за угол. Я бросил последний взгляд на спину Кайлы. Что со мной твориться?

   - Что с тобой твориться и кто эта девчонка? - допрашивал Лэйдер. Я лишь задумчиво смотрел в окно и задавался теми же вопросами.

   - Просто новенькая, - ответил я наполовину.

   - Просто новенькая, - тоненьким голоском передразнил парень, - Она похоже втюрилась в тебя, глаз не сводила...- это он сказал чуть задумчиво. Я взглянул в его лицо.

   - А тебя она похоже невзлюбила, - бросил я.

   - Думаешь? - мне не понравилась его заинтересованность в Кайле. Она, всё-таки, снилась мне в течение шести лет, её голос звучал в моей голове, а это что-то, да значит.

   - Тебя беспокоит, что она о тебе думает? - я постарался, чтобы в голосе прозвучал сарказм и лёгкий укор.

   - Нет, конечно, меня такие не интересуют...Она ещё даже из детства не вышла, ты видел её сумасбродные кудри? А какой-то сумасшедший блеск в глазах? А наряд? - я чуть было не подавился воздухом, когда Лэйдер начал всё это говорить. Я с опаской отметил, что он ей заинтересовался, а теперь старается убедить себя в том, что в ней нет ничего особенного. Но она была необычной и этого не отнять.

   - Да, - согласился я, надеясь на то, что он оставит её в покое. Да и мне не стоит так волноваться. Ну подумаешь снилась? О человеческих снах говорят кучу всякого бреда, бывало и похуже! Голос в голове...у неё обычный среднестатистический женский голос...Вот и всё.

   - Ладно, забудем об этой Златовласке, - хмыкнул парень, - Едем в бар.

Глава 12

(Кайла)

   - Как успехи? - не скрывая скучающего вида поинтересовался Дункан, когда я плюхнулась в машину после долгого дня занятий. А он, в самом деле, оказался очень долгим. Во-первых, я вся извелась, не зная где и что делает Томми. Во-вторых, меня вызвали к доске по ненавистной математике и я с треском провалилась. В-третьих, я жутко устала, потому что, как видимо, моё человеческое тельце пусть и было стройным и подтянутым, мышцам силы явно не хватало.

   - Хватит трепаться, - буркнула я, на последок оглядывая школьный двор. Если бы не Карла, за этот день я бы определённо сошла с ума.

   - Есть план действий? - не унимался мой сожитель. Я одарила его убийственным взглядом, но он даже и бровью не повёл. Небесный Воин...

   - Ну мне каким-то немыслимым образом надо огородить его от трёх крашенных уголовников, которые, скорее всего, являются близкими дружками самого дьявола, а я всего лишь миниатюрная девица, которая не может следить за ним, не знает, что, где и как...- мой голос с каждой фразой становился всё более убитым.

   - Чтобы влиять на него, тебе необходимо с ним подружиться, - предложил Дункан, - Чтобы влиять на человека, он должен уважать твоё мнение. Ты знаешь его как никто другой, и мне кажется ты найдёшь путь к его сердцу.

   - Ага, через желудок, - пробормотала я. - Хотя, знаешь, ты прав, наверное, нужно вечером нанести соседский визит с каким-нибудь угощением.

   - Господи, только не смей готовить это угощение сама, иначе Томас отправится на небеса раньше срока, - почти с неподдельным ужасом сказал Дункан. Я лишь скорчила рожицу и стала думать над тем, что же всё-таки делать.

   Ровно в семь вечера я, облачённая, по моему мнению, в наряд "соседская девчонка", стояла у двери в дом Родфордов. На мне было наимилейшее платье светло-розового цвета, усеянное мелким цветочным рисунком, длиной в пол, поэтому пока Дункан не видел. Я напялила на ноги ярко-жёлтые кеды, а под само платье неизменную белую футболку с жёлтым смайликом.

   Глубоко вдохнув и надеясь на то, что всё получится, я позвонила в дверь...


   - Нет, ну ты понимаешь, я знаю её шесть лет, но узнал только сегодня, - бормотал я зачем-то. Хотя в поступках пьяного человека, на мой взгляд, редко присутствовал смысл.

   - Кто же тебя так разобидел, красавчик? - мне показалось, что глаза Чибиты блеснули настоящим пламенем, но я лишь проморгал.

   - Одна блондинка...

   - Забей, Рейг, блондинки все тупые, обрати внимание на брюнеток, - её тонкая бровь сексуально изогнулась, она взвалила свою грудь на барную стойку, потянулась ко мне и притянула к себе за ворот рубашки, чтобы поцеловать. Конечно, Чиби была невероятно притягательной и горячей, вот только все мои мысли были об одной блондинке...

   - Не хочешь? - удивительно, но она остановилась. - Ха, здесь все меня хотят.

   - Наверное, дело как раз в этом, - бросил я, а её глаза злостно блеснули. Пошатываясь и твердя себе, что ещё пожалею об отказе расслабиться с Чиби, я направился на поиски Лэйдера. Кажется, пару часов назад он ушёл с какой-то девушкой в VIР-комнаты, ну а я тем временем жаловался на жизнь барменше.

   Я как раз подходил к смутно знакомой двери, в которую, казалось, вошёл мой друг, как вдруг она чуть не сорвалась с петель. Рыжеволосая бестия, вылетевшая из комнаты, была настоящей дьяволицей, не хватало только пара из носа.

   - Аккуратней, - пробормотал я, отшатываясь назад от этого пламени.

   - Захлопнись, - рыкнула она. Этой девице не хватало только рожек. Оперевшись на косяк и балансируя на одной ноге, я перевалил корпус и заглянул в ярко-красную, обитую кожей, комнату. На диване без футболки сидел Лэйдер и как-то задумчиво курил.

   - Приятель, - буркнул я сквозь подкатившую тошноту из-за сигаретного дыма, - не хочу тебя огорчать, но она явно не удовлетворена.

   - Разумеется, ничего ведь не было, - бросил он, закуривая очередную сигарету. Уж очень он был задумчив и серьёзен.

   - Давай-ка уберёмся отсюда, а то подумают не Бог весть что, - удивительно разумно предложил я.

   - Не подумают, - рыкнул Лэйдер, явно утерявший расположение духа, - А вот мне надо подумать.

   - Ладно, - я поднялся на ноги и попытался разглядеть время на наручных часах, - Уже поздно, я домой.

   - Ха, - насмешливо бросил парень, - Конечно, иди, для малых деток очень поздно, - голос был преисполнен сарказма.

   - Отвали, - зевнул я, чувствуя невероятную усталость, будто бы провёл на ногах три дня. Наверное, последствия алкоголя.


   - Эм...здравствуйте, - через минуту после того как я позвонила, отварила дверь Верука. Её светлые, теперь короткие волосы, едва доходящие до скул, выглядели очень даже хорошо и предавали ей задорный вид. Ей, похоже, так же понравился мой вид, потому что она уставилась на меня во все глаза. Я вдруг поняла, что Джорджианна наверняка рядом, и я улыбнулась так, как улыбалась только ей.

   - Привет, меня зовут Кайла Брукс, я ваша соседка напротив, только вселилась со своим братом. Вот решила нанести визит, надеюсь, любишь клубничный торт, - я протянула девушке коробку с готовым бисквитным тортом и вступила на порог, оглядываясь по сторонам. - Ты учишься в школе при университете? - поинтересовалась я, не глядя на Веруку. Та отступила назад немного смущённая моим словесным потоком.

   - Привет, меня зовут Верука Родфорд. Да, я учусь в этой школе, - едва слышно пробормотала девушка.

   - Не волнуйся, я не вор, они в таком одеянии точно не ходят, - задумавшись, я добавила, - И не псих, хотя в таком они ходить могут.

   - Я учту, - слабо улыбнулась она.

   - Есть дома кто ещё? У вас большая семья?

   - Мама дома, ещё у меня есть брат, и всё, - пролепетала Верука, прикрывая дверь. Мне бы не хотелось смущать её, но я чувствовала какую-то лихорадку, заставляющую меня энергично рваться вперёд. Как же мне хотелось увидеть своего подопечного, поговорить с ним. Мне до сих пор не верилось в то, что произошло в школе. Он видел меня, ну, и к тому же, узнал, что чуть-чуть выходило за рамками дозволенного...Совсем капельку.

   - Отлично, познакомлюсь с мамой, - просияла я, надеясь, что Рейг скоро вернётся, а ещё больше я надеялась, что вернётся мой дорожавший подопечный Томми, которого я знаю так долго.

   - Проходи, - Верука махнула рукой в сторону кухни, и я незамедлительно, стараясь не растерять решительность, двинулась в указанном направлении, правда дорогу я знала прекрасно. Уитни как раз разогревала что-то на ужин, вероятно, она не так давно пришла с работы. Выглядела женщина уставшей, но от этого не менее привлекательной. Моё появление её немного напугало. Вид у матери семейства был такой, словно к ним в дом только что ворвался бродячий цирк. Что ж, с нарядом я явно переборщила.

   - Здравствуйте, меня зовут Кайла Брукс. Я ваша соседка напротив, мы с братом совсем недавно переехали в этот город, вот решила с вами познакомиться, - я улыбалась во все зубы, а Уитни разглядывала меня во все глаза.

   - О! Кайла, здравствуй, меня зовут Уитни Родфорд, можешь звать меня просто Уитни, очень приятно с тобой познакомиться, - вытерев правую руку полотенцем, она протянула её мне. Всё-таки мне до сих пор было как-то не по себе от того, что люди, которые не замечали моего существования столько лет, теперь разговаривали со мной и касались.

   - Хорошо, Уитни. У вас очень милый дом, - я не знала, что ещё сказать. Верука тем временем проникла на кухню и показала матери мой скромный презент, который мы с Дунканом купили в супермаркете города.

   - Думаю у вас с братом не менее милый, - улыбнулась женщина, - Присаживайся, мы как раз собирались ужинать. Составишь нам компанию?

   - Спасибо, не откажусь, - пролепетала я, прикидывая в уме через какое время я не смогу пройти в дверь, если буду столько есть. А на ужин были спагетти с фрикадельками, мне невольно вспомнился мультфильм, до безумия нравившийся Веруке, где две собачки очень мило стали есть одну и ту же макаронину.

   - Что вас привело в этот город? - поинтересовалась женщина во время ужина. Хорошенько прожевав очередную порцию вкусной пищи, я ответила:

   - Наша с Дунканом бабушка раньше работала в университете, к сожалению, она не так давно скончалась и оставила нам в наследство этот дом. Дункан работает в одной адвокатской фирме в городе, - отчеканила я заученную речь. Подумать только, я всего один день живу человеческой жизнью, а мне уже не хочется расставаться!

   - Мы тоже недавно переехали, чуть больше недели назад. А в каком классе ты учишься?

   - В выпускном, - тут же ответила я, подумав, правда, что место мне в классе Веруки или того младше, с моими-то познаниями в области учебных предметов.

   - Может ты знаешь моего сына? Томми Родфорд, высокий блондин...

   - Ма, он теперь брюнет, - напомнила Верука, и я чуть было истерически не захохотала.

   - Припоминаю, - бросила я, - Так он тоже новенький? А я думаю почему все учителя возмущались моему появлению, мол, слишком много нарушителей спокойствия за месяц, - я продолжила трапезу, правда уже с меньшем аппетитом, усталость стала буквально невозможной. Кажется, теперь я чувствовала то, про что говорила Серафима. Видимо в этот самый момент Рейг делал что-то не очень хорошее. И дальше будет хуже - напомнила я себе, если, конечно, я не справлюсь.

   - Учителя в школе, на мой взгляд, уж слишком консервативны...Именно поэтому я преподаю в университете.

   - В самом деле, вы преподаватель? Хотя, это явно объясняет то, что вы здесь живёте, - пыталась я поддержать разговор. Минут через десять очередь дошла и до того самого клубничного торта, на практике оказавшегося куском резины. Но мои добродушные соседки с улыбками разжёвывали эту резину и мы весело болтали.

   Когда на часах было начало девятого, я, ешё хорошенько не овладевшая управлением своего человеческого тела, неряшливо пролила горячий чай (третью чашку, потому что в сухомятку тортик прожевать было невозможно) прямо на платье. Уитни тут же заботливо наказала дочери сопроводить меня в комнату и предложить одежду на переодевание.

   - Большое спасибо, надеюсь, я не испорчу твоей вещи, - поблагодарила я, когда Верука вручила мне свой джинсовый комбинезон.

   - Не за что, - как всегда не многословно отозвалась девушка и вышла.

   - Ох, Джорджи, я знаю ты тут и жаждешь объяснений. Но у меня очень важное задание, прости, что не попрощалась...Надеюсь Фрост передал тебе мои слова? Должен был. В общем не могу всего рассказать, но на верху решили, что я лучше справлюсь с защитой непорочности Томми в человеческом обличии. Спросишь почему именно он? А он что-то вроде избранного...поэтому я теперь здесь. Ох, ты бы знала как это классно и мучительно одновременно! Джорджи, если я не справлюсь с заданием, я погибну, а я так не хочу всего этого терять...Ещё я очень скучаю по тебе подруга, - бормотала я без остановки, натягивая комбинезон, штанины которого мне оказались изрядно коротки, поэтому выглядела я очень и очень иронично. Благо моя незаменимая майка с весёлым смайликом совсем не пострадала и я оставалась в ней.

   - Прости меня, дорогая, - прошептала я с грустью и, бросив на себя последний взгляд в зеркало, отворила дверь. И тут же замерла на пороге. Передо мной, в идентичной мне застывшей позе, стоял Рейг. Правда стоял, это громко сказано, он пытался устоять, в нос мне тут же ударил запах спиртного, смешанный с сигаретным дымом и парфюмом. От такого сочетания я чуть было не упала в обморок.

   - Надо бросать пить, - констатировал он, протирая глаза.

   - Вполне разумная мысль, - непринуждённо вставила я, заставляя тело произвести хоть какое-то движение.

   - Ты мне не привиделась? - от такого вопроса нормальная девушка тут же покрутила бы у виска указательным пальцем, но так как пару дней назад я невидимой совестью парила над этим самым парнем, вопрос был вполне уместен.

   - Нет, но если будешь пить до такой степени, тебе может привидеться что-то похуже, чем я, - я почувствовала нарастающее раздражение. Тем временем я пыталась втолковать себе, что мне нужно с ним подружиться, а не нападать на него. В самом деле, убью его когда мы уже станем друзьями.

   - Ты мне не совесть, чтобы учить, - ох уж те слова, что он говорил...Они были по сути очень необычны, но сам того не зная, он почти попадал в цель.

   - Ага, как же...- пролепетала я, так и опираясь на косяк двери комнаты Веруки. - Я, кстати, твоя соседка из дома напротив, - мне буквально доставляло удовольствие заставлять его глаза округляться при каждой сказанной мной фразой. Думай, Кайла, думай, как втереться ему в доверие. И самое главное, как самой сохранять спокойствие, когда так отчего-то и хочется подбежать к нему и покрепче обнять. Почему-то мой подопечный казался мне менее всего реальным в этом мире.

   - У тебя предки работают в университете? - предположил парень, опираясь спиной на стену. Он стал как-то по собраннее, но его взгляд не мог сфокусироваться на мне. Да как он вообще в таком состоянии пробрался мимо Уитни?

   - Нет, бабушка работала, но она умерла, - небрежно бросила я, даже и не надеясь услышать слов сочувствия от Рейга. Томми бы обязательно посочувствовал. - Ты почему прогулял школу? - как я не старалась, голос был всё равно наполнен упрёком. И по тому, как нахмурились брови парня, я поняла, что ему это не нравится.

   - У меня были дела, ты что, теперь контролируешь посещаемость учащихся? - в его голосе был вызов, который я не могла не принять.

   - Разумеется, вот только что назначили за то, что только в один день посетила больше занятий, чем кое-кто за неделю, - только через секунду я поняла, что сказала. Чёрт, я же не должна знать о том, что он прогуливает.

   - Откуда такие подробности? - он подался вперёд и, пошатнувшись, на удивление разумно решил остаться у опоры в виде стены. Нас разделяли лишь два метра этого коридора.

   - Птичка на ушко прощебетала, - буркнула я. - А что сегодня за праздник? Может, действительно есть что отметить? - было неразумно говорить такое парню, с которым, для него самого, я была знакома всего пару часов. Но я-то знала его шесть лет и не могла не выговорить всё, что думала. Какой там подружиться!

   - Передай своей птичке, что сезон охоты не за горами, и если она будет продолжать щебетать то, что не нужно, её непременно подстрелят, - его голос прозвучал угрожающе так же, как и угрожающе блеснули голубые глаза. В этих ожесточенных чертах, ледяных глазах и тёмных волосах было так трудно узнать старого доброго Томми. Это причинило мне почти физическую боль.

   - Кайла? С кем ты говоришь? Томми, это ты пришёл? - на последней фразе голос Уитни прозвучал не очень довольно. Рейг бросил почти отчаянный взгляд в сторону лестницы. Кажется, ему удалось прошмыгнуть сюда незамеченным.

   - Я говорила по телефону, Уитни! Извините, уже спускаюсь! - крикнула я весёлым голосом. Рейг одарил меня непонимающим взглядом. А я, подойдя к нему и взглянув исподлобья, прошептала:

   - Если так мучает совесть перед матерью, просто не пей в следующий раз. А лучше просто не пей, - я хотела было спуститься вниз, но Рейг неожиданно обхватил меня за предплечье, от чего по телу распространилось странное покалывающее чувство. Кажется, он почувствовал то же самое, потому что отпустил меня. Меня даже заколотила нервная дрожь.

   - Увидимся завтра в школе, - это прозвучало почти как угроза с его стороны. Я лишь хмыкнула, подумав, что он так просто от меня не отделается.

   - Я считаю это свиданием, - зачем-то бросила я через плечо и, прищурившись, улыбнулась. Спускаясь по лестнице, я чувствовала на себе его взгляд. Сердце билось где-то под самым горлом. Но от чего? Я его не боялась, это точно. Рейг был всего лишь озлобленным мальчишкой под влиянием демона (этот факт тоже меня отчего-то совсем не пугал). Я злилась? Может быть совсем немного, но не до такой степени, чтобы сердце норовило выпрыгнуть из груди.

   - Извините, что так долго, никогда не носила комбинезоны, а тут ещё Дункан позвонил, вызывает домой свою маленькую сестричку, мол, поздно, - я старалась улыбаться и быть милой. Интересно, что они тут уже обо мне подумали? Что я какая-нибудь воровка, и Веруке придётся проверить все свои вещи после моего ухода? Но женская часть семейства Родфордов вела себя всё так же на удивление приветливо и вежливо, даже Верука как-то расслабилась. Вероятно, заслуга Джорджи, за что я была ей премного благодарна.

   - Разумеется, Кайла, не стоит заставлять брата волноваться.

   - Ага, он же у меня такой слабенький, - не удержалась я от того, чтобы немного насолить Дункану, - Чуть что, сразу впадает в истерику. Скорее я его опекун, чем он мой. Ладно, до свидания, всего вам доброго и обязательно заходите в гости! - разулыбалась я, но всё-таки невольно бросила взгляд на лестницу.

   - Спасибо за приглашение, вы с братом тоже к нам обязательно заходите, будем всегда рады, - кажется, Уитни сказала это действительно искренне, чему я не могла не обрадоваться. Может Рейг и отвернулся от своего семейства в последнее время, но мнение Уитни для него никогда не будет стоять на последнем месте. Это я знала точно.

   - Доброй ночи, - я вышла в прохладный вечер и, поёжившись, прижала свёрнутое испорченное платье поближе к груди. Во всех домах горел свет и в моём новом в том числе. Перейдя дорогу, я оглянулась на дом Родфордов. Что ж, начало положено, но мне придётся очень постараться, чтобы завоевать дружбу Рейга. Доверие Томми я завоевала бы без труда, потому что знаю его как никто другой. Но теперь передо мной был абсолютно другой парень и я не знала, как обращаться с ним.

   Вот так, стоя на тротуаре, я почувствовала как у меня перехватывает дыхание. Я почувствовала реальную боль из-за нехватки кислорода и согнувшись пополам, оперлась на забор, стараясь прийти в себя.

   - Ох, - только и сорвалось с моих губ. Было такое чувство, словно во мне что-то умирало. Тут до меня дошло. Кажется, во мне только что умерла маленькая частичка непорочности подопечного. Что он натворил за этот день? Я даже боялась себе представить. Но если так будет продолжаться, внутри меня в самом деле останется пустота, на месте которой должна быть частица души Томми.

   - Ты в порядке? - сверху послышался голос Дункана. Он стоял во всём своём великолепии, протягивая мне руку, над его головой так удачно сиял уличный фонарь, создавая вокруг ореол.

   - Ты и в самом деле ангел, - неравно усмехнулась я, принимая руку парня. Он быстро привёл меня в вертикальное положение и, обхватив за плечи, повёл в дом. Шли мы молча. У меня не было настроения что-то говорить, капризничать или язвить ему. А Дункан, видимо, не смотря на всю свою ворчливость, порой, как мне успело пару раз показаться, понимал, что мне сейчас не до его нытья.

   Кажется, небесная канцелярия всё-таки отлично подобрала нас для этого задания. Как ни крути, а с моим партнёром мы сочетались вполне сносно. Говорим что не попадя, но можем быть и серьёзными. Хотя последнее было куда труднее...

   Наверное, стоило себе позволять вот такие вот моменты маленького отчаянья. Я коснулась, как полагала, того места, где хранился кусочек непорочности Томми. Область слева под грудью тут же разболелась, словно в неё только что нанесли удар ножом.

   - Это ведь не заживёт, так? - осведомилась я, усаживаясь в кресло и вытягивая ноги.

   - Так, - кивнул Дункан, устроившись напротив. - Увы, даже обезболивающие не могут помочь. Извини.

   - Пустяки, вот я завтра соберусь и больше во мне ничего не умрёт, - я попыталась натянуть весёлую улыбку, но вместо этого получилась грустная и я уставилась на камин, в котором плясали языки искусственного пламени.

   Только надежда на то, что завтрашний день будет лучше сегодняшнего, помогает смотреть в будущее с оптимизмом. А я была оптимистом.

Глава 13

    В одно короткое мгновенье,

    И за один лишь только злостный взгляд,

    Влюбился ты без промедленья,

    И на неё ты променяешь ад.

   Громко орал солист не очень известной рок-группы в салоне автомобиля Лэйдера. Нет, самого солиста внутри, конечно же, не было, зато радио, настроенное на альтернативную волну, присутствовало.

   - Ну да, конечно, - зевнул парень, заворачивая к многоэтажке, в которой на самом верхнем этаже находилась его квартира. Что на него сегодня нашло? Почему он не переспал с той демонессой, любезно предложившей себя? Он всегда нравился женщинам, но вот с силами зла всё было иначе, ведь он был изгнан, а значит, был не интересен. Самым худшим для демона было снова стать человеком. Парень уже давно продал душу, при прощальном свидании с Отцом ему ее, разумеется, никто не вернул и теперь по земле ходил тёмный демон в обличие обычного человека. А вот крошка Луиза не отказалась бы с ним позабавиться. Но он просто смотрел на неё и ничего внутри не проснулось.

   - Ты просто перебрал, - твердил он себе, хотя и не помнил, когда в последний раз после "перебора" с ним такое случалось. В самом деле, это ведь не из-за белокурой девицы, которую он видел ровно три минуты и которая явно не испытывает к нему ничего кроме неприязни?

   "Из-за неё" - дал о себе знать противный голос в мыслях. Души у него не было, но так как теперь он томился в человеческом теле, то порой в голове возникало вот такое вот своеобразное эхо.

   - Ну, раз из-за неё, - произнёс Лэйдер со зловещей улыбкой уставившись в своё отражение, - Значит, демон Темптатин нашёл себе новую жертву.


   Утром я проснулась и поняла - мне снился сон. Только вот увы, в нём были не белые и пушистые облачка, не милые лошадки и даже не кудрявые барашки. Это была самая настоящая охота, охота на меня.

   Я, спотыкаясь и запутываясь в длинном жутко красивом, но уже испорченном, платье, бежала по лесу без оглядки. Позади доносился жуткий вой, не похожий ни на волчий, ни на собачий. Выло какое-то жуткое чудовище. Путаясь в колючих кустах и задыхаясь от леденящего ужаса, я пробиралась вперёд, боясь обернуться назад. Сердце колотилось где-то на уровне горла, в ушах шумела кровь...Вдруг волосы мне раздуло дыхание, резкое и порывистое, потому что чудовище зарычав, обхватило меня своими руками-лапами за талию, и мы рухнули на колючий кустарник. Я закричала, стараясь стряхнуть с себя ужасное создание. Но так как в воздухе я перевернулась и теперь лежала на спине, то могла рассмотреть это чудовище. С ужасом я осознала, что теперь мою талию обхватывают не ужасные руки-лапы, а самые настоящие человеческие ладони.

   - Что? - ахнула я, глядя в лицо нападавшего. Им был Лэйдер. И я не удивлюсь, если его истинная ипостась вот такое вот животное. Тёмные глаза парня хищно блеснули, не давая мне забыть о том, кем он был секунду назад. Он наклонился ко мне настолько близко, что его растрёпанные волосы коснулись моего мокрого лба. Не в силах пошевелиться, я с немым криком чувствовала, как он притягивает меня ближе к себе, пока наши тела не соприкоснулись.

   - Ты будешь моей, - только и сказал он, наклоняясь, словно для поцелуя. Но вместо этого, издав ужасный крик "нет", он вгрызся в мою шею уже нечеловеческими зубами, а я закричала так, как никогда не кричала...

   Я села в постели. В первые секунды я была абсолютно уверена, что жуткий монстр Лэйдер всё ещё гонится за мной по пятам, и я хотела вскочить и побежать прочь.

   - Успокойся, - зашептала я, обхватывая себя руками, - Это сон. Сама ведь хотела узнать какого это, вот и получила, - голос был на удивление слабым и хриплым, хотя на чёткость и громкость я никогда не жаловалась.

   Но почему именно Лэйдер? Наверное, мне стоило это просто забыть и списать на своё ненормальное воображение, но я как никто другой знала, что сны порой несут в себе куда больше, чем мы предполагаем. Взять только то, как я забиралась во сны Томми. Возможно ли, что Лэйдер забрался в мой? Но зачем, конечно, он демон или что-то вроде того (в подробности я не вникала), но в этом просто нет никакого смысла. Он видел меня всего лишь несколько минут, и что с того, что эти пары минут я убивала его взглядом?

   Взглянув на часы с подсветкой у себя на тумбочке, я поняла, что больше не усну. Был уже шестой час утра и на дрожащих ногах я отправилась в ванную комнату, чтобы принять душ. За все свои 24 человеческих часа я сделала это всего лишь один раз, а мне это жутко понравилось. Хорошенько вымыв волосы медовым шампунем и смыв с себя остатки плохого сна, я уселась внизу на мягком диване, завёрнутая в белый халат, и стала размышлять над тем, что же делать.

   - Подружиться с Томми, - передразнивала я Дункана, став мерить комнату шагами, - Легко сказать, когда я ему и слова без дерзости в голосе не могу сказать.

   - Чёрт, что ты делаешь здесь в такую рань? - ворвался в мои размышления голос моего сожителя. Конечно, эпитет для определения наших отношений с Дунканом немного не подходящий, по сути, мы просто живём в одном доме. - Я уже было подумал, что в этом доме живёт приведение, - полуобнажённый представитель небесный элиты замер на лестнице, изучая меня взглядом. - Хотя, судя по твоей бледноте, ты увидела это самое приведение или того хуже - стала им. Что случилось? - разговор явно приобрёл серьёзный оборот, только вот я никак не могла отвлечься от созерцания фигуры парня на какой-то там разговор.

   - Ты бы оделся что ли, - парировала я, с ногами влезая на диван и опираясь подбородком на подтянутые к груди колени. - Мне впервые приснился сон.

   - Ха, не эротического ли содержания? - хмыкнул он, усевшись рядом пропустив совет надеть что-то на обнажённый торс мимо ушей. - А то я думал ты проглотишь меня взглядом.

   - Поверь, после того, что мне приснилось, это интересует меня меньше всего, - честно призналась я, потирая шею в том месте, где её во сне перегрыз монстр Лэйдер. - За мной гналось чудовище, которое неожиданно превратилось в парня-демона склоняющего Томми к тёмной стороне. Лэйдер сказал мне, что я буду его и, кажется, хотел поцеловать, но потом с жутким криком снова стал монстром и вгрызся мне в шею, - шепотом быстро заговорила я, - Какая тут эротика.

   - Я думаю, что это всего лишь сон, не воспринимай его в серьёз, - Дункан говорил успокаивающе, его серые глаза чуть поблёскивали в тусклом свете лампы. Я задумалась над тем стоит ли ему рассказывать о том, что для меня сны значат кое-что большее, учитывая, что влезала в сновидения Томми.

   - Я на это надеюсь, потому что иметь в поклонниках демона мне как-то не хочется, - призналась я. Мне вообще не хотелось иметь никакого там поклонника. Хотя, если бы Рейг стал мне поклоняться как какому-либо божеству, может тогда бы я смогла повлиять на него...Тут в моей голове что-то щёлкнуло. А почему бы и нет?

   - Всё может быть, Кайла, демонов часто тянет на тех, кто источает свет. Они любят "небесных девочек", - говорил где-то на фоне моих мыслей Дункан.

   - Стоп. Слушай, у меня появилась идея. И я не знаю, позволено ли мне это...В общем ты говорил мне нужно подружиться с Рейгом, то есть с Томми, чтобы повлиять на него, так? - я вскочила с дивана и снова стала мерить комнату шагами. Парень кивнул в знак согласия. - Но разве он послушает девчонку больше чем своих крутых дружков с преступными наклонностями? Кого он может послушать наверняка?

   - Кого? - он явно не понимал к чему я клоню.

   - Например, свою девушку, - слова почему-то дались мне нелегко. - Быть может, мне стоит стать для Томми кем-то большим, нежели просто другом? - после того, как округлились глаза Дункана, я поняла, что вряд ли это такая уж хорошая идея.

   - Это запрещено, даже не смотря на то, что ты права. Если бы тебе удалось влюбить в себя Томаса, то он бы прислушивался к тебе во много раз чаще. Но повторяю, это невозможно.

   - Уровням нельзя смешиваться? - поинтересовалась я.

   - Можно и так сказать, в особенности нельзя смешиваться с нулевым.

   - Ладно, я просто поинтересовалась...Не велика беда, буду втираться ему в доверие как друг. Просто я не хочу умирать, поэтому ищу самые быстрые решения этой проблемы, - согласилась я, а на самом деле думала над тем, почему бы и нет? В конце концов, я же теперь тоже на нулевом уровне. Я постаралась сдержать лукавую ухмылку. В конце концов, я очень необычный служащий небесной канцелярии, почему бы не нарушить это маленькое правило?

   - Иди, собирайся в школу, сегодня пойдёшь пешком. С Томми, - наказал Дункан.

   - А если он опять будет прогуливать? - честно сказать идти пешком как-то не очень хотелось, учитывая, что боль в груди, приобретённая вчера вернулась, и мне было больно дышать.

   - Если...если не дождёшься, пойдёшь пешком! Не наглей, непорочность, - можно было бы и обидеться на такое вот обращение, но Дункан примирительно щёлкнул пальцами мне по носу и отправился на кухню, святя своим голым торсом. Я, конечно, не знаю что этим Небесным Воинам разрешается по уставу, но вот я что-то сомневаюсь, что им позволено вводить в краску молодых непорочностей.

   - Завтрак мне приготовь, сожитель! - бросила я ему, а парень, повернувшись через плечо одарил меня взглядом а-ля "ну да, конечно, размечталась!". Я обиделась, ведь вчера видел, как мне было больно, а сегодня даже никакой заботы, да и что меня трясет из-за страшного сна, его явно не волнует. А мне определённо кажется, что Лэйдер своей демонической силой попусту пролез в мой сон, а то чудище это его истинная личина. И если я его заинтересовала, это очень плохо. Хотя, если мне удастся войти в компанию этих парней, то возможно я смогу повлиять на подопечного. А что, в принципе не такой уж и плохой план, по крайней мере, подружиться с демонами, на мой взгляд, куда проще, чем покорить сердце Рейга.

   Всё-таки план в общих чертах, но стал прорисовываться. Конечно, все мои идеи были сшиты белыми нитками, но куда мне было деваться? Боль в груди теперь отчётливо давала понять, что всё это не шутки, и всё более чем серьёзно. Речь теперь не только о душе моего подопечного, а уже и о моей собственной жизни. Если бы я погибла будучи непорочностью, то как мне сказала Серафима, я бы ничего не почувствовала кроме равнодушия, а тут всё иначе, я буду умирать физически, наверное, уже во второй раз. Кто знает, почему я погибла такой молодой и когда это было? Одежда ничего не значила, я могла погибнуть в девятнадцатом веке, а в силу своей натуры нарядиться как сумасшедшая школьница. Загадка собственного прошлого так же тяготила меня.

   - Ты собираешься или нет? - выбрался из кухни Дункан, теперь облачённый в розовый фартук. Не выдержав, я расхохоталась в голос, не смотря на боль в груди. Ничего, переживу. Только вот интересно, если мне удастся протянуть до совершеннолетия Томаса, заживут ли потом все эти раны? Если я каким-то чудом уцелею до конца июня, то после мне как-то не хочется оставаться хромоногой и больной.

   - Да, мамочка, - втаскивая своё дрожащее от хохота тело на лестницу, лепетала я. Дыхание снова перехватило, но я не могла никак остановиться, словно настала истерика.

   - Кайла? - обеспокоился Дункан, нагнав меня и приподняв, обхватив за плечи. Я всё ещё тряслась, только не понятно, то ли от слёз, то ли от хохота. Парень потряс меня, и это произвело положительный эффект. Я молча уставилась в его серые глаза.

   - Можно задать тебе вопрос? - пролепетала я, надеясь, что он откажет и эта глупость канет в лету. И что на меня нашло? С чего бы мне этим интересоваться?

   - Ты уже задала мне вопрос, - язвительно отозвался он, но я всё ещё могла отчётливо видеть искры беспокойства в его серых глазах.

   - Тогда можно задать тебе три вопроса? - нашлась я, поняв, что у меня как раз остаётся ещё один. А вот интересно, у него есть крылья? Нет, на это он отвечать не будет, великая тайна высшего уровня, окутанная не менее великой пеленой. А мне ведь очень интересно, почему никто не рассказывает что там дальше? Ведь может если бы я узнала, то больше не хотела бы перейти на нулевой уровень. Нет, наверное, этого не говорят только мне, потому что столь взбалмошной особе по их мнению нечего делать на высших уровнях.

   - Давай.

   - А у тебя есть подружка? - мне снова хотелось истерически расхохотаться на этот раз над выражением лица Дункана. Он как-то побелел от моей наглости, но явно не смущённый, а разозлённый. Серые глаза тут же стали разрезать меня холодным клинком, но я всё ещё стойко держалась. Вот такая я любопытная, ничего не могу с собой поделать.

   - А что, претендуешь на это почётное место? - удивлённо вскинул брови парень, явно стараясь держать себя в руках и не орать на меня. А что я? Я пыталась не рассмеяться.

   - Ты только что сделал мне предложение? - не отставала я, - Дункан-Дункан, я же теперь на нулевом уровне, как не стыдно нарушать законы? - захихикала я, а парень, наконец, понял, что я просто над ним издеваюсь. Отпустив мои плечи, на которых, к слову, от такой хватки могли остаться синяки, Дункан молча отвернулся и пошёл на кухню.

   - Как жаль, как жаль, - наигранно прохныкала я. Правда уже оказавшись в спальне и высушивая спутанные волосы. Но я поняла, что он так и не ответил на этот вопрос. Вдруг у него несчастная любовь? В конце концов, все души на всех уровнях были когда-то людьми из плоти в крови, могли любить и ненавидеть. Но это не моё дело, и следовало оставить его в покое. А вот своего подопечного я ни за что не оставлю, теперь придётся и одеваться соответствующе. Порывшись в гардеробе, я нашла тёмно-серые обтягивающие джинсы, мне несказанно хотелось надеть что-то яркое, поэтому я опять же не стала изменять майке со смайликом и жёлтым кедам, накинув сверху чёрную кожаную куртку. Макияж я ещё себе накладывать не рисковала, всё-таки я могла только наблюдать за этим процессом со стороны, а экспериментировать не было времени.

   Спустилась я как раз к завтраку, который, правда, мне съесть так и не удалось, потому что в окно я увидела, как из дома Родфордов, сильно хлопнув дверью, буквально вылетает Рейг. Тупо просидев секунд десять, я целиком засунула сэндвич, приготовленный Дунканом (удивительно, что он даже не попытался меня зарезать или отравить) и, схватив рюкзак, сорвалась с места.

   Догнать соседа оказалось задачей трудной, он буквально летел вперёд, явно чем-то разъярённый. Было всё ещё не привычно смотреть на его высокую стройную фигуру, облачённую в чёрные цвета. А про волосы я молчу. От бега у меня тут же закололо в груди.

   - Эй! Не все же тут супер-спортсмены! - возмущённо заявила я, наконец, нагнав Рейга и, ухватившись за его локоть, буквально повисла на парне. Тот повернулся ко мне своё недовольное (это ещё мягко сказано) лицо и одарил прищуренным взглядом.

   - Откуда знаешь, что я занимаюсь спортом? - вздёрнул он бровь, а я закусила губу.

   - Не трудно догадаться, - я всё ещё не могла отдышаться, поэтому просто ускользнула от ответа. - Раз уж решил посетить школу, мог бы и подождать соседку, тем более ты забыл, что назначил мне свидание? - я уже выпрямилась и весело подмигнула ему. Хотя вести себя непринуждённо рядом с Рейгом было очень трудно, так и хотелось оттаскать его за крашенные волосы, обвинив во всех смертных грехах.

   - Какое свидание? - округлил глаза парень.

   - Какое такое? Которое ты мне вчера обещал! Если у тебя короткая память, я не виновата, - взмахнув волосами, я понеслась вперёд, пытаясь спрятать улыбку. Шокированный и ничего не понимающий Рейг ещё постоял пару секунд, а потом кинулся за мной. Я сбавила темп, не в силах больше терпеть боль.

   - Когда я тебе его обещал?

   - Когда я спасла твою пьяную шкуру от Уитни, ты забыл? - я была возмущена почти искренне. Конечно, договорённостью мою вчерашнюю фразу не назовёшь, но, тем не менее, я решила воспользоваться моментом. Мне нужно было время наедине с подопечным, чтобы втереться ему в доверие.

   - Не помню такого, - недоверчиво отозвался Рейг, сверля меня взглядом. Что ж, кажется своим поведением я уже успела разрушить чары от того, что я была сильно похожа на девушку из его сна. Он-то не знал, что я со всей своей скверности была именно ею.

   - Мне всё равно. Обещал, значит мы идём на свидание, сегодня же. Мне всё равно куда ты меня поведёшь, но всё будет как положено, зайдёшь за мной в семь вечера, подаришь мне цветы и мы отправимся куда-нибудь. Приемлю всё кроме баров, кладбищ и моргов, - я шла, загибая пальцы, и перечисляла все пункты, на мой взгляд, нормального свидания. Глаза Рейг округлялись с каждым моим словом.

   - Ты ведь переехала сюда, потому что тебя выгнали из прежней школы из-за твоей наглости? - попытался ехидничать мой попутчик.

   - Нет, я же сказала, у меня умерла бабушка, я вынуждена жить с братом, у меня больше никого нет, - мне вдруг стало грустно, потому что я осознала, что говорю правду. У меня ведь действительно ничего и никого не было. Эта жизнь враньё и фальшь, они лишь временная.

   - Прости, - это прозвучало так искренне, что встретившись с по-настоящему виноватыми голубыми глазами, я так и застыла, не в силах оторвать взгляд. Рейг тоже замер. И мне показалось, что воздух вокруг нас стал таким осязаемым, что его можно было ухватить руками. Моя боль отошла на второй план, я лишь смотрела в глаза парня и думала только о нём. А ведь в моей жизни был один человек. Он стоял прямо предо мной, но я неумолимо его теряла.

   - Гм...идём, опоздаем, - спохватилась я, но Рейг неожиданно поймал меня за руку, и меня чуть не отбросило от него из-за электрического разряда. Он как-то чертыхнулся и выпустил мою ладонь. Я часто-часто задышала и мысли спутались. Наверное, дело было в том, что я носила его душу, она притягивалась к нему...Да-да, дело именно в этом.

   - Куда ты хочешь пойти? - я бы улыбнулась его поражению, если бы всё ещё не была обескуражена происходящим.

   - В наше время весь груз мира лежит на плечах хрупких дам, - причитала я, стараясь не смотреть на него и идти на должном расстоянии.- Даже план свидания, на которое ты меня сам, между прочим, пригласил, приходиться придумывать самой! Неужели ты ещё не с кем не встречался, парень? - я всё же не удержалась от того, чтобы подкольнуть над ним и вздёрнула бровь вверх. Он прищурил глаза, но как-то по-доброму, не со злостью.

   - Наверное, ждал пока ты свалишься на мою голову и будешь врать, что я пригласил тебя на свидание, - кажется, парень вспомнил вчерашний вечер, но на это я лишь невинно улыбнулась и так же невинно захлопала ресницами. Наваждение, которое происходило пару минут назад как-то прошло, и я уже пришла в себя, правда боль в груди неумолимо напоминала о том, что Томми очень изменился, превратился в Рейга.

   - В общем, даю одну единственную подсказку, я люблю жёлтое, оранжевое и белое. На этом всё, парень, дальше справишься как-нибудь сам, - улыбка с моего лица никак не могла сойти. Мне нравилось поддразнивать своего подопечного, мне нравилась его реакция, как сужались его глаза, и как менялось выражение лица.

   - Я это непременно учту, - кажется, Рейгу идея о свидании уже не казалась такой плохой. А я тут неожиданно поняла, что слово "свидание" несёт в себе какой-то определённый романтически посыл, о запрете которого и предупреждал меня Дункан, от которого, кстати, к семи вечера придётся избавиться.

   Остаток пути до школы прошёл практически мирно. Я старалась весело болтать с Рейгом, не раздумывая над тем, в каком состоянии вчера застала его и о том, что вчера во мне умерла часть его души. Сам же подопечный уже не был таким сердитым и серьёзным, выражение его лица сменилось, а глаза стали излучать тепло, которое грело меня куда больше, чем солнце.

   Но идиллия не может длиться вечно, особенно если в округе ошивается три демона. На школьной стоянке я сразу же увидела чёрный джип, на который оперевшись, стоял Лэйдер, выглядящий просто блестяще: чёрные джинсы с цепями на поясе заправлены в армейские ботинки, чёрная футболка с красной надписью "Меня даже в аду не вынесли!", кожаная куртка с поднятым воротником, тёмные очки, за которыми не видно чёрных глаз. Рейг было хотел со мной попрощаться, но я, заявив, что раз уж мы идём на свидание, могу познакомиться с его друзьями. Он лишь бросил на меня странный задумчивый взгляд, в котором я прочла, что он сам не знает, что делает, и кивнул.

   Лэйдер, завидев нас, как-то сразу выпрямился, властно сложив руки на груди. Очки он закинул наверх и стал наблюдать за мной, не сводя глаз. Меня тут же затрясло, потому как я вспомнила свой сон. В мыслях до сих пор прокручивался его голос, шипевшей мне "Ты будешь моей!", перед глазами стоял образ чудовища. Всё-таки что он за существо? Демон или какой-нибудь оборотень? Я не вдалась в подробности, хотя стоило, ведь он был врагом номер один.

   - Вау, Рейг, ты вчера побывал на небе и приобрёл себе личного ангела? - вместо приветствия, откровенно оценивая меня. Мой подопечный лишь хмуро стоял рядом со мной.

   - Это моя одноклассница, Кайла, - представил бесцветным голосом Родфорд, - А это Лэйдер, второкурсник, мой друг...

   - И тот, кого не вынесли даже в аду, - Лэйдер многозначно растянул майку, чтобы надпись легла ровно. Что-то мне подсказывало, что это заявление не так уж далеко от истины. Я буквально чувствовала исходящее зло от Волка, оно окутывало и опутывало меня словно сети.

   - Гордишься этим? - мой голос прозвучал отнюдь не дружелюбно, хотя я и решила для себя, что не стоит отбрасывать вариант по вхождению в эту компанию. Но пока было рано об этом думать. Сегодня после встречи с Рейгом, я получу достаточно информации для дальнейших действий. И я глубоко надеялась, что парень ещё не очень-то прикипел к новым друзьям, потому как я была не против разлучить их.

   - А почему бы и нет? Это показывает силу моего характера, малышка Кайла, - он сделал шаг мне навстречу, а я с трудом не отпрянула от него. - И притягательности.

   - Тебе не говорили, что ты излишне самодоволен, малыш Лэйдер? - мне одновременно хотелось говорить и говорить, не останавливаясь, высказать этому поддонку всё, что я о нём думала, о том, что он разрушил мою жизнь, по крайней мере, положил начало разрушению. Но вместе с тем мне хотелось прикусить себе язык. Всё-таки для Рейга он был пока куда большим авторитетом, чем я и мне нужно в меру восторженно относиться к нему.

   - А ты слишком смелая, - рассмеялся он, - Или глупая, - это уже было сказано серьёзно. Видимо, стоит воспринимать как угрозу. И судя по моему сегодняшнему сну, он вполне может привести её в жизнь, натравив на меня каких-нибудь адских псов или вроде того.

   - Две крайности одной и той же сущности, - равнодушно бросила я, а потом уже обратилась к Рейгу, который со стороны наблюдал за напряжённой неприязнью, возникшей между мной и Лэйдером. - Ты сегодня идёшь на занятия? - голос мой звучал на удивление мило, я бы даже назвала его просящим. Рейг как-то задумался, потом бросил взгляд на Лэйдера. Тот явно запретил ему посещать школу, я решила стать самим обаянием. - Без тебя мне будет скучно, - заверила я его самым честным голосом. Может, это и действительно было так. Какой смысл в занятиях, если я всё равно ничего не знаю? Если мне повезет, и я всё-таки останусь человеком, то непременно надо будет нанять репитеров.

   - Я, пожалуй, появлюсь, нет желания получить вынос мозгов от матери, - бросил Рейг позеленевшему от злости Волку. Я с трудом удержалась от победной улыбки и от того, чтобы показать проигравшему язык. Но выиграна была только маленькая битва, война ещё впереди.

   - Ты принял верное решение, - решила я высказать своё мнение подопечному. Было необыкновенно комфортно идти рядом с ним под тёплым апрельским солнышком. Неожиданно незнакомое чувство захватило меня с головой, я посмотрела на рядом идущего парня, на его крепкую руку, которую мне так неожиданно захотелось обхватить. Рейг бросил на меня взгляд, от чего я тут же залилась краской. Ненормальная!

   - Тебя забыл спросить, - хмыкнул он без злостно, вдыхая тёплый ветер. - Здесь лучше чем в прошлом городе, правда? - я была не совсем согласна с этим, всё-таки в родном городе Родфордов не было никаких демонов, а если и были, то они не приближались к Томми ближе, чем на километр. А здесь был Лэйдер...Но здесь я была человеком.

   - Погода, во всяком случае, куда лучше, - нашлась я и слегка покружившись, стянула кожаную куртку, к которой уже стало припекать. Вот бы везде апрель был таким жарким как июнь!

   - Когда ты вчера была у нас в гостях, ты знала, что в том доме живу я? - спросил Рейг, когда мы вошли в школу. Идя рядом с ним по коридорам, я совсем не замечала порочности здешних учащихся, совсем не хотелось отрывать взгляда от голубых глаз, так же внимательно наблюдающих за мной. Как странно, знакомы шесть лет, но по-настоящему увидели друг друга в первый раз.

   - Нет, просто я решила познакомиться с соседями, - честно призналась я, а потом хитро улыбнулся, - Не надейся, я за тобой не бегаю.

   - Да? Жаль, а у меня уже сложилось определённое впечатление о тебе, - я неожиданно для себя отметила в голос парня нотки, которые появлялись только тогда, когда он говорил с Келли Сью. Что бы это значило?

   - И какое же? - мы уже были перед классом, подопечный замер у двери, не торопясь открывать её передо мной и пропуская вперёд. Забросив куртку на спину и придерживая её рукой, я упёрла одну руку в бок и взглянула на него, чуть сузив глаза.

   - Что ты всегда получаешь то, чего хочешь, Кайла, - с какой-то двусмысленностью произнёс парень и распахнул передо мной дверь как раз в тот самый момент, когда прозвенел звонок. Всё же он меня помнил, нельзя было не отметить, что он говорил со мной как со старой знакомой. Для всех мы были практически чужими людьми, но я ведь знала, что мы знакомы давно, и возможно, подопечный чувствовал это.

   А хорошо это или плохо, покажет время, ну а пока я прошла в класс с ощущением, что день будет не таким уж и плохим, даже не смотря на боль в груди и головокружение от этой весенней погоды.

Глава 14

   Выпроводить Дункана, или точнее Дэна, оказалось проще простого. Я всего лишь соврала ему, что Рейг придёт ко мне делать домашнюю работу и мой родственничек будет только мешать. Так что дав мне наставления а-ля "не домогайся к своему подопечному", парень по-тихому покинул дом, предварительно сообщив мне, что вернётся утром, так как ему нужно явиться с отчётом к Серафиме. Ну а мне предстояло первый раз в жизни пойти на свидание. Когда я стояла возле шкафа переполненного одеждой, эта идея уже не казалась мне такой уж хорошей. Ну спрашивается, что я могу надеть? Вдруг мы пойдём гулять. Конечно, можно надеть платье, но а вдруг на улице будет холодно или пойдёт дождь? А если я надену джинсы и простую футболку, вдруг он поведёт меня в какое-нибудь дороге кафе (мечтать, конечно, не вредно)? А что обуть?

   - А-а-а-а-а! - я, взвыв, опустилась на пол, вернее на гору свалённых друг на друга вещей. Часы неумолимо тикали, и с каждой секундой моё сердце набирало ритм, норовя вырваться из груди. Что же я так волнуюсь? Да это ведь не настоящее свидание, одно название, коварный план, чтобы сблизиться с Томми. Мне же совсем нельзя заводить с ним никаких отношений кроме дружеских. И почему этот чёртов запретный плод так сладок? Так, стоп, к чему я об этом вспомнила?

   Половина шестого. Раз с одеждой разобраться не удастся, нужно хотя бы накраситься. Хотя зачем я вообще так усердно собираюсь? Это ведь ненастоящее свидание, как бы понарошку!

   - Нет, я женщина и обязана выглядеть хорошо, - твёрдо заявила я сама себе. Эта мысль меня воодушевила, поэтому усевшись за туалетный столик, я принялась намазывать на себя то, к чему тянулась рука. И на моё удивление, получилось очень даже неплохо. Я хорошо подчеркнула глаза золотисто-коричневыми тенями и тушью, от чего они стали казаться ещё более янтарными, кожа засияла благодаря какой-то чудо-пудре, румян мне даже не потребовалось, потому, что румянец не покидал моих щёк. Во время всей этой подготовки я настолько увлеклась, что боль в груди практически не ощущалась. Ну ещё бы, разве можно почувствовать и расслышать что-то из-за такого неистового биенья сердца?

   С волосами делать я ничего не стала, просто привычно распустила их, они и без того падали волнами. Пришло время вернуться к наряду. Погода снаружи обещала быть всё-таки не такой теплой, как днём, поэтому кожаную куртку я тут же приготовила. Чего ждёт от меня Рейг? Что я оденусь ему под стать? Я незамедлительно извлекла из гардероба кружевное белое платье с длинными рукавами, но с открытыми плечами. Выглядело оно просто потрясающе, но я не я, если не разбавлю такую красоту чем-то дерзким.

   Так как вещи для гардероба приобретал явно экстрасенс, я как по волшебству вытянула пару тяжёлых армейских ботинок на шнурках.

   - Идеально! - почти завизжала я и принялась облачаться во всю эту красоту. В итоге я получила не слишком приторный вариант, но и не слишком дерзкий. Платье так удачно сглаживало наличие тяжёлых ботинок и грубоватой куртки, что я засияла ещё больше. Ему должно понравится. Это почти компромисс: чёрное и белое.

   И тут, когда я была готова и собрана, меня вдруг посетила мысль. А с чего я вдруг решила, что он придёт? Какая-то нахалка, которую он знает два дня, подошла и сказала, что сегодня он зайдёт за ней в семь, так как у них свидание. Учитывая последние изменения в характере парня, вполне реально, что я так и прожду его, а он будет развлекаться в компании своего дружка Лэйдера с какими-то девицами вроде тех из стриптиз-бара.

   Неожиданная мысль о девушках и подопечном произвела странный эффект. Я разозлилась, внутри вспыхнул какой-то пожар, заставляющий вспоминать всех подружек Томаса Родфорда, всех девушек, которые когда-либо находились рядом с ним.

   - Ну вот ещё, нужны мне были его подружки, - сказала я своему отражению, - Главное чтобы он с ними ничего плохого не делал, дабы я не корчилась в смертельных муках. А так пускай гуляет с кем хочет, - что ж, после этой фразы я, по крайней мере, точно знала одно: на меня мой же дар убеждения совсем не действовал.

   Но всё это наваждение прошло, когда часы с маятником начали бить семь часов (интересно, всё здесь сделано по личному вкусу Серафимы?), и в тот же момент раздался звонок в дверь. Я так и замерла на месте, не в силах сдвинуться.

   - Что с тобой? - говорить самой с собой вошло в привычку, - Иди, открой ему дверь с высокоподнятой головой и скажи, что он мог бы принарядиться для свидания! - на этот раз обращение в свой адрес произвела нужный эффект.

   Нарочно медленно, с фразой "Кого там принесло?", я отварила дверь, прячась за ней. На пороге стоял Рейг. Только вот из меня дух вон вышибло, когда я поняла, что улыбка у него от Томми. Та самая, скромная, жутко милая и невыносимо обаятельная. Такая всегда предназначалась девушке, с которой он хотел познакомиться или Келли. Разве теперь она может быть адресована мне?

   - Привет, - поздоровался он, протягивая мне красиво упакованную корзинку. А я взгляд не могла перевести на её содержание. Парень выглядел отлично в белой футболке выгодно подчёркивающую спортивную фигуру, поверх которой была надета распахнутая чёрная рубашка с еле заметным серебристым рисунком, чёрные брюки и ботинки. Наверное я ещё не научилась должным образом управлять телом, потому что у меня подкосились колени.

   - Здравствуй, - я с трудом выбралась из-за двери, до этого прикрывающую меня, - Это мне? - тупо спросила я, уставившись на протянутую корзинку. Ответа не поступило, поэтому я взглянула на подопечного, тот не отрываясь смотрел на меня. - Томми, это для меня? - у меня даже в груди закололо от того, как я к нему обратилась.

   - Да, - кивнул он, опуская глаза. А ведь он даже не поправил меня, не попросил называть Рейгом. Я с излишним интересом принялась рассматривать корзину. Цветов там явно не наблюдалось, она была полна апельсинов, мандаринов, грейпфрутов и лимонов. Я так и засияла. Оранжевое и жёлтое. Пусть и не цветы.

   - Креативно, - прокряхтела я, пытаясь поставить корзину в дом. Рейг как галантный кавалер сделал это за меня так, что наши тела чуть не соприкоснулись. Но от того, что этого так и не случилось, электричества в воздухе меньше не стало, и я поспешно сделала шаг назад. Эта часть его души во мне делает уж слишком невероятные вещи.

   - Тебе понравилось? Я подумал, что обычный подарок для тебя это...

   - Скучно? Ты прав. Оранжевое и жёлтое, пусть и не цветы, мне очень понравилось, спасибо, - всё внутри меня наполнилось странным тёплым и тягучим чувством, по всему телу словно запорхали бабочки. Нежность. Вот что за чувство.

   - Может, возьмём парочку с собой? - пока я не закрыла дверь шутливо предложил парень. Но я неординарная личность, взяла и выудила из пакета несколько мандаринов и пару апельсинов, тут же спрятав их в объёмных карманных куртки и широких голенищах сапог.

   - Чаще думай над тем, что говоришь, я люблю всё воспринимать буквально, - подмигнула я и, закусив губу, чтобы не засмеяться, пошла вдоль дорожки. - Куда мы идём? - честно сказать мне было всё равно. Главное, что мой подопечный рядом. В том смысле, что он не с дьявольской троицей. Наверное...

   - Для начала в машину моей мамы, а потом увидишь, - мы так и сделали, вначале загрузились в машину Уитни, так хорошо мне знакомую, что я заботливо провела руками по приборной панели, а затем двинулись в сторону города.

   - У тебя такой вид, будто бы ты сейчас признаешься в любви этой тачке, - я заметила, как нервно подрагивала рука парня на коробке передач. Он волнуется? С чего это? Наверное из-за того, что едет в одной машине с очень необычной особой, которая периодически бестактно врывалась в его сны.

   - Просто люблю эту марку.

   - Это отстой, - тоном знатока фыркнул Рейг, а я рассмеялась.

   - Ну, тебе конечно лучше знать, - закивала я, - Просто дело не в движке или лошадиных силах, а в воспоминаниям, что она хранит, - прошептала я, а потом поняв, что несу, добавила, - У моей бабушки была такая же машина, - я провела указательным пальцем по маленькой дырке на обивке. Когда Томми было шестнадцать, его друг Бон закурил в машине. Они стояли на парковке перед супермаркетом, из которого как раз выходила мама Бона, тот растерялся и сигарета выпала из его рук. Рейг тут же поведал мне эту историю, правда немного в другой трактовке.

   - Это курил мой друг, а потом шокированный уронил сигарету, когда его за этим застала мать, - с ностальгической улыбкой произнёс он.

   - Зн...- я чуть было не сказала "знаю", но осеклась, - Занятно. А ты тоже курил?

   - Нет, это дело не по мне, - он отвратительно поморщился. Ну да, а напиваться и разгуливать по сомнительным заведениям как раз для него. Я незамедлительно высказала своё возмущение:

   - Ну да, а приходить домой еле-еле волоча за собой ноги, это значит по тебе, - сухо намекнула я на вчерашний инцидент. Мой подопечный, будучи бы прежним парнем, непременно смутился бы, но сейчас он был неманерен такого делать:

   - А тебе-то какое дело? Ты современное воплощение Матери Терезы? - явно не собирался стыдиться своего поведения парень. Я тут же разозлилась и не нашла ничего лучше, как запустить парню в голову мандарин, выуженный из голенища высоких ботинок. От неожиданного удара Родфорд на секунду оторвался от дороги и мы чуть было не вписались в какой-то грузовичок.

   - Чёрт, ты соображаешь что делаешь? - взревел Рейг, сбавляя скорость и почёсывая место удара. Я наверное совсем не соображала, потому как просто рассмеялась над ним, за что получила убийственный взгляд.

   - Ладно, извини, - я всё ещё издавала непонятные звуки, похожие на бульканье. От долгого смеха у меня тут же заболела старая рана и сразу же весёлое настроение улетучилось. Что я делаю? Мне нужно подружиться с ним, мои упрёки явно не заставят его встать на путь истинный.

   - Так куда мы едем? - мой голос уже потерял весёлые нотки, но тем не менее волнение и восторг перед пусть маленькой, но неизвестностью, я всё ещё чувствовала.

   - Секрет, - ехидно прищурился подопечный, по всей видимости уже простивший мне выходку. Не зная чем заняться в пути, я принялась чистить мандарин, причём очень аккуратно, чтобы сок не забрызгал платье.

   - На, попробуй, что ты мне сегодня преподнёс, а то вдруг решил отравить, - полным подозрения голосом заявила я, подсовывая Рейгу под нос дольку фрукта. Он отнекиваться не стал и, скрывая улыбку, выхватил из моих пальцев лакомство. Его губы пусть и ненадолго, но коснулись моей кожи, от чего по ним тут же пошли мурашки, приятное тепло, салон снова наполнился электричеством. Нет, ну это просто невозможно!

   Парень не отравился, но весь остаток пути мы помалкивали. Я с напускным интересом изучала через окна город, но его пейзажи словно были прозрачными и неинтересными, в отличие от отражения Рейга в боковом стекле. Мне даже стало нравиться, что он брюнет, и чёрный цвет ему идёт, и даже эта блестящая штука в брови. Но мне абсолютно точно не нравилось, что вёл он себя просто ужасно. Как известно внешность не главное, не обязательно быть мрачным и колючим, только потому, что ты так выглядишь. Но мой подопечный явно считал иначе, что несомненно удручало.

   - Приехали, - от его голоса я вздрогнула, но тут же пришла в себя и стала разглядывать место прибытия. Им оказалось куполообразное здание из белого камня с красивой лепниной, наверху которого была закреплена скульптура планеты Сатурн, с характерным кольцом. Я побегала глазами в поисках вывески и нашла искомое. Это был планетарий.

   - Планетарий? - изогнула я бровь, явно не ожидая такого. Мы с Томми никогда не были в планетарии, поэтому мне стало жутко интересно, что же мы там увидим. Было нетрудно догадаться, что это будет связано с космосом. Но как? И что? Я чуть ли не до зуда во всём теле захотела скорее оказаться внутри.

   - Ты уже ходила? - поинтересовался он, когда мы вышли из машины. Мне так и хотелось взять его за руку и буквально вбежать в это здание, чтобы поскорее узнать, что же там будет интересного.

   - Нет! Но хочу и немедленно! - радостно заявила я, - Так что перестань перемещаться со скоростью черепахи, идём скорее! - я буквально запрыгала вокруг Рейга как ребёнок вокруг новой игрушки. Он понимающе улыбнулся, и мы ускоренным шагом двинулись к зданию.

   Внутри всё оказалось блестящим чистотой и переливающимся мозаикой, после красивого фойе нас ожидал зал с выставкой различных космических моделей. Как оказалось, это помещение было своеобразным маленьким музеем космонавтики, а сам зал, в котором нам предстояло посмотреть различные космические процессы (так гласила брошюра) располагался в другом отделении здания, как раз под куполом.

   - Здесь есть огромный телескоп, - с интересом ткнул пальцем в брошюру Рейг.

   - Ты любишь звёзды? - что ж, вполне нормальный вопрос, судя по тому, куда парень привёл меня. Томми всегда был равнодушен к звёздам, правда ему нравилось иногда смотреть в чёрное небо, успокаивающее его. А ночь для меня всегда была практически временем одиночества, потому что он спал, приходилось идти в штаб, но в нём не было того тепла, что рядом с подопечным. А я буквально купалась в энергии Томми, рядом с ним, даже сейчас, когда он уже не был собой, мне было необыкновенно комфортно.

   - Скажу так, иногда они кажутся мне очень привлекательными, - пожал парень плечами и посмотрел вверх. Я проследила за его взглядом и узрела чёрный небосвод усыпанный звёздами над головой.

   - Как настоящее, - ахнула я, не в силах отвести взгляд от подобной красоты. Кажется, Рейг улыбнулся.

   - Идём дальше, у нас совсем немного времени, - дёрнул меня за рукав куртки парень и потащил вперёд. Мне хотелось завопить как маленькой девочке, но я сразу же нашла себе другую игрушку, в виде огромной карты звёздного неба на стене с различными созвездиями, которые были пронумерованными, а внизу давалось краткое описание. Я с интересом принялась изучать новый объект.

   - Хм, почему лев больше похож на коня? - почти с возмущением указала я Рейгу на созвездие льва, - Лучше бы назвали пегасом, а созвездие пегас вообще похоже на дом на ножках, - на это парень рассмеялся надо мной, громко и искристо, за что получил замечание от смотрителя зала.

   - Кайла, идём дальше, - на этот раз подопечный потянул меня за запястье, что тут же вызвало реакцию. Мы замерли посередине зала, даже и не думая замечать такие мелочи, как косые и недовольные взгляды смотрителя зала, да и некоторых посетителей. Моё сердце забилось так часто, что больное место под ним тут же ужасно заболело. Боль разрушила такой момент и я, поморщившись, обхватила область рёбер.

   - С тобой всё в порядке? - тут же забеспокоился парень, пытаясь поймать мой взгляд.

   - Нет, со мной не всё в порядке! - я постаралась улыбнуться, - Этот лев своим видом причиняет мне почти физическую боль! - мне стоило огромных усилий немного рассмеяться, и подопечный тут же расслабился. Так непривычно, что обо мне кто-то заботится, тем более непривычно, что это делает тот, о ком должна беспокоиться я.

   - Смотри, - теперь мы оказались возле трёхмерной модели солнца. Казалось, его лучи в самом деле могут согреть.

   - Так странно, что солнце, это звезда, - комментировала я, с упоением читая надпись под моделью, - Своеобразный генерал звёзд во вселенной, - мне было всё ещё трудно улыбаться, но боль немного поутихла, поэтому я уже чувствовала бесконечную радость от этого похода в новое для меня место.

   - А ты похожа на генерала вселенской радости, - констатировал Рейг, а я тут же перевела на него удивлённый и немного недоверчивый взгляд. Что он имел в виду? - Я имел в виду то, что ты очень радостная, словно младшая сестра солнца, ты сияешь, - к концу он уже стал путаться в словах, но мне этого было достаточно, чтобы засиять ещё больше. Как приятно слышать это, как приятно именно от него.

   - Да, мы с ней сестрёнки, - чуть смущённо заулыбалась я, пряча глаза, - Слушай, а мы не опаздываем? Ты постоянно меня торопишь, - спохватилась я, боясь пропустить таинственное представление.

   - Пожалуй, у нас ещё есть время, - заключил парень, его руки покоились на груди и вместо того, чтобы впитывать в себя окружающую обстановку, он безжалостно сверлил меня взглядом, от чего меня тут же захлестнула волна краски. Что же со мной такое? Может просто заболела? Температура? Это вполне объясняет ускоренное биение сердца и жар.

   - Мне так нравится Венера, - я стояла возле модели второй от солнца планеты.

   - Да, она горячая штучка, - указал на температуру поверхности планеты парень. Я, глупо захихикав, направилась дальше, зал неумолимо подходил к концу, а мне не хотелось отсюда уходить. Кто бы мог подумать, что в космосе столько всего интересного, надо будет непременно купить книгу.

   - Кайла, мы уже опаздываем, - заключил парень, выуживая два билета из кармана.

   - Тогда бежим! - ахнула я, схватив парня за руку. На этот раз я постаралась проигнорировать тепло, согревающее мою кожу, и просто побежала вперёд так быстро, что Рейг с трудом за мной поспевал. Перед дверью в зал нас ждало разочарование. Суровый парень огромных размеров твёрдо отказывался нас пропускать, потому как сеанс уже начался.

   - Ну, пожалуйста, просто здесь столько всего интересного, что я увлеклась, - вид у меня был очень печальный, и я с искренними слезами на глазах взирала на парня. Постепенно под моим взглядом выражение его лица смягчилось и в конце концов превратилось в снисходительную улыбку.

   - Ладно, проходите, вы всё равно ничего интересного не пропустили, - махнул он рукой, отступая от двери. - Классная у тебя девушка, парень, - эта фраза уже была адресована Рейгу, который даже замер.

   - Спасибо, я знаю, - ответил он, вместо того, чтобы отнекиваться от меня.

   - Ты что? Какая я тебе девушка? Почему не сказал правду? - злобно зашептала я, ища глазами свободное место. Над головой развернулось настоящее световое представление. Над головой было звёздно небо, которое периодически озаряли вспышки, голос "за кадром" рассказывал о большом взрыве.

   - Если бы я был не с тобой, он меня вряд ли бы пропустил, у меня нет твоего сумасшедшего обаяния, - прищурился Рейг, так же высматривая места. Люди, сидящие недалеко от нашего метаположения, уже начали укоризненно шикать и просить вести себя потише, дети же впереди с радостными воплями наблюдали за происходящим на импровизированном небе.

   - Вон там, - подопечный указал на один из последних рядов. Спотыкаясь и извиняясь, мы всё-таки добрались до свободных мест, так как наши уже заняли.

   - Как же здорово! - я с упоением стала слушать и рассматривать то, что происходило под куполом, а иногда и на стенах. Рассказчик уже перешёл к рассказу о нашей планете, а затем последовали и другие планеты солнечной системы, не обошёл он вниманием и луну, солнце, другие большие звёзды, кометы и метеориты. И всё это было показано графически, от этой яркой картинки было невозможно оторвать глаз. Правда постепенно голос "за кадром" стал казаться мне уж очень успокаивающим и, учитывая свой первый беспокойный сон, я постепенно начала засыпать.

   - Кайла? - позвал меня голос где-то далеко.

   - Да? - я уже хорошенько устроилась в сидении, поджав под себя ноги и обхватив руками что-то плотное, тёплое и приятно пахнущее, голова уютно устроилась на чём-то похожем. Усталость была жуткой.

   - Ты что, спишь? - ну кто такой назойливый, неужели не видно, что я сплю?

   - Нет, только пытаюсь, - зевнула я. - Голос этого рассказчика такой убаюкивающий, ты не находишь? - из моей памяти совсем стёрся тот человек, с кем я вела беседу, но тем не менее я пыталась быть вежливой.

   - Ты знаешь о том, что ты очень странная?

   - Угу, прямо-таки псих, - пробормотала я.

   - Нет, в том смысле, что удивительная. Легко тебе это говорить, когда ты такая беззащитная. А вот когда ты бодрустуешь, я не могу и половины сказать из того, что думаю. Ты просто забавляешь своей сумасшедшей энергетикой.

   - Это плохо? - кажется, я насупилась, но эмоции плохо контролировались.

   - Да...То есть нет. Я не знаю, но мне это нравится.

   - Любишь когда тобой командуют? - всё-таки собеседник странный, а что-то говорил про меня. И вообще нужно просыпаться, у меня было очень важное дело, очень. Мне нужно сдружиться с Рейгом, а если получиться, то может быть даже и больше...Разумеется, мне нужно только лишь чтобы я стала для него кем-то большим, чтобы я могла влиять на него.

   - Как раз нет, но у тебя это удивительно получается, - вот это прозвучало с улыбкой. Я чуть подняла голову и попыталась разлепить глаза. К моему несказанному удивлению приятной поверхностью которую я обнимала была рука Томми (а именно его я видела в темноте, а не злобного Рейга), а голова моя лежала практически у него на груди. Сон тут же как рукой сняло и я отскочила от парня как ошпаренная. Какая-то парочка рядом громко рассмеялась за что получила выговор от полусонной бабушки.

   - Ой, прости, - пискнула я, старательно одёргивая платье и приглаживая волосы. Подопечный одарил меня мягкой улыбкой, и я тут же улыбнулась в ответ, правда не как обычно во весь рот, а лишь уголками губ.

   - Было интересно общаться с подушкой? - откровенно насмехался надо мной парень, но я заметила, что в его глазах что-то притаилось. Беспокойство? Недовольство? Было трудно различить его эмоции, учитывая, что наша связь осталась в прошлом.

   - О да, - пробормотала я, не в силах вспомнить и слова. Наверное это нормально для людей, страдать провалами в памяти.

   - Я рад, что пригодился тебе, - он заёрзал в кресле и таким образом оказался ко мне ближе, - До конца сеанса ещё около сорока минут, меня вполне устраивает роль подушки, - произнёс Рейг, выжидающе смотря на меня. У меня перехватило дыхание. Стоп, успокойся, Кайла, он всего лишь подставляет тебе дружеское плечо. Значит начало положено, нельзя отказываться.

   - Я...- всё внутри меня возжелало прижаться к нему. С чего это? Почему? Стремление к достижению цели? Возможно. - Тебе не хватает мягкости, - отрицательно покачала я головой. Что я говорю? Надо соглашаться.

   - Ради тебя я исправлюсь, - клятвенно заверил Рейг.

   - Ты даже не представляешь, как я хочу, чтобы ты изменился, - одними губами произнесла я, он, конечно же, этого не слышал, но я тем не менее поддавшись порыву, прижалась к нему, сложила голову на плечо парня, а он обхватил меня за плечи. Это было таким естественным, мне было необыкновенно комфортно к нему прижиматься. Но не стоило забывать, что это всё всего лишь ради дела.

   - Это всё-таки свидание? - зачем-то спросила я, а потом закусила губу. Конечно же нет, это не свидание, встреча двух людей, которые могут стать друзьями. Ну и что с того, что я уже считаю его своим другом? Разве я не могу обнять друга? Только вот когда я обнимала парней-непорочностей, моё сердце так не колотилось, мне не хотелось прижаться ещё теснее и никогда не отпускать. Теперь убеждать себя, что всё это было из-за цели, становилось всё сложнее. Но я всё ещё была в этом уверена. Задание, всего лишь спасение собственной шкуры и жизни Томми.

   - А разве это раньше им не было? - удивился он, приподняв мой подбородок, заглядывая в глаза.

   - Ну, это была просто встреча, - улыбнулась я.

   - Тогда я сделаю всё, чтобы превратить это в свидание, - заверил он, снова поднимая мне голову. - У меня такое чувство, что я знаю тебя очень и очень давно, поэтому прости, что всё так быстро, - он почти с виноватым выражением заглянул мне в глаза. А по моим плечам, от места где Рейг обнимал меня, пробежали мурашки по всему телу.

   - Кажется, я понимаю, о чём ты говоришь, - призналась я, прижавшись ещё теснее. Пожалуй, выполнять задачу оказалось уж слишком приятным делом. Но если Рейг ждёт от меня свидания, то пускай его получает. Идея о том, что я больше пригожусь ему как девушка, нежели друг всё крепла в моём сознании. Так я смогу повлиять на него гораздо больше. Не обязательно влюблять его в себя, достаточно, чтобы он дорожил мной. А я...буду всего лишь играть свою роль. Именно играть, не больше, мне нельзя переходить грань, мне надо выстроить между собой и ним невидимую стену, которую нельзя преодолевать. Он помнит меня, чувствует, что знает, и от этого моё сердце трепетало, от этого становилось сложнее. Но я играю, я актриса, а по совместительству спасительница своей собственной души. Пусть всё слишком быстро, особенно для него, учитывая, что мы знакомы два дня. Но я должна это сделать. Но одна единственная мысль не покидала меня, мысль, о которой мне даже не хотелось и думать, мысль, из-за которой мне придётся очень и очень туго...Но просто должна ли я это сделать или я этого желаю?

Глава 15

   Остаток сеанса мы провели в полном молчании. Я лихорадочно раздумывала над тем, что нужно делать девушке на первом свидании, чтобы понравиться парню. Выводы были не утешительными: кидаться мандаринами, командовать и засыпать точно не входило в этот перечень. И почему мне достался подопечный мужского пола?

   - Тебе понравилось? - поинтересовался парень, когда мы вышли из зала. Я чувствовала страшную неуверенность. Но какая из меня соблазнительница? В конце концов, если я стану его девушкой, мне придётся быть к нему ближе, обниматься, держаться за руки, а избегать всего этого, а уж тем более поцелуев будет просто глупостью. Я чуть было истерически не рассмеялась. Могла ли я подумать, увидев шесть лет назад милого мальчишку Томми, что через несколько лет пойду с ним на свидание, что возможно буду с ним целоваться? Сердце колотилось как пташка о стенки клетки. И что-то мне подсказывало, не совсем от волнения по поводу того, что я не смогу справиться с задачей...

   - Это было просто невероятно, - вздохнула я.

   - Хочешь есть? - голубые глаза Рейга источали заманчивый свет, от которого не хотелось отрывать взгляда. Ну, вот ещё, кто кому собрался кружить голову? Соберись, Кайла, ты должна сохранять хладнокровность, которой, правда, у тебя никогда не было.

   - Если хочешь ты, - правильно, нужно быть милой.

   - Так как ты не совсем обычная девушка, я предлагаю тебе отправиться в парк и найти какую-нибудь забегаловку, а лучше продавца хот-догов, - нерешительно улыбнулся он.

   - Мне по душе такая идея, - незамедлительно согласилась я, сказав абсолютную правду. При выходе из зала образовалась небольшая толпа, но Томми, заметив, что нам машет мой уже теперь знакомый билетёр, взял меня за руку и повёл обходными путями. Спустя минуту мы уже были свободны, но я поняла, что парень не спешит отпускать моей руки. Этот факт несказанно порадовал, значит, я не так далека от цели, как мне казалось. Но разве я могу ему понравиться? Долгое знакомство вселяло в меня веру, что это полный абсурд.

   Весело болтая и держась за руки мы вышли из планетария, на улице уже заметно похолодало, но в кожаной куртке мы было комфортно, а вот Томми (иначе называть парня идущего рядом я не могла) чуть вздрогнул от первого же порыва ветра.

   - Ты уверен, что прогулка по парку хорошая идея? Ты замёрзнешь, - я выразительно дёрнула свободной рукой ткань рубашки парня, на что получилась лишь улыбку.

   - Не беспокойся, рядом со мной сестрёнка солнца, лучше беспокойся о том, не растаю ли я, - проговорил он, но, тем не менее, мы направились к машине, - Но куртка всё равно не помешает, - когда он выпустил мою руку, чтобы выудить и надеть куртку, я чуть размяла пальцы. Было трудно думать о хладнокровности, когда меня саму наполняют столь странные эмоции.

   - Я всё-таки не обогреватель, так что верное решение надеть что-то ещё, - пробормотала я, наблюдая за потоком машин, скользящих по улице. Неожиданно я почувствовал знакомое прикосновение, от чего на лице снова появилась улыбка. Он всё ещё рядом. Подняв голову, я увидела ожидающий взгляд Томми. Он всё ещё не крепко держал мою руку, словно спрашивая, согласна ли я.

   - Я умираю с голода, а если мы сейчас же не пойдём, умру и от холода, - я старательно пыталась уменьшить ширину улыбки, медленно переплетая свои пальцы с пальцами парня. Ощущение спокойствия, тепла и единения, немного электрического тока...Такой коктейль принёс необыкновенный восторг и чувство счастья.

   - Не могу этого позволить, идём скорее, - связь между нами снова крепла. Но на этот раз она была другой. Пусть я и не могла знать мыслей Томми, зато я чувствовала его настроение и расположение ко мне. Ему было хорошо, как и мне.

   До парка мы дошли за пару минут. Солнце уже зашло, и зажглись искристые жёлтым светом фонари. Теперь я чувствовала себя по-настоящему живой. Я словно и никогда не была бесплотной и невидимой, словно весь этот мир не кружился вокруг меня, а я и не была не в силах его коснуться.

   - О чём ты задумалась? - он тоже поймал моё настроение. Кажется, о еде мы уже позабыли, но я не могла думать о чём-то в его присутствии.

   - Об окружающем мире. Чтобы не говорили, он всё-таки прекрасен, даже вон та одинокая обёртка от конфеты, которую кто-то бросил мимо урны, даже вон та потрескавшаяся тротуарная плитка. Потому что это всё настоящее, - я с наслаждением закрыла глаза и поглубже вдохнула прохладный ветер.

   - Ты говоришь так, словно раньше он не был для тебя настоящим, - Томми чуть обогнал меня и, преградив путь, остановился, по-прежнему не выпуская руки. Он искал в моих глазах что-то.

   - Именно так, - коротко ответила я, отводя глаза.

   - Не пойми неправильно...Просто я хочу лучше узнать тебя и понять...- заговорил он, - Пока я вижу что ты открыта для мира, радуешься каждому дню и улыбаешься каждому. В самом деле, маленькое солнышко, - небольшая улыбка коснулась его губ. Губы...какие они у него замечательные. И почему я раньше не видела.

   - Бывают такие моменты, что я не хочу улыбаться всем, но для тебя у меня всегда найдётся улыбка, - призналась я, - Ну, пусть мы и знакомы всего ничего.

   - По-моему, когда чувствуешь, что знаешь человека долго, неважно, сколько вы на самом деле знакомы, - произнёс он и мы отправились дальше. В столь поздний час было бы чудом встретить тележку с хот-догами, но мы встретили задержавшегося продавца.

   - Вы прямо ангел, посланный нам свыше, - радостно заявил Томми. У меня буквально потекли слюнки, и даже хмурый вид продавца, сверлившего меня практически осуждающим взглядом, меня ни капельки не смутил. Я тут же выхватила из рук мужчины еду и принялась за неё.

   - Я бы на вашем месте так не торопился, мисс, ангелы не хотят, чтобы с вами что-то случилось, - Томми показалось, что мужчина ему подыграл, а мне на секунду почудилось, что этот продавец не просто человек, а кто-то уж очень необычный.

   - Гм...спасибо, - поперхнувшись, выдавила я. Мой подопечный галантно расплатился за двоих, а после мы нашли лавочку в глубине парка и уютно устроившись на ней, стали поедать наши запасы в виде хот-догов, двух апельсинов и нескольких мандаринов. В итоге такой трапезы я вся перемазалась в майонезе, руки были липкими от сока фруктов, Томми же как всегда ел опрятно и поэтому блестел как бриллиант на солнце.

   - Ты выглядишь так беззащитно, - прокомментировал мой абсолютно растерянный вид парень, - Держи, - в его руках как по волшебству появился носовой платок, который я безжалостно использовала в своих грязных, в прямом смысле, целей.

   - Спасибо, а обязательно верну, - поблагодарила я за платок.

   - Не стоит, давай совершим равноценный обмен, - предложил подопечный, а я тут же заинтересовалась.

   - Например?

   - Давай я заберу что-то из твоих вещей. Сохраним память об этом свидании, чтобы не было в будущем, - эта фраза мне показалась грустной. В голове у меня промелькнула мысль о будущем. Если я останусь человеком, разрешат ли мне жить этой же жизнью? Учиться в той же школе и общаться с теми же людьми? Фактически, я знала только жизнь рядом с Томми, но останется ли он рядом в моей новой жизни?

   - Мне нечего тебе дать, - он даже не знал, какой смысл я вложила в эти слова. Мне нечего ему дать, я пришелец в этом мире, по крайней мере, после того, что я знаю о другой стороне.

   - А ты поройся в карманах, я уверен у тебя там много интересного, - посоветовал парень. Я постаралась отогнать пугающие мысли прочь, на губах заиграла улыбка, с ней я и принялась изучать карманы. В итоге я нашла ключи от дома, пару жевательных резинок, несколько карамелек, которые полюбила, чек из супермаркета и резинку для волос.

   - Вот это как раз подойдёт, - Томми взял у меня жёлтую резинку и, немного покрутив её в руках, надел на запястье. - Теперь у меня с собой всегда будет маленький лучик солнца, - он всё ещё продолжал смотреть на резинку. А я была так растрогана этим странным жестом, что глаза зажгло. Нужно срочно отвлечься...

   - Скажи, а как ты познакомился с Лэйдером? - было видно, что мой вопрос не понравился парню. Ха! Сам выбрал себе такого друга, так что теперь будешь отдуваться. Стоило мне только вспомнить Волка и его друзей, как всё внутри заклокотало. Конечно, благодаря им я здесь как человек, но тем не менее я бы пожелала, чтобы эти демоны никогда не появлялись в жизни Томми. Нужно узнать у Дункана, кто они такие и как можно их отогнать от подопечного.

   - Не удивлён, что ты заинтересовалась им, он интересен всем, - парень стал вглядываться вдаль. Но что я услышала в его голосе? Ревность?

   - Поверь, мой интерес к нему примерно такой же, как у полицейского к подозреваемому, - нашла я нужное сравнение, вспомнив офицера полиции, которая не так давно встретилась Томми. Я практически злостно улыбнулась, вспомнив, как проучила Лэйдера, Сарана и Рейвена при посещении стриптиз-бара.

   - Я так и подумал, когда ты на него смотрела, как на убийцу котят, - хмыкнул парень, чуть повернувшись ко мне корпусом. - Мы познакомились не так давно, две недели назад, в студенческом парке. Карла, я и Грег заняли любимую лавочку Лэйдера, Сарана и Рейвена.

   - Ты был там с Карлой и Грэгом? - мне показалось, что удивление я изобразила довольно-таки прилично, особенно если учитывать то, что я разозлилась от нахлынувших воспоминаний. Он просто бросил нормальных людей, которые могли бы стать для него хорошими друзьями, и отправился развлекаться с типами бандитской наружности.

   - Да, это был мой первый день в школе. Они показались мне неплохими...

   - Они очень хорошие, - вставила я, - Карла весёлая, хотя у неё и нездоровая страсть к Лэйдеру. А Грэг на мой взгляд мог бы стать надёжными другом, - главное не переборщить с намеками, - Они могут стать отличными друзьями, - на последнюю мою фразу парень просто рассмеялся.

   - Боюсь уже не для меня.

   - И что же ты успел натворить, мистер плохой парень? - изогнула я бровь. Ну как ему доказать, что Карла и Грэг лучшее, что могло с ним случиться в этом городе?

   - Бросил их и отправился в...и удалился с Лэйдером, - в голосе Томми я услышала некую долю сожаления, значит ещё не всё потеряно. Теперь просто за дело нужно взяться Кайле. Но прежде нужно каким-то образом убрать с дороги Лэйдера. Исходя из слов Серафимы понятно, что она не может просто раздавить этих мелких демонов как букашек, наверное, дело в каком-то вселенском равновесии или что-то вроде того, дело в том, чего мне не понять. Но всё-таки нужно тонко поинтересоваться у Дункана, что мне позволено, а что нет. Он-то не знает, что я сама выбираю, что нарушать, а что нет, это доказывает то, что я на свидании с подопечным.

   - По-моему такую мелочь можно простить ещё не определившемуся с друзьями человеку, - я прервала фразу, чтобы глубоко вдохнуть. Следующие мои слова могли разрушить хрупкое равновесие. - Давай я помогу тебе определиться с друзьями? - я протянула парню руку, но когда наши пальцы почти коснулись друг друга, всё полетело в тартарары благодаря одному демону, чёрт его побери...

   - В данном случае, малышка, учитывая, что я знаком с Рейгом побольше двух дней, разумнее давать советы мне, - Лэйдер буквально разорвал на куски и сжёг всё то, что мне удалось создать за этот вечер. У меня внутри тут же всё заклокотало от гнева. Демон, разумеется, был не один, а в компании своих верных псов Сарана и Рейвена. Но к моему вселенскому ужасу к компании присоединился ещё кое-кто по имени Грэг. Я, округлив глаза, уставилась на парня, одетого под стать своим новым дружкам. Неужели Волк решил втянуть в свою секту всех хороших людей?

   - То, что ты знаком с ним больше, не значит, что ты умеешь разбираться в людях лучше меня, - вообще-то я хотела сказать про его умственные способности, но всё же смягчила удар, дабы не показаться Томми сущим чудовищем. А Томми, к слову, уже медленно стал исчезать, вместо него теперь рядом со мной сидела чёрная туча по имени Рейг. Как Лэйдер нас нашёл? Демонические штучки?

   - Покорно примиряюсь с тобой, малышка, - примирительно поднял руки демон, три тени позади него хранили молчание. - Рейг, мы тут как раз направлялись в одно взрослое заведение...- прилагательное похоже предназначалось именно мне.

   - Разумеется, на карусель с лошадками, - парировала я, закинув ногу на ногу, от меня не укрылось, что демон внимательно следил за мной. После вечера с Томми страшный ночной кошмар теперь был для меня только сном, и Лэйдер не казался таким уж страшным, но всё внутри меня всё равно напряглось в ожидании опасности.

   - Ты идёшь с нами.

   - Томми, это явно не вопрос, а приказ, - заключила я не слишком резко, как бы между прочим. Он едва заметно дёрнулся и я поняла, что слова произвели нужный эффект. Но, тем не менее, мне не хотелось делать ему больно. Он верил этому кретину, разумеется, зря, но всё же верил, а рушить это значит выводить его из равновесия.

   - Куда вы собираетесь? - как непорочности, лелеявшей его столько лет мне хотелось возмутиться и запретить, но как девушке, знающей его два дня, мне пришлось молча отвернуться.

   - В новый бар, "Пекло", - поделился Лэйдер, а я не выдержав, хмыкнула, - Идём.

   - Нет, - я резко повернулась на голос подопечного, - Сегодня без меня, ребята. Сегодня я с Кайлой, а мне кажется ей не хочется разгуливать по подобным заведениям. Да и мне тоже, - всё внутри меня воспарило вверх. Очередная победа! Вторая за день! В подтверждения словам Томми я кивнула.

   - Так в чём проблема? Маленьким девочкам давно пора домой, а взрослым пора погулять, - просюсюкал демон отдельно для меня. Я бы достигла точки кипения, если бы не недавние слова Томми, которые прекрасной тёплой музыкой разливались у меня по сердцу.

   - Лэйдер, перестань, я же сказал, что никуда не пойду, по крайней мере с вами, - мой спутник поднялся со скамьи и протянул мне руку, которую я незамедлительно приняла. Волк сверлил меня ненавистным взглядом, от которого мне стало бы жутко, если бы не тёплая рука Томми.

   - Ладно, в самом деле, не оставлять же такую малютку одну, мало ли что с ней случиться, - нотки угрозы прозвучали в этом предложении, они были адресованы только мне, в принципе, похоже услышала их только я.

   - Худшее уже позади, Лэйдер - моя встреча с тобой, - сказала я на последок, прежде чем мы с Томми пошли прочь, - Грэг, может ты пойдёшь с нами? - затаив дыхание спросила я, но парень даже не посмотрел в мою сторону, а демоны лишь злостно усмехнулись. Кажется, он потерян, бедный Хью...

   Пока мы удалялись, я чувствовала на себе мягко говоря недружелюбный взгляд стаи демонов. Томми крепко стиснул мою руку, теперь только лишь левая ладонь оставалась незамерзшей. Ночь оказалась что ни на есть холодной и к тому моменту, как мы оказались в машине, я уже насквозь продрогла. А вот ещё и один недостаток человека - восприимчивость к температурам.

   - Замёрзла? - сам трясясь от холода, простучал зубами Томми.

   - И ты тоже, - заметила я, поджимая колени.

   - Прости, - мы пока не отъезжали от планетария, а лишь согревались.

   - Не ты же устроил такой жуткий холод на улице, - хмыкнула я.

   - Я про Лэйдера...- он не смотрел мне в глаза, как всегда глядя в даль.

   - Томми, - я придвинулась чуть ближе, чтобы обратить на себя его внимание. Это произвело нужный эффект и парень развернулся ко мне лицом. - Во-первых, посмотри мне в глаза, - он исполнил это условие, но я тут же позабыла всё, что хотела сказать, всё то, что могло наставить его на прежний верный путь, утонув в необыкновенной голубизне этих глаз. - А во-вторых...гм...не нужно извиняться за другого человека, особенно если учесть, что они мне ни от него, не тем более от тебя не нужны. Лэйдер не способен на искреннее извинение, не нужно ему этого приписывать.

   - Откуда ты можешь это знать? - как капризный ребёнок не желающий отрываться от матери заявил Томми. Это заставило меня улыбнуться.

   - Пододвинься ближе, - прикусывая губу, чтобы не улыбнуться, прошептала я. Томми послушался, и я придвинулась к его уху. - Я вижу людей насквозь, в прямом смысле, и внутри Лэйдера, скажу я тебе, много дерь...нехорошего, - он чуть поёжился, когда моё дыхание коснулось его приятно пахнущей лосьоном кожи. Парень тихо рассмеялся и неожиданно повернулся ко мне, так быстро, что наши носы на секунду соприкоснулись. Я чуть взвизгнула и захихикала, он последовал моему примеру и рассмеялся.

   - Мне трудно говорить такие вещи, Кайла, - вдруг посерьезнел парень, - Такой уж я человек. Но с тобой очень легко.

   - Я рада это слышать, - кивнула я, поощряя его, мне хотелось услышать продолжение, - Особенно если учесть, что мне говорили про мой скверный характер!

   - Ты всегда такая непринуждённая?

   - Думаешь я не могу быть серьёзной? - вскинула я тут же брови, вспыхнув. Что говорить, вспышки небольшой злости происходили у меня часто, что было особенностью на мой взгляд энергичного характера.

   - Я хочу это проверить, - мы с Томми по-прежнему сидели близко друг к другу, но это показалось парню недостаточным. Всё моё веселье тут же как рукой сняло, всё моё тело напряглось.

   - Надеюсь это не больная проверка? - прошептала я.

   - Совсем нет, - он снова придвинулся чуть ближе, я уже чувствовала себя застывшей статуей. Его рука взметнулась вверх, и я было подумала, что он коснётся ею моего лица...- Совсем не больно, - неожиданно ладонь застыла перед самым моим носом, парень вытянул указательный палец. - Смешно? - и стал изображать им своеобразный танец. А мне было совсем не смешно. Со вздохом, я отклонилась и развалилась на сидении, сердце билось где-то под горлом. Томми усмехнулся сам себе и тронул машину с места.

   - Едем домой?

   - Пожалуй, да, - согласилась я, чувствуя усталость. Боль возникла снова, результат перенапряжения и весь путь до дома я практически молчала, задумчиво смотря в окно. Что же я делаю? Если Дункан узнает о моём плане, то мне конец. Да что там, ещё одна такая выходка подопечного, и я просто умру.

   По приезду в наш посёлок, Томми сразу же заехал к себе во двор и загнал машину в гараж, попросив подождать его.

   - Неужели думаешь, что Лэйдер говорил серьёзно? - хмыкнула я, намекая на его рыцарство. Теперь случай в машине казался каким-то давним происшествием, хотя он и произошёл полчаса назад. Я уже чувствовала себя совершенно расслаблено.

   - Кто его вообще слушает? - отмахался парень, прежде чем понял, что сказал. Он слушал, и мне даже не требовалось делать многозначительный вид, чтобы он это понял. Мы остановились на крыльце, а подопечный всё ещё думал о том, как влияет на него Лэйдер.

   - Эй, - я тронула его за плечо, а он тут же накрыл мою ладонь своей. - Всё хорошо?

   - Лучше чем ты думаешь, но кое-чего мне не хватает...- он расстроено опустил голову. А я как дурочка купилась.

   - Что? - так как это было моё первое свидание, я очень боялась его разочаровать. Если я в последствии буду одерживать столько же побед, как и сегодня, к восемнадцатилетию Томми я буду жива и здорова, а он снова станет собой.

   - Подойди ближе, - он поманил меня пальцем, не отпуская руки, в этом я уловила свой же недавний жест и поняла, что ничего серьёзного, но всё равно сделала шаг и мы оказались ещё ближе. Парень склонился к моему уху и прошептал:

   - Обещай не бить, - это прозвучало как шелест листвы на ветру. Я непонимающе взглянула на него, а потом...Он меня поцеловал. Это был мой первый сознательный поцелуй. Кто знает, может и перед смертью я не целовалась. Но это был поцелуй, который прожёг во мне всю кровь насквозь. Лёгкое касание губ мягкими губами...Но какой эффект. Меня прожгло насквозь, холода как и не бывало, сердце грозилось вырваться из груди, боль усилилась в тысячу раз. Все мысли из головы исчезли. Ахнув, я сделала шаг назад, прикоснувшись к губам. Дыхание было сбитым, тело охватила дрожь. Томми похоже тоже не был обделён этими ощущениями, его глаза так же были расширены и, тяжело дыша, он смотрел на меня.

   А мне хотелось провалиться сквозь землю, нет, не от стыда, а от дикой боли, которую давала недавняя рана.

   - Я...- мне было нечего сказать. Помявшись на месте ещё пару секунд я в последний раз взглянула на парня и ворвалась в дом, запирая за собой дверь. Приложившись ухом к двери я старалась не дышать. Через пару минут послышались шаги, а я сползла вдоль двери и принялась обдумывать ситуацию. Нет, такого не может быть без чего-то сверхъестественного, нас притягивает друг другу как магниты. Скорее всего дело в части его души, находящейся во мне. Она, скорее всего, хочет вернуться на положенное место. И надо сказать это не очень приятный процесс, практически убивающий меня...

   Но этот поцелуй...Чёрт побери, меня поцеловал Томми! Я лихорадочно заправила волосы за уши, приложила тыльную сторону ладони к щеке, то же самое проделала с другой щекой. Казалось, я могла почувствовать каждый сосуд в своём теле, потому как кровь по ним неслась словно неистовый водопад. Вот я и выполнила задуманное...Но ужасно то, что мне хотелось повторить это снова. Прижать к нему, сказать, как он мне дорог...О Боже!

   - Как погуляла? - от неожиданности я резко подскочила и ударилась головой о дверь. Дункан навис надо мной зловещей тенью. В темноте лишь поблёскивали его серые глаза, что производило устрашающий эффект.

   - А-а-а-а...я...- страх намертво сковал всё тело. Что сейчас будет!

   - Неважно. У нас огромные проблемы, Кайла, - голос парня звучал как никогда жёстко. Меня передёрнуло. Кажется, в этих проблемах виновата я. Он знает о свидании, видел поцелуй. Мне конец.

   - К-к-какие? - голос всё никак не мог прийти в норму.

   - У нас появился новый враг. Демон. В этой местности появился сильный суккуб. Есть жертва.

   - К-к-кто? - не поняла я.

   - Возможно, ты его знаешь, несколько минут назад мёртвым обнаружен твой одноклассник Грэг Стюарт.

Глава 16

   - Сиди здесь, я отправляюсь на место, где нашли тело, - голос Дункана звучал всё так же грозно. А я не могла отойти от шока, замерев у двери как живая преграда. Не моргая, я смотрела на парня и надеялась, что он сейчас же признается в шутке. Всего час назад я видела Грэга живым и здоровым, правда не в очень приличной компании...Вот оно!

   - Я же видела его всего час назад в компании Лэйдера! - ахнула я, снова опираясь спиной на дверь, ноги подкосились. Суккуб...это слово было мне очень знакомым, но я всё не могла вспомнить эту разновидность демона. - С чего ты взял, что это суккуб? Лэйдер суккуб? Ничего не понимаю! - мысли лихорадочно спутались. Боже, Грэг! Я прикрыла рот рукой, глаза снова зажгло, неожиданно стало так больно. Он ведь такой хороший!

   - Почитай мифологию, а мне нужно срочно идти...- кажется, он был просто в бешенстве, черты его лица стали ещё более острыми. Но кое-что было в нём...напряжение, стальное напряжение сковало не только его тело, но и сердце.

   - А причём тут ты? - практически взвизгнула я. Если он оставит меня одну, то у меня случиться истерика, которая и так медленно скрипя ползла вверх по горлу, создавая тугой комок. Кажется, я вот-вот расплачусь.

   - Я должен выяснить, кто это сделал, - ему явно не терпелось уйти, я его раздражала.

   - Ты должен выяснить какой именно суккуб? - догадалась я. Вот почему он так напряжён. Возможно что-то личное. - Зачем? - мысли ещё не спутались окончательно, но я была уже на грани. Грэг...Значит и Хью больше нет. Боль старой раны смешалась с непрерывными толчками боли в области сердца, у меня начала кружиться голова.

   - Потому что я Небесный Воин [2]и обязан быть там! Сиди здесь! - он попытался отодвинуть меня в сторону, но я намертво вцепилась пальцами в дверной косяк и постаралась успокоиться. Моя истерика уже не чем не поможет. Но почему эти доводы меркнут перед чувством сожаления и....вины? Я не остановила его...он умер из-за меня!

   - Нет уж, я пойду с тобой, - оставаться одной мне было страшно. Грэг умер...В это было так сложно поверить, мне было страшно в это верить. Если я останусь наедине с этой мыслью, меня просто разорвёт на куски.

   - Я сказал нет! - взревел Дункан, резко отпихивая меня в сторону. Мне с трудом удалось сохранить равновесие, но я не растерялась и тут же вцепилась в его руку. Он выглядел как разъяренный лев.

   - У тебя нет времени спорить! Едем! - кажется, у него, в самом деле, не было времени, поэтому схватив меня за руку, Дункан рванул к двери. С трудом поспевая за ним, спотыкаясь на ходу, я пыталась найти в себе силы, чтобы оставаться хладнокровной. Но как можно? Ещё пару часов назад я видела Грэга живым и здоровом, а сегодня его уже нет в живых. Эта мысль никак не могла утвердиться в моём сознании, вызывая панику. Такова человеческая жизнь....её в любой момент можно потерять. И Томми...он так же смертен. Меня неожиданно охватил ужас за подопечного. Бог ты мой, с ним может случиться что угодно, даже не связанное со сверхъестественным. Почему человеческая жизнь так хрупка? Это так несправедливо!

   - Г-г-где нашли тело? - уже в машине спросила я, вжавшись в сидение. Сбросив ботинки, я поджала под себя ноги и стала слегка раскачиваться, стараясь успокоиться.

   - В одном не очень благополучном районе...По информации на соседней улице недавно открылся новый бар, тёмный бар, - скрипя зубами отвечал Дункан. Глядя на его отрешённое лицо и слушая машинный тон, было не трудно догадаться, что он говорить чисто автоматически, мысли же его находятся где-то совсем далеко.

   - Дай догадаюсь, бар называется "Пекло"? - вспомнила я название, которое произносил Лэйдер. Волк...Меня тут же охватила ярость, боль уступила место более сильной коллеге. Я была готова растерзать его, выцарапать глаза, подвергнуть его любым мукам. Да он даже волоска с головы Грэга не стоит, он не стоит ни одной человеческой жизни! Исчадие ада! Я впилась ногтями в ладони, стараясь отрезвить рассудок. Сегодня столько всего произошло, а я всё ещё не привыкла к такому переносу эмоций. Быть человеком очень трудно.

   - Именно, - коротко кивнул Дункан.

   - Что ты будешь делать, когда найдёшь убийцу? - с придыханием спросила я.

   - Ничего.

   - Ничего? - эхом отозвалась я, чуть подавшись вперёд, от чего ремень безопасности перетянул мою рану и я сморщилась от боли. Возмущение тем не менее совсем не прошло. Как так?

   - Да, я ничего не буду делать. Нам лишь нужно замести следы. На этой территории заключено перемирие, негласный договор о ненападении. Если убийца прибыл из другого места я вряд ли что-то смогу сделать без особого разрешения.

   - Тогда зачем тебе нужно узнать, что это был за демон? - процедила я, стараясь держать себя в руках. - К чему ты строишь из себя героя если тебя плевать на смерть невинного человека?! - к концу я сорвалась на крик и по щекам скатилась пара предательских слезинок, которые я тут же вытерла.

   - Потому что нужно, - это было последней каплей. Не выдержав, я со всего размаха стукнула парня по затылку. Он опешил и немного сбавил скорость, уставившись на меня во все глаза. Я же сверлила его свирепым взглядом, ожидая объяснения. Дункан вздохнул.

   - Потому что на месте убийства для меня оставили послание. А это может значит только одно - я знаю убийцу.

   - И много у тебя друзей-демонов? - состроила я рожицу. Меня уже начало колотить от этой неопределённости.

   - Друзей-демонов у меня нет. А вот знакомых достаточно. Считай их информаторами, - уклончиво ответил он.

   - И что, кто-то решил доставить тебе информацию с помощью крови Грэга? - взвизгнула я, считая просто абсурдным иметь дела с демонами. Они порождение зла, дети порока и алчности, настоящие чудовища, разрушающие невинные души. Хороших демонов не бывает, тогда почему служитель Неба сотрудничает с ними?

   - Нет, чёрт возьми! Ты совсем ничего не понимаешь! - парень со всей силы ударил кулаком по приборной панели, та скрипнула, но не дала трещину. Испугавшись, я ещё больше вжалась в сидение.

   - Тогда объясни, - тихо прошептала я.

   - Не сейчас, не трогай меня сейчас, - голос не терпел возражений. И пока я собиралась молчать. Выглядел он просто как натянутая пружина, желваки выступили, глаза превратились в сталь, мускулы напряглись. Он словно находился на краю жизни и смерти, а не вёл авто.

   Когда мы прибыли на место я нерешительно вышла из машины. Дункан, даже не удостоив меня взглядом, понёсся за угол. Я необдуманно понеслась за ним и замерла, когда мои глаза вцепились взглядом в ещё не остывшее, но тем не менее безжизненное тело Грэга...Его глаза были закрыты и в них не было ужаса, в них было наслаждение. Я почувствовала как подкатила тошнота. Присев на корточки я зажала рот рукой, но всё ещё была не в силах оторвать взгляда. Над телом кружили двое мужчин, которые пытались поговорить с Дунканом, но он неподвижно стоял, глядя куда-то вперёд. Нервно сглотнув, я проследила за его взглядом, готовясь увидеть что-то ещё более ужасное. Этим оказалась простая грязная кирпичная стена переулка, на которой кровью была чётко выведена надпись: "Я всегда умела появляться эффектно, Дункан. Твоя М."

   Дункан чуть пошатнулся, переместив вес тела на одну ногу. Он на секунду закрыл лицо руками, запустил пальцы в волосы, чуть потянул, прикрыл глаза, а когда открыл, то снова стал прежним спокойным парнем, которого я знала. Но в глубине серых глаз притаился страх. Меня передёрнуло. Если боится Дункан, то что же делать мне? Кто этот суккуб? Этот демон явно женского пола и его явно что-то связывает с Небесным Воином, который сейчас о чём-то деловито расспрашивал своих коллег, равнодушно стоящих возле тела моего одноклассника.

   У меня больше не было сил. С трудом поднявшись на ноги, я медленно поплелась к машине, перебарывая искушение обернуться. Лицо Грэга навсегда запечатлелось у меня в памяти...на нём не было страха, ужаса или боли, на нём отражалось наслаждение, и от этого становилось ещё больше не по себе. Неужели он сам хотел умереть? В это было невозможно поверить, Хью никогда бы не допустил подобного.

   Смотря в пустоту, я уселась в автомобиль. Не знаю, сколько прошло времени, прежде чем вернулся Дункан. Он молча сел на своё место и мы тут же двинулись в сторону посёлка. Я не знала, что сказать, он молчал. Сегодня я была не готова задавать вопросы об этой загадочной М. так же, как он был не готов на них отвечать.

   - Сможешь идти сама? - поинтересовался он, когда мы подъехали к дому. Я вздрогнула от неожиданности и по глазам тут же потекли слёзы, губы задрожали, тело начала пробирать мелкая дрожь. На лице Дункана отразилось что-то вроде сожаления. Он быстро вышел из машины и помог мне выбраться. Парень приобнял меня за плечи и мы двинулись к дому. Кажется, это уже складывается в традицию. По вечерам, приобняв за плечи, этот парень ведёт меня домой разбитую в дребезги.

   Не говоря ни слова, Небесный Воин усадил меня в кресло и принёс плед, в который я тут же укуталась с головы до ног. Через пару минут он принёс дымящуюся чашку горячего шоколада, но мне не хотелось есть. Я лишь согревала о него руки. Дункан устроился у меня в ногах, оперевшись головой о мою ногу. Мы долго молчали.

   - Это было 210 лет назад, - произнёс он еле слышно, когда шоколад в моей чашке уже остыл. Я перевела усталый взгляд на его макушку, стараясь внушить ему взглядом, чтобы он не останавливался, а продолжал говорить, молчание уже начало угнетать, - Помнишь, я говорил тебе, что иногда не помнить куда лучше? Так вот, это тот случай. Тогда я был ангелом-хранителем.

   - Ангелом-хранителем? - завороженно прошептала я.

   - Да, тебе об этом знать не стоит...Это другой уровень, но мне нужно кому-то рассказать, Кайла, ты понимаешь? - он поднял вверх наполненные надеждой на понимание серые глаза. Я поставила чашку на журнальный столик и коснулась кончиками пальцев его щеки.

   - Да, я понимаю. Ты можешь мне довериться, - пролепетала я еле слышно, стараясь быть убедительной. То, что произошло давно явно тяготило его сердце, мне хотелось помочь этому странному человеку.

   - У меня была подопечная, с которой я был связан. Ей было уготовано великое будущее...Её звали, - он чуть замялся, - Мэри. Как только я увидел её впервые, эту шестнадцатилетнюю девочку с необыкновенными яблочными глазами, милыми веснушками и тёмными волосами, то понял, что обрёл смысл жизни. Я всегда держался в стороне, мы не были знакомы, но я оберегал её...- он углубился в рассказ, кажется, забыв о существовании слушателя. А я тем временем вплела пальцы в его удлиненные волосы и стала задумчиво перебирать пряди. - Так продолжалось недолго. Я был не в силах держаться в стороне. Мы полюбили друг друга. Но как я уже говорил, никакому из уровней нельзя заводить отношения с нулевым. Я понёс наказание, но оно было ни чем по сравнению с тем, что меня разлучили с ней. Как я не пытался вернуться, было поздно. Она решила, что я бросил её, наигрался и вернулся на небо...Моя глупышка, - он чуть заметно усмехнулся, а потом его лицо окаменело, - Она была так расстроена, что попыталась покончить с собой. И перед смертью к ней явился демон...Предложил жизнь без боли и страданий. Она согласилась, попросив оставить воспоминания. Так я потерял возлюбленную. Она стала суккубом, развратной демоницей, а её любовь превратилась в ненависть. Я не видел её более ста лет. Последний раз наша встреча произошла в начале двадцатого века, а я до сих пор не могу этого забыть.

   Я не знала, что на это сказать. От такой трагедии у меня закололо сердце, возникло нестерпимее желание обнять Дункана, прижать к груди, шептать успокаивающие слова. Как он пережил это? При одном взгляде на него ответ был очевиден - никак. Он носит всё это внутри до сих пор, окружая себя невидимой стеной. Его возлюбленная продала душу дьяволу....именно в тот момент он и потерял её навсегда.

   - Мне так жаль, - прошептала я, опускаясь рядом с ним на пол и кладя руку на его широкое плечо. Он не моргая смотрел в пустое пространство, по-видимому всё ещё прибывая в воспоминаниях. Моё сердце начало обливаться кровью. Он так страдает. - Боже, Дункан, мне так жаль...- я уже встала перед ним на колени и обхватила тёплую кожу лица ладонями. Под его глазами залегли вековые тени, возраст так же прибавляла боль.

   - Ты не представляешь, какого это жить все эти годы, зная, что она где-то бродит по миру, убивает людей, но живая и...недоступная для меня. Мэри теперь на другой стороне. Она враг. Теперь она Меридиана. Моей Мэри больше нет, - его голос срывался, часть слов тонула в дыхании. Мне было нечего на это сказать, я лишь надеялась, что мои глаза выражали все те чувства, что я ощущала. Мне было так жаль, мне было жаль его, мне смертельно хотелось защитить его и отгородить ото всех неприятностей, хотелось, чтобы он забыл всю ту боль. Но я была не в силах помочь своему другу, я была бессильна, и это причиняло мне боль.

   - Я всё знаю, - после затянувшегося молчания, наконец, произнёс парень, снова смотря мне в глаза, я по-прежнему держала его лицо в руках, - О свидании с Томми. Тот продавец хот-догов...Мой знакомый. И я видел ваш поцелуй, поверь, я могу отличить фальшь, от....

   - Прошу, замолчи, - я зажмурила глаза и приложила ладони к ушам, не желая выслушивать то, что он хотел скачать. - Нет, я играла, так он будет меня слушаться, и я останусь жива, а он будет счастлив!

   - Хорошо, но...- теперь, кажется, Дункан был намерен успокоить меня. Парень заправил мне за ухо непослушную прядь и приподнял лицо за подбородок. Неохотно я встретила его понимающий взгляд. - Если играешь, то знай правила. Я не доложу об этом Серафиме до тех пор, пока ты...

   - Этого не будет, - тут же отрезала я. - Всего лишь игра. Правила мне известны, - с напускной холодностью сказала я, хотя сердце колотилось как ненормальное от того, что я вспомнила поцелуй, который, казалось, произошёл в другой жизни, до убийства.

   - Тогда я не буду тебе препятствовать. Играть с нулевым уровнем можно, но помни, такая игра очень коварная и из неё редко выходишь победителем. Я не хочу, чтобы с тобой случилось то же, что и со мной. Ты слишком хороша, девочка, чтобы переживать подобное, - он улыбнулся мне улыбкой старшего брата, такой Томми улыбался Веруке, но это было в их прошлой жизни, которую я собиралась им вернуть.

   - Спасибо за заботу, - чуть раздражённо, но тем не менее искренне поблагодарила я. Воспоминания о поцелуе, а точнее о чувствах, который он вызвал, я спрятала далеко в сердце, стараясь не думать о них. Всего лишь ошибка, слабость человеческого тела.

   Мы снова замолчали. Атмосфера угнетённости постепенно стала рассеиваться, я почувствовала, что к Дункану вернулось его прежнее настроение и вспомнила продавца хот-догов.

   - Ангелы не хотят, чтобы вы пострадали, мисс, - подражая тому мужчине сказала я, - Боже, Дункан, у тебя совсем нет фантазии? Продавец хот-догов, это что-то! Я думала у тебя более утончённый вкус, - просияла я в улыбке. Эти слова окончательно рассеяли атмосферу напряжённости и печали.

   - У меня как раз со вкусом всё в порядке, просто ты не можешь из-за своего узкого кругозора оценивать проявления авангардизма, - со своими обычными издевательскими нотками в голосе ответил Дункан, поднимаясь с пола.

   - А хот-доги были настоящие? Или какие-то ангельские штучки? А то я снова хочу есть! - возмутилась я, - А ведь стоили они порядочно, я требую компенсацию в виде пиццы! - в подтверждение я чуть хлопнула рукой по кавролину. Смерив меня наигранно презрительным взглядом, Дункан пошёл к телефону и всё-таки заказал нам еду.

   Довольная, я решила пока подняться наверх и смыть с себя воспоминания о сегодняшнем вечере. Мне не хотелось его вспоминать. Я не хотела думать о Томми, я не хотела думать о Лэйдере, не хотела и о Грэге. Боль Дункана тоже не входила в список размышлений. Я решила на весь оставшийся до сна промежуток времени забыть обо всех проблемах и просто побыть обычной девушкой, которой я, конечно же, не являлась.

   Платье и ботинки устроились в самом дальнем углу шкафа, косметика была смыта, как и аромат Томми с волос. После душа я чувствовала себя куда лучше. Высушив волосы, я спустилась в гостиную в мягком халате и уселась на диван рядом с Дунканом, тупо переключающим каналы.

   - Ты перестанешь переключать каналы? У меня уже болят глаза, - возмутилась я, старательно отбирая у парня пульт. Он лишь усмехнулся моим жалким попыткам. В итоге я оказалась прижата к дивану, а он навис надо мной, вдавив меня в мягкую поверхность одной рукой, а другой махал перед носом пультом. Я лишь возмущённо нахмурила брови и старательно пыталась спихнуть с себя это небесное чудовище.

   - Меня забавляет, когда ты злишься, - заявил явно развеселившийся сожитель.

   - А меня забавляет убийство спящих людей. Этой же ночью попрактикуюсь, - угрожающе намекнула я. Мне не нравилось находиться вот в таком невыгодном для себя положении. Неожиданно Дункан переменился. Он откинул пульт в сторону и чуть отодвинулся, мягко убирая с моего влажного от борьбы лба волосы. Я, замерев, следила за его жестами. Потом он едва уловимо коснулся кончиками пальцев моего виска, тепло его прикосновения чуть покалывало. Я отметила, что этот жест не вызвал во мне такую бурю эмоций, как доселе прикосновение Томми.

   - Я говорил тебе, что ты очень красивая, Кайла? - произнёс он, заглядывая мне в глаза. Я как-то опешила и отвела взгляд, чувствуя, что краснею. Боковым зрением я увидела, что он улыбается.

   - Нет, не говорил, - пролепетала я, - Но сейчас ты скажешь "как больно", если немедленно не слезешь с меня, крылатый извращенец, - процедила я, не зная куда деваться. Что на него нашло?

   - Не волнуйся, я всего лишь изучаю тебя, ты же знаешь, у меня нет сердца, от него остались лишь осколки, такие маленькие, что их теперь невозможно собрать воедино, - у этой фразы не было привкуса горечи, она была произнесена абсолютно равнодушно, но это меня не удивило. Он научился скрывать бурю внутри себя, а его частое раздражение и отсутствие настроения лишь часть неё.

   - Ладно, Дункан, правда, хватит.

   - Нет, подожди. Давай проведём эксперимент, - это мне совершенно не нравилось, но парень проигнорировал моё мнение, в его глазах блестело любопытство и он напоминал мне большого ребёнка. - Я тебя поцелую. То, что мы почувствуем, сохраним в тайне друг от друга.

   - Только попробуй! - взъерошилась я, даже не думая перекрывать поцелуй Томми другим поцелуем. - Я тебя убью!

   - У тебя не хватит сил, сейчас ты смертная! - передёрнул он плечами, - Не бойся, уверен, тебе не понравиться, - это было последнее, что он сказал. Небесный Воин, позабыв о всяких приличиях включая обоюдное желание, приблизил своё лицо к моему. Я попыталась отвернуться, но он твёрдо зафиксировал ладонью мою голову. Пришлось поддаться. Губы у него были тёплыми, мягкими, я бы даже сказал нежными. Он коснулся моих едва уловимо, потом ещё раз. Этот поцелуй не затягивал, я не закрыла глаза, как и он. Ровно через три секунды он остановился, рассмеявшись. Я тоже претворилась, что мне весело, но я была жутко разозлена. Когда мучитель наконец выпустил меня, я, не теряясь, размахнулась и хорошенько врезала ему в челюсть.

   - Больно! - завопила я, хватаясь за руку. В самом деле, было такое ощущение, что я ударила бетонную стену. Дункан немного потёр челюсть.

   - Признаю, заслужил, - кивнул он, всё ещё веселясь, - Целовать тебя я больше не намерен.

   - Я глубоко на это надеюсь, убивать кого-то не входило в мои планы, а если ты это сделаешь, я непременно пришью тебя, Дэнни, - прорычала я и, забыв про пиццу понеслась вверх по лестнице, жутко разозлённая его наглостью.

   - Кайла? - я услышала оклик на верхней ступеньке, тем не менее из-за акустики голос парня я слышала хорошо и он стал серьезным.

   - Да? - отозвалась я, не оборачиваясь.

   - Знай, если вы и Томми испытаете настоящую близость, ты погибнешь, - почему-то эти слова прозвучали как гром. Я замерла, не зная как реагировать, всё тело напряглось. В дверь позвонили, но это было лишь отголоском на фоне моих кричащих мыслей. А что именно они кричали, я понять не могла, слишком много всего...много для одного вечера, а возможно и для одной недели...

Глава 17

   Утром мне не хотелось подниматься с постели. Предстоящий день обещал быть слишком трудным. Во-первых, наверняка уже все знают о смерти Грэга. Мёртвое лицо парня тут же предстало у меня перед глазами и я зажмурилась, уткнувшись в подушку. Во-вторых, встреча с Томми. Я боялась его реакции. А вдруг он подойдёт и предложит всё забыть? А я ведь вчера просто сбежала!

   - Славно, очень славно, - прошипела я. Раздался стук в дверь, Дункан просунул голову в мою комнату, и я тут же запустила в него подушку, но он ловко увернулся.

   - И тебе доброе утро, Кайла, - как ни в чём не бывало поприветствовал он. - Если ты немедленно не поднимешься с кровати, то твой бой-френд уйдёт в школу без тебя, - выглядел он непринуждённо даже для себя. Я старательно изучала его лицо пару минут, но не нашла никаких признаков вчерашнего настроения. Но мысль о том, что в его душе твориться что-то ужасное не покидала меня.

   - В смысле? - после беспокойного сна я ещё очень туго соображала.

   - Может ты и забыла, но ты ходишь в школу с Томом Родфордом, а он обычно выходит в одно и тоже время, так что советую поторопиться, завтрак уже готов, - Дункан собирался уйти, но приостановился и бросил через плечо, - На рассвете нашли тело Грэга Стюарта, новость уже распространяется, - от этих слов у меня во рту пересохло.

   - Вы замели следы, не так ли?

   - Да, ничего сверхъестественного, обычное ограбление, - равнодушно бросил Небесный Воин и удалился из моей комнаты. Ну а я, не позволяя плохим мыслям заполонить меня, понеслась в ванную, чтобы расслабиться под горячим душем, который я теперь считала лучшим лекарством. Но тем не менее, поедая яичницу, приготовленную Дунканом (его страсть к кулинарии была для меня настоящей загадкой), я почувствовала пустоту внутри. Настроения не было совсем, было такое чувство, что из меня просто высосали всю жизненную энергию.

   - Кайла? - Дункан тронул меня за плечо и я перевела взгляд с пустоты на его лицо.

   - Что? Уже пора? - я поднялась со стула и набросила на плечо рюкзак. Сегодня я оделась необычайно мрачно для себя: тёмно-синее джинсы, чёрная футболка с каким-то замысловатым узором на спине и груди, а так же кожаная куртка и мягкие чёрные полусапожки. За окном было пасмурно, так что я вполне соответствовала своей старшей сестре солнцу и пряталась за теми же красками, что и она.

   - Да, - он заставил меня задержаться одним взглядом, - И я зря беспокоился, что Томас уйдёт без тебя.

   - Что-то случилось? - внутри тут же всё сжалось в ожидании.

   - Да, он стоит у двери и ждёт тебя, - чуть ухмыльнувшись бросил Дункан и одёрнув свой розовый фартук, принялся убирать тарелки в посудомоечную машину. А у меня внутри всё затрепетало. Боже, он зашёл за мной в школу! От волнения я даже не смогла улыбнуться своей победе и незамедлительно стала поправлять причёску и одежду. На моё поведение Небесный Воин лишь что-то несвязно ворчал, но я не расслышала за бешенным потоком крови, буквально оглушающим меня. Рана в груди тут же разболелась, но я практически привыкла к ней.

   Поглубже вдохнув, я, наконец, решительно вышла наружу. Томми стоял оперевшись на стену дома и сложив руки на груди. Взгляд его голубых глаз был устремлён в небо, у него бы такой вид, словно он готов стоять тут вечно.

   - О! Доброе утро! - воскликнула я, пожалуй, слишком тоненьким голосом. Парень тут же отскочил от стены и вид у него стал растерянным. Он явно не знал что сказать, как, в принципе, и я. Язык отказывался меня слушаться, а во рту тут же пересохло, мысли стали лихорадочными.

   - Привет, - произнёс он тихо, бархатно. Прозвучало так интимно, что я поперхнулась собственным дыханием.

   - Погода сегодня не очень, правда? - решив держать дистанцию, я так быстро устремилась к дорожке, что подопечному пришлось за мной буквально бежать. - Кто бы мог подумать, что здесь вообще бывает плохая погода, такое чувство, что в этом городе солнце работает без выходных, - тараторила я без умолку, глядя под ноги. Мы уже шли вдоль дороги в сторону школы. Неожиданно парень поймал мою руку, тем самым заставляя остановиться.

   - Эй, - произнёс он так, что я была вынуждена заглянуть ему в глаза, - С тобой всё хорошо? - о нет, Томми, ты не представляешь, насколько всё плохо. В городе объявилась бывшая моего псевдо-брата, которая своей демонической сущностью убила хорошего человека и теперь я жутко боюсь за тебя.

   - Да, - закивала я как болванчик, теперь старательно избегая его взгляда, - Просто погода так влияет, - передёрнула я плечами, пожалуй, слишком резко. Даже не глядя, я поняла, что Томми нахмурился.

   - Ты ведь злишься на меня из-за вчерашнего, да? - голос стал виноватым. И да, он был виноват. Ну почему по моей ладони, которую он держит в своей руке, проходят маленькие разряды электрического тока, которые заставляют сердце колотиться как ненормальное? Такое чувство, что в груди и животе летают тысячи бабочек и бьются своими крыльями о стенки моего тела, стремясь вырваться наружу.

   - Нет, я совсем не злюсь, - прошептала я едва слышно, смущаясь как маленький ребёнок.

   - Тогда посмотри мне в глаза, - это прозвучала с такой нежностью, что я просто не смогла устоять и заглянула в его глаза. Конечно на моём лице не отражалось никакой злости, наверное, я выглядела так, словно пробежала марафон, потому что лицо раскраснелось, глаза сверкали слишком сильно. Парень явно остался доволен тем, что увидел. В его же глазах появилась улыбка, счастливая улыбка, такая же, как на губах, он словно светился.

   - Ты не злишься, - утвердительно кивнул он, чуть потянув меня за руку, таким образом сокращая между нами расстояние. Я чуть замялась, но тем не менее мне хотелось коснуться его, провести кончиками пальцев по его коже. Я ведь так этого ни разу и не сделала с момента нашей встречи.

   - Надо быть необыкновенным слепцом, чтобы так подумать, - пробормотала я зачем-то, улыбаясь. С ним было невозможно думать о плохом, словно Томми был моим особенным миром, где просто не было плохого. И этот мир мой театр, а я актриса, напомнила я себе, не стоит забываться. Но мне никак не удавалось подавить в себе ослепляющее чувство восторга, возникающего рядом с ним.

   На мою бессмысленную фразу он ничего не ответил, лишь приблизился ещё больше и обнял одной рукой за талию. По моей спине тут же пробежали приятные мурашки, и я начала мелко дрожать.

   - Холодно? - уткнувшись лицом в мои волосы, пробормотал Томми. Я положила руки на его грудь, наслаждаясь частыми ударами его сердца и таким же частым дыханием.

   - Жарко, - выпалила я и прикусила губу. Он тут же попытался поймать мой взгляд, а я поспешила спрятать лицо у него на груди.

   - Для тебя это ведь непривычное чувство, да? - догадался он. А я почувствовала необыкновенное смущение.

   - А для тебя? - тут же нашлась я, теперь чуть дерзко смотря ему в глаза. Он лишь рассмеялся.

   - Не стоит ревновать меня к прошлому, Кайла, - ох, как же он был недалёк от истины. При воспоминании о Келли внутри меня прямо-таки всё переворачивалось. Но я не должна знать о его прошлой жизни ровном счётом ничего, кроме того, что он сам мне расскажет.

   - А есть к чему? - я весело ткнула ему кулаком в солнечное сплетение. Он быстро перехватил мою руку и, легонько поцеловав пальцы, пошёл вперёд, не отпуская моей ладони. А ведь Томми даже не представлял, как для меня было важно, что он рядом. Я сама тогда не представляла.

   - Поверь, подобное со мной тоже в первый раз, - он смотрел на дорогу и улыбался. Ему было хорошо, я это чувствовала. Все его жесты, улыбка, мимика, всё говорило об этом. На эту фразу я ничего сказала, лишь подошла к парню чуть теснее. И так, держась за руки, мы направились к школе.

   Там же наше недолгое хорошее настроение закончилось. Школа прибывала в печали. Все старшеклассники столпились возле шкафчика Грэга. Я уже знала, что произошло, но Томми нет, поэтому он незамедлительно стал пробиваться через толпу. Парень замер, увидев возле шкафчика погибшего множество цветов, венков и свечей, на холодном металле висела фотография улыбающегося Грэга.

   - О Боже, - прошептала я, словно услышав эту новость в первый раз. Волна печали тут же окутала меня с ног до головы. Томми же по-прежнему стоял замерев, не сводя взгляда с траурного оформления. Мои глаза метнулись по толпе в поиске одного человека. Карла стояла в первом ряду и невидящим взглядом смотрела на ярко-пылающую свечу.

   - Что случилось? - спросила я у незнакомой девушки, стоящей неподалеку.

   - Ограбление, ему перерезали горло, - девушка с наполнёнными слезами глазами прикоснулась к собственному горлу, - Грэг был таким хорошим...

   - Томми, - я тронула парня за плечо, когда он слишком сильно сдавил мою руку. Он перевёл взгляд наполненный разочарованием и болью на меня, его лицо посерело. Я не нашла, что сказать, просто быстро и крепко прижалась к нему, сомкнув руки у него на талии. Парень тут же уткнулся лицом в моё плечо и крепко стиснул в объятьях. Весь мир на эту короткую минуту перестал казаться таким ужасным. Но у нас было дело. Сплетя свои пальцы с пальцами парня, я направилась в сторону Карлы.

   - Милая, Боже, мне так жаль, - я крепко обняла девушку одной рукой, вторую тем не менее не отрывая от подопечного.

   - Я...он...Боже, почему именно он? - глаза одноклассницы наполнились слезами, а я почувствовала, как разрывается моё сердце. Почему такие хорошие люди страдают, а такие как Лэйдер не несут наказания?

   - Ты сильная, ты справишься, мы никогда его не забудем, - продолжала шептать я.

   - Карла, - только и смог произнести Томми, который не знал, что сказать. Девушка на секунду подняла на него удивлённый взгляд, а потом снова крепко обняла меня. После звонка на урок людей стало меньше. Карла отправилась домой не в силах справиться с горем, а мы с Томми решили просто не идти на первый урок, устроившись на заборчике у той самой клумбы. Забыв о том, что играю, позабыв обо всём или, по крайней мере, стараясь прийти к забытью, я устроилась на коленях у Томми и припав губами к его виску, замерла. Он размеренно поглаживал моё колено, крепко обнимая левой рукой за талию.

   - С каждым днём я всё больше убеждаюсь, что мир несправедлив, - признался парень.

   - Я бы сказала, что ничего не бывает просто так, но не могу, я тоже считаю, что это несправедливо. Грэг...он ведь такой...хороший, - голос предательски сорвался, и я зажала рот рукой, зажмурив глаза, стараясь не расплакаться.

   - Был, - удручённо добавил Томми, и я лишь крепче обхватила его шею, сложив голову к нему на плечо. Мы долго сидели в молчании и спустя некоторое время я почувствовала, что начинаю успокаиваться. Но это продолжалось недолго, потому как у Томми зазвонил телефон.

   - Да? - он нахмурился, когда на другом конце кто-то заговорил. Я вся напряглась, стараясь прислушаться и мне это, к сожалению, удалось.

   - Сейчас же отрывай руки от своей девчонки и иди на школьную стоянку. Я жду, поедем в бар, - меня затошнило от голоса Лэйдера. Я быстро оглянулась на стоянку и увидела вдалеке его чёрную машину. Руки непроизвольно сжались в кулаки.

   - Сейчас не время для разговора, - спокойно ответил Томми, - Поговорим потом.

   - Ты начинает выходить из-под контроля, - сердито заявил Волк.

   - Не ты ли твердил о свободе? - со злостью прошипел Томми, словно прочтя мои мысли. Он быстро выключил мобильный и убрал его в карман. Этой победе я не радовалась, я была зла. Лэйдер виноват в смерти Грэга, это он повёл его в тот бар, наверняка суккуб там его и застала...Неожиданно в моей голове зародилась идея. Что если наведаться в тот бар на разведку? Выяснить что эта за особа и что она забыла в этом городе. Разумеется, дело было в Дункане, но мне нужно было знать конкретнее. Она решила мстить ему, убивая всех подряд? Или у неё есть определённая схема?

   - Не думай об этом, - виновато произнёс Томми, наверняка подумав, что все мои мысли заняты противным Лэйдером. От части он был бы прав, потому как без этого демона я скорее всего просто не проникну в тот бар. Но что мне сделать? Назначить ему свидание? Тогда я точно потеряю доверие Томми...Да и Волк вряд ли согласиться, потому как он меня ненавидит так же, как и я его.

   - Я не думаю об этом, Томми. Я просто не понимаю, почему ты общаешься с ним? Мои мысли заняты тем, что вчера мы видели Грэга с Лэйдером, за несколько часов до его смерти...- после этой моей фразы глаза подопечного расширились.

   - Не хочешь же ты сказать, что...

   - Конечно, нет. Но Лэйдер привёл его в то злополучное "взрослое" заведение, там скорее всего убийца и нашёл Грэга, - я была уже уверена, что суккуб приглядела себе симпатичного парня в баре "Пекло". А может Лэйдер в сговоре с ней? Что ж, они одной породы и возможно выбор был не случайным. Лэйдер делал больно мне этим убийством Грэга, Мэри делала больно Дункану просто убийством.

   - Он не мог знать, - отрицательно покачал головой подопечный. На его лице появилось окаменелое выражение лица, и я сразу же увидела Рейга, от чего мне стало не по себе.

   - Ты цепляешься за Лэйдера, словно он воздух, - чуть раздражённо высказала я своё мнение. - Кто он для тебя? Он тебя совсем не уважает, отдаёт приказы и говорит с кем можно общаться, а с кем нет!

   - Не знаю...В нём есть что-то такое. Понимаешь, он напоминает мне тебя, - он встретил мой удивленный и разгневанный взгляд. Я хотела было сообщить глупому Рейгу, что между мной и Лэйдером нет ничего общего, потому что я не демон из преисподней и не кретин, но парень продолжил объяснение. - Как и у тебя, у него есть надо мной власть, только она иного характера...Я теряюсь перед ним, за ним хочется следовать, - даже признание в том, что я оказываю на него влияние, не могло меня успокоить. Я негодовала. Власть Лэйдера всё же сильна и, похоже, пока он сильнее. Я выиграла пару битв, впереди же целая война, которую мне предстоит вести больше двух месяцев.

   - Я всё равно не понимаю, он такой неприятный тип...Я бы за таким не последовала, - сморщилась я.

   - Ну а кто говорит, что мне приятно за ним идти? Гораздо приятнее находиться с тобой, - он улыбнулся так, что у меня из головы тут же вылетели все упрёки по поводу Лэйдера. Ведь ничего страшного не случиться, если я немного побуду с Томми в своё удовольствие, разумеется, только в целях изучения этого мира со всех сторон. Ведь я в любой момент могу отказаться от времяпровождения с этим парнем. Я почти в этом уверена. Почти...

   - Ты вовремя это сказал, я почти была готова назначить Лэйдеру дуэль, а у меня даже нет с собой перчаток, - хмыкнула я. Мне вдруг стало необычайно жарко в объятьях Томми, и я поспешила подняться с его колен. Как раз прозвенел звонок на перемену, на второй урок мы договорились пойти. Но на этот раз я была вынуждена покинуть Томми, потому как у меня намечалось очень важное и очень неприятное дело.

   - Так мы идём на второй урок? У меня есть большой соблазн прогулять ещё одно занятие, - он притянул меня к себе за руку и зажал мои колени между своими ногами. По всему моему телу прошлась волна жара, и я была ею обескуражена.

   - Ты идёшь, а я нет, - с сожалением сказала я, - Я решила поехать к Карле, ей сейчас очень тяжело, он был её лучшим другом.

   - Может я поеду с тобой? - просяще заглянул мне в глаза парень.

   - Не спеши, - я на секунду позволила себе расслабиться и коснуться его лица кончиками пальцев, потом резко отдёрнула разгорячённую ладонь и сделала шаг назад, - Пожалуйста, - судя по тому, что я испытывала от таких мимолётных прикосновений, Дункан был совершенно прав в своём вчерашнем утверждении о близости. Но зачем он предупредил меня? Неужели подумал, что я...Мои щёки тут же запылали.

   - Конечно, всё, что ты хочешь, - он поднялся с заборчика, - Мы пойдём завтра на похороны? - от этого "мы" я затрепетала, но применено оно было относительно плохого события.

   - Я...не знаю, - на похоронах я была однажды вместе с Томми, когда умерла его двоюродная бабушка. Но я до сих пор помню, что в воздухе витал запах смерти и привкус печали. Парень, заметив моё замешательство, крепко обнял меня за талию.

   - Это тяжело, знаю, - произнёс он, а потом запечатлел на лбу поцелуй. - Я завтра зайду за тобой, хорошо?

   - Конечно, - я слабо улыбнулась, чувствуя себя немного виноватой. Томми, кажется, хотел сказать что-то ещё, но усмехнувшись сам себе, не оглядываясь, пошёл в сторону школы. Я дождалась пока он войдёт во внутрь и, глубоко вздохнув, пошла в сторону стоянки, надеясь, что Лэйдер ещё там.

   К несчастью, мне повезло. Его авто зловещей чёрной горой возвышалось на автостоянке. Благо перемена уже закончилась и людей в округе не было. Снова сделав глубокий вдох и постаравшись подавить ненависть, я быстрым шагом направилась к машине.

   - Привет, - весело, но не слишком дружелюбно поздоровалась я, запрыгнув на переднее сидение. Лэйдер на секунду обомлел, но быстро взяв себя в руки, нацепил зловещую ухмылку. Я отчаянно боролась с желанием расцарапать ему глаза.

   - Оу, мышка сама прибежала к коту, - он чуть склонился вперёд, - Я знал, что ты меня хочешь.

   - О да, - томно прошептала я, пододвигаясь ближе. Он снова как-то обомлел, а я в голос рассмеялась, - Я хочу тебя убить, дорогой, - я совсем не собиралась делать вид, что отношусь к нему вполне дружелюбно. Ему, на мой взгляд, этого и не требовалось.

   - Звучит заманчиво, - он провёл по верхней губе языком, его тёмные глаза сверкнули усмешкой и он выпрямился в сидении, - Что ты здесь делаешь?

   - Нам нужно с тобой поболтать, но сейчас я спешу, так что давай встретимся. В какое там взрослое место вы собрались? Ах да, "Пекло", давай поедем туда и поболтаем. Мне кажется нам есть что обговорить. Я буду в семь ждать тебя в студенческом парке. Пока, - я решила применить относительно Лэйдера такую же тактику, как и Томми. Не успел Лэйдер и глазом моргнуть,

   Я буквально рванула прочь, но дверь машины тут же хлопнула и всего через секунду я почувствовала, как плечо обхватила чья-то ладонь. Ещё секунда и вот моя спина прижата к авто. Лэйдер чёрной тучей навис надо мной, его чёрные глаза источали угрозу.

   - Не играй со мной, - процедил он сквозь зубы. Я напряглась всем телом, готовясь к драке если понадобится. Но Лэйдер просто продолжал вдавливать меня своим телом в машину, прижимаясь так тесно, что я с трудом могла дышать. Мы сверлили друг друга взглядами, положение явно не собиралось меняться. Но неожиданно, когда демон скользнул по мне взглядом, в его глазах что-то сверкнуло. Этот блеск был одновременно опасным, потому что это был Лэйдер, но по сути своей это было похоже на...Нежность? Восхищение? Я тут же отмела эти варианты, потому как демон вряд ли мог подумать подобное.

   Но неожиданно Волк стал склониться ближе, не отрывая от меня взгляда. А я как загипнотизированная не могла и двинуться. Когда кончики наших носов соприкоснулись, и я почувствовала исходящий от него холод, он неожиданно замер. Его глаза казалось, стали ещё чернее. Не успела я перевести дух, как вдруг Лэйдер дёрнул меня за плечо, от чего я отшатнулась от машины на пару метров и почти упала, споткнувшись. Готовясь обозвать это крашенное исчадие ада последними словами, я резко повернулась, с мыслью расцарапать его глаза. Но он даже не удосужился повернуться ко мне лицом.

   - Проваливай, - прорычал он, а я продолжала сжигать его спину взглядом, - В семь. В парке, - голос прозвучал так жутко, что меня передёрнуло. Больше не сказав ни слова, не оборачиваясь, Лэйдер вернулся в машину. Прежде чем чёрный джип рванул с места, я отпрыгнула назад, с полной уверенностью, что этот тип непременно попытается меня задавить. Странное поведение демона оставило непонятное двоякое ощущение. В голове крутилась противная и назойливая мысль....Неужели он хотел меня поцеловать?

Глава 18

   Оказалось, собираться на встречу с ненавистным демоном куда проще, чем с подопечным. Заведение было не из приличных, поэтому одеваться нужно было соответствующе. Не к чему выделяться из толпы, в подобных заведениях это смерти подобно. На мой взгляд нужно было одеться довольно-таки агрессивно, но тем не менее неприметно настолько, насколько это возможно в данных обстоятельствах. Воспользовавшись случаем, я решила применить на себе один из аппаратов пытки, которые девушки именуют плойкой. Медленно, но верно, под двумя горячими пластинками мои волосы становились прямыми, правда дым, исходящий от них во время этого процесса, несказанно пугал. Ноги то и дело дёргались в сторону коридора, в углу которого стоял огнетушитель.

   Яркий макияж мне удался даже ещё лучше, чем вчерашний, глаза стали необычайно выразительными и приобрели какое-то дерзкое выражение. А с абсолютно гладкими волосами я себя просто не узнала.

   Мой волшебный шкаф, который, казалось, не имел границ в пространстве, снова помог мне, и я выудила из него обтягивающие брюки с небольшим блеском, напоминающим кожу. Так же нашёлся интереснейший топ с наполовину открытой спиной, завязками на шее и отделанный сияющими камнями. Рисковать и обувать босоножки на огромной шпильке я не стала и ограничилась простыми чёрными туфлями на довольно-таки устойчивом не слишком высоким каблуком.

   Выбраться из дома не составило труда. В связи с последними событиями Дункан был очень занят. Как только я пришла из школы, он уехал прочь, сказав, что вернётся утром. Бояться его гнева не стоит. Да кто, в принципе, собирался бояться? Чего мне следует опасаться, так это встречи с демоном, который поведёт меня в один из баров, где наверняка крутятся его тёмные дружки. При одной мысли об этом заведении я вся покрывалась мурашками.

   - Боишься, малышка? - холодное дыхание пронеслось по обнажённой коже моей шеи, взметнуло пару прядей прямых волос вверх и коснулось щеки. Я незамедлительно вздрогнула и сделала большой и быстрый шаг вперёд.

   - Да, боюсь не сдержаться, дорогой, и выцарапать тебе глаза, - было жутко находиться в одной компании с Лэйдером, особенно учитывая, что скоро станет совсем темно. Я повернулась к нему лицом и не щадя принялась оценивать его внешний вид. Что говорить, выглядел он прекрасно. Стоило так же признать, что Волк и без того был красавцем. Но это было легко не замечать, учитывая некоторые факты, например, то, что он пытался испортить Томми, был демоном или кем-то вроде того, а так же источал какое-то странно знакомое ощущение опасности.

   - Странно выглядишь, - его чёрные глаза, похоже, тоже не теряли времени и свободно скользнули по мне. Но я была не из робких и, подняв вверх подбородок с достоинством вынесла его взгляд, - Где твои детские кудряшки? - не стесняясь, он поднял двумя пальцами прядь моих волос. Мне стало неприятно это прикосновение, и я отступила на шаг.

   - Висят дома, в шкафу, - пробормотала я, стараясь собраться с мыслями. Было не трудно потерять мысль рядом с Лэйдером. Только лишь и хотелось, что бежать от него без оглядки. - Ну, так мы едем?

   - А почему бы не поговорить здесь? - стоило отметить его догадливость. - Почему именно бар "Пекло"? - голос звучал насмешливо, его бровь была саркастически изогнута. Я молчала. Неожиданно его лицо вытянулось. - Даже не думай играть в частного детектива, малышка, в "Пекле" таким ангелочкам, как ты, не место, - удивительно твёрдо и без злости сказал парень. Меня немного обескуражила эта фраза, но он быстро рассеял моё удивление, усмехнувшись и добавив, - Твоё место в детском саду, а "Пекло" взрослый бар, в котором взрослые делают взрослые дела.

   - Повторяю. Едем? - проигнорировала я его выпады. Это парню не понравилось, но он почему-то промолчал.

   - Да, поспешим, а то вдруг Томми решит сейчас здесь прогуляться, - чёрные глаза блеснули металлом, что означало скрытую угрозу в этой фразе. Он рассказал Томми? Моё сердце тут же ужасно заколотилось, что пробудило боль от потерянной частички души Томми.

   - Ты ублюдок, тебе это не говорили?

   - Да, это моё второе имя, - просиял в хищной улыбке Лэйдер. - Позвольте, я сопровожу вас до машины, мадемуазель? - неожиданно эта фраза отчего-то отозвалась эхом в моей голове. Говорил один и тот же голос, но с разной интонацией. Лэйдер передо мной говорил это со свойственной себе насмешкой, а вот второй голос с галантностью, уважением и почти обожанием. Я лишь покачала головой, прогоняя эти ощущения, но они повторились снова, когда я неохотно вложила свою ладонь в руку Волка. Два чувства перемешались во мне: настоящая неприязнь и какое-то удовлетворение, но оно словно было воспоминанием. Я взглянула на Лэйдера. Казалось, он так же испытал какое-то замешательство.

   - Позволяю, - бросила я. Парень перехватил меня за локоть, а мне буквально пришлось бежать за ним.

   Джип демона стоял на студенческой парковке. Лэйдер влез в машину, похоже, не планируя помогать мне. Но я была лишь этому рада, то странное чувство не покидало меня.

   - Я так понимаю, малышка, ты решила променять Рейга на меня? - демон не сводил взгляд с дороги. Он был сосредоточен, даже напряжен, было трудно не заметить, как напряглись его мышцы под тонкой чёрной тканью рубашки.

   - Нет. И его зовут Томми.

   - Если сама ребёнок, не стоит давать мужчине такое же имя, - он искоса взглянул на мои сложенные друг на друге ноги. Я лишь усмехнулась и расположилась удобнее. Придётся потерпеть его один вечер. Но так я хоть что-то узнаю об этой Меридиане и возможно узнаю, что ей нужно. В том, что Дункан, сомневаться не приходилось, вот только что именно она хочет сделать?

   - Послушай, у тебя помешательство на возрасте, Чейз Девил младший? - усмехнулась я его имени. Его лицо тут же исказилось. - Сколько тебе лет? - наверняка та цифра, которую он собирался назвать, не соответствовала действительности ни на процент.

   - Стараешься узнать обо мне побольше, девчонка? - он оторвался от быстрой езды и чуть склонился ко мне. Чёрная прядь волос выскользнула из идеального порядка на его гладкий лоб, от чего глаза засверкали ещё ярче. - Приглянулся?

   - Оставь свои жалкие попытки соблазнения, я же сказала, надо поговорить, - серьёзно заявила я. Его поведение было для меня загадкой. Сегодня днём на парковке он, казалось, то ли хотел меня поцеловать, то ли ударить. Все его слова напоминают интерес ко мне как к девушке, но я попусту не могла в это поверить. Что демон может найти во мне?

   - Давай поговорим, - судя по тону, разговор его явно не интересовал. А мне уже не казалось хорошей затеей ехать с ним куда-то, тем более в демонский бар.

   - В баре, - твёрдо заявила я.

   - Что же ты так прицепилась к этому бару? Неужели решила стать плохой девочкой? С другими я не вожусь, малышка, ты это наверняка понимаешь, - он явно насмехался надо мной. Как несдержанная особа, я незамедлительно попыталась отвесить парню подзатыльник, но он был проворен и тут же перехватил мою ладонь. И снова это ужасное чувство двоякости. Только на этот раз я чётко ощущала неприязнь, отвращение. Хотелось начать колотить его, биться в истерике. Но ведь это была не я, это было словно воспоминание. Ведь это невозможно!

   Кажется, с Волком случилось тоже самое. Он на секунду потерял управление автомобилем, и мы почти оказались на обочине. Но Лэйдер быстро вырулил на дорогу. Моё сердце бешено колотилось, я не могла оторвать взгляд от парня. Судя по всему, он испытал тоже самое. Наверное, я начала сходить с ума. Это казалось самым, что ни на есть правильным ответом.

   - Ну...- через несколько минут молчания протянул Лэйдер. Я почувствовала почти облегчение, поняв, что прошлый разговор, скорее всего, окончен.

   - Что? - почти с отчаяньем ухватилась я за возможность забыть о странном чувстве.

   - Чем же тебе приглянулся мой друг Рейг? Скажу тебе так, если уж тебе нравятся плохие парни, то почему не я? - сарказм его фразы окончательно привёл меня в чувство.

   - Дело как раз в том, что он не плохой парень, это ты внушил ему, что он такой. Но я-то знаю.

   - Откуда же ты можешь знать? Сколько ты с ним знакома?

   - Когда ты чувствуешь, что знаком с человеком давно, не важно, сколько вы знакомы на самом деле, - повторила я фразу Томми, которая запала мне в сердце. Может актёр, когда он играет на сцене, должен пропускать через себя все эмоции своего персонажа, но, наверное, в моём случае это будет ошибкой. Как и раньше я постоянно думаю о Томми, скучаю по нему, но...это приобретает несколько иной характер.

   - Розовые сопли из журналов для девчонок, - после этой фразы Лэйдер показался мне совсем мальчишкой, капризным мальчишкой, не желающим принимать действительность. Что говорить, а демон с характером ребёнка это что-то из рядя вон выходящее.

   - Думай, что хочешь Лэйдер, - лишь усмехнувшись, бросила я, - Всё равно твоё мнение меня не интересует, - остаток пути мы молчали.

   Бар "Пекло", оказалось, снаружи выглядит очень даже прилично. Особенно относительно бара "Преисподняя" и стриптиз-клуба, где мне приходилось бывать ранее, будучи ещё непорочностью. Заведение находилось в трёхэтажном торговом центре, в подвальном помещении. Само здание было процентов на пятьдесят сделано из стекла.

   - Я думала, будет хуже, - искренне сказала я, когда мы только выбрались из машины.

   - Послушай меня, - оставив без комментариев мою предыдущую фразу, заявил Лэйдер, схватив меня за локоть почти больно. Он внимательно смотрел мне в глаза. - Я знаю, ты пришла сюда не за тем, чтобы со мной поговорить. Мне на это плевать. Но если уж ты здесь, то не приставай к посетителям с вопросами, а лучше вообще не говори с ними. Не отходи от меня и, может, мы уйдём отсюда без приключений. Я не такой всесильный, Кайла, каким могу показаться. С некоторыми посетителями мне не справиться. Тебе всё понятно? - его глаза не переставая сверлили меня. На этот монолог я лишь кивнула. А что оставалось делать? Он явно что-то заподозрил, двусмысленно дав понять, что этот бар полон всяких исчадий ада, а он не самый крутой из них.

   - Вот и отлично, малышка, обычно моих девушек не трогают, так что постарайся не слишком вешаться на окружающих тебя парней, - уже усмехнулся он, обхватив меня за талию. Я подавила в себе желание отпрянуть, и мы двинулись в бар.

   У входа нас встретили два типа очень неприятной наружности. Один был очень высокий и худой, а второй был среднего роста и очень мускулистый. Лица обоих были изуродованы страшными шрамами, но самым ужасным были выражения этих самых лиц, они были по-настоящему звериными, словно в них сидели бешеные псы, а вовсе не люди.

   - Здорова, парни, простите, забыл прихватить косточку, - хмыкнул Лэйдер, чуть поспешно проходя мимо охранников. Они лишь нечленораздельно тихо зарычали, от чего у меня волосы стали дыбом. Лэйдер в самом деле был ещё не самым ужасающим.

   Стоило нам только пройти сквозь несколько железных дверей, как нас окутала музыка, по-настоящему красивая. Тягучая и липкая, тут же прилипающая к телу и заставляющая двигаться. Сам бар состоял из трёх зон. Прямо перед входом располагался большой танцпол, где уже не смотря на довольно-таки ранний вечер, было не пробиться. Справа располагалась длинная барная стойка, за которой почти все места были заняты. Слева же была лестница, ведущая на второй открытый этаж, где располагались столики.

   - Больше напоминает ночной клуб, - заявила я.

   - Считай "бар" профессиональным жаргоном, - Лэйдер хмыкнул так, словно эта фраза была понятно только ему. На самом-то деле я кое-что знала о его сущности, а, следовательно, увеселительные места скопления демонов просто называли "барами". - Раз уж хотела поговорить, давай возьмём выпить, - не предложил, а сообщил парень и тут же потащил меня за руку к барной стойке, где так же сидели не очень приятные лица. Пара девушек источали бешенную энергетику, которая, казалось, сваливала всех мужчин наповал. Что говорить, они были безупречно красивыми. Подобную энергетику так же источал мужчина бармен, на вид которому было двадцать пять лет, смуглый, с завораживающими зелёными глазами, потрясающими чертами лица...Я как загипнотизированная уставилась на него, пока Лэйдер пытался отбиться от тех самых красивых девиц.

   - Что желаешь, красотка? - подмигнул мне бармен, поманив к себе пальцем. Мой мозг, похоже, отключился, потому как я тут же захотела перемахнуть через барную стойку и зацеловать этого красавца до смерти. - Поверь, я могу предложить тебе куда больше, чем выпивка, - он тоже склонился ко мне и протянул руку, заправив мне за ухо прядь волос. Я тут же покрылась мелкой дрожью, во рту пересохло. Помощь пришла оттуда, откуда я не ждала.

   - Отвали от неё, Джеймс, - Лэйдер грубо оттолкнул меня назад и ударил ребром ладони по руке бармена. Тот словно не почувствовав удара, только лишь усмехнулся, показав белые зубы. Я была почти на грани обморока от перевозбуждения.

   - Лэйдер, - хмыкнул Джеймс, от звуков его голоса я почти застонала, - Как всегда приводишь самых лучших и самых невинных.

   - В самом деле? Невинных? - он с удивлением покосился на меня. - Ладно, проехали, не подходи к этой девчонке и своих дружков предупреди, - рыкнул Волк, схватив бутылку, которую ему протянул Джеймс. Мы тут же понеслись в сторону второго этажа, а я как зачарованная не могла оторвать взгляд от Джеймса. А он лишь снисходительно мне улыбался.

   - Приди в себя, идиотка, - раздался над ухом голос Лэйдера. Стоило только бармену пропасть из моего поля зрения, наваждение как рукой сняло, помутнение сменилось смущением, стыдом и злостью. Я незамедлительно заехала каблуком по ноге Волка.

   - За что? - пропыхтел он с болью в голосе.

   - За идиотку, кретин, - огрызнулась я. - Куда ты меня ведёшь и что, чёрт побери, со мной только что было? - в моей голове не укладывалось то, что я была готова кинуться на этого бармена. Я не думала не о чём и не о ком, даже о Томми.

   - Джеймс очень обаятельный парень, а тебе не хватает мужского внимания. Что, Родфорд ещё не разу не распускал руки? Странно, надо ему намекнуть, что тебе...- не дав Лэйдеру закончить, покраснев, я незамедлительно влепила ему звучную пощечину, от которой у меня тут же разболелась ладонь. Демон как-то оторопел, но всего на секунду.

   - Не трогай меня, малышка, это чревато, - прорычал он мне в ухо, чуть сильнее сдавив рукой талию. Мне незамедлительно стало не очень хорошо из-за боли в груди и я в который раз пожалела, что связалась с этим исчадием. Благо мы уже добрались до одного из столиков с удобными диванчиками, и я тут же опустилась на один из последних, тяжело дыша. Лэйдер уселся рядом, продолжая обнимать меня за талию. Неожиданно, как ниоткуда, появилась жутко маленькая и жутко миловидная девушка с огромными синими глазами и короткими рыжими волосами. Её кожа, казалось, была наполовину прозрачной. Девочка поставила нам пару стаканов. Я хотела было возразить, что не собираюсь пить, но всё ещё не могла прийти в себя.

   - Мими, принеси нам бутылку воды, графин апельсинового сока и водки, как видишь, виски я уже прихватил, - сделал заказ Лэйдер. Я успела только лишь один раз моргнуть, а Мими уже вернулась с заказом. Вот это скорость!

   - Отдышалась? - Волк протянул мне стакан воды, который я тут же осушила. В самом деле стало немного лучше. Сам же Лэйдер смешал себе коктейль из виски, водки и сока, от одного запаха которого меня затошнило. Незамедлительно он отправил во внутрь пару стопок напитка.

   - Я не собираюсь тащить тебя домой, - прорычала я, раздумывая над тем, насколько ужасно ведёт себя пьяный демон.

   - Не волнуйся, меня не так-то легко свалить с ног, - пробормотал он. А мне вдруг неожиданно пришла в голову идея. Этот демон от меня не отвяжется и я вряд ли смогу что-то разузнать, поэтому стоит попробовать просто напоить его, тогда преграда исчезнет, и я смогу разузнать что-то, например у той же Мими.

   - А мне кажется ты слабак, ты даже бутылку виски не допьёшь, - я почти победно улыбнулась, увидев как вспыхнули глаза Волка после этой фразы. Кажется, он любил доказывать, что самый лучший, даже в таком идиотизме.

   - Спорим, малышка, - он склонился ко мне ближе, его дыхание приобрело запах спиртного и стало горячим. - Если после этой бутылки я смогу стоять на ногах, ты сделаешь то, что я тебе скажу.

   - В рамках приличия, - на всякий случай заявила я, если вдруг бутылки всё-таки будет мало. - Спорим, - я тут ж обхватила руку парня и усмехнулась. Он обязательно проиграет.

   Правда, через пятнадцать минут, когда бутылка подходила к концу, я начала сомневаться в своей победе. Глаза Лэйдера лишь заблестели сильнее, и немного нарушилась координация, но на этом было всё, он всё ещё бросался колкостями, отгонял от нас каких-то людей и то и дело злобно поглядывал в сторону бара.

   - Готовься проиграть, малышка, - наливая последний стакан, прошипел демон. Я с замиранием сердца следила за тем, как он начинает осушать его. Вот последний глоток, он ставит стакан, медленно, как-то извращённо мне улыбается и...вдруг его глаза прикрывается и он наваливается на меня, что-то пробормотав. Я не сразу поняла, что произошло, потому что рана от того, что на неё упала такая туша, разболелась. Но потом я почти завизжала от радости. Он напился! Только вот превратилось в проблему снять его с себя.

   - Давайте я вам помогу, - прошептала еле слышно Мими. От того, как неожиданно она оказалась рядом, я вздрогнула.

   - Пожалуйста, - прошептала я, правда, сильно сомневаясь в том, что такая кроха может оказать хоть какую-то помощь. Но я ошиблась, и мы совместными усилиями сдвинули с меня Лэйдера. Тот лишь что-то пропыхтел и развалился на диване, бормоча что-то про плюшевых медведей, бабочек и детей, сбежавших из детского сада.

   - Что-нибудь желаете? - поинтересовалась Мими, усиленно поправляя волосы, которые едва прикрывали уши. И тут я поняла, почему она их одёргивала. Не смотря на полумрак, мне удалось разглядеть, что кончики её ушек были заостренны, как у эльфа. Наверное, удивляться существованию эльфов (или кем она там была) не стоило, но вот что она делала в этом заведении? Мими была не похожа ни на демонов, ни на их соратников.

   - Послушай, Мими, тебе нравится здесь работать? - я заглянула в её огромные синие глаза, которые неожиданно наполнились слезами. Моё сердце болезненно сжалось. Не ответив, девушка лишь немного приподняла широкий рукав рубашки и показала на тоненький железный браслет, на котором неестественно сияли какие-то незнакомые мне символы. Я не знала, что всё это значит, но Мими явно находилась здесь не по своей воле.

   - Не знаю как, но я помогу тебе, - еле слышно сказала я, прикоснувшись к плечу девочки. Неожиданно её синие глаза стали совсем большими, она с удивлением взглянула на меня, именно на меня, как на непорочность.

   - Вы не сможете помочь, но я знаю, что хотите, поэтому сохраню ваш секрет, - только и сказала она, испарившись. Я удивлённо моргнула, но Мими и правда пропала всего лишь в промежутке между двумя световыми лучами, периодически разрезающими тусклое освещение "Пекла". Лэйдер снова заворочался на диване, и я поняла, что мне стоит поспешить.

   Проносясь мимо почти пустых столиков второго этажа, я спустилась вниз, кое-как протиснувшись межу танцующими. Перед тем, как взглянуть на барную стойку, я глубоко вдохнула, потому как мне предстояло испытание. Бармен по всей видимости был каким-то демоном, иначе моё состояние не объяснить. Но меня ждало облегчение - теперь за барной стойкой стояла девушка, по красоте сравнимая с теми девицами, которые проявляли к Лэйдеру активное внимание. Найдя свободное место подальше от представителей мужского пола, между двумя, на мой взгляд, человеческими девушками, я присела прямо напротив барменши.

   - Добрый вечер, красавица, что тебе налить? - добродушно поинтересовалась девушка, - Меня зовут Архимеда, - имя не вызывало смех, на мой взгляд, оно ей очень подходило. Девушка напоминала греческую богиню в своём белом платье, золотистыми завивающимися в крупные локоны волосами и прозрачно-голубыми глазами, которые из-за странного освещения "Пекла" то и дело неестественно светились.

   - Привет, давай колы, - я старалась вести себя непринуждённо. Архимеда смерила меня удивлённым взглядом. - После вчерашней вечеринки ещё не отошла, - пробормотала я, оперев голову на руку. Девушка понимающе улыбнулась.

   - Наслышана, но я вчера не работала. Кстати, я тебя здесь раньше не видела, новенькая? - девушка показалась мне на удивление милой, я даже почти забыла, что она скорее всего демоница.

   - Тоже самое хотела спросить у тебя, я здесь постоянная клиентка, - я многозначно дёрнула бровями. Нужно показаться своей, тогда, быть может, она что-то мне разболтает. Сев в более откровенную, нескованную позу, я принялась потягивать колу с блаженным выражением лица, словно у меня в самом деле было похмелье. Архимеда снова просканировала меня взглядом, не веря, что я могу быть одной из демонов. - Я с Лэйдером, - добавила я и её брови взметнулись вверх, но тем не менее выражение глаз стало понимающим.

   - Хорош, дьявол, не смотря на то, что изгнанный, - голос Архимеды изменился и я поняла, что она приняла меня как свою. Вот только я чуть не разрушила достигнутое, чуть не воскликнув "изгнанный".

   - Я плохо знаю эту историю, что он такого натворил? - похоже, у меня получалось очень хорошо притворяться, что я в курсе событий. Архимеда же была только рада рассказать эту историю ещё раз. Она вообще, похоже, была сплетницей. Оглянувшись по сторонам, она опёрлась локтями на стойку и наклонилась ко мне, понизив голос. В принципе, нас никто больше не слушал, но она всё равно соблюдала осторожность.

   - Мы сами не в курсе, Владыка разозлился на него. Кажется, наш мальчик не выполнил какое-то жутко важное задание и в наказание его снова всунули в человеческое тело, лишив силы, - я старалась изображать не слишком удивлённый взгляд, для меня это должно было быть в порядке вещей, но я была в шоке. Получается, Лэйдер человек? - Но я слышала от Джеймса, что нашему малышу дали шанс на исправление, мол, если он склонит на нашу сторону чистую душу, то снова обретёт силу, - а вот об этом я уже знала. Этот человек Томми.

   - Не повезло парню, - констатировала я.

   - И почему ты с ним связалась? - прозвучало риторически, она и так сама для себя знала ответ, - Я, кстати, не могу понять, что ты, - она снова бросила на меня оценивающий взгляд, но вопрос в глазах всё равно остался. Я стала лихорадочно думать над ответом.

   - Нет, так просто я не скажу, угадай, - просияла я в улыбке. Архимеда, кажется, купилась. Дальнейшие несколько минут она принялась перечислять всю нечисть, которую только знала. Я старалась не подавиться своим свежеприготовленным безалкогольным коктейлем от услышанного. Она перебрала всех от простых демонов до вампиров. Я лишь неопределённо молчала, а в конце сказала, что она уже назвала мой вид, но пропустила мой кивок, так что сама виновата.

   - Нечестная игра, - надула Архимеда пухлые губы. - Нам суккубам так не везёт, у нас проблемы с определением вида девушек, видишь ли мы ориентированы только на мужчин, - она разочарованно вздохнула. Я тут же ухватилась за её слова. Ну конечно! она суккуб!

   - Кстати, тут вчера пришили одного человеческого парня, но я подробностей не знаю, слишком напилась, - пробормотала я, как бы невзначай. Конечно, назвать Грэга простым человеческим парнем, которого пришили, мне было очень тяжело, но я должна была играть, пускай внутри всё скрутило.

   - А я знаю! - глаза Архимеды снова загорелись, а я лишь убедилась в том, что в этом заведении она последняя сплетница. - Тут такая долгая история...Но я лишь знаю, что наша хозяйка, Меридиана, решила передать привет своему старому другу Небесному Воину. Она вообще объявилась в этих краях только из-за него, - ничего нового из этой фразы я не узнала. Всё-таки Архимеда, увы, знает не всё.

   - Хороший способ поздороваться, - кое-как натянула я улыбку, - Вот интересно, что она собирается делать дальше? - я покрутила в руках пустой стакан. Архимеда тут же сделала мне ещё один безалкогольный коктейль.

   - Она очень непредсказуемая особа. Ну, ещё бы! Наша хозяйка ведь особенная, она избранница прародительницы, её и назвали в честь нашей матери, - с придыханием произнесла Архимеда. А я поняла, что бывшая Дункана очень важная шишка среди своих сородичей, это совсем не порадовало.

   - Я прямо не могу, так интересно узнать о её следующем ходе! - с отчаяньем бросила я, - Обожаю такие игры! - я во все зубы улыбнулась Архимеде. Но, кажется, её лимит информации был исчерпан. Она с сожалением посмотрела на меня, а потом её взгляд пошёл вверх и она побледнела. Неожиданно рядом с Архимедой появился Джеймс и пробормотал ей что-то вроде "идиотка". Суккуб тут же буквально испарилась.

   - И что же за человечишка так активно интересуется моими планами? - раздался над ухом обволакивающий голос. Моё сердце, казалось, перестало биться, тело превратилось в камень. Было нетрудно догадаться, что у меня за спиной стояла Меридиана. И, благодаря Джемсу, который почти с разочарованием смотрел меня, к слову, не применяя чар, она знает, что я человек.

Глава 19

   - Что, прикусила язычок? - промурлыкала Мэри. - Идём, поболтаем у меня в кабинете, - её пальцы как когти впились мне в руку и я тут же встала. Глядя в пол, стараясь оградиться от неё и от страха, сковавшего всё изнутри, я шагала вперёд. Мы прошли по какому-то тёмному коридору, пару раз повернули и вот она закрыла за нами дверь. От ужаса я даже не стала оглядываться вокруг.

   - Сядь, - было невозможно ослушаться её приказа. У меня перед глазами всё время стоял мёртвый Грэг. Нужно было собраться с силами, заглянуть страху в глаза. Сейчас я выглядела жалко. В конце концов, я сама сюда пришла и что же, надеялась с ней не столкнуться? Меридиана оказалась хозяйкой этого бара.

   Собравшись с духом, прежде чем она сказала что-то ещё, я подняла сначала голову, а потом взгляд. Она была, в самом деле, красива, на много красивее чем Архимеда и те две демоницы у бара. Если бы я могла видеть её энергетику, то она была бы вязкой и напоминала туман ярко-зелёного цвета. Мэри была молода, но стоило только взглянуть в её зелёные глаза, цвет в которых то и дело менялся от ярко-салатового до темно-болотного, словно был живым, то можно было бы понять, что она живёт на земле гораздо дольше. Тёмные волосы локонами спускались по оголенным плечам, обрамляли тонкое лицо с острым подбородком, узкими скулами, тонким носом и безупречной формы губами. Она выглядела как богиня и, похоже, считала себя ею.

   Засмотревшись, я не сразу поняла, что необыкновенные глаза демоницы сначала расширились, а потом зрачки стали по-кошачьи узкими. Теперь она напоминала разъяренною тигрицу.

   - Вот это встреча, - она рассмеялась серебристым смехом, - Ах, прости, ты же наверняка ничего не помнишь, вторая жизнь...никакой памяти. Хах! Очень приятно познакомится с тобой, - с её лица исчезла улыбка. - Снова. - эта фраза пронеслась по мне острием ножа.

   - В-в-в-в смысле? - голос задрожал. Неужели мы с ней были знакомы? Что за бред!

   - В прямом смысле, дорогуша. Не знаю как тебя зовут после реинкарнации, но раньше ты была Кайлой, - я открыто вздрогнула. - Ах, значит и сейчас так же...У Небес никакой фантазии! Как в принципе и всегда. Хотя если только...- её зрачки стали почти не видны. - Ты меня действительно не помнишь?

   - Нет, - твёрдо заявила я, - А должна?

   - Нет, - так же твёрдо сказала она, - Ты видела меня однажды...перед смертью, - кто бы мог подумать, что бывшая девушка Дункана окажется для меня связующей ниточкой с прошлой жизнью, с той, кем я была до того, как стало непорочностью. Может быть она просто врёт? Но ведь она назвала имя! Или же это всё уловка, чтобы разоблачить меня?

   - Вы...знаете о моей прошлой жизни? - я знала, что должна была молчать, но я попусту не могла.

   - Да. И давай договоримся так...Я тебе рассказываю кем ты была раньше, а ты мне рассаживаешь, кто ты сейчас, - сделка была очень и очень равновесной. Но кто знает, что будет, если я скажу ей правду? Она убила Грэга! Пусть в это так сложно поверить, но это сделала она!

   - Хорошо, - кивнула я.

   - Поверю на слово, но обманешь - будет очень и очень плохо, дорогая, - он покачала тонким пальцем, не переставая сверлить меня каким-то странным взглядом. - Ты наверняка знаешь, что я суккуб. Уж не знаю зачем я тебе понадобилась, надеюсь, что лишь блудная овечка решила вернуться домой. Так вот. У меня есть работа - питаться энергией мужчин через секс, убивать их, - я проглотила ком. Хороша работа, что говорить. - Сейчас это мой единственный досуг, но не так давно, лет сорок или тридцать назад, я точно не помню, я приходила к девушкам...Но не к простым, а особенным, - я замерла, готовясь услышать самое страшное. - Которые вели не очень приличную жизнь перед смертью. Есть такое выражение...Секс, наркотики и рок-н-ролл. Если девушка погибала молодой, перед тем как её душу забирали, я являлась к ней и предлагала сделку. Бессмертие, вечная красота и безнаказанность за какие-то пару веков работы на силы зла, - она просияла, - И я пришла к тебе.

   - Что? Я была...плохой? - голос прозвучал глухо, потому что из меня вышибло весь воздух. Это повергло меня в шок. Тогда как я оказалась непорочностью? Почему меня взяли наверх, а не вниз? Все мысли тут же спутались. Такого я и предположить не могла. Если Мэри говорит правду, то я была очень плохой, если она явилась ко мне.

   - Ну не расстраивайся. Ты была не самим плохим созданием в мире, все твои грехи вполне можно было искупить, именно поэтому ты мне была так нужна. Ты была последней, редкой душой, для того, чтобы я могла освободиться от работы. Знаешь как редко встречаются чистые души? А души симпатичных девушек, погибающих юными? Да, очень редко. И я провалила выпускной экзамен. Ты отказалась. Видишь ли, перед смертью в тебе проснулась хорошая половина...Ты отправилась наверх, а я осталась не с чем. Чистую душу в аду не раздобудешь, хотя там многие согласилась бы быть на твоём месте. Но ты...из-за тебя я искала нужную душу ещё несколько десятков лет, ещё несколько десятков я пахала на эту стерву...- глаза Меридианы начали чернеть, лицо исказила злоба и она стала по-настоящему пугающей. - Но сейчас всё замечательно, я гуляю сама по себе и буду жить вечно. Поэтому у меня появилось время передать старому другу привет, - тут я снова вздрогнула. - Теперь твоя очередь рассказывать, - она выжидательно стала стучать пальцами по столу. А я с ужасом поняла, что эти звуки отсчитывают секунды моей жизни.

   - Я просто пришла в бар развлечься.

   - Согласна, пришла в бар, зная что это за бар и кто сюда ходит. Кто ты?

   - Человек!

   - Не верю! - взревела она, вскакивая. Я поёжилась и тут догадалась осмотреться. Мы оказались в большом помещении, единственное окно которого выходило на какой-то тёмный переулок.

   - Разве Джеймс не сказал тебе, что я человек? - вдруг вспомнила я. Глаза Мэри сузились.

   - Но это не значит, что ты просто человек. Ты знаешь о нас. Неужели выслужилась до Небесного Воина? Быть того не может! Слишком рано! Ты как минимум двадцать лет кружилась как неприкаянная душа, с таким-то "послужным списком"! - её голос сочился ядом, а мне было больно от неё слов. Неужели я и вправду могла быть такой, как она говорит? Вот почему я стала непорочностью? Чтобы искупить этот самый "послужной список"?

   - Я человек, - прошептала я.

   - Ладно, - она вздохнула и потёрла переносицу. - Спросим твоего друга, - через секунду после её слов два охранника со входа затащила в комнату Лэйдера, который, кажется, не так давно пришёл в себя. Он с трудом сфокусировал взгляд на мне, выругался и встал прямо.

   - Что ты натворила? - прорычал он. - Меридиана? - не дождавшись от меня ответа, спросил парень мою, как оказалось, старую знакомую.

   - Лэйдер, дорогой, сначала ответь на пару моих вопросов, - промурлыкала она. - Что ты знаешь об этой девушке? - говорила суккуб вполне любезно, но её взгляд намертво впился в Лэйдера. И, наверное, потому, что у него отобрали силу, парень ответил правду.

   - Переехала недавно в университетский городок с братом, учится в школе, очень тепло общается с одним парнем, - неохотно ответил он.

   - Ты уверен, что она человек? - этот вопрос поставил парня в тупик. Он неопределённо проморгал, кажется подумав о том, что мне, той, кому якобы ничего не известно об этом баре и о нём, покажется этот вопрос очень странным. Но он очень сильно ошибался.

   - Да, - кивнул он, - Что-то не так?

   - Она вынюхивала у Архимеды информацию о вчерашнем убийстве, - я напряглась от того, как удовлетворённо Меридиана улыбнулась, вспомнив о своём вчерашнем свершении.

   - Я же сказал тебе не соваться, - пробурчал Лэйдер, - Да, он был её другом. А вчера он был со мной и я сказал ей, что мы идём в "Пекло", - вполне логично объяснил мой поступок демон. Я съёжилась, ожидая главного заявления суккуба.

   - А что ты скажешь на то, что она строила из себя неопределённое, но всё же создание тьмы при разговоре с Архимедой? Спрашивала обо мне и об убийстве, словно она сама любила это делать? Она осознанно притворялось одной из нас, потому что ей что-то известно об этом мире. Ты уверен, Лэйдер, что ничего ей не говорил, что тебе ничего о ней неизвестно? - от каждого её слова я ещё больше вжималась в стул. Теперь Лэйдеру известно кто я, по крайней мере он наверняка догадается, что я ненавижу его не просто так. И кажется, этот парень сумел сложить у себя в голове все мои поступки. На секунду, когда Меридиана опустила взгляд, чтобы полюбоваться своим маникюром, он одарил меня полным осознания моей сущности взглядом. Он догадался кто я. И меня затошнило от ужаса.

   - Я уверен, что она человек. До этого я не замечал в ней странного поведения, - эта его фраза шокировала меня куда больше, чем информация о собственном прошлом. Он что, пытается меня защитить? Или я ошиблась, и он не догадался о том, кто я? Нет, было невозможно ошибиться! У меня даже перехватило дух. Лэйдер определённо преследует какие-то цели. Может он просто теперь меня убьёт и дело с концом? Тогда душа Томми будет принадлежать ему! О Господи!

   - Что ж, замечательно, Кайла, я смотрю ты не слишком изменилась с прошлой жизни, как и некоторые другие люди, - её взгляд на моё удивление метнулся к на вид ничего не понимающему (хотя это было уже не так) Лэйдеру, - Умеешь врать и вводить всех в заблуждение. Но ты для меня больше не представляешь никакой ценности...- её глаза блеснули. - Поэтому идти, а мы Лэйдером поговорим немного.

   - Просто уйти? - пропищала я.

   - Просто отпустишь? - одновременно со мной спросил парень. Кажется, мы оба не верили, что этим всё кончится.

   - Да, я сегодня добрая, - улыбнулась Меридиана. Я не хотела спрашивать в третий раз. Без оглядки, я понеслась прочь из кабинета суккуба, лихорадочно стараясь вспомнить дорогу. На последок я лишь увидела, как Лэйдер одними губами и с каменным лицом прошептал мне одно единственное слово: "Быстрее".


   "Вот дерьмо! Непорочность! И угораздило меня так попасть! Если выберусь отсюда, обязательно убью эту девчонку!" - примерно такие мысли посещали голову Лэйдера, когда он стоял в кабинете Меридианы. Было бы глупо купиться на её уловку, она ни за что не отпустит девчонку просто так.

   - Знаешь, я хочу провести эксперимент...- суккуб ловким движением перекрестила ноги и, лукаво улыбнувшись, нарисовала пальцем на столе невидимый знак. У демона пересохло во рту. Он прекрасно знал этот знак - только что был отдан приказ адским псам. - ...Бросишься ли ты её спасать? - глаза демоницы расширились в предвкушении, она чуть наклонилась вперёд. - Беги, Лэйдер, они уже наступают ей на пятки...ммм, никогда мне не доставляло такое удовольствие фантазировать о чьём-то убийстве...- эти слова уже звучали Лэйдеру в спину, потому как быстрым движением достав пистолет, парень понёсся к двери. Но Меридиана любит сюрпризы, поэтому как только демон открыл дверь, этот самый сюрприз, сверкнув огромными клыками, прыгнул в комнату. Каким-то немыслимым образом парню удалось увернуться, и адский пёс пролетел пару метров, оказавшись на столе своей хозяйки. Меридиана, выругавшись, отшвырнула пса в сторону, от чего тот проделал изрядную вмятину в стене. А Лэйдер, прежде чем понестись на помощь к непорочносте Кайле, выстрелил в чудовище почти весь магазин.

   Нет, он точно её убьёт, если ему удастся выбраться из этой заварушки!


   Вот, наконец, я в зале, вот я у пустого входа, вот я в переулке, но теперь я не одна. Неожиданно позади стали доноситься ужасные звуки. От ужаса я застыла на месте. Звуки становились всё более громкими. На улице уже было темно. Быстро и порывисто я обернулась и изо рта непроизвольно вырвался крик. Прямо на меня бежали, нет, почти летели две огромные чёрные собаки высотой почти с меня, огромными черными пастями, длинными клыками и красными глазами-огоньками, их шерсть в некоторых местах была вырвана клоками, а кое-где виднелась красная плоть.

   - Боже, - ахнула я. А собаки, казалось, усмехнулись и двинулись уже медленно, видимо, планируя загнать меня в угол. Меридиана, в самом деле, не собиралась отпускать меня просто так. Ахнув, я медленно стала пятиться назад, бежать уже не было смысла. Они могли в один прыжок нагнать меня и разорвать на куски. А ведь если я умру, то умрёт и непорочность Томми...Томми, я ведь больше никогда его не увижу. Почему от этой мысли так больно?

   Псы явно хотели поиграть. Они наслаждались моим страхом, а я лихорадочно ощупывала руками стенки узкого переулка, в надежде найти хоть какое-то оружие. Но разве это возможно? Я резко дёрнулась, хотев пуститься в бег, но один пёс громко гавкнул, у меня тут же подкосились ноги. Захотелось начать плакать от дикого ужаса, переполняющего всё тело.

   - Тише, пёсики, вы ведь очень добрые! - псы явно не воодушевились моим комплиментом, один щёлкнул пастью прямо перед моим лицом и меня тут же окутало запахом падали. Мне конец. Это было уже утверждением, потому как выхода из этой ситуации просто нет, пусть даже мне и оставалось два шага до того, чтобы выбраться из узкого переулка. Но они не нападут, пока я не побегу, инстинкт охотника.

   Собравшись с духом, я, что есть силы, побежала, надеясь, что псы не сразу среагируют. Я бежала так быстро, что воздух свистел у меня в ушах, а ноги тут же заболели, адреналин нёсся по телу, подгоняя меня. Но мой побег просто не мог быть успешным, даже не смотря на то, что туфли на каблуке уже лежали в переулке. Тяжёлая когтистая лапа прошлась по моей спине и подмяла под себя. Я взвизгнула от ужаса и боли, чувствуя каждую рану на спине, как из каждой сочится кровь. Сердце уже билось как ненормальное, и я почти подумала, что умру скорее от инфаркта, чем от того, что меня разорвут на куски. Прошла всего доля секунды после того, как я упала, и раздался выстрел, затем ещё один, последовала целая череда. Псы издавали дикие вопли боли, но, судя по рыку, всё равно ринулись в бой. Не теряя ни секунды, я постаралась подняться. Но раны причиняли жуткую боль, но всё же не такую, как область в груди. Медленно я проползла вперёд и поднялась. Отчего-то я не могла не обернуться и просто убежать. Выстрелы на несколько секунд прекратились. Я обернулась и увидела, как один из псов лежит без движения, а другой вгрызся в плечо не кого-то, а Лэйдера. Тот уже каким-то образом перезарядил пистолет и направил его в лоб пса, рвущего ему плоть. Один выстрел, и они оба падают на холодную землю. Отчего-то я зажала рот рукой увидев эту картину. Пёс навалился на Лэйдера, а тот лежал без движения.

   Секунду стояла мёртвая тишина. Лишь на весь переулок раздавались глухие удары моего сердца.

   - Чёрт, чёртовы псы, - недовольно прохрипел глухой голос. Я вздрогнула, а потом догадалась, что это был всего лишь Лэйдер, а не одно из тех чудовищ. - Чёртова непорочность!

   Не знаю почему, но я не оставила его там, не знаю почему, но не пошла прочь залечивать свои раны. Медленно, превознемогая боль, я пошла вперёд. Лэйдер так же медленно, но верно, выбирался из-под пса, его плечо превратилось в кровавое месиво. Когда его корпус оказался свободен, он одними ногами отпихнул мертвую тушу и растянулся, закрыв глаза. Мы молчали. Я не могла сказать и слова, подумав, что он умер.

   - Что ты так пялишься? - прорычал он, чуть приоткрыв глаза. Я присела на колени рядом с ним. Не смотря на всё, мне было жутко его жаль. Рана казалась смертельной.

   - Ты ведь выживешь? - давясь слезами, спросила я. Истерика была не за горами. Я узнала о своём прошлом, меня чуть не сожрали два огромных пса, столько крови, неожиданные поступки Лэйдера...Всё это навалилось тяжёлым грузом на мои слезные железы.

   - Разумеется, - кивнул он, пытаясь подняться. Я хотела ему помешать, но он отмахался. - Надо идти, этих ребят не так-то просто уложить, - через секунду он уже был в вертикальном положении, а я лишь только сдвинулась на сантиметр.

   - Что? Они оживут?! - прозвучало отчаянно. Слёзы уже стали капать из глаз. Неожиданно руки парня легли мне на лицо и он стёр большими пальцами мои слёзы.

   - Не реви, Кайла, мы выберемся живыми, - чёрные глаза впервые внушали доверие. И это показалось мне таким знакомым. Неожиданно я ясно увидела перед глазами картину. Я стою на какой-то поляне вместе с Лэйдером, он утирает мои слёзы и...за спиной у него чёрные крылья, переливающиеся на солнце, отливая серебристым светом. Ахнув, я сделала шаг назад и проморгала. Быть не может! У меня начались галлюцинации.

   Лэйдер вывел меня из странного ведения, схватив за руку. В силу наших ранений, мы двигались как можно быстрее. Парень, казалось, не чувствует боли, а вот я уже еле-еле передвигалась из-за кровоточащих ран на спине. Мы шли какими-то тёмными переулками, навевающими ужас. И вот, наконец, показалась машина парня. И в тот же самый момент в переулке раздался ещё более озлобленный рык. Мы рванули с места, что было сил. Я слышала за собой тяжёлое дыхание псов, которые словно и не были мертвы.

   Я и демон прыгнули в машину в тот самый момент, когда псы достигли нас. Их окровавленные морды бились о стёкла, а я кричала. Лэйдер незамедлительно завёл авто и рванул с места, но чудовища не планировали отставать, похоже, им было всё равно, что их могут увидеть обычные люди.

   - Подержи-ка руль, - Лэйдер сказал это таким тоном, словно попросил меня налить ему стакан молока, так было просто.

   - Я не умею водить! - взвизгнула я, это было правдой, но в тот момент мне показалось, что я вру. Что за странный день?

   - А я хочу жить! - взревел он, выуживая из бордочка пистолет. Я вздрогнула, подумав, что он собирается пригрозить им мне, а может и того сразу застрелить, но он лишь оскалился и просто отпустил руль. Закричав и в который раз испугавшись до смерти, я схватилась за руль. Лэйдер тем временем быстро и профессионально зарядил оружие и приоткрыл окно.

   - Сумасшедший! Они сожрут нас! - взвизгнула я, когда голова пса почти просунулась в окно.

   - Теперь они сдохнут, - только и сказал он, всадив в пса почти весь магазин. В этот раз эффект в самом деле был совсем другим. Чудовище запылало и сгорело в считанные секунды. Лэйдер незамедлительно проделал это с другим псом и теперь в зеркале заднего вида я могла наблюдать лишь две горстки пепла. Дорога была на удивление пустынной.

   Я всё ещё продолжала держать руль, когда Лэйдер вдавил педаль тормоза.

   - Отпусти, - спокойно произнёс он, по одному разжимая мои онемевшие пальцы. Я не видя уставилась в пустое пространство, в голове не осталось ни одной мысли, я не чувствовала собственного тела, не могла вспомнить ни года, ни дня, ни часа. Это был шок. - Ты вся истекаешь кровью, - констатировал демон. Я постаралась прийти в себя. Медленно пришло чувство боли в спине и груди. Болела не только рана от потерянной части души, но и лёгкие, которые жгло, поэтому приходилось дышать часто. Но я уже могла управлять телом, и вот я отпустила руль и перевела взгляд на парня. Кто бы мог подумать, что он кинется меня спасать, а не первым будет убивать?

   - Ты тоже, - прошептала я, покосившись на его левое плечо. Вид был просто ужасным.

   - Едем, скоро на выстрелы пожалует полиция.

   - Ты не боишься чёртовых чудовищ, но боишься полиции? - невесело рассмеялась я, понимая, что положение стало что ни на есть скверным. Он охотится за непорочностью Томми, а теперь он знает, что это я. Кажется, он всё-таки попытается меня убить.

   - Что-то вроде этого. Сильно болит? - он поморщившись, снова взглянул на мою спину.

   - Без головы было бы хуже, так что это пустяки, - искренне сказала я что-то вроде благодарности. Демон понял.

   - Не за что, - только и бросил он, мы сорвались с места, а я постаралась не касаться спиной сидения. Спрашивать куда он меня везёт совсем не хотелось, мне не хотелось думать о том, что возможно через пару минут мне предстоит так же бежать от Лэйдера, как я убегала от тех ужасных псов. Конечно же, Меридиана не могла просто так оставить меня в живых. Если она догадается, что я заодно с Дунканом, то это усложнит всё в тысячу раз. Она захочет сделать мне больно, в надежде, что уязвит этим Дункана, а значит она может добраться и до Томми. Я нервно сглотнула. То, что мне сейчас нужно, так это чтобы подопечный был рядом. Я до боли хотела быть с ним сейчас, обнять его крепко и заплакать, чтобы он утешил меня...

   - Приехали, - вывел меня из мечтаний о Томми Лэйдер. После вместе пережитой опасности у меня и демона, похоже, было что-то вроде перемирия. И пока оно мне не мешало, лишь бы он не нарушил его. Я покосилось в окно на высокую многоэтажку. Кажется, здесь и живёт великий и ужасный Лэйдер.

   Через пять минут я уже стояла, пусть и с трудом, на пороге квартиры обставленной в современном стиле. Но мне не было дела до интерьера, потому как всё тело ужасно болело. Вот ещё один недостаток человеческой жизни.

   - Для начала займёмся тобой, - парень усадил меня на кушетку. Я не сопротивлялась. Вскоре мои раны были обеззаражены и заклеены пластырем.

   - Раны не глубокие, даже шрамов не останется, - заявил уже с трудом хрипя доктор Лэйдер. Выглядел он ужасно, неестественно бледный цвет лица, тёмные круги под глазами, он потерял много крови, а его рана выглядела просто ужасно.

   - Надо было начать с тебя, - проворчала я, подумав о том, что сейчас буду лечить демона. Вначале медленно, но верно, Лэйдер снял рубашку, а я постаралась вытащить из раны посторонние куски ткани. Он держался удивительно мужественно, лишь хмурившись от боли, когда как я в такой бы ситуации билась в истерике. Доктор из меня вышел некудышний, поэтому когда демон сказал, что рану было бы неплохо зашить, я чуть не упала в обморок.

   - Ладно, не надо, она скоро затянется, - еле слышно пробормотал он. Но что-то мне подсказывало, что такая рана быстро не исчезнет. В итоге через несколько минут с отвращением, на грани обморока, я всё-таки начала зашивать рану парня, усердно представляя что вышиваю какую-нибудь картинку крестиком. В середине процедуры он разнообразил нецензурные выкрики новой фразой:

   - Чёрт! Чёрт! Чёрт! Поверить не могу, ты непорочность! А мог бы догадаться! - я не секунду замерла, но потом всё-таки продолжила.

   - Всё, - наконец, работа была окончена. Вся гостиная парня была буквально улита кровью, но не смотря на это, он стал выглядеть вполне сносно. Всё-таки в нём ещё осталось что-то сверхъестественное.

   - Значит непорочность, - ответил он мне на это. Я снова замерла, подумав уже, что зря заштопала его, теперь у него вполне хватит сил на моё убийство.

   - Да, - не было смысла отрицать очевидное.

   - Почему ты...гм...во плоти? - мне показалось, или в его глазах появилось любопытство вместо жажды убийства?

   - Долгая история. Что ты вообще знаешь о непорочностях?

   - Это отработка для нашкодивших душ, можно называть вас совестью человека, - легко бросил он. - Так значит ты непорочность Родфорда. Я бы мог догадаться. Резкое появление, после того, как появился я, то, как ты на него вешаешься...- я хотела было возразить, но он не останавливался, - Ах, вот зачем. Небеса решили выставить мне равного противника, что ж, похвально.

   - Я обязательно передам твои похвалы, - с ядом прошипела я.

   - Окажи услугу, - бросил Лэйдер, поднимаясь. Я вздрогнула, а он только хмыкнул.

   - Думаешь, я спас тебя, чтобы потом убить самому?

   - Это вполне в твоём духе, - кивнула я, напрягаясь. Неподалёку лежал нож, которым до этого я разрезала рубашку парня, поэтому оружие у меня всё-таки было. Хотя с его реакцией...нет, он был слишком силён.

   - Верно. Этого можно от меня ожидать.

   - Тогда может, начнём? - я дёрнулась к ножу, но он перехватил мою руку.

   - Ты в самом деле собралась со мной драться? - не скрывая, усмехнулся он. Нет, я всё бы отдала за то, чтобы этого не делать, потому что победитель в этом сражении очевиден.

   - А ты собираешься меня убивать?

   - Сегодня точно нет, остальное зависит от твоего поведения, - передёрнул он плечами.

   - Я буду вести себя как раньше, не сомневайся, - произнесла я.

   - Это несказанно радует, - кивнул он. - А теперь окажи мне услугу, скажи...если Рейг...

   - Томас!

   - Если Томас перейдёт на нашу сторону, что будет с тобой? Будь ты духом, ты бы просто исчезла, а когда ты человек? - и почему это его так интересует? Слишком много вопросов касательно только лишь одного недодемона.

   - Я умру, и это будет очень больно, - произнесла я и, высвободив руку, направилась к двери. Но кажется, пред этим я уловила странное выражение лица Лэйдера. Что это было? Печаль? Разочарование? А может боль?

Глава 20

   - Ты предлагаешь МНЕ сделку? - явно не скрывая своего превосходства, смеялась Меридиана, сидя в своём наполовину разрушенным после вчерашней заварушки кабинете.

   - Именно так, - твёрдо кивнул Лэйдер, относительно твёрдо, учитывая какие неприятности он на себя навлекает. - Заметь, это очень выгодно.

   - И чем же мне поможет то, что Кайла останется жива, но без своего дружка? Мне уже давно плевать на то, что она отказала мне тогда. Поверь, давно плевать. Я, конечно, люблю делать людям больно, но мне не хочется тратить своё время на какого-то юнца, с которым, к слову, ничего не должно случиться. Ты осознаешь, что это полный бред?

   - Давай я повторю ещё раз, может я что-то упустил? - Лэйдер хотел насладиться тем, как округляться глаза Меридианы, когда он упомянёт якобы забытую информацию. - Ты украдёшь внимание Томаса Родфорда, но так, чтобы его непорочность, следовательно Кайла, была цела. Она останется одна, без него, ей будет больно...

   - И всё, - прыснула Меридиана, - На этом всё.

   - А я забыл упомянуть кто её наставник? Причём очень любящий и заботливый? - Лэйдер с трудом удержался от того, чтобы победно воскликнуть. Его план начинает осуществляться. Она останется цела, но потеряет Томаса. Только глупец мог не заметить, как она к нему относится.

   - Кто? - судя по тому, как пальцы суккуба впились в столешницу, у неё было предположение.

   - Но ты же вроде сказала, что на этом всё? - не удержавшись, поддразнил Лэйдер.

   - Лэйдер! - рявкнула суккуб и пустила в ход свои чары. Но бывший демон прекрасно знал средство от воздействия суккуба и уже давно не поленился применить его на себя.

   - Знаком ли тебе Небесный Воин по имени Дункан? Слышал именно ему ты передавала свой эффектный привет...Так вот, этот наставник он и ты убила друга Кайлы, - не скрывая победного тона, сказал парень и по-хозяйски положил ноги на стол слегка шокированной Меридианы. Но вот на её лице появилась загадочная улыбка, значение которой могла знать только она сама.

   - Кто бы мог подумать, что судьба сведёт столько старых знакомых вместе, - блаженно вздохнула Мэри, перегибаясь через стол, - Что ж, Лэйдер, договорились, вступаю в действие в оговорённый срок, - девушка протянула ему руку с лукавой улыбкой.

   - Но с Томасом должно быть всё в порядке, если ты причинишь ей боль...- парень сам удивился, как всё внутри него взбунтовалось от этой мысли. Почему он всё время ходит по какой-то грани? Чаще всего между тем, чтобы зацеловать эту белокурую девчонку до смерти и между тем, чтобы просто убить.

   - Старые раны дают о себе знать, - снова как бы невзначай бросила Мэри, - Я обещаю, что не трону Томаса Родфорда, он будет в порядке.

   - Договорились, - Лэйдер пожал руку суккубу.


   Удивительно, но две недели от Лэйдера не было никаких вестей. Я уже начала предполагать, что как-то не так зашила ему плечо, и он попусту умер в своей квартире от заражения крови, даже не смотря на то, что я чуть ли не каждые пять секунд выливала на его рану спиртное (перекиси водорода у него, конечно же, не было). Возможно, требовалось больше выпивки, но половину из неё Лэйдер попусту принял вовнутрь.

   Каким-то чудом, когда я вся окровавленная, грязная и уставшая пришла домой, Дункана не было. Он появился только лишь на следующий день. И после этого несколько суток я была как на ножах, потому что если бы мой сожитель узнал, где я была, с кем встречалась и что узнала (а знать о своей прошлой жизни мне, похоже, было нельзя), то моя голова покоилась бы где-то отдельно от тела.

   А ещё меня беспокоили те странные видения-неведения, которые случились при встрече с Лэйдером. Двоякие чувства или же наоборот, усиленные. Я начала подозревать, что во мне просыпаются воспоминания, но неужели в моей прошлой жизни был Лэйдер? И если да, то какое место он в ней занимал? Он скорее всего как-нибудь дал это понять, если бы знал...Что, если мы были знакомы, когда оба были людьми? Здесь могло быть тысячи вариантов, выбрать один единственный, имея столь ничтожно мало информации, было невозможно.

   Но всё это отходило на второй план, потому что, как оказалось, было не самым важным в моей жизни. Этим самым важным был мой подопечный, который в прямом смысле начал сводить меня с ума. Я уже начала терять грань между тем, где я притворяюсь и тем, где начинаются мои искренние чувства. Самым большим страхом для меня было окончательно потерять эту грань, стереть её и позволить себе чувствовать, потому что это не закончится хорошо, никогда.

   Когда Лэйдер залёг на дно, я боялась, что он может рассказать Томми о том, что я встречалась с ним. Но пока мои опасения не подтвердились. Поэтому пока между мной и Томми всё было просто замечательно, если не учитывать, что я теряла голову рядом с ним.

   Единственным плохим событием за две недели стали похороны Грэга и, как бы это эгоистично не звучало, не только из-за самого факта, но и из-за того, что я чувствовала себя очень и очень скверно.

   - С тобой всё в порядке? - обеспокоенно спросил Томми, когда во время его объятий я поёжилась от боли. Но мне было плевать на боль. Мне нужно было его обнять, прижаться потеснее. Вчера было столько испытано, так было приятно окунуться в свой мир, единственный мир, который я узнала первым, хотелось погрузиться в Томми без остатка.

   - Я соскучилась, - позволила я себе маленькую слабость сказать правду. - Давай проведём этот день вместе, после похорон, - мне отчего-то стоило большого труда не расплакаться. Я всё же не могла рассказать ему о том, что со мной произошло. Пусть я и играла, но это начало становиться стеной между нами.

   - Конечно мы проведём этот день вместе, - он прижал меня теснее, но от охватившего меня чувства я не ощущала боли, - Потому что я с ума без тебя схожу, - Томми потянулся поцеловать меня, а я не знала, что со мной будет, если мы снова поцелуемся. Но если я его девушка, то я должна была это сделать...

   Тёплые губы коснулись моих, и я поймала себя на мысли, что мне начинают нравиться поцелуи. Я обхватила Томми за шею и поднялась на носочках, парень принял это за одобрение (а оно им и было) и углубил поцелуй, а я стала терять голову прямо посреди улицы. В этот раз боль в груди не была взрывом, просто дала о себе знать, но воздух вокруг всё равно зарядился электричеством.

   - Томми, - выдохнула я кое-как, - Мы стоим посреди улицы и на нас наверняка пялится мой брат, - прошептала я, с трудом отрываясь от его губ, уткнувшись лицом ему в шею.

   - Да, и мы собираемся идти на похороны, - кивнул он, делая шаг назад и осматривая мой наряд, состоящий из тёмных джинс, тяжёлых ботинок и чёрного кардигана. Мне хотелось чувствовать себя уютно и защищенно.

   - Похороны, - тупо повторила я, и мы направились на автобусную остановку.

   После того, как тело Грэга придали земле, я чувствовала себя по-настоящему ужасно. Только вчера я видела его убийцу и ничего не попыталась сделать, а сегодня уже хороню его. Я почти не знала его, но он был живым человеком, хорошим человеком и это было несправедливо. Я лишь надеялась на то, что он попадёт сразу на второй уровень, минуя первый, где ты неприкаянной душой ходишь по земле.

   - Тебе нужно отдохнуть, - констатировал Томми.

   - Возможно, - пробормотала я, с трудом перебирая ногами. Подопечный крепко держал меня за руку и только это придавало сил.

   - Пойдём ко мне, посмотрим какой-нибудь фильм, я приготовлю свои фирменные блинчики, - улыбнулся парень. А я ведь всегда мечтала попробовать эти самые блинчики. - Мама сегодня принимает какие-то экзамены или вроде того, а Веруку я выгоню, устроим романтический вечер, - он с надеждой взглянул мне в глаза.

   - По-моему я не одета для свидания, - я с тоской осмотрела свой серый вид.

   - Человек украшает одежду, а не она его, - просиял парень, - Идём, обещаю, всё будет по высшему разряду.

   И он оказался прав. Мы весело провели время готовя тесто к блинчикам, я заодно училась готовить и как оказалось, предрасположенности к этому у меня совсем нет. Мы с Томми сильно перемазались, поэтому к тому моменту, как блинчики, попкорн и фильм были готовы, мне пришлось натянуть вместо своего кардигана рубашку подопечного, в которой я чувствовала себя ещё уютнее. Мы расположились в его комнате, на случай если всё-таки нечаянно нагрянут родственники.

   - "Эффект бабочки"? - с интересом отнеслась я к выбору фильма.

   - Да, это что-то, - твёрдо заявил Томми, усаживаясь на кровать. Я несколько с опаской отнеслась к его предложению присесть поближе, но всё-таки сделала это. К концу фильма я уже лежала, моя голова покоилась у подопечного на коленях, и он размеренно поглаживал мои волосы. Такое ощущение спокойствия и полноценности можно было назвать настоящим счастьем.

   - Почему они прошли мимо друг друга, как ты считаешь? - прошептала я, наблюдая за последней сценой в фильме. Он столько раз менял прошлое в надежде, что всё будет лучше, чем в предыдущий. Ради чего?

   - Кто знает, может через месяц они не пройдут мимо, - улыбнулся Томми, переместив руку мне на лицо, его пальцы стали поглаживать кожу, от чего по ней растекалось тепло.

   - Неоднозначный конец, - передёрнула я плечами.

   - Один и тот же конец для разных людей разный, то, что для кого-то хэппи-энд, настоящее несчастье для другого и наоборот. Тут сложно угадать, - произнёс он, склоняясь надо мной. Я тут же привстала, давая ему возможность двигаться. Томми незамедлительно обнял меня за талию, а я крепко обхватила его за плечи. Мне слишком дороги стали те минуты, что мы проводили вместе, и слишком тяжёлыми были те, когда он был далеко. От этого я чувствовала себя разбитой. Я не понимала причину этой необходимости, но Томми был мне необходим.

   - Сейчас ты где-то далеко, - догадался он.

   - Это странно, - я заглянула ему в глаза, - Сложно понять, но...Даже когда я с тобой, я думаю о тебе так, словно ты далеко, а не тут. Словно не верю, что ты рядом. - созналась я, казалось, в страшной тайне. Томми лишь слабо улыбнулся и чуть наклонился ко мне, замерев перед самым моим лицом.

   - А я не хочу отпускать тебя. Говорить такое рано, но я...- он чуть замялся, а моё сердце совершило кульбит во время его секундной паузы. - Я не хочу тебя терять. Не знаю, что я делал без тебя раньше, - он искал понимания в моих глазах, его пугало это странное чувство. Ох, Томми, знал бы ты, как оно пугает меня, как мне страшно быть с тобой, а не быть рядом ещё страшнее. Как мне трудно признаваться себе в этом и скрывать ото всех. Как я боюсь думать о будущем и как я хочу быть к тебе ещё ближе.

   - Если люди чувствуют, что знают друг друга очень давно, не важно, сколько они знакомы на самом деле, - прошептала я практически одними губами, а потом поцеловала Томми. Первая, что до этого не делала. Он немного оторопел от моей настойчивости, но не потерял момент и прижался ко мне теснее, притянув меня за ткань свободной рубашки. На меня накатила волна незнакомого чувства, от которого всё тело сжалось в тугую пружину. Хотелось, чтобы он целовал меня дольше, смелее, обнимал и не отпускал, касался...Я стала задыхаться от этого чувства. Слишком рано...слишком быстро. Это всё потеряло значение. Давно уже стоило себе признаться, что я просто без него не могу.

   - Поцелуй меня сильнее, Томми, - умоляла я, падая на кровать. Томми последовал за мной, чуть навалившись на меня. Чувствовать его так близко было настоящим опьянением, а под его прикосновениями и поцелуями я плавилась.

   - Я теряю голову, - прохрипел он мне в ухо, прежде чем поцеловать шею. Я прикусила губу, находясь на непонятной грани между болью и наслаждением. Меня невыносимо сильно тянуло к нему, вернее ту часть души, что находилась во мне. Неужели всё это только из-за этого? Но даже эта мысль не подействовал отрезвляюще. Дункан прав...если от поцелуев происходит такое, то от настоящей близости я просто умру.

   - Томми, - прохрипела я, - Мы слишком далеко зашли, - вторая фраза последовала через минуту, когда его рука скользнула под мою одежду, оказавшись на пояснице Это прикосновение, казалось, прожгло меня на сквозь. Парень замер, наше неистовое дыхание разрушало тишину комнаты.

   - Ты права, - так же прошептал он, - Извини меня, - он перевалился на другую половину, положив руку мне на живот. Я тут же придвинулась поближе, не смотря на риск и уткнулась носом в его плечо.

   - По-моему, извиняться тут стоит мне, - он лишь слегка улыбнулся на эту мою фразу. Последующие две недели подобных инцидентов перенапряжения не происходило. Я обходилась только лишь лёгкими объятиями и поцелуями, не подпуская подопечного слишком близко и старалась сама не терять головы. Но желание сорваться с каждым днём неумолимо росло...С каждым днём на расстоянии это уже начало казаться каким-то проклятьем. Лэйдер так и не давал о себе знать, поэтому у нас с Томми было много времени.

   Но моё маленькое счастье длилось недолго, спустя две недели, в пятницу после школы немного шокировал меня своим предложением.

   - На барбекю к Лэйдером? - уж не знаю, чего больше был полон мой голос, возмущения или ужаса.

   - Да? - это прозвучало как вопрос. Слишком виноватым он выглядел. Но это ни капли не обескуражило меня, каким бы миленьким он не был, я стояла на своём, по крайней мере пока.

   - Томми, - я старалась оставаться спокойной. - Как бы тебе это объяснить...У нас с Лэйдером взаимная неприязнь, - мягко сказано. И даже не смотря на последние события, я всё ещё была в этом убеждена.

   - Судя по тому, что он пригласил меня и тебя вместе, не такая уж и взаимная, - а вот после этих слов я насторожилась. Лэйдер явно что-то задумал, и было бы большой глупостью просто идти у него на поводу. Но Томми так умоляюще на меня смотрел, что, похоже, наивно собирался примирить нас с демоном. Но он так жестоко обманывался.

   - Не нужно на меня так смотреть, - я упёрлась указательным пальцем в грудь парня и грозно на него посмотрела. Но он понял, что я начинаю сдавать позиции и, склонившись ближе, усилил свой взгляд в тысячу раз, а я почувствовала как сердце и область внизу живота сжались.

   - Как так? - его рука крепко обхватила мою талию и прижала к себе.

   - Ладно-ладно, только оставь меня в покое, - рассмеялась я, не смотря на внутреннее напряжение. Рядом с Томми такое чувство, будто бы находишься на острие ножа. А подопечный в момент стал серьёзным.

   - Кайла, если тебе так не хочется ехать на эту вечеринку, то давай не поедем. Просто я хочу, чтобы вы с Лэйдером нашли общий язык, - было видно, что он сказал это абсолютно искренне. И я бы тоже хотела, чтобы у нас с Лэйдером всё наладилось. В смысле, чтобы он оставил тебя в покое, Томми, и исчез из нашей жизни, твоя непорочность была бы цела, а я стала бы человеком и мы были бы...Но стоило на этом остановиться, потому как я не должна была строить никаких планов.

   - Давай поедем на это чёртово барбекю, - я закатила глаза, стараясь спрятать свои истинные чувства и мысли. Но от одной мысли об этой вечеринке становилось жутко.

   - Ты самая лучшая, - он подарил мне лёгкий чмок в губы, от которого я уже готова была потерять голову. - Он объяснил мне, где это место, завтра в полдень поедем, не забудь купальник, едем на озеро.

   - А не прохладно ли? - погода предыдущего города оставила после себя осадок.

   - Я буду держаться рядом, не выпущу не на секунду, думаю, не замерзнешь, - подмигнул он, заметно повеселев. Я запечатлела в памяти эту улыбку. Не знаю, быть может потому, что уже тогда у меня было плохое предчувствие. Я неожиданным порывом крепко-крепко прижалась к нему, вдохнула хорошо знакомый запах, крепко стиснула в руках ткань его рубашки. Важные слова крутились у меня на языке, но я не могла понять даже для себя, что я тогда хотела сказать, что я тогда чувствовала.

   - Скорее я от тебя не отлипну, - я чуть потёрлась носом о его грудь и отпрянула, смущённая таким порывом, который в этот раз себе позволила, хотя подобное чувство одолевало меня почти каждый раз.

   - О большем просить не могу, - он быстро поцеловал меня в лоб и неожиданно посмотрел куда-то вперёд. Мы с Томми в тот момент стояли на крыльце моего дома, который стал для меня уже родным. Машина Дункана медленно завернула на подъездную дорожку.

   - Что-то он сегодня рано, - пробормотала я. Что ж, встреча моего наставника и Томми явно неизбежна. Я покрепче обхватила руку парня и стала следить за тем, как Дункан, сверкая всей своей красотой выбирается из машины. Вид у него был хоть и усталым, но он словно сошёл с какой-нибудь рекламы дорогой мужской одежды. Последние недели он практически не появлялся дома. Я одновременно чувствовала тоску по нему, беспокоилась, но вместе с тем облегчение, потому как из-за случая в баре я чувствовала себя виноватой.

   Дункан, казалось, и не замечал ничего вокруг. Молча, даже не взглянув на нас, он подошёл к двери и стал её отпирать. Я слегка прокашлялась. Парень замер. Медленно и устало, он сначала повернул в нашу сторону голову, а лишь затем усталый и безразличный взгляд серых глаз. Он не стесняясь скользнул по фигуре Томми сканирующим взглядом, затем облокотившись на косяк двери как-то вымученно улыбнулся и, сложив руки, произнёс:

   - Здравствуй, Томас.

   - Добрый день, Дэн, - учтиво кивнул парень, в знак не беспокоиться, крепче сжав мои пальцы.

   - Как у вас дела в школе, ребятки? - без особого энтузиазма поинтересовался Небесный Воин, теперь не отрывая изучающего взгляда от меня.

   - Учебный год подходит к концу, вполне прилично, - пожал плечами парень.

   - Да и учителя наверняка не мучают в связи с последней трагедией, - прозвучало настолько цинично, что я одарила Дункана возмущённым взглядом. Но он даже бровью не повёл. Похоже, он уже попусту стал одержим своей идеей, правда какой именно, он со мной не поделился. Но это наверняка как-то связано с Меридианой. Что-то мне подсказывало, даже не смотря на все её изменения, он всё ещё теряет голову при одном взгляде на неё. И стоит отметить, есть из-за чего.

   - Дэн, дорогой, может мы уже пойдём в дом? Паршиво выглядишь, что, очередной тёмный клиент обрезал кому-то крылышки? - не стесняясь играть словами парировала я. Дункан лишь ухмыльнулся и, в знак прощания кивнув Томми, удалился в дом. Я шумно выдохнула.

   - Эй, ты что так напряглась? Всё в порядке, он всего лишь твой брат, - Томми успокаивающе положил руки мне на плечи, тепло его ладоней моментально помогло мне прийти в себя. Я боялась быть с Томми при Дункане, потому что боялась, что рано или поздно Небесный Воин сдаст меня Серафиме.

   - Он мой единственный родственник, а ты мой единственный парень. Смекаешь?

   - Не беспокойся, у нас с ним всё в порядке, а мама и Верука без ума от тебя. Если мы завтра объявим о помолвке, они с ума сойдут от радости, - снова просиял в улыбке он, такой хорошо знакомой мне улыбке, от которой теперь перехватывало дух. Вчера Томми подстригся и от его тёмных прядей не осталось и следа, его натуральные светлые волосы теперь были сострижены в задорный колючий ёжик, который мне безумно нравилось гладить.

   - Ладно, мне в самом деле пора, - вздохнула я, чувствуя, как мне не хочется расставаться. Что же я делаю. Что же со мной происходит? - До завтра.

   - До завтра, - мы одновременно потянулись друг к другу, я тут же обняла парня за шею, а он чуть приподнял меня, обхватив руками. Перед лёгким поцелуем я чуть улыбнулась, подумав о том, как было бы хорошо, если бы это время никогда не кончалось.

   Но стоило войти в дом как всё хорошее настроение рухнуло. Мой взгляд тут же наткнулся на Дункана, который, сложив руки, стоял перед входом с очень и очень негодующим выражением лица, я бы даже сказала разочарованным. Первая мысль, которая посетила меня тогда, это то, что он узнал о моём походе в бар "Пекло".

   - Доигралась, непорочность? - такое обращение показывало, как он порой относится ко мне пренебрежительно.

   - О чём ты? - встав в аналогичную позу, как можно более самоуверенно произнесла я.

   - Ты влюбилась. Чёрт побери, ты любишь своего подопечного, будущего Небесного Воина, непорочность влюбилась! - он сказал это изрядно повысив голос и с каждой его фразой я всё больше и больше сутулилась и опускала голову так, словно по железу били отбойным молотком, так был неприятен его голос в тот момент. Но что он сейчас несёт? Какая любовь?

   - Дункан, ты устал, иди выспись в конце концов! Какая любовь? Это и...

   - Игра? Кайла, очнись! - он подошёл ко мне и тряхнул за плечи. - Как давно ты задумывалась над тем, что играешь? Это просто смешно! Думаешь я не видел вас сегодня? Думаешь я не видел вас раньше? Ты вся светишься рядом с ним, словно маленькое солнце, чёрт побери, и ты его хочешь! Ты желаешь его, без него тебе плохо, это очевидно! Ты постоянно думаешь о нём, я вижу! Ты любишь его! Прими этого! - он всё тряс меня за плечи и тряс, словно стараясь вбить свои слова. И самое ужасное, что у него стало получаться. Он был во многом прав, многое я могла принять. Но только не то, что я люблю Томми. Нет, конечно же я всегда любила его, но не той любовью, о которой усердно твердит Дункан.

   - Дункан! Очнись! Мы с Томми не ты и Мэри! Я не люблю его! - вот только когда я выкрикивала последнее, всё внутри сжалось в сопротивлении. Я всегда врала без желания, и когда я говорила ложь, внутри появлялось это неприятное чувство.

   - Чем больше ты отрицаешь, тем сильнее это. Я вынужден доложить обо всём Серафиме, - он снова превратился в неприступного Небесного Воина и его холодная решимость испугала меня не на шутку. Она снова сделает из меня непорочность, она не позволит мне находиться рядом с Томми, нас разлучат, у меня отнимут часть его души.

   - Нет! Умоляю, Дункан! - прошептала я, осознав всю ужасность этой мысли, - Я прошу тебя, не надо, она ведь...

   - Да, тогда ты снова станешь непорочностью, у тебя отнимут душу Томаса. Вот только знаешь в чём вся проблема? Часть души, именуемая непорочностью не может быть передана кому угодно. Лишь похожие люди, подходящие друг другу, практически части одного целого могут меняться частями души. - он склонился ко мне и приподнял голову за подбородок. - В своей практике я ещё не встречал более идеально подходящих друг другу душ. А ведь я всегда присутствую при том моменте, когда чистой душе, в перспективе Небесному Воину, приставляется непорочность. Вы сразу же нашли друг друга, словно были рождены только для этого. Отрицать то, что ты его любишь глупо, потому что вы не могли не полюбить друг друга. Вы созданы друг для друга.

   - Нет, умоляю, замолчи, это не так...- я почувствовала как на глаза наворачиваются слёзы. Нет, чёрт побери, я не могла в него влюбиться, не могла провалить это чёртово задание, я не могу подвести его, я не могла влюбиться, ведь это я...То, что я чувствую рядом с ним ничего не значит, это что-то другое, это не может быть любовью. Меня практически захлестнуло отчаянье из-за слов Дункана.

   - Я не могу понять, почему ты не хочешь признаться себе в этом? Я всё равно пойду к Серафиме, даже если ты не сознаешься! Но тебе же станет легче! Я не могу понять! - взвыл он, а я не выдержала. Все мои страхи, все мои чувства выплеснулись наружу, меня словно разорвало на части.

   - Как ты не понимаешь, - прохрипела я, сползая спиной по двери, - Как ты не понимаешь...Если я признаюсь, то...я не смогу с ним расстаться, я не переживу. А есть ли у нас будущее Дункан? Скажи, есть ли? Скажи, ведь ты тот, кто испытал нечто подобное! От признания станет только хуже, легче находиться в заблуждении. Тогда быть может после расставания мне будет легче убедить себя в том, что мне всё равно. Как же ты не понимаешь...- он слишком растерзал мою душу, пробрался своими когтями в неё и заставил всё-таки понять истинные чувства. В тот момент я ненавидела Дункана, потому что я поверила в его слова.

   - Кайла, - только и произнёс он, присаживаясь рядом.

Глава 21

   - Поверить не могу, что согласилась на это, - закатила я глаза, рассматривая себя в зеркале. Кто вообще придумал купальники? Это то же самое нижнее бельё! Мой, казалось, и того откровеннее. Два бирюзовых треугольника на верёвочке должны были быть, по всей видимости, трусиками, двум аналогичным треугольникам на бретельках предполагалась роль бюстгальтера. Фигура у меня пусть была и стройной, но, на мой взгляд, всё-таки такой купальник был не по мне, хоть я и смотрелась в нём неплохо. - Нет уж, ни что не заставит меня сегодня искупаться, - проворчала я.

   - Если что-то всё-таки заставит, скажи, я заплачу, чтобы увидеть тебя в таком виде мокрой, - как всегда Дункан оказался в моей комнате бесшумно. Я уже не вздрогнула, а лишь сердито развернулась к нему. О вчерашнем происшествии мне думать совсем не хотелось.

   - Пошлый комплимент, а для Небесного Воина вдвойне, - проворчала я, натягивая лёгкий голубой сарафан без бретелек и втискивая ноги в сланцы. Погода оказалась на удивление жаркой, даже для этих мест, 30 градусов Цельсия. Поэтому волосы я тут же забрала в высокий хвост, чтобы они не липли к лицу.

   - Ничего не могу поделать, я как был, так и остаюсь ценителем женской красоты, а ты, не смотря на всю свою несносность, красотка, Кайла, - это было сказано таким тоном, что вполне можно было бы принять его слова за оскорбление.

   - А ты неисправимый идиот, тут даже смотреть не на что, - пожала я плечами и в тот момент услышала сигнал. Сердце внутри сделало кульбит, но я старалась не показывать Дункану своей реакции. Хотя он всё понимал, именно поэтому так и не пошёл к Серафиме, и я знала, что не пойдёт, даст мне шанс насладиться тем немногим временем, что у меня осталось. Но я не собиралась киснуть, я собиралась жить и бороться за непорочность Томми. Сегодня мне предстояло встретиться с Лэйдером, и я планировала выиграть эту, по всей видимости, возобновившуюся битву.

   - Удачи, помни о том, что я говорил о близости.

   - Боже, Дункан, как с такими пошлыми мыслями ты стал Небесным Воином? - прыснула я, схватив огромную белую сумку и тёмные очки, кажется, не меньшего размера. Но мысль об этой самой чёртовой близости так и застряла в моей голове, поэтому в машину к Томми я прыгнула слегка возбужденная и, когда он тут же поцеловал меня, мою крышу на секунду снесло и я буквально прижалась к нему всем телом.

   - Вау, - только и проговорил он, смущённо улыбаясь, по всей видимости, тоже потеряв контроль. - И как раньше без такого начала дня у меня могло быть хорошее настроение? - я сочла этот вопрос риторическим и, смущённо улыбнувшись, отвернулась к окну.

   Дорога длилась около часа. Мы ехали в противоположную сторону от университета, вскоре показался лес, в котором и было то самое озеро с небольшим пляжем.

   - А здесь красиво, - признала я, рассматривая высокие деревья и кусочки голубого неба, виднеющегося сквозь их верхушки. Томми весело насвистывал какую-то песенку и практически не выпускал моей руки, если только для переключения скорости. Мне было по настоящему хорошо и я уже почти поверила, что всё-таки этот день быть может будет не таким уж и плохим.

   Мы прибыли последними. Вся компания была в сборе. Саран уже был в воде с двумя девушками, одна из которых, кажется, её звали Зои, училась в нашем с Томми классе. Рейвен лежал на берегу вместе с какой-то миловидной блондинкой. Со стороны эти двое выглядели как влюблённая парочка. Рядом с местом жарки того самого барбекю стояло ещё пять человек, два парня и три девушки, которые были мне незнакомы. Из-за жары все девушки были в купальниках, а парни только лишь в шортах. Я и сама, признаться, уже готова была раздеться. Благо шрамов от удара жуткого пса не осталось, поэтому утреннее появление Дункана прошло без последствий.

   - Смотри, тут вполне весело, а ты боялась, - Томми поцеловал моё запястье и принялся стягивать с себя джинсы и футболку. Решив тоже заняться делом, я стянула через голову платье, правда причёска была испорчена и я распустила хвост. С распущенными волосами я чувствовала себя не такой уж и голой, но тем не менее расставаться с платьем как-то не хотелось. Очнулась я от пристального взгляда. Я повернулась в сторону Томми, который теперь стоял передо мной в одних только плавках. Знаете, он рос на моих глазах, в каком виде я только его и не видела, и мне было всё равно, пока он не стал моим парнем, пока до этого я не стала человеком. Теперь от взгляда на его подтянутую загорелую фигуру с сухими мышцами мне становилось то жарко, то холодно и непременно хотелось закричать на весь мир: "а ведь он мой!".

   - Кайла, - прошептал он, делая ко мне шаг. Не думая, что делаю, я бросила платье на песок и сделала шаг ему навстречу, - Я говорил тебе, что ты чёртовски восхитительна?

   - Только что, кажется, сказал, - прохрипела я в ответ, скосив глаза в сторону воды. Вот что мне нужно. Холодная вода. - А я говорила, что мы должны пойти искупаться?

   - Не знаю, поможет ли мне это или сделается только хуже? - он снова скользнул по мне взглядом, от которого стало горячо. Вот дерьмо!

   - Извращенец, - тихо пискнула я и, рассмеявшись, побежала в сторону воды. Один раз я обернулась, перед тем, как вбежать в воду, но Томми не торопился бежать за мной. Я лишь улыбнулась ему и приготовилась окунуться в прохладу, но тут я врезалась в что-то холодное и мокрое, оно быстро обхватило меня за плечи. Сделав полшага назад, я подняла голову. Преградой оказался Лэйдер. И что таить, он был очень хорош. Из одежды на нём были лишь чёрные плавки, его фигура была более плотной и мускулистой чем у Томми, как у какого-нибудь борца. Капли воды на его смуглой коже блестели словно бриллианты, тёмные волосы были убраны назад, а чёрные глаза впились в меня так же крепко, как и пальцы.

   - Привет, малышка, - еле слышно прошептал он, обводя меня таким взглядом, от которого мне сразу же захотелось влезть в скафандр или доспехи, - Я понимаю, ты обезумила от моей красоты, но зачем так бросаться? При своём же парне, - он открыто насмехался надо мной, а я отчего-то растерялась, наверное, дело было в его жуткой привлекательности.

   - Уйди с дороги, Лэйдер, меня не будет мучить совесть, если я тебя утоплю, - ответила я, быстро выскользнув из его рук. Я уже стояла по бёдра в воде, она оказалась на удивление тёплой.

   - Ладно, поболтаем потом, - бросил он через плечо и развернувшись, вышел из воды и пошёл в сторону Томми. А я быстро отвернувшись, стараясь не смотреть на Томми, пошла дальше в воду. Благо, как оказалось, плавать я всё-таки умею. Вода приятно окутала тело и я чувствовала настоящее удовольствие. Через несколько минут ко мне присоединился Томми, предварительно сорвав белую водяную лилию.

   - Прекрасная русалка, - констатировал он, каким-то неведомым для меня образом закрепив в моих волосах эту лилию.

   - Не льсти мне, смертный, - рассмеялась я, - Вода - мои владения, а губить таких красавцев как ты - привилегия, - мы подплыли друг к другу совсем близко.

   - Обхвати меня за шею, сейчас я устрою тебе карусель, - проговорил он, а я с радостью послушалась. Томми в самом деле плавал очень быстро. Вначале он покатал меня на спине, а я хихикала и визжала как сумасшедшая, когда он нарочно нырял и я заливала в уши и нос воду. Потом он ходил по дну, взяв меня за руку и периодически быстро целуя то в нос, то в щёки, то в лоб, то в губы. Я была готова лопнуть от счастья, но всё равно от моего внимания не ускользал тёмный силуэт Лэйдера на берегу, который наблюдал за нами.

   - Всё, я устала, - еле-еле перебирая ногами, выбираясь на берег, сказала я. Томми выбрался раньше и уже принёс мне полотенце, не удосужившись вытереться сам.

   - Иди сюда, - он быстрым движением перекинул через меня полотенце, ловко расправил его на плечах и, притянув к себе, стал медленно растирать мне спину. - Замерзла?

   - Нет, сейчас только что-нибудь съем и снова купаться!

   - Нет, после еды нужно подождать как минимум час, прежде чем лезть в воду, так что предлагаю позагорать вон в том укромном уголке, - Томми указал на небольшое место, где пляж врезался в лес, видимое не со всех углов.

   - Замечательная идея, - раздался голос у меня за спиной, я даже поворачиваться не стала, почувствовав, как улыбка сползает с лица.

   - Лэйдер, - прорычала я, - Тебе больше нечем заняться?

   - Кайла, тише, - прошептал Томми мне на ухо, - Да, согласен, друг. А как у тебя дела обстоят? Тут много девчонок, неужели тебе не с кем провести время? - более тонко намекнул Томми на то, что нам нужно побыть вдвоём.

   - Сегодня у меня не то настроение, солнце как-то плохо на меня влияет, - хмыкнул он, - Так вы идёте есть? Твоя малышка, кажется, проголодалась.

   - Идём, Томми, - мне как можно скорее хотелось увести Томми от Лэйдера. Меня всё ещё не покидало плохое предчувствие относительно него. Пусть он помог мне, пусть мне показалось на секунду, что ему не всё равно, что со мной будет, он мой враг, у меня было всё то же отношение к нему.

   Компания была шумной и постепенно становилась пьяной. Но тем не менее я была голодна, поэтому только лишь после того как мы с Томми поели, мы прихватили огромное покрывало и двинулись в сторону того самого места, где спрятались ото всех. Томми лежал на спине с закрытыми глазами, а я устроилась рядом с ним на животе, изучая пальцами линию его вен на руках, касаясь кожи тела и лица.

   - Приятно, - скорее не сказал, а промурчал подопечный, когда я принялась водить дорожку от его плеча к запястью и обратно. Меня всю переполняла нежность и многое другое, в чём бы я не посмела себе признаться. Я ощущала острую потребность прижаться к нему, меня невыносимо к нему тянуло.

   - А так? - прошептала я, не выдержав и проделав поцелуями дорожку от его плеча к губам. Из него неожиданно словно вышибло весь воздух.

   - Кайла, - хрипло прошептал он. - Я т...

   - Т-с-с, - было одновременно больно и необходимо приложить палец к его губам. Не дать ему сказать что-либо, что-то такое, что при расставании непременно разобьёт нам обоим сердце. - Не надо слов, прошу, - я прижалась своим лбом к его и прикрыла глаза.

   - Чего ты так боишься? - он приподнялся и мне пришлось сесть вместе с ним.

   - Много чего, - усмехнулась я, стараясь перевести тему. - Пауков, темноты, реалити-шоу...

   - Эй, ну что может случиться от нескольких простых слов?

   - От нескольких простых слов значащих так много, - неохотно ответила я. - Нет, давай просто, ну я не знаю...Давай я просто заткну тебе рот, - я снова улыбнулась и не оставив ему шансов на сопротивление повалила его на одеяло и поцеловала. Вначале это было весело и даже смешно, но в один момент что-то щёлкнуло и я уже не смеялась, а лишь чувствовала как его тёплые пальцы скользят по обнажённой коже моей спины, как второй рукой он коснулся бедра и я затрепетала. С затуманенным разумом я не заметила, как уже сама лежала на одеяле, а Томми оказался надо мной и стал покрывать поцелуями уже не только моё лицо, но и спускался ниже, касаясь кожи, делая дорожку от шеи до живота.

   - Господи, Томми, - скорее простонала я, чем сказала. Мозг что-то там лепетал про стоп, а вот сердце и тело объединились и кричали продолжай. У меня уже начала кружиться голова, когда он вернулся к моим губам.

   - Я, - хрипло прошептал он между долгими и страстными поцелуями, - Тебя, - у меня всё сжалось внутри. Если он сейчас это скажет, то я отвечу то же самое, и тогда вся моя оборона падёт.

   - Томми-Томми! - отчаянно прошептала я, прикрыв его рот ладонями, - Остановись, - звучало как мольба, - Далеко...Мы...Зашли...- слова отказывались складываться в предложения, моя голова всё ещё была затуманена. Он лишь вздохнул и перекатился на другую сторону одеяла.

   - Кайла, может ты и не чувствуешь того же, но я ведь...

   - Да уж, не чувствую, как же! - рассмеялась я, стараясь разрядить обстановку. - Ты что со мной творишь? Моя крыша уже сползла и назад её не вернёшь, - я видела, что он был недоволен моей легкомысленностью, пусть даже она была и напускной. - Томми, просто давай вернёмся ко всем, я снова хочу есть, - это было ложью, я хотела быть здесь с ним.

   - Как скажешь, но рано или поздно тебе не удастся заткнуть мне рот, - только и сказал он, поднимаясь и подавая мне руку. Я старалась сохранять на лице улыбку, но неожиданно внутри появилось какое-то непонятное чувство, скорее предчувствие. Мы постепенно обогнули озеро и стали направляться в сторону самой вечеринки, все снова собрались за столом, но я заметила, что людей прибавилось, да и машин на пару стало больше. Взгляд мой сразу же уцепился в красный кабриолет, показавшийся мне смутно знакомым. Я быстро скользнула взглядом по толпе и увидела новенькую блондинку, показавшуюся мне так же смутно знакомой. Я присмотрелась и неожиданно узнала в ней девушку, которую, кажется, звали Рисса. Я видела её лишь два раза, но почему-то запомнила. Вероятно, она так же была каким-нибудь демоном. Она весело смеялась и обнималась с каким-то парнем. Но неожиданно подул прохладный ветер, заставивший меня поёжиться.

   - Неплохая вечеринка, да, ребята? - от этого голоса, доносившегося из-за наших спин со стороны воды у меня всё внутри похолодело. У меня перед глазами как кадры из фильма прокрутился поход в бар "Пекло". Я быстро повернулась к Томми, и мои глаза вцепились в стройную фигуру Меридианы, выходящую из воды. Её кожа буквально светилась от солнца, в волосах гулял такой же сверкающий золотистый блеск, её глаза манили. Она была прекраснее всех вместе взятых девушек на этой вечеринке и даже больше.

   - О нет, - пролепетала я, не зная, что и делать. Наверняка это Лэйдер спелся с ней, надеясь искупить ту ошибку, и поэтому заманил меня сюда. А теперь она убьёт меня. Боже, Томми...Я хотела была сказать ему, чтобы он убирался отсюда, но тут я заметила ужасную перемену. Его рука больше не обнимала меня, он так же повернулся к суккубу, но теперь она полностью завладела его вниманием и он смотрел на неё с таким...обожанием и желанием, что я ощутила практически физическую боль.

   - Томми, - слабо позвала я, коснувшись его плеча. Но он лишь стряхнул мою руку и пошёл в сторону Меридианы, стремясь помочь ей выбраться на берег. А я смотрела на эту картину и чувствовала оглушающие удары собственного сердца, разбивающегося на части. Но вместе с болью я чувствовала слепую ярость. Я знала, должна была твердить себе, что она демон, что она околдовала его, но я поверить не могла, что всего пару минут назад он был со мной, целовал меня, а теперь просто забыл, с нескрываемым вожделением смотря на суккуба.

   - Оставь его в покое, - процедила я сквозь зубы, сжимая руки в кулаки. Ещё немного и я либо разревусь, либо накинусь на неё. - Томми, ты меня слышишь?

   - Конечно он тебя слышит. Томми, милый, скажи, ты хочешь быть со мной?

   - Конечно! Вы самая красивая женщина в мире! - ешё бы немного и он пал бы перед ней на колени. Я поморщилась от отвращения и боли.

   - Это всего лишь колдовство! - пролепетала я.

   - А-а-а-! - Меридиана покачала пальцем, - Не всё так просто. Суккубы от природы прекрасны, никто не может нас не хотеть, даже твой малыш не исключение, - она потрепала Томми за ухо как какую-то собаку и меня это окончательно вывело из себя. Незамедлительно, не думая о последствиях я двинулась вперёд. - И что ты со мной сделаешь? Я бессмертна, девчонка, а твой парень нет, мне стоит лишь с ним переспать, что, кстати, не составит труда и всё...он труп, холодный и безжизненный, как и твой друг Грэг, - её слова заставили меня остановиться.

   - Оставь его, тебе нужна я, - меня захлестнуло отчаянье. Я не могла смотреть, как она делает из него тупое животное. Но самое ужасное было в том, что это в самом деле было не колдовство и никакой не приворот, это была мужская природа, с которой никакие чувства не могли ничего поделать.

   - Да брось ты, ну подумаешь устроила я на тебя покушение, а оно провалилось? Это мелочи, пожалуйста, живи, я всего лишь хочу помучить тебя, детка. Тяжело видеть любимого рядом с другой? - промурлыкала она, позволяя Томми себя обнять. Я ещё теснее сжала зубы. Сил держаться уже не было.

   - Повторяю, оставь его в покое, не трогай...

   - Не волнуйся, я правда его не убью. Всего лишь поиграю на твоих нервах, дорогуша, я всего лишь хочу тебя проучить. Но ведь от этого осознания тебе не легче, правда? А только больнее? Какое счастье! И знаешь что я хочу тебе ещё сказать...Не всякий мужчина поддаётся моему влиянию, а к твоему другу я даже силы практически не применяла, он и без неё накинулся бы на меня...

   - Томми, - прошептала я, чувствуя как глаза застилают слёзы, - Томми, ты слышишь меня? Вернись ко мне, оставь её, - хрипела я. То, с каким отвращением он взглянул на меня было последней каплей, а его слова практически убили меня.

   - Зачем мне ты, когда я могу быть с ней? - голос прозвучал так грубо...Из меня вышибло весь воздух, боль в груди стала просто невыносимой и я бессильно опустилась на песок.

   - Меридиана? Убирайся отсюда, что ты тут делаешь? - прорычал голос Лэйдера. Что ж, похоже и для него этот визит стал неожиданностью.

   - А вот и твой защитник. Не волнуйся, Лэйдер, я уже ухожу, я получила всё, что хотела, - пролепетала она, накидывая на себя какую-то рубашку. - Томми, милый, пошли.

   - Томми! - воскликнула я из последних сил стараясь убедить себя в том, что это просто демоническое влияние, но от переизбытка собственных чувств в это верилось слабо, у меня было такое чувство, что я потеряла его, так и не сказав самого важного.

   - Родфорд, чёрт побери, вернись! - прорычал Лэйдер.

   - Стойте, детки, - промурлыкала суккуб, - Если оставите нас в покое, то я даю слово, с ним ничего не случиться, - я не могла ей верить, но не могла ничего сделать. Я даже не повернулась в их сторону, настолько было больно и обидно. Он бросил меня, оставил...а всё из-за неё.

   - Меридиана, дерьмо, оставь его в покое! - не унимался Лэйдер, который, по всей видимости, в последнее время стал строить из себя супергероя.

   - Ну не плачь, милый, я нашла себе новую игрушку. Лишь от вашего поведения зависит в каком состоянии она будет, когда мне надоест. Так что не спешите. А ты, Кайла, если будешь вполне себе страдать, то я верну тебе твоего Томми в целости и сохранности. Так что скоро увидимся, можешь считать, что вы официально расстались, - бросила она на последок и они с Томми пошли прочь. Я нашла в себе силы обернуться, они уже погрузились в машину, а мой теперь, как оказывается, бывший парень не отрывал от неё восхищенных глаз. Мне стало по-настоящему плохо, я практически упала на песок, слёзы стали капать из глаз. Я была бессильна, нет, бессильна вдвойне, а всё из-за тех проклятых чувств, что подопечный во мне пробудил.

   - Эй, ты в порядке? - Лэйдер тронул меня за плечо, но мне было всё равно, да пускай он хоть прямо сейчас меня убьёт.

   - Похоже, что я в порядке? - проворчала я, но не было сил даже подняться. За нашей сценой похоже даже никто не наблюдал, вечеринка продолжалась. Чёрт, а я ведь чувствовала, что не стоит сюда ехать. - Как она узнала, что мы тут?

   - Подруга Рейвена, - со злостью процедил Лэйдер. Что ж, он был наверное самым последним человеком, которого я ожидала увидеть рядом с собой в качестве помощника. - Тебе что-нибудь нужно?

   - О да, чтобы все демоны в мире сдохли, - прорычала я, давясь слезами, - А если брать более мелкие масштабы, то мне нужно домой.

   - Я отвезу тебя, - твёрдо заявил он, помогая мне подняться. По всей видимости перемирие продолжалось.

   - Обещаешь не пытаться убить?

   - Обещаю, - кивнул он. Демон уже надел штаны, но всё так же оставался без рубашки, мы незамедлительно двинулись в машину, по пути забрав мою сумку и платье, которое я даже не потрудилась надеть. Наступила апатия и я радовалась ей. Сейчас любое проявление эмоций чревато для меня истерикой. Я старалась не думать о том, что произошло.

   - Он под влиянием демонической энергии, - попытался утешить меня демон.

   - От этого не менее паршиво, - бросила я, уставившись в окно. Парень двигался на удивление медленно, вероятно опасаясь нагнать Меридиану и Томми.

   - Ты любишь его?

   - И почему у всех это первый вопрос? - недовольно прорычала я, - Давай лучше я задам пару вопросов. Где ты пропадал две недели? Что там с твоей миссией по привлечению души Томми на тёмную сторону? Почему помогаешь мне сейчас?

   - Начну с того, что я помогаю тебе потому что в данный момент Томми во власти Меридианы, а она творит, что хочет и может без труда убить его, тогда мы оба останемся ни с чем. Вот расправимся с ней, тогда можно будет поговорить о привлечении его души на сторону зла. Она ещё та сука, может насолить обоим сторонам.

   - Замечательно, перемирие продолжается, - заключила я и отвернулась к окну. Но демон, кажется, не собирался замолкать. И, признаться, я была этому рада, его голос не давал забыться и погрузиться в собственные болезненные мысли.

   - Вижу твои раны зажили, малышка, - констатировал доктор Лэйдер.

   - Как и твои, - бросила я, взглянув на него и неожиданно вспомнив те видения, которые посещали меня при походе в бар. Был ли он как-то связан с моим прошлым? Помнит ли он меня? - Даже шрама не осталось.

   - Ты неплохо вышиваешь крестиком, - он повернулся ко мне и улыбнулась, но не той обычной тёмной и насмешливой улыбкой, а какой-то мальчишеской и простой, такая могла принадлежать обычному симпатичному человеческому парню. Тут меня и накрыла новая волна видений. То двоякое ощущение, снова та улыбка, но отношусь я к ней с насмешкой и пренебрежением, пусть она мне и нравится. Я лишь встряхнула головой.

   - Можно задать тебе пару вопросов? - сегодня он был на удивление дружелюбным, но я не хотела вдаваться в причины такого поведения, главное он не такой уж и противный как обычно.

   - Валяй, мне нужно сейчас чем-то занять мысли, - честно сказала я.

   - Какого это, быть непорочностью? В смысле, ты прямо сидела у Родфорда в голове? - его голос был полон любопытства, и я невольно рассмеялась.

   - Нет, я ходила за ним бесплотным невидимым духом. Кстати, помнишь драку в стриптиз-баре, тогда тебе неплохо досталось. Как думаешь, кто её устроил? - на этот раз в улыбке просияла я.

   - Вот дерьмо, - усмехнулся он, - Повезло Родфорду, ты ради него даже готова бить каких-то девиц по заднице. То есть ты могла оказывать влияние на предметы?

   - Нет, это был временный бонус. - я уже не видела причин что-то скрывать от него. - Ты, кстати, неплохо промыл мозги Томми по поводу свободы и тому подобное.

   - Сочту за комплимент, - передёрнул он плечами.

   - Не стоит, в данном случае это плохо, - прямо сказала я, заглянув ему в глаза, взглядом напоминая, что мы всё ещё по разнее стороны баррикад, чего бы он там не добивался и как бы себя не вёл. А вот что на самом деле ему нужно я так и не могла понять, по крайней мере, что нужно от меня я не знала.

   - Кайла, - удивительно мягко произнёс он. Эй, сегодня что, всемирный день ангельского поведения у демонов? - Пусть с виду ты и ангел, - он как бы ища подтверждение собственных слов окинул меня взглядом и я как-то смутилась. - Но внутри у тебя сидит бунтарский дух, поверь, я в этом разбираюсь. - он стал ехать ещё медленнее и, не глядя на дорогу, склонился ко мне, - Ты играешь не в той команде, малышка, ты бы нашла своё место рядом с таким, как я, - после этих слов у меня в прямом смысле отвисла челюсть. Мне показалось или Лэйдер только что намекнул на то, что мы были бы идеальной парой? У меня даже слов не нашлось на подобное заявление. Я пару раз моргнула, но Лэйдер уже смотрел на дорогу и заметно прибавил скорости.

   И почему быть живой так трудно? Встречаться с подопечным, защищать его от демона, который, кажется, положил на меня глаз. Но в это было так трудно поверить. Я покосилась на Лэйдера. Да, он хорош собой, это отрицать бесполезно, и стоит признать, что иногда от него немного захватывает дух, если не вспоминать, что он демон, ну или недодемон. Но что он нашёл во мне? Ему в пору такие, как Меридиана, о которой вспоминать было не лучшей мыслью.

   - Ты точно хочешь домой? - раздался голос парня. Не смотря на всё, он был вежлив. Всё ещё. Меня это сбивало с толку. Я ощущала смущённые чувства. Как к этому относится? Разумеется, верить не стоит, но почему я чувствую какую-то вину?

   - А ты хочешь предложить что-то ещё? - я с ужасом поняла, что мне действительно не хочется идти домой, оставаться со своими мыслями, уж лучше побыть со странным демоном и нашим странным примирением. Наверное, это шок, связанный с последним событием, ну, или я просто сошла с ума.

   - Малышка, - он произнёс это со смешинками в глазах. Бог ты мой, когда он не шипит как змея и не пытается склонить Томми ко злу, он просто необыкновенно захватывающий. Готова поклясться в тот момент я почти могла почувствовать исходящую от него положительную энергетику. - Запомни, я ничего не предлагаю, за мной идут сами.

   - И куда же по-твоему я должна за тобой пойти? - новая игра стала меня забавлять, игра под названием "хороший Лэйдер", хотя, это слишком сильно сказано, я бы сказала "терпимый Лэйдер". Главное она поможет отвлечься от ненужных мыслей. Я боялась за Томми, но я ничего не могла сделать. Я была бессильна.

   - Ты видела местные пещеры к западу отсюда?

   - Пещеры? Я о них даже не слышала! - удивилась я.

   - Мне нравится там бывать, лазать по скалам и смотреть на закат, - он не смотрел на меня, когда говорил об этом, но потом, поняв, что это для него прозвучало слишком сентиментально, как-то смутился. Бог ты мой, Лэйдер смутился! Что с ним?

   - Если обещаешь не скинуть меня, то я согласна посмотреть на эти пещеры. - про то, что ему бы подошло такое место жительства я умолчала, продолжая в мыслях поражаться подобной перемене. Неужели колдовство?

   - С твоими способностями по скалолазанию я даже и пальцем пошевелить не успею, как ты уже свалишься вниз, - прыснул он. Но я не обиделась. Мне было почему-то так легко с ним, и это чувство дублировалось, пусть и на краю сознания маячило что-то чужеродное, что-то вроде мысли "так и должно быть".

   Как оказалось, Лэйдер меня недооценил. По приезду он снабдил меня нужным снаряжением, откуда у него взялись женские шорты я даже спрашивать не пыталась, а вот поверх купальника мне пришлось нацепить его рубашку. Но, чёрт побери, у меня захватило дух от красивейшего вида, что ожидал нас. Коричнево-красные не слишком высокие скалы, освещённые постепенно движущимся к горизонту солнцем, тёплый ветер, всё это казалось таким знакомым...и снова это двоякое чувство.

   - Заберёмся на ту платформу, это невысоко, а потом покажу тебе пещеры, - в самом деле, расстояние до плоской верхушки совсем невысокой скалы, я бы даже сказала холмика, казалось очень маленьким. Ноги сами несли меня к цели и так быстро, что Лэйдер с трудом успел прицепить ко мне свой трос для подстраховки. Я начала восхождение, ноги, казалось, уже делали это раньше, а сердце в груди билось часто.

   - У тебя неплохо выходит, - нехотя услышала я голос в спину. Это в самом деле было совсем нетрудно, ступать огромными ботинками по шершавым камням, чувствовать ветерок в волосах. Склон был совсем не пологим, поэтому спустя десять, а может и меньше, минут мы стояли на платформе и наблюдали за закатом. Разочарования от того, что дорога сюда заняла во много раз больше времени, чем само восхождение, совсем не было.

   - Чёрт побери, это же прекрасно! - я от переполняющего меня чувства лёгкости начала кружиться. Но мысль о Томми и Меридиане вертелась где-то на фоне всего этого, так же, как и мысль о том, что я поняла вчера благодаря Дункану. От неожиданного укола в груди я споткнулась и чуть было не упала, но Лэйдер схватил меня за запястье и резко притянул к себе, мои руки не произвольно легли ему на грудь и он накрыл мои ладони своими. Я взглянула в его тёмные глаза, с каждой секундой приближающимися ко мне и, когда наши губы неожиданно соединились, меня озарило самое яркое видение.

   Мы стояли вдвоём на похожем месте, солнце заходит, я смотрю в его глаза, мои глаза полны слёз, я же полна обиды и горечи от предательства, недоверия, я почти на грани истерики. Он ищет что-то во мне, какую-то надежду, его лицо искажено болью, он не нашёл того, чего искал. Его пальцы крепко, почти до боли держат мои запястья, порывы ветра развивают мои волосы и его....крылья, чёрные прекрасные крылья борются с почти яростными порывами ветра. Словно ангел, взгляд, словно у ангела.

   - О Боже, - тихо произнесла я, делая резкий шаг назад. На моих губах всё ещё оставался вкус поцелуя, едва уловимого и слишком нежного для такого, как он. Я взглянула на настоящего Лэйдера, от ангела из видения не осталось и следа, я снова видела лишь яростного демона. Но я знала, что он видел тоже самое, что и я. Теперь я была точно уверена, что в прошлом мы были каким-то образом связаны. Но как? Вряд ли кто-то ответит мне на этот вопрос.

   - Мне пора домой, - тихо прошептала я и начала спускаться вниз, спотыкаясь на каждом шагу. Сердце колотилось бешено, а странное чувство от видения всё ещё не покидало меня. Лэйдер скользнул за мной мрачной тенью. Вот и кончилась игра в хорошего демона.

Глава 22

   Что он творит? Что за глупости он сегодня говорил этой непорочности? Почему сегодня, пока они были рядом, он чувствовал себя самым счастливым существом на земле? Куда делась его обычная злость и ярость, негодование и какая-то глухая боль, о причинах которой он даже и не догадывался? Что за чёртовы видения, в которых они меняются ролями? Почему у него такое чувство, будто бы она в них самовлюблённая и дерзкая, а он...ангел, в прямом смысле?

   На все эти вопросы Лэйдер планировал ответить и, в отличие от Кайлы, он знал, у кого спросить. Вывод из этих вспышек можно было сделать только один. Они видят прошлые жизни. Демон прекрасно знал, что он когда-то был человеком, но большего он знать не хотел. Но почему тогда он видит себя в образе ангела? Чёрт побери, это немыслимо!


   Сегодня случилось то же самое, что и в каждый выходной вечер. Его подопечная встретилась с друзьями, напилась, поссорилась с лучшей подругой, развязала драку между двумя по уши влюблёнными в неё парнями и долго смеялась над своим превосходством. Всё как всегда. Она самовлюблённая эгоистка, ищущая от жизни приключений, не задумывающаяся об их последствиях. Её непорочность давно умерла, ему даже не требовалось видеть её духа, чтобы понять это. Его подопечная умело играла в свои игры, не задумываясь ни о чём.

   И, не смотря на всё это, он безумно любил её. Каждую чёрточку её удивительного лица, каждый золотистый локон на её голове, каждую улыбку: от злобной до искренней и непосредственной. Он понял, что влюблён сразу же, как впервые увидел. Смелая и дерзкая, раскрепощённая и смотрящая на всех с вершины собственного мира. Но он прекрасно знал, что в ней есть много хорошего, просто зло окутало её плотными сетями, и, как он не пытался освободить её, у него не получалось.

   - Дарен, душечка, а вот и ты, - робким пьяным голоском проронила она, заметив, как он движется в сторону их пьяной компании. Для неё он был просто другом, даже не им, а тряпкой, она же для него была возлюбленной и подопечной. - Как по расписанию, о, мой рыцарь! - сегодня она явно перебрала, а ведь ещё и нет пяти вечера. Его сердце почти ощутимо кольнуло. Зачем она так губит себя?

   - Идём, ты снова напилась, - он сказал это спокойно, уже привыкнув к подобным её выходкам. То, что он делал, уже давно стало выходить за рамки его обязанностей, как и не входило в правила.

   - То же мне, Америку открыл, - прыснула она, но тем не менее протянула к нему свои нежные тёплые руки. Она знала, видела и чувствовала, как он относится к ней. И от этого вела себя ещё хуже, потому что знала своё превосходство, потому что ей было понятно, что он обязательно вернётся. И он возвращался и не только потому, что это было его работой, он возвращался, потому что любил. По крайней мере, он сам так думал.

   - Где ключи от твоей машины? - его голос прозвучал удивительно спокойно если учесть, что творилось у него внутри, когда её хрупкое тело оказалось в его руках. Она прижалась к нему, вцепилась тонкими пальцами в его плечи как маленькая кошечка и сложила голову ему на плечо. И он тут же забыл о её выходках, теперь до него доносился лишь апельсиновый аромат её волос с терпкой ноткой сигаретного дыма.

   - Обыщи меня, котик, - промурлыкала она, заглянув в его тёмные глаза. А ему оставалось лишь закусить губы и отвернуться под тихий, но довольный янтарный смех подопечной. - Держи, святоша, - она вытащила из кармана широкой юбки ключи и протянула ему. - Дарен, тебе кто-нибудь говорил, что у тебя прекрасная выдержка?

   - Поверь, это я говорю себе ежедневно, - бросил он еле слышно, вряд ли она расслышала.

   - Куда ты повезёшь меня сегодня, чтобы родители меня не засекли? - проворковала она. Какая наивность, её родители давно знают, какой образ жизни ведёт их дочь, но они предпочитали закрывать глаза и уходить с головой в работу, чтобы как и прежде зарабатывать свои миллионы и постепенно разрушать семью.

   - На мыс, как обычно, - произнёс он, его голос был на тонкой черте между нежностью и грубостью. Она сводила его с ума, ему порой хотелось убить её, а порой...

   - Ты очень скучный. Мне это в тебе не нравится, - пробормотала она последнее, прежде чем отключиться. А ему оставалось лишь бережно погрузить её в машину и ехать на их место на мысе, рядом с океаном, где из-за сильных порывов жестокого ветра он почти мог почувствовать свободное падение, где он мог быть с ней наедине, словно нет мира, небес и ада.

   Ближе к закату она проснулась. Он применил немного силы и алкоголя в её крови почти не осталось. Её веки чуть дрогнули, аккуратный носик сморщился, вот она потянулась, и он даже не попытался увернуться от её ладони, которая незамедлительно заехала ему по носу.

   - Ой, - пискнула она, проснувшись. Именно в такие моменты, после пробуждения и ещё не точного осознания действительности, она и не была грубой и наглой, она была самым милым существом на земле.

   - Привет, - прошептал он, любуясь. Но вот во всей её мимике снова появилась дерзость. Медленно её руки ощупали собственное тело, она, нагло и довольно улыбнувшись, устроилась в сидении поудобнее.

   - Я в шоке, милый, ты даже ко мне не прикоснулся, - пролепетала она, - А знаешь, - её взгляд скользнул по его телу и остановился на лице. - Ты сногсшибателен, и если бы ты не так сох по мне, у тебя не было бы отбоя от девушек. Но все знают, то, что принадлежит мне, неприкосновенно.

   - Да, - кивнул он, склоняясь ближе. Она опешила, он ещё не позволял себе такого. Но только сейчас ангел-хранитель понял, что больше так не может, не может так мучиться, она должна знать правду о нём, что бы потом с ним не стало. Он себе не простит, если она не узнает правды. - И ты знаешь, что моё сердце, - он взял её руку и приложил к своей груди, - принадлежит тебе. И ты знаешь, что я только о тебе и думаю. И ты этим бессовестно пользуешься, потому что ты эгоистка, - он смотрел в её широко распахнутые глаза, она понимала, что это правда, но он знал, что минуту спустя она начнёт обороняться. Поэтому он просто выбрался из авто и ушёл.

   - Эй! Как ты посмел меня так называть? - взревела она, громко хлопая дверью и подбегая к нему. Но он лишь улыбался и думал, что последние мгновения своей жизни он проведёт с ней, пусть они будут ссориться, пусть она ненавидит его.

   - Я и не такое сейчас посмею, моя дорогая, потому что ты мне жутко надоела со своими замашками преступницы. Ты скрываешься за этой маской, я же знаю, что ты ранимая и необыкновенно добрая в душе, я вижу твою душу, - он приблизился к ней, обхватил её удивлённое лицо ладонями и поцеловал так, как давно мечтал. Нет, не страстно и не почти с болью, а едва уловимо, чуть коснувшись её губ своими губами. И пока длилось это мгновение он раскрыл свою сущность, его кожа засияла, а из спины вырвались чёрные крылья, моментально начавшие развиваться в такт порывам ветра, но его силы вполне хватало, чтобы удержаться на месте.

   - Это всё, на что ты способен? - прикусив губу, прошептала его подопечная, - Ты же знаешь, я готова пойти на большее, особенно с...- но её голос сорвался, когда взгляд устремился за его спину. Ахнув, она сделала шаг назад.

   - Что за чёртовщина? - сорвался с её губ шёпот.

   - Как раз наоборот, я - твой ангел-хранитель, - он потянул к ней руки, но она смотрела на него как на чудовище, и этот взгляд резал его душу на части.

   - Что ты несёшь? Ты обкурился? Что за декорации? Господи! Какой ужас! Оставь меня в покое! Ты монстр! - из её глаз потекли слёзы, она попятилась к машине, а он не ожидал такой реакции.

   - Я больше так не могу, я люблю тебя, - в противовес ей говорил он, но она смотрела лишь на его чёрные крылья. И вот она уже около машины.

   - Оставь меня! Господи, какой ужас...- прошептала она, а он ещё никогда не видел её такой.

   - Но...

   - Если правду любишь сгинь, чудовище! - отчаянно закричала она, впрыгивая в машину. Через секунду она уже давила на газ со всей силы. А ему оставалось лишь смотреть ей вслед и ждать, когда за ним пришлют. Он умрёт со свободной душой, он сказал, что любит её, он сказал правду.

   Ангел упал на колени и ждал, когда за ним придут его братья. Но вместо этого через несколько минут его тело пронзила невыносимая боль. Лишь силы неба помогли ему устоять. Но сердце его погибло. Такая боль могла значить только одно. Такую удушающую боль ангел-хранитель чувствует только один раз...Когда его подопечный погибает. Но он даже не мог подумать об этом, не решался, без неё он никто, пустота...

   Он сорвался с места, полетел к источнику этой боли, но всё внутри уже говорило о том, что слишком поздно. Что же он наделал? Он погубил её из-за своего эгоизма! Он готов был вырвать себе сердце, когда достиг цели...Её машина вылетела с трассы и угодила в глубокий овраг, так глубоко, что он с трудом мог разглядеть обломки.

   - Нет, - прошептал он, пред тем, как прыгнуть вниз...Но вместо того, чтобы оказаться на дне рядом с ней, ему в глаза ударил яркий свет и он увидел перед собой свою Высшую. Серафима бросила на него удручённый взгляд, но он был не намерен терять её. Из всего, что он хотел, была только она, его подопечная...

   - Верни её! - взревел он, тряся за плечи Серафиму. - Оживи, верни! Сделай со мной всё, что хочешь! Но спаси её! Верни мне!

   - Дарен, я не в силах...

   - Ты в силах! - не согласился он, но строгий взгляд тут же дал понять, что надежды нет. Ангел-хранитель упал на колени, закрыв лицо руками. Он обречён. Её больше нет, теперь она потеряна где-то между уровнями и даже не вспомнит его имени.

   - Ты должен понести наказание...

   - Мне всё равно!

   - Таковы правила...- эта фраза изменила его навсегда. То, что осталось от разбитого сердца моментально превратилось в камень. Ангел поднялся, а Серафима побледнела, почувствовав ту энергию, которая исходила от него. Она чувствовала такое зло и ярость. А он теперь, кажется, знал что делать. Лишь одно могло спасти его от сумасшествия, от безумия без неё. Лишь одно единственное слово. Падение.

   - Не будет больше правил, Серафима, - прорычал он, хватаясь за одно своё крыло. Девушка вздрогнула, поняв, что он собирается сделать.

   - Нет! Остановись! С ней всё будет хорошо!

   - Но её больше не будет! - с этим криком он перекрестил руки на груди, ухватившись за крылья. - И меня больше здесь не будет! - одно резкое движение, дикая боль, которая никогда не сравнится с болью от потери, и больше нет ангела. Всё прошло моментально, его душа оказалась закована в каменную клетку и спрятана глубоко внутри, а его тело теперь застряло где-то посередине...между добром и злом, между небом и адом. Но это было для него лучшим, теперь он не чувствовал боли. Теперь он не чувствовал, что Кайлы нет.

   - Да, её больше нет, солнце, - неожиданно проверещал женский голосок у него над ухом. - И больше нет моей сестрицы в твоей жизни. Хочешь не помнить ничего? Хочешь забыть и обрести такую силу, что сможешь вершить людские судьбы? Хочешь? - он с трудом поднял глаза, которые тут же ослепило рыжее пламя волос. Перед ним была демоница.

   - Хочу, - кивнул он.

   - Тогда давай знакомиться, меня зовут Кассандра, а ты теперь Лэйдер. Я думаю, мы начинаем плодотворное сотрудничество, отныне ты не просто падший ангел, я дам тебе демоническую силу взамен на твою душу.

   - Забирай. - прошептал он, - От неё ничего не осталось.

   - Ну, об этом судить мне, дорогой. Так по рукам? - тонкая рука с красными ногтями потянулась к нему. Что-то внутри него тогда воспротивилось, но это помешало. Его холодные пальцы соприкоснулись с горячей ладонью демоницы. Последним его воспоминанием были глаза Кассандры, как и первым...

   ***

   - Чёрт побери, что я здесь делаю? - Томми с удивлением осмотрел салон незнакомой дорогой машины и ещё с большим удивлением уставился на водителя. Им оказалась необыкновенно красивая, только очень уставшая девушка.

   - А я удержала тебя дольше, чем думала, - хмыкнула она на слова юнца Меридиана. Для её маленького представления потребовалось много сил. Влюблёнными мужчинами управлять очень сложно, а этот паренёк, похоже, влюбился не на шутку. Но она была опытной демоницей, поэтому ей вполне хватило сил задурманить его разум почти до полного отключения от действительности. Но за всё приходится платить, и теперь ей придётся восстанавливаться пару часов.

   - Кто ты такая? Где я? Где...- парень замер. - Что с Кайлой?

   - Мальчик, ты немного перебрал, твоя девушка куда-то удрала с Лэйдером, а я, добрая душа, решила тебе помочь. Так что лучше скажи мне спасибо, можешь даже попросить номер телефона, я не откажу, - подмигнула суккуб, усмехнувшись. Состояние её нового друга сейчас было похоже на очень тяжёлое похмелье и он вряд ли вспомнит, что говорил своей обожаемой Кайле. Вот только теперь Меридиане предстоял очень сложный выбор. Нет, мальчишку она оставит в живых точно, ей не нужны проблемы от более сильных демонов. Вот только что делать с Кайлой. Она ненавидела эту девчонку, согласись бы та пару десятков лет назад стать суккубом, Меридиана уже давно имела бы всё, что сейчас у неё есть. Но нет, перед смертью в ней вспыхнуло что-то и это даже не смотря на сцену, которую ей устроил её ангелочек. Да, суккуб стала невольным свидетелем горячего признания тогда ещё ангела Лэйдера. Ведь на след девчонки её вывела Кассандра, которая положила глаз на ангела. Но ничего хорошего из этого не вышло. И теперь ей нужно отомстить. И, кажется, она уже знала как. Томаса в своей власти она удерживать долго не сможет, да и её старый добрый друг Дункан наверняка расскажет своей подружке способ защиты от суккуба. Но Кайла теперь человек, а значит она уязвима как никогда.

   - Останови машину, - грозно сказал Томми, а Меридиане это надоело. Она лишь едва поцеловала его в щёку, а парень уже отключился. Его сладкая жизненная энергия растеклась от её губ по всему телу, заставив демоницу улыбнуться.

   - Так или иначе, тебе будет больно, Кайла. И тебе, Дункан.


   Мне ещё не было так плохо. Может даже за всё существование. На следующий день я лежала в постели, даже не пытаясь встать. Мне было известно, что с Томми всё в порядке, и от этого хотелось петь и танцевать от счастья. Но я знала, что он всё ещё в опасности. Из-за меня. И я не знала выхода из этой ситуации. Я смертельно боялась, что с ним может что-то случиться, но даже если я выну меч из ножен и пойду с ним к Меридиане это совсем ничего не изменит. Я просто погибну, а он, возможно, следом за мной.

   - Ты ни на что неспособная тряпка, - пожалуй, это была самая верная характеристика, которую мне можно было дать в тот момент.

   - И к этой тряпке гость, - Дункана мне хотелось видеть меньше всего. Он всегда такой уверенный в себе, не смотря на всё пережитое, такое чувство, что он всегда знает, что делать дальше.

   - Это он? - тихо прошептала я, одновременно желая, чтобы это был Томми и чтобы это был не он.

   - Да, - серьёзно ответил Дункан, так, что мне пришлось открыть глаза и взглянуть на него. - Что между вами произошло?

   - Дункан...- неуверенно прохрипела я. Эти слова причинят ему боль, но он наверняка знает как справиться с Меридианой. - Вчера Томми увезла Меридиана...

   - Что? И ты говоришь мне об этом только сейчас? Ты знаешь сколько уже я пытаюсь её поймать? - его кулак тут же направился в дверной косяк, по дереву которого моментально поползла трещина, парень даже не поморщился, в его серых глазах пылало стальное пламя. Я съежилась. Плохая идея.

   - Прости! Но я знала, что твоя реакция будет примерно такой...- да, только не на стене, а на моей голове.

   - Говори дальше.

   - И...В общем...Она знала меня. Когда я умирала, она приходила ко мне и предлагала сделку. Я должна была стать демоницей. Последней её душой до свободы. Но я отказалась и...- я остановилась, когда увидела выражение его лица. Так, и где тот самый меч, с которым я хотела идти на Меридиану?

   - Сукин ты сын! Ты знал! - ахнула я, не поверив тому, что сказал. - Чёрт побери, ты знал! Ты знал кем я была в прошлой жизни? Отвечай! Знал?

   - Да, Кайла, я знаю, но я не имею права рассказывать...

   - Поверить не могу! - я вскочила с кровати и подлетела к нему, намериваясь избить до полусмерти. - Как ты мог мне не сказать? Мы ведь друзья! - моему возмущению не было предела. И мне было обидно.

   - Я же сказал, что не могу, - в его голосе даже не скользнуло сожаление.

   - Что ещё тебе известно?

   - Кайла...

   - Чёрт побери, она хочет, чтобы мне было больно! И она будет мучить меня через Томми! Я боюсь за него, неужели ты не понимаешь? - я крепко ухватила его за ворот рубашки, пытаясь потрясти, но он стоял как вкопанный, как неприступная крепость. - И ты говоришь, что не можешь мне ничего говорить?

   - Я не знаю ничего такого, что могло бы помочь в этой ситуации. Лишь одно средство. И я не знаю, поможет оно или нет...

   - Какое? Она не сможет на него влиять?

   - Да. Я сделаю это средство, но оно может не подействовать. Нужно одно единственное, но весомое условие. Оно либо есть, либо его нет.

   - Какое, чёрт тебя побери! - уже рычала я, сердце колотилось бешено, норовя выпрыгнуть из груди. Какая же я гордая идиотка! Как я вообще могла поверить в слова Меридианы, что она его не тронет? Это такой абсурд! Она хочет убить меня самым мучительным для меня способом - совратив его, перетянув на тёмную сторону. А Лэйдер пытается помочь лишь потому, что душа Томми должна принадлежать ему для восстановления силы. А я всё это время глупо надеялась, что с ним всё будет хорошо...Поверить не могу!

   - Можно защитить от влияния суккуба белой магией лишь влюблённого мужчину, для особого заговорённого отвара нужна кровь его любимой...- судя по голосу Дункана было ясно, что по его мнению Томми меня не любит. И почему от этой мысли так больно?

   - Именно любовь? Не симпатия?

   - Только любовь, - твёрдо кивнул он. - так что я не знаю...

   - Другого способа нет?

   - Без жертвоприношений, костей младенцев, в общем чёрной магии - нет. Я могу попробовать, но Кайла...

   - Я понимаю, это может не сработать, - вздохнула я, пытаясь успокоиться. - Ты долго будешь делать это средство?

   - Завтра утром оно будет готово. От тебя нужна лишь кровь. Идём вниз.

   Через несколько минут я уже забинтовывала порезанную ладонь. Через окно в гостиной я могла видеть край поникшего силуэта Томми, сидящего на пороге крыльца. Всё внутри меня обрывалось от мыслей о вчерашнем происшествии. Почему я поехала с Лэйдером? Он же демон, пусть и без силы. Снова какое-то влияние? Кто знает, может он чем-то меня опоил и теперь я вижу всякие галлюцинации. Но сейчас, глядя на Томми, мне становится ясно, что кроме него мне никто не нужен. Дункан прав, как бы я не бежала прочь от этого, всё очевидно. Я не знаю, что такое любовь...Но, кажется, это она.

   - Что же я делаю? - тихо прошептала я, закрыв лицо руками. - Какая это любовь, когда он ничего не знает обо мне, когда я сама ничего не знаю о себе. Когда я всё время ему вру, всё время командую...

   - Самая настоящая, - я снова не заметила, как Дункан встал рядом со мной, чуть приобняв за плечи. - Мука, бесконечная тоска, когда его нет рядом, трепет, волнение и радость, которую нельзя описать словами, когда он близко.

   - И что же мне делать? - прошептала я, ища надежду в серых глазах друга, пусть так подло поступившего со мной.

   - Иди к нему, забудь на пару часов о том, почему ты здесь. Поживи эти пару часов для себя, Кайла. Потом они будут тянуться за тобой мучительным воспоминанием, но слаще их не будет, - тихо и вкрадчиво ответил он, а потом, поцеловав меня в лоб, отпустил. - Я ухожу, можете побыть здесь, только помни о...

   - Да, спасибо тебе, - я поддалась порыву и крепко обняла Небесного Воина. Он, пробормотав что-то невнятное, пошёл на кухню, чтобы выйти через заднюю дверь. А я лишь улыбнулась ему в след.

   Когда я вышла на улицу, то увидела Томми тоскливо смотрящего в небо. По его виду можно было сказать одно: он ничего не помнил. Зато помнила я. Именно поэтому было больно. Как и говорила Меридиана.

   - Привет, - слабо проговорила я, сцепив руки за спиной. Хотелось крепко обнять его, вдохнуть его аромат, почувствовать, окончательно убедиться, что с ним всё в порядке. А ещё мне хотелось заплакать. От необыкновенного облегчения, что с ним действительно всё хорошо. А ещё потому, что я такая идиотка, вместо того, чтобы действовать, поддалась влиянию демона и провела с ним остаток дня, пытаясь утешить свою гордость.

   - Прости меня, - тут же сказал он, буквально подскочив ко мне. А у меня больше не было сил. Я крепко обняла парня, буквально впилась пальцами в его тёплую спину, уткнулась носом в плечо и, стараясь не выдать себя, тихо заплакала. - Кайла, девочка моя, прости меня пожалуйста, милая, любимая...- я чуть вздрогнула от последнего обращения, но лишь крепче обняла его.

   - За что? - спустя пару минут мне всё же удалось собраться, голос почти не дрожал. Я не отпущу его до утра, пока Дункан не принесёт это чёртово зелье, а если оно не подействует, то запру Томми в подвале дома и пускай он меня ненавидит, но с ним всё будет в порядке.

   - За то, что напился, за то, что уехал с той стервой, за то, что потащил тебя на этот чёртов пикник, за то, что оставил тебя с Лэйдером, за то, что...- но я лишь улыбалась, слушая всё это и смотря в его глаза. Он искренне чувствовал себя виноватым, ведь я знала его как никто другой. Мне было плевать, что он извинялся перед тем, что ему рассказала Меридиана. Он искренне страдал из-за того, что обидел меня. А значит я ему не безразлична.

   - Это ты прости меня. За то, что не уследила, не оттаскала эту стерву за волосы, не отвязалась от Лэйдера...- я потянулась к нему, встав на носочки, его руки у меня на талии хорошо помогали удерживать равновесие и одновременно могли сгубить, потому что я уже не чувствовала под собой ног. С ним всё в порядке, не смотря на то, какая же я всё-таки дура! - Прости меня, Томми.

   - Кайла, ты не...- я снова приложила палец к его губам, а потом, подумав, убрала палец и поцеловала. Я сделала это так, как советовал до этого провести мне пару часов Дункан, забыв обо всём, вложив все чувства в один единственный поцелуй.

   - Пойдём в дом, Дэна нет...Проведём день вместе, - прошептала я в ухо парню. Он лишь кивнул и, отчего-то немного дрожащими руками поднял меня, оттолкнув приоткрытую дверь ногой.

   - Могу привыкнуть! - заявила я, рассмеявшись. Всё внутри ещё трепетало от поцелуя, на который я получила не менее страстный ответ.

   - Я к тебе уже привык, - неожиданно серьёзно ответил он. - Больше чем привык, поэтому никуда не отпущу, - он незамедлительно усадил меня на спинку дивана и заглянул в глаза. В длинной свободной футболке поколело, огромных плюшевых тапочках, с растрёпанными волосами я чувствовала себя глупо. И почему я не переоделась?

   - А знаешь, что я хочу тебе сказать, - я спрыгнула со спинки и одёрнула футболку, - Мне нужно срочно переодеться, - я быстро обогнула его и хотела бегом направиться наверх, но подопечный тут же ухватил меня за край футболки и схватил за руку.

   - Сказал же, что не отпущу, - рассмеялся он, снова схватив меня на руки. - Где твоя комната?

   - Туда! - я указала на лестницу.

   - Есть, капитан!

   И пока Томми нёс меня наверх, я постепенно старалась хотя бы на время стереть из памяти все проблемы. Он рядом, он в порядке, так будет всегда. Главное просто поверить...


   Его машина затормозила в тот момент, когда она вышла на крыльцо. Лэйдер наблюдал за тем, как Кайла бросилась в объятья Родфорда, как заплакала. Какую боль он ей причинил, сговорившись с Меридианой? Но какую боль сейчас она причиняет ему! Чёрт побери, зачем он приехал сюда? Да, теперь он знал ужасную правду...Но он никогда бы не решился рассказать ей, рассказать о своём позоре. Подумать только, он был ангелом! И погубил её! Может поэтому сейчас он так мучается из-за неё? Но Лэйдер не оставит это просто так, он больше не сопливый ангелок. Он хочет её, и она будет с ним. Он всегда получает то, что хочет.

   - Игра будет жёсткой, малышка, на этот раз я тебя не потеряю. Пусть даже тебе это и не понравится, - усмехнулся он сам себе, почувствовав в сердце привычную тьму. Как он скучал по злу, которое снова главенствовало в нём.

   Она будет с ним, он пойдёт на любые жертвы...

Глава 23

   У него не было особой силы связанной с обонянием, но он всё равно, казалось, чувствовал её аромат, переулок перед зданием, где находился бар "Пекло", был переполнен им. Он мог без труда определить где она проходила, чего касалась...От части потому что он был наделён способностью чувствовать демоническую энергию, а от части потому что это была именно она. Он долго ждал этого момента. Дункан сожалел, что соврал Кайле. Разумеется, её было легко найти, потому что она всё это время ждала его, зная, что он вряд ли решиться. Но он здесь.

   - Старый добрый привкус боли в воздухе, - вздохнул он, горько улыбнувшись. Кто знает, может если бы мальчишка Кайлы не находился в смертельной опасности он никогда бы и не осмелился сюда прийти. Но Меридиана была одним их сильнейших представителей своего вида, поэтому чтобы сотворить зелье требуется именно её кровь, с помощью которой можно будет защитить мальчишку ото всех сестриц суккуба. Странно, но Дункан чувствовал ответственность за Кайлу и их отношения с подопечным. Возможно, он просто не хотел, чтобы его история повторилась. История девчонки и без того была сложна и запутанна. Кто бы мог подумать, что судьба повернёт всё так и тем самым демоном, охотящимся за Томасом окажется старый друг Небесного Воина. Да, Дункан знал его очень хорошо, он не мог не знать, потому что эта история так напоминала его собственную. Только на этот раз во зло обратился сам ангел, человеческая душа же была спасена, по крайней мере от части и на время.

   Удивительно, но попасть Небесному Воину в адский клуб было проще простого. Некоторые, увидев его, в страхе скрывались, бормоча под нос слабые чёрные заклинаница, некоторых же их спутники удерживали, дабы те не ввязались в драку с противоположной стороной. Но ему было плевать, его целью было другое и от этого всё внутри сжималось от страха. Ничего в жизни он не боялся так, как столкнуться с собственным прошлым. Он каждую секунду своего существования чувствовал острейшую боль вины, он чувствовал, что виноват, его Мэри стала чудовищем именно из-за него. Будь он сильнее, не будь он эгоистом он вовремя сообщил бы Серафиме о своих чувствах, она бы незамедлительно отстранила его, а Мэри даже и не узнала бы о его существовании. То, какую муку он при этом испытал бы никогда не сравниться с тем, что он чувствовал сейчас, медленно и с напускной уверенностью двигаясь по направлению к её кабинету.

   Но ничего не изменить. В это невозможно поверить, но вот уже два века она его враг. Их предыдущая встреча прошла не так, как казалось бы. Она сама нашла его, решила заглянуть в его глаза и спросить почему. Это был дождливый вечер. Он запомнил её... Меридиана была самым чистым демоном которого он когда-либо видел, в ней изменилось совсем немного и так много одновременно. Это воспоминание рвало его душу на куски, от сердца уже давно ничего не осталось. Но позволить себе быть слабым он просто не мог.

   Заветная дверь, за которой концентрация тёмной энергии достигла своего пика. То, как была напряжена эта энергетика, имеющая вид зелёного вязкого тумана, обволакивающего со всех сторон, говорила о том, что хозяйка бара была осведомлена о прибытии гостя.

   Он постучал, тут же почувствовав себя глупо. Что за идиотизм? Он пришёл за её кровью, его Мэри больше нет, а если она когда-то и жила в этом существе, то до этого дня она просто не могла дожить. Вытащив нож, он толкнул дверь ногой, но шага вперёд не сделал. В той прекрасной женщине, сидящей за столом, он с трудом мог узнать свою возлюбленную. Снаружи это была она, но в зелёных, с по-кошачьи узкими зрачками, глазах не было ни души, ни одного возвышенного чувства, лишь бездна лжи, порока и самовлюблённости.

   - Я ждала тебя немного раньше, - вздохнула она, отвернувшись. От неё ничего не осталось, ни единого жеста. Суккуб медленно стала раскручивать маленький глобус у себя на столе. - Скажем вчера, - её глаза в секунду разрезали его словно острый нож. Дункану было одновременно легче от того, что в ней не сохранилось ничего от прежней Мэри, но так же было невыносимо, потому что в её теле сидело чудовище. Но он просто не мог оставаться равнодушным.

   - Прости, я долго не решался, ты же знаешь, скромности мне не занимать, - ответил он на удивление спокойным голосом, вступив в кабинет, дверь за ним незамедлительно закрылась. Расстояние между ними казалось таким маленьким, сейчас он мог бы сделать обманный манёвр и...Но это же Мэри! Его разум и остатки его сердца боролись между собой. Первый заявлял, что это монстр, второе же призывало вспомнить всё.

   - Да, сколько лет ты не мог сказать мне, что у тебя есть сюрприз за спиной в виде оперения? Пять? Шесть? Признаюсь, начала забывать. Трудно запомнить первого мужчину, за последние два века у меня их было так много...- её голос звучал непринуждённо. Нет, в ней совсем не осталось ничего от Мэри. Это придало Дункану сил. Ещё немного и он сможет.

   - Путане не зачем запоминать, кого она ублажала...- парировал он. И это вывело её из себя. Глаза тут же засверкали зелёным пламенем, зрачки стали ещё уже и вытянулись. Быстрым движением она оказалась совсем близко, прижалась к нему, схватив за лицо. Не дав старым чувствам поставить себя в тупик, Дункан толкнул её вперёд, схватив за руку. Она, растерявшись, чуть расслабилась и он успел порезать её ножом, от чего бархатная кожа задымилась. Но Меридиана не закричала, она не издала ни звука, говорящего о том, что ей было бы больно.

   - Ммм, раньше между нами не было такой страсти, - резким и сильным движением она дёрнула руку к себе, но Небесный Воин не намеривался отпускать её. Они снова столкнулись, казалось, растворившись друг в друге. Дункан, стиснув зубы, смотрел лишь в глаза демона, всё остальное было так похоже на его Мэри. - Может я и ненавижу тебя, милый, но всё ещё хочу, - тихим вкрадчивым шёпотом сказала она ему на ухо, а после чуть коснулась языком мочки. По его телу прокатилась дрожь.

   - Остынь, иначе мне придётся убить тебя, - пригрозил он, на что получил хитрую улыбку.

   - Насколько я знаю, скромности тебе не занимать...Будь так, как ты сказал, ты бы убил меня два века назад, когда я стала такой, - слова слетали с её губ быстро и бездумно, она не чувствовала ничего из того, что чувствовал он.

   - Люди меняются, тебе ли этого не знать. Посмотри на себя, в прошлый раз ты обвиняла меня, всё ещё помнила, - не удержавшись, он коснулся её волос, от чего суккуб вздрогнула. - Чувствовала. А сейчас...

   - Сейчас я высший суккуб, делаю то, что хочу...- Небесный Воин без труда услышал скрытое "но" в её словах.

   - Но ты всё равно не можешь убить мальчишку и навредить Кайле. Слишком опасно для твоей драгоценный шкуры.

   - Потому она и драгоценна, что уберечь её так трудно, - усмехнулась она, погладив его по плечу, - Ну так как на счёт страстной ночи, Дункан? Поверь, я не буду лучше, чем сейчас. Ты будешь только рад, что сделал меня такой...

   - Всё ещё винишь меня? Объяснять ещё раз я не буду. Мне нужна лишь твоя кровь, демоница, оставь в покое Томаса, мы почти победили. Убирайся отсюда, пока я не убил тебя! - он как никогда был уверен в своих словах.

   - Я демон, значит, я люблю сделки...- её глаза вдруг стали меняться. Кошачьи зрачки исчезли и он с ужасом понял, что перед ним стоит его Мэри. - Я дам тебе своей крови, оставлю в покое Родфорда и уеду из города в скором времени...Только поцелуй меня, Дункан, - голос зазвучал чуть мелодичнее, совсем так, как у Мэри. Уверенность Небесного Воина чуть пошатнулась. Но собрав последние остатки сил, он схватил демоницу за горло и грозно прошептал:

   - Не играй со мной, ведьма, - их лица оказались лишь в паре сантиметров друг от друга, она крепко сжимала его плечи.

   - Такая мелочь, Дункан, - тёплое и такое знакомее дыхание коснулось его щеки, - Один маленький поцелуй и ты меня больше не увидишь, по крайней мере, ближайшие сто лет точно...- промурлыкала она, коснувшись его кончика носа своим. Ничего не ответив, он крепко обхватил её за талию одной рукой и толкнул чуть вперёд, пока она не врезалась в стол. Секунда и Дункан усадил суккуба на стол, злостно улыбнувшись, она обхватила его ноги своими ногами и обняла за шею.

   - Да, мне так нравится, - с придыханием сказала она, потянувшись к его губам. И когда осталось мгновение до поцелуя Дункан отстранился, выдавив из себя улыбку. Вид у Меридианы был обескураженным. Воспользовавшись моментом, небесный воин незамедлительно набрал немного её крови в колбу. Дело было сделано, но он не планировал уходить. Не дав суккубу очнуться, он крепко и порывисто поцеловал её. Это и было ошибкой. Почувствовал вкус губ Меридианы, он потерял голову. Остатки вещей полетели прочь со стола, они целовались страстно, неистово, почти до боли.

   - Это не забывается, - её шёпот ласкал почти так же, как и губы, - Дункан, будь моим...- эти слова врезались в его разум. Он должен остановиться. Это не Мэри, это не её губы. Но вкус тот же...С тоской, почти криком боли, он оторвался от неё.

   - Нет, - почти твёрдо сказал он. - Нет, - прозвучало уже увереннее, - Ты получила поцелуй и...

   - И теперь я хочу большего, Дункан, за двести лет я никого не хотела, только тебя, - прочти отчаянным жестом она ухватилась за ворот его рубашки. Но обман развеялся, он больше не видел своей возлюбленной, умеревшей так давно.

   - И теперь ты оставишь Томаса в покое и покинешь этот город в скором времени, - он резкими движениями освободился от её рук и сделал пару шагов назад, - В следующий раз я смогу убить тебя при встрече, Меридиана, так что сделай так, чтобы мы не встретились никогда, - теперь он был уверен в своих словах. Если он встретит её ещё раз, то сделает то, что должен был сделать давно. - ты поняла меня?

   - Ты всегда умел портить хорошие моменты, - голос суккуба изменился, теперь он был полон желчи, - Но уговор есть уговор. Я больше не подойду к Родфорду и через пару дней покину город.

   - Я вернусь сюда через три дня, если застану тебя здесь, ты знаешь, что будет...

   - Да, чёрт побери! Убирайся отсюда, не забудь, этот бар полон демонов, а ты тут единственный пернатый...- она лукаво улыбнулась и нажала какую-то кнопку на своём телефоне.

   - Я знал, что легко не будет, - он был почти уязвлён тем, что она в нём сомневалась. - Убирайся как можно быстрее, Меридиана.

   - Боишься, что я останусь, и тебе придётся убить свои воспоминания? - хмыкнула суккуб.

   - Боюсь не выдержать, прийти раньше и убить тебя! - рыкнул он, бросив на неё последний взгляд. Ещё одну незаживающую рану оставил в нём этот вечер. - Прощай.

   - Надеюсь, тебя порвут адские псы! Будь ты проклят! - прокричала в ответ Меридиана, а ему эта фраза показалась знакомой, кажется, он уже слышал от неё подобное. Но медлить нельзя, он быстро пробежал по коридору к запасному выходу, воздух пропах серой и от этого могла бы закружиться голова. В дальнем конце коридора раздалось рычание. Они его недооценили, всего один пёс, правда очень быстрый и большой. Дункану потребовалась всего секунда, чтобы его оружие оказалось в руке. Небесный Воин не стал марать стандартное оружие в виде блестящего крупного кинжала, а выудил лишь револьвер с серебряными пулями, краплеными святой водой. Даже не оглянувшись, он выстрелил и пуля попала чудовищу прямо между глаз. Вот и всё.

   Но как оказалось, за запасным выходом его ждало препятствие намного хуже. Резко распахнув дверь, он ударил ею какое-то маленькое существо, еле слышно пискнувшее. Осмотревшись, Небесный Воин присел рядом с девочкой лет пятнадцати, короткие рыжие волосы, большие синие глаза наполненные слезами...Дункан поверить не мог, что от неё исходит тёмная энергия. Но когда его взгляд коснулся железного браслета с сияющими на нём символами чёрной магии на тонкой ручке, всё было понятно. Оставалось лишь увидеть заострённые уши и всё теперь было очевидно.

   - Эльф, - кивнул он сам себе поднявшись. Эти существа были самостоятельными. Предпочитали не относить себя ни к добру, ни ко злу, жили в своём собственном мире и прослыли отшельниками, а так же шпионами. Она не стоила его внимания, но тем не мене ему вдруг стало так жаль её. Что она могла знать о шпионаже? Совсем ребёнок, будь она человеком, ей не было бы и шестнадцати. Подумав, что проклятье Меридианы оказались совсем кстати, Дункан снова сел возле эльфийки, которая вдруг стала смотреть на него как на восьмое чудо света.

   - Вы...- всё можно было прочесть по её глазам, - Я о них лишь только слышала...

   - И наверняка не самое хорошее, эльфийка, бар всё-таки демонский, - перебил девочку Дункан, - Сейчас я избавлю тебя от оков, тебе есть куда пойти? - после этой его фразы глаза девочки снова наполнились слезами.

   - Нет, - прохрипела она. - Меня всё равно найдут, я не могу уйти! Нет! - казалось, у неё сейчас случиться истерика.

   - Как тебя зовут? - Небесный Воин уже чувствовал, что за ним отправили нового пса.

   - Мими...

   - Настоящее имя, чёрт тебя побери, чтобы снять заклятье, и давай быстрее, иначе нам откусят головы!

   - Мирадетта! - выпалила она. Дункан тут же стал творить заклинание. Его, как Небесного Воина, обучали белой магии, включающей в себя боевую, освободительную и защитную. Он заметил, что Мими зажмурилась от страха и положил руку на плечо девочки. Спустя пару секунду железный браслет катался по земле, нагревшись. Мими неожиданно начала дрожать, её глаза закатились...

   - Чёрт! - снова выругался Небесный Воин, подняв девочку на руки. Адский пёс был рядом, но Дункану было не до него. Закрыв дверь особым заклятьем, он вместе с бьющейся по непонятным причинам Мими бросился к машине. Положив не успокаивающуюся девочку на пассажирское сидение, Дункан быстро сел на водительское место и рванул вперёд. Девочке всё ещё было плохо и Небесный Воин на секунду испугался за её жизнь. Но вскоре дрожь закончилась и девочка уснула...

   - Что ж, Мими, теперь и ты в нашей команде, - вздохнул он, сбавив скорость. Он пообещал Кайле, что вернётся утром, так и будет.


   Я проснулась от лёгкой щекотки, ощущающуюся на щеке. Вначале по ощущениям мне показалось, что это был солнечный луч, но я ошиблась. Открыв глаза, я поняла, что солнце даже ещё не встало. Воспоминания тут же хороводом закружились у меня в голове. Дункан говорит мне провести время с подопечным, Томми приходит ко мне, мы веселимся, весь день проводим вместе...Вечером он звонит домой и говорит, что переночует у друга, а всё потому, что я прошу его остаться. И вот теперь я вижу, как мы, крепко обнявшись, в неудобной позе лежим на диване, на мне по-прежнему джинсы и футболка, как и на нём. А щекотка была вызвана прядкой волос, скользнувшей мне на щёку. Томми лежал с закрытыми глазами, и я наслаждалась звуком его тихого и размеренного дыхания. Моё тело после такого неудобного сна немного затекло, но я не хотела рушить этот прекрасный момент.

   - Я знаю, ты смотришь на меня, - серьёзно произнёс Томми с закрытыми глазами, а потом поджал губы, стараясь не улыбаться. Я чувствовала себя самым счастливым существом на земле. Неуклюже приблизив к нему лицо, я чуть коснулась его губ своими. - Доброе утро, - его голубые глаза распахнулись и захватили меня в плен.

   - Привет, - чтобы не разрушать атмосферу, я произнесла это лёгким шёпотом. Томми немного пошевелился, стараясь переменить положение, отчего мы тут же рухнули с узкого дивана. Я ушибла колено и поясницу, но мне было плевать на боль, я рассмеялась и лишь крепче ухватилась за шею Томми, который навис надо мной, чтобы не раздавить. - Не бойся, не такая уж я и хрупкая, - пробормотала я, чуть приподнявшись. Томми тоже что-то пробормотав, растянулся рядом со мной и, положив руку мне на живот, стал внимательно рассматривать моё лицо.

   - Что такое? - в его взгляде было много задумчивости.

   - Я не говорил тебе, но...Кайла, это прозвучит как сумасшествие. Но ещё задолго до нашей встречи я много раз видел тебя во сне, ещё чаще слышал твой голос. И он помогал мне в трудные минуты и я...- я приложила к его губам указательный палец. Томми...знал бы ты, что всё это мне прекрасно известно. Сердце в груди затрепетало словно крылья бабочки. Мне было трудно скрывать от него правду, лишь ложь сохраняет то, что между нами сейчас.

   - Я понимаю, о чём ты говоришь, - прошептала я. Томми больше не стал говорить об этом. Мы ещё несколько минут лежали на полу, просто смотря друг другу в глаза. Пока он рядом, мне спокойно. После мы поднялись наверх, умылись и почистили зубы, Томми была отдана запасная щётка Дункана. Небесный Воин возможно придёт в бешенство, но я лишь улыбнулась, представив себе выражение его лица. А потом мы вышли на задний двор, чтобы посмотреть на восходящее солнце.

   - Обычно меня не поднять с кровати, - Томми устало потёр глаза. - А с тобой на край света...- он как-то протянул последнее, и я хотела сказать ему о том, что не нужно слов, но он успел сказать. - Всё потому, что я...Кайла я, - он глубоко вдохнул, собираясь сказать фразу полностью. - Я тебя...

   - Кайла! - голос Томми утонул в зове Дункана. Не знаю, что я хотела больше - расцеловать или убить Небесного Воина за то, что он прервал Томми. Мне хотелось это услышать, не только по тому, что я была бы от этого безгранично счастлива, но и потому что тогда бы Дункан смог оградить его от суккубов.

   - Мне нужно дезертировать? - Томми как-то вымученно покосился в сторону дома.

   - Возможно, он тебя не съесть, но...

   - Но кусочек откусит, - усмехнулся Томми, а я просияла в улыбке, - Ты поспи, - он коснулся моей щеки и запечатлел на кончике носа поцелуй, от которого я тут же захихикала. - Уже скучаю.

   - Я больше, - проговорила я, отпуская его руку. Томми, крадясь, побежал в сторону дороги, пару раз повернувшись ко мне, взамен я послала кучу воздушных поцелуев и улыбалась как ненормальная, сердце вторило этим действиям, стремясь выпрыгнуть из груди.

   После этой сцены я побежала к дому. Дункан уже ждал меня внутри и он был мягко говоря раздражён.

   - Рад, что ты жива, после всяких там, - он жестами стал посылать в пространство воздушные поцелуи, от чего я тут же залилась краской. - Но у меня для тебя хорошая новость. Скоро твой парень будет в безопасности. Жаль у меня для тебя нет...- я не стала дослушивать глупости с его стороны, быстро подбежала и крепко обняла Небесного Воина за талию. Он немного удивился, но потом обхватил мои плечи и уткнулся лицом не в макушку.

   - Спасибо, Дункан.

   - Не распускай нюни, девочка, для тебя я способен сделать много чего. Я ведь твой наставник и так далее, - он чуть усмехнулся, а потом серьёзно добавил, - А ещё ты мой друг.

   - Ты мой единственный друг...Ну, который меня видит, - на это Дункан улыбнулся.

   - Да, пожалуй, единственный, теперь он тебя видит и вы куда больше чем друзья, - он изогнул бровь, а я опять покраснела. - Ладно, я звал тебя не только из-за зелья, которое ты вольешь Томми в чай, когда он придёт к нам на ужин, - я хотела было спросить, какого чёрта Дункан собрался делать, но он жестом приказал мне молчать, и я звучно сомкнула губы. - Ты нужна мне. Вчера, когда я...добывал ингредиент для зелья, то подобрал одно существо...

   - Подобрал кого? - я непонимающе захлопала глазами.

   - Блондинки, - еле слышно вздохнул Дункан, но я всё равно обиделась. - Я подобрал эльфа...

   - Лучше бы котёнка, - недовольно бросила я. Встреча с Томми и новость о зелье всё ещё кружила голову и я особо не задумывалась над смыслом сказанного Дунканом. - И?

   - И сейчас она лежит у меня в комнате. За ней нужен уход. Я...мне кажется у неё есть определённые способности. Вообще-то эльфы считаются отшельниками в нашем мире, но она была в рабстве...

   - Стоп-стоп, - меня неожиданно пронзила догадка. - А за ингредиентом ты случайно ходил не в бар "Пекло"?

   - Именно там.

   - Ты ходил к Меридиане? - ужаснулась я, тут же почувствовав вину.

   - Да. Но это не важно, потому что наверху маленькая эльфийка и ей сейчас очень плохо...- у меня перед глазами тут же встала маленькая девочка с заострёнными ушами, видящая так много, её звали Мими. Я поджала губы, стараясь промолчать...Всё-таки Дункану ещё было неизвестно о моём походе в этот бар. По крайней мере, я на это надеялась.

   - Эльф, что ж, будем надеяться, за ней не явится Санта Клаус, - пробормотала я, стараясь собраться. Он вытащил её! Ту, которой я хотела так помочь! Мне хотелось взбежать по лестнице и посмотреть на неё, но я вела себя относительно спокойно. Но когда я вошла в спальню, то поняла, что вижу перед собой совсем не Мими.

   - Дункан, ты уверен, что привёз домой маленькую девочку? Может ты немного перебрал? - я выразительно кивнула в сторону кровати Небесного Воина. На чёрной простыне лежала обнажённая девушка с молочной кожей, насыщенно рыжими волосами, крупными локонами спадающими ниже груди. Некоторые части её тела были целомудренно прикрыты чёрным одеялом.

   - Я привозил сюда девочку 15 лет....- недоуменно прохрипел Дункан, не сводя глаз с девушки. Я медленно стала продвигаться к кровати. Теперь, взглянув на лицо эльфийки, я могла уловить в ней что-то от маленькой Мими. Черты лица были совсем тонкими, изящными, но с острыми уголками.

   - Возможно на ней был морок, скорее всего...Или она сама себя защитила. Такие, - он ещё раз выразительно осмотрел фигуру девушки, даже на пару секунд задержался на некоторых местах, поэтому мне пришлось пихнуть его локтём в бок, - Да...Как я уже сказал, такие в баре пользуется большой популярностью у всяких подонков...и иногда не совсем человеческой внешности.

   Я медленно двинулась к кровати. Дункан хотел было меня предостеречь, но с этой эльфийкой меня связывала кое-какая тайна. Так что я обязана ей. Медленно присев на кровать, я протянула руку к Мими и, когда я почти коснулась её волос, тонкие пальцы неожиданно оказались на моей щиколотке. Синие глаза резко распахнулись, зрачки в них были просто огромными.

   - Где я? - голос у Мими остался прежним, мягким, нежным, чуть звонким.

   - Отпусти её, - рука Дункана легла на пальцы Мими. Это выглядело почти комично, наши руки друг на друге, словно сейчас мы произнесём какой-то клич и пойдём играть в футбол. Глаза эльфийки ножом метнулись к Дункану. И стоило ей встретиться с ним глазами, как она, ахнув, расслабила пальцы.

   - Ангел, - сорвалось с её губ только одно слово. Она резко села в постели от чего её грудь оголилась. Я с возмущением посмотрела на Дункана, он и не думал отводить взгляд!

   - Гм...прикройся, я пойду посмотрю, может тебе подойдёт что-то из моей одежды? - в целом Мими была худенькой, но так как ей теперь было около 22 лет, в некоторых местах её фигура была куда объёмней, так что я мысленно приказала себе найти что-то свободное. В моём шкафу было столько одежды, что, казалось, выбрать невозможно. Но я тут же наткнулась на свободный комбинезон, состоящий из топа без бретелек, который стягивался резинкой выше груди, и шорт, всё это было выгодно сшито вместе. Через секунду я уже была в комнате Дункана, где застигла интереснейшую картину...Мими стояла абсолютно голая перед Небесным Воином и протягивала е его лицу руку, словно зачарованная.

   - Что тут происходит? - похоже, у меня единственной остался здравый смысл или теперь незнакомым девушкам можно стоять обнажёнными перед парнями?

   - Она хочет увидеть мои крылья, - в голосе Небесного Воина была неуверенность. Это было лишь предположение. Тут Мими немного пришла в себя. Она улыбнулась уголками губ и протянула мне руку, я медленно вложила в неё одежду.

   - Нет, я и так их вижу, - уголки её губ были приподняты, что делало её просто ослепительно красивой.

   - Почему ты стала такой? - не растерялся Дункан. Теперь, когда эльфийка была одета, я чувствовала себя куда уютнее.

   - Видишь ли...Демоны поймали меня очень много лет назад, когда я ещё выглядела как подросток. Время шло, оковы удерживали изменения во мне, но теперь я такая, - она с благодарностью заглянула Дункану в глаза и коснулась его руки, - Благодаря тебе, Ангел.

   - Меня зовут Дункан, - голос моего сожителя звучал очень любезно, видимо, эльфийка ему понравилась. А я готова была обезумить от счастья, ведь Мими всё-таки удалось спасти.

   - А я Мирадетта, тебе об этом известно. Так же ты знаешь моё имя полностью, в мире смертных ты имеешь надо мной власть, - она не отрываясь смотрела в лицо Небесного Воина.

   - Что-то я запамятовал, - уголки губ парня чуть приподнялись, - Слишком экстремальная была ситуация, - после его слов эльфийка запорхала по комнате как бабочка, её танец был настолько прекрасен, что у меня чуть не упала челюсть. Никакая Меридиана не сравниться с такой естественной красотой.

   - Как приятно чувствовать себя свободной, - она глубоко вдохнула, - Меня всегда привлекал ваш мир...А теперь я стою между представителями неба, хотелось бы мне взглянуть на него одним глазком...Но когда я умру, то попаду в совсем другое место. И будет это не скоро, - в её глазах блеснула лёгкая грусть, но Мирадетта тут же собралась с силами.

   - Спасибо, что помогли мне, друзья....- она заглянула мне в лицо и мне стало понятно, что она так же благодаря и мне, правда, я считала, что меня как раз-таки нужно было винить в том, что я тогда ничего не смогла сделать. - И взамен я хочу так же оказать вам услугу...Вам надо знать, что Меридиана готовит какой-то коварный план. Увы, я не знаю подробностей, но после того, как она покинет город, может случиться непредвиденное.

   - Ты это слышала или присутствовала при разговоре? - решил осведомиться Дункан. Было вполне очевидно, что Мирадетта была не простой эльфийкой (хотя для меня эти существа и так были не простыми), а обладала неким особенным видением, она могла видеть истинную сущность.

   - Слышала. Я лишь хочу сказать вам, чтобы вы были осторожны.

   - Куда ты направишься теперь? - мне почему-то горячо захотелось, чтобы это прекрасное создание осталось с нами, наполнило дом радостью и каким-то светом. Подумать только, Дункан говорил, что эльфы это отшельники и нежеланные гости. У меня Мими ассоциировалась с некой хранительницей домашнего очага.

   - Теперь, обретя свободу я могу сделать то, зачем направлялась в ваш мир...- она чуть потупила взор, - Путешествовать, - прозвучало так, словно она только что придумала, что сказать. Мы с Дунканом переглянулись и решили, что опасности Мирадетта не представляет.

   - Может останешься на пару дней? - предложила я, - Тебе нужно оправиться!

   - Спасибо тебе, чудесная Кайла, - она подошла ко мне и взяла за руку, - Но я вряд ли могу ещё использовать ваше гостеприимство. Поэтому прошу тебя, Дункан, проводить меня...

   - Конечно, - с готовностью согласился парень, явно сражённый красотой этого создания. Я с улыбкой проводила их взглядом и так и осталась стоять в комнате Дункана. К чему было это событие? Мирадетта ворвалась в нашу жизнь быстрым и стремительным ураганом и тут же исчезла. Кто знает, может для того, чтобы вернуться снова?

Глава 24

   Он вёл машину нарочно медленно. Рядом с ним сидела девушка, сияющая красотой и излучающая свет. Мирадетта с придыханием всматривалась в проносящиеся мимо здания и людей. Дункан почему-то с трудом мог оторвать от неё взгляд, из-за чего пару раз чуть не создал аварийную ситуацию на дороге.

   - Ангел, этот мир так....прекрасен, - она говорила восхищённым шепотом, в её синих глазах блестели слёзы счастья. Дункан теперь ни секунды не жалел, что вытащил эту эльфийку из бара "Пекло".

   - Ты снова назвала меня Ангелом, - заметил он, с трудом пряча улыбку. В устах Мими это не звучало как глупое прозвище. Неожиданно девушка отвернулась от окна и посмотрела на Дункана долгим внимательным взглядом, от которого у него пересохло во рту. Как можно быть настолько красивой и вместе с тем настолько невинной? Те эльфы, которых ему приходилось встречать раньше не были настолько...необыкновенными.

   - Но это так и есть, - произнесла Мирадетта, улыбнувшись уголками губ. - Ты спас меня, теперь я свободна...Это...- она прикрыла глаза, пушистые ресницы коснулись кожи лица, а лёгкая улыбка не покидала её. - Прекрасно. Даже будь ты демоном, для меня ты всё равно стал бы ангелом, моим собственным ангелом, - она неопределённо вздохнула и сняв сандали, сложила ноги на сидении, обхватив колени руками.

   - Куда же теперь ты пойдёшь? Было вполне разумно сказать Кайле, что у тебя есть выбранный путь. Но...зачем ты пришла в наш мир, Мирадетта? - спокойно произнёс он, заглянув в глубокие озёра глаз эльфийки. Она продолжала улыбаться, но он заметил тень боли на её лице.

   - Я сбежала из своего мира по одной причине...У меня есть мечта, к которой я стремлюсь уже очень давно, с того момента, как впервые узнала о вашем мире, как увидела человека...- при последних словах её голос сорвался на шёпот. - Но этой мечте было ни за что не сбыться в том мире, она сделала бы меня изгоем...А я, Ангел, - она тепло взглянула на него, - На родине я не просто эльфийка...Я была принцессой, возможно, будущей королевой. К чему мечтать той, чья судьба давно расписана по минутам? - Мими грустно улыбнулась и откинула голову на сидение, шелковистые волосы волнами ниспадали, касаясь нежной кожи плеч.

   - Что это за мечта? - не скрывая интереса спросил Дункан. Она интересовала его и это мягко говоря. Он не мог отвести от неё глаз, боясь, что она просто растает. Небесный Воин ещё не видел такой чистоты. Она была словно соткана из добра, нежности, красоты и обаяния.

   - Возможно, я расскажу тебе позже...- грустно ответила она, - Куда мы едем?

   - Туда, где ты пробыла всю ночь до того как...- он неопределённо помолчал, - Как стать такой, - он жестом указал на её тело. Мирадетта смущённо опустила ресницы, от чего сердце Дункана совершило непонятный кульбит. Ей Богу, его сердце в последний раз билось когда ещё не изобрели электричества!

   - Наверное мне не следует навязывать тебе своё общество, но мне попусту больше некуда пойти, Ангел, - в её голосе не было грусти, она прекрасно понимала, что это так.

   Спустя двадцать минут Небесный Воин и эльфийка наконец оказались в небольшой квартире, которую первый снимал на всякий случай. Например, для того, чтобы ночевать тут, пока Кайла и Томми проводят день вместе. Мирадетта с любопытством изучала обстановку, трогала вещи, её глаза были широко распахнуты, а на губах сияла неуверенная улыбка.

   - Ты наверное проголодалась! - спохватился Дункан, направившись на кухню. Благо еды было достаточно. Небесный Воин заглянул в холодильник, через секунду Мирадетта, положив свои ладони ему на плечи, стала рассматривать еду. От её прикосновения по коже Дункана пробежали мелкие мурашки, казалось, забытые им, во рту пересохло...

   - Клянусь, я могу съесть это всё! - чуть облизнувшись, произнесла Мими, усаживаясь за стол. Дункан стал выуживать из холодильника еду, которую эльфийка стала по очереди пробовать. Она выглядела как существо из другого мира, и была им в действительности.

   - Демоны кормили меня непонятным супом, - прожевывая кусок курятины заявила Мими, - А это так....вкусно! Это ведь ты приготовил, Ангел? - казалось, от её проницательного взгляда не могло ни что укрыться. Дункан слабо кивнув, продолжил наблюдать за необычной девушкой, пробуждающей в нём столь же необычные чувства. - Да, я вижу твою энергию на этой пищи...Поэтому она такая вкусная. Ты готовишь с душой, тебе это нравится, - Мими без труда продолжила читать Дункана по обыкновенной еде.

   - Ты принцесса в эльфийском мире, у тебя такой необыкновенный дар видеть всё...Но ты убежала. Как же тебе это удалось? - стоило только Небесному Воину заговорить о прошлом эльфийки, как она помрачнела, словно солнце скрылось за тучами.

   - Обманом. Я больше не могла находиться в той темнице, - сипло ответила она, а потом, глубоко вдохнув, принялась есть шоколад. - Мммм, это безумно вкусно! - ахнула она. - Хочешь?

   - Это всё твоё, - отказался парень. В его сознании закрепилась одна мысль....Вот бы она осталась здесь немного дольше. - Тебе нужно что-то ещё? Я всё сделаю, - уверенно заявил он.

   - Я...- Мими чуть задумалась, - Хочу принять душ! Да! - она просияла в улыбке. - Ты не против?

   - Конечно нет, всё необходимое ты найдёшь в ванной комнате, - Дункан кивнул в сторону двери, - Иди, я всё уберу, - после его слов эльфийка незамедлительно вскочила с места и понеслась в ванную, из которой не выходила почти час. А Дункан тем временем не выдержав усталости, которая сковала его человеческую оболочку, уснул на единственном диване. Мими, выйдя из душа закутанная в полотенце, с любопытством присела рядом с ним, не в силах оторвать взгляда от его лица. Он был её спасителем, он был очень привлекательным мужчиной, а ещё он был настоящим ангелом, его свет наполнял её, для неё находиться с ним было просто чудом.

   Но спустя час его сияние стало меркнуть. Эльфийка, которая к тому времени задвинула жалюзи и создала более благоприятную атмосферу для сна, всё ещё сидела рядом с ним и не сводила взгляда с его лица. Свет его потускнел, лицо окаменело, губы беззвучно что-то шептали. Тело Дункана периодически вздрагивало, словно от резких ударов. Вскоре она могла различить одно единственное слово, которое он повторял - Мэри. Это было имя, догадалась она. Вскоре кошмар Ангела усилился. Его лицо исказила гримаса боли, он стал вздрагивать чаще. Девушка ласково убрала пряди волос с его мокрого лба. Неожиданно последовал самый сильный толчок и с сиплым криком "Нет, Мэри!", Дункан резко открыл глаза, преисполненные страданий. Через Мирадетту прошёл поток его эмоций и его боли. Она ахнула, поняв, что творится на душе у её спасителя.

   - Тише, тише! - зашептала эльфийка, обхватив тонкими пальцами лицо Небесного Воина, который всё ещё прибывал в забытье после кошмара. И так всегда, стоит ему сомкнуть глаз как во сне он видит Мэри. - Всё хорошо, это боль воспоминаний...Я тоже чувствую её.

   - Мирадетта, - он сфокусировал взгляд на обеспокоенном прекрасном лице. Уголки губ эльфийки чуть приподнялись. - Я...- но она не дала ему договорить, прислонив указательный палец к его губам. Он замер, чувствуя как тепло от её прикосновения расходиться по всему его телу, словно залечивая раны.

   - Тссс...Позволь мне забрать твою боль, Ангел, хотя бы не на долго, - прошептала она, склонившись к его лицу совсем близко. Он как загипнотизированный смотрел в её синие глаза. В итоге, он смог только лишь кивнуть. Но Мими не стала проводить никаких волшебных ритуалов...Она просто поцеловала его. Долго и нежно, её губы порхали словно крылья бабочки по его лицу, оставляя горячие следы и забирая боль. Дункан ахнул. Ему давно не было так хорошо. В нём тут же вспыхнул знакомый огонь желания, который он даже не пытался погасить.

   - Ты не виноват...- шепнула ему на ухо девушка, а после проделала дорожку из лёгких поцелуем от мочки уха к ключице. - Она сама избрала свой путь, - продолжала она, склонившись к его лицу и заглядывая в глаза. А её тонкие пальцы тем временем стали расстегивать пуговицы на его рубашке. - Ангел, - она снова хотела поцеловать его, но Небесный Воин опередил эльфийку. Он чувствовал боль, но не так сильно. Она действительно забирала её. Но он хотел её не по этому. Парень притянул девушку к себе, углубляя поцелуй, а она поддалась его силе. Вскоре на нём не осталось рубашки, а на ней уже не было полотенца. Дункан любовался каждый её черточкой, впитывал каждый её жест, то, как она подавалась вперёд к его ласкам. Её искреннее желание, столь же сильное, как и у него, будоражило его сознание.

   - Люби меня, Ангел, - она заглянула ему в глаза и коснулась тонкими пальцами его скулы, - Сегодня, сейчас, не думая не о чём...- в ответ он провёл рукой по её шелковистым волосам, запечатлел поцелуй на губах и вскоре они слились воедино. Эльфийка была хрупка и податлива, нежна и ласкова, словно тёплый летний ветерок. Он наслаждался каждую минуту пока они были одним целым, и действительно он забыл обо всём, он мог лишь любоваться ею, смотреть в синие глаза...

   А после, когда два внеземных существа без сил лежали рядом, не касаясь друг друга, но лаская взглядом, он думал о том, что если он сейчас уснёт ему не приснится кошмар. Так и случилась. И пока Небесный Воин спал, его сон охраняла хрупкая эльфийка, успевшая полюбить его всем сердцем. Ведь принцессе Мирадетте было ещё в детстве предсказано отправится в мир людей и найти там того, кто не был бы частью не её ни чужого мира, и полюбить его.

   - Может, мы ещё встретимся, Ангел, - она коснулась его плеча, перед тем как уйти и оставила записку, - Когда твоя боль уйдёт навсегда, может, мы ещё встретимся...

   А в записке было всего несколько слов: "Я мечтаю стать человеком, Ангел."


   Томми всё-таки пришлось прийти на ужин и я подлила ему в бокал ужасное варево, которое дал мне Дункан. Особых изменений я не заметила, но надеялась, что теперь Меридиана ему ни по чём. Мы ходили в школу, вели себя как влюбленная парочка и две недели на горизонте не было никаких демонов. Пару раз я спрашивала у подопечного о Лэйдере, но он говорил лишь что-то неопределённое. Я решила, что это затишье перед бурей.

   - У нас с тобой большие проблемы, - заявила я на последней неделе обучения, - На носу итоговая контрольная по математике...А я ничего не знаю, - удручённо заявила я. Правда учёба волновала меня меньше всего.

   - Это у тебя проблемы, - игриво подмигнул Томми, поцеловав по очереди каждый мой палец на левой руке, - У меня с математикой всё хорошо.

   - Ну ты же собираешься мне помогать?! - сделав жалостливый вид, произнесла я.

   - Я подумаю над этим, смотря что я получу взамен...- Томми остановился и привлёк меня к себе. Надо сказать подобных остановок по дороге в школу у нас было много, из-за чего мы нередко опаздывали. Но стоило его губам коснуться моих, как все мысли тут же покидали мою голову, она попусту начала кружиться, сердце забилось часто-часто, руки сами впились в плечи подопечного. Но наш момент идиллии прервал кашель.

   - На троечку потянет, - усмехнулся до ужаса знакомый голос, - До отлично вам ещё работать и работать.

   - Лэйдер, - прошипела я, не открывая глаз. Мне понадобилось несколько секунд и рука Томми, чтобы взять себя в руки. Его-то я и боялась увидеть. Наше перемирие было очень хрупким, а поскольку от Меридианы ничего не было слышно, его можно считать пережитком прошлого. А значит война за душу Томми снова открыта. Но теперь я держу её крепко и никому не отдам. А напоминанием о былых неудачах служит боль в груди, с которой я смирилась.

   - А ты бы смог лучше? - прыснула я, - Да последнее, что ты целовал, был капот твоей драгоценной тачки! - я злобно взглянула на брюнета в очках с каменным выражением лица и стеклянной улыбкой.

   - Не уверен, Кайла, - его улыбка стала какой-то многозначной и я немного смутилась. Всё эти проклятые видения о нём... И Бог ты мой, неужели Лэйдер мог так долго не целоваться ни с кем другим?

   - Остынь, парень, - Томми шутливо ударил демона в плечо. А мне хотелось ударить этого подонка не шутливо и ниже пояса. - Что-то давненько тебя не было видно. Куда ты пропал?

   - Да так, были дела, - пожал плечами Лэйдер. - А у вас я вижу всё хорошо. Что ж, прекрасно. У меня тут намечается вечеринка в моём новом загородном доме, - и чем же он так выслужился пред тёмными силами, что те дали ему новый дом? - Так что жду вас в пятницу, адрес скажу, Рейг...

   - Томми, чёрт тебя побери, - прорычала я.

   - Да, Томми, чёрт тебя побери, - пробормотал демон, - Что ж, отказ не принимается, поэтому увидимся там! - застывшая улыбка всё не сходила с его лица.

   - Ладно, - кивнул Томми. Я не стала с ним спорить. В конце концов, у нас всё просто прекрасно. Ну как Лэйдер может что-то сделать? Промыть ему мозги? Нет, это в духе Меридианы.

   Как только Лэйдер снова оказался в своей машине и уехал прочь, подопечный тут же стал пытаться поймать мой взгляд. Но я не знала, что он увидит в моих глазах, поэтому я попусту смотрела перед собой. Всё внутри меня похолодело. Лэйдер мог что-то сделать, но я не могла понять, что именно. Что ж, остаётся подождать до самой вечеринки.

   - Мне ведь не стоило соглашаться, да? - прошептал он, поймав прядь моих волос и забрав их за ухо. От этого прикосновения по всей моей коже пробежали мурашки. Я судорожно сжала пальцы Томми и глубже вдохнула. Неожиданно мысль о том, что скоро я расстанусь с этим парнем врезалась мне в голову, оставляя кровавую рану внутри. Как же я теперь смогу без него?

   - Если тебе хочется пойти, конечно же, мы пойдём, - со слабой улыбкой отозвалась я. Ну почему он до сих пор так тянется к Лэйдеру? Что в этом демоне такого необычного?

   - Я тебе когда-нибудь говорил, что ты лучше всех? - парень обнял меня за плечи, и я тут же прижалась к нему. Почему так не может быть всегда?

   - Меньшее было бы тебя недостойно, - пробормотала я себе под нос. У нас всё было хорошо, но та ложь, которой был одарён Томми, легла мне на сердце тяжёлой ношей. Мне хотелось бы рассказать ему всю правду. Но нельзя. Не только потому, что это было запрещено, а потому что тогда бы он меня возненавидел. А этого я просто не вынесу. Томми единственный родной человек для меня в этой жизни. Конечно, я скучаю по Джо, мне интересно узнать, как она там....Я люблю Дункана, который стал мне братом. Но...без Томми я просто не смогу. Тогда зачем теперь мне мечтать о человеческой жизни? В ней я никогда не буду с ним.

   В итоге, с новостью Лэйдера я всю неделю провела как на ножах. На следующий день стало известно о месте нахождения новых апартаментов демона, а после и о времени прибытия. Мы с Томми должны были быть там в десять вечера. К этому времени в пятницу я была готова. Пусть и настроения не было, но для Томми я должна была быть красивой. Мой выбор пал на лёгкое белое платье без бретелек с объёмной юбкой длинной до середины бедра. Волосы я оставила распущенными, они привычными кудряшками рассыпались по плечам и спине. На ногах были лёгкие блестящие балетки. В этом наряде я чувствовала себя довольно комфортно.

   - Почему такой кислый вид? - Дункан стоял оперевшись на косяк двери моей комнаты. Теперь я даже уже не вздрагивала при таких его неожиданных появлениях. В отличие от меня, Дункан последние недели прибывал в хорошем настроении. Правда иногда его лицо приобретало какое-то задумчиво-удручённое выражение, но я не спрашивала почему. Что-то мне подсказывало, в таких переменах приняла участие Мими, от которой не было ни одной весточки. Вероятно, она принялась исполнять все свои планы в жизнь, ведь плен в лапах демонов лишил её этого.

   - Время на исходе, Дункан, - прошептала я, разглаживая лиф платья. - Осталось ровно три недели до дня рождения Томми. Я уже тоскую по нему. - голос мой был сдавленным, так же и всё внутри находилось под прессом.

   - Помнишь что я тебе говорил? - спросил он, подойдя ближе.

   - Какую именно из всех глупостей? - слабо улыбнулась я. Небесный Воин взял меня за руку и снова развернул к зеркалу. Обняв меня за талию и плечи, Дункан заговорил, глядя на меня через зеркало.

   - Иди к нему, забудь на пару часов о том, почему ты здесь. Поживи эти пару часов для себя, Кайла. Потом они будут тянуться за тобой мучительным воспоминанием, но слаще их не будет, - фраза эта была мне знакома. Я стояла, задумчиво глядя на своё отражение. Лицо у меня было печальным, уголки губ опущены, брови жалостливо изогнуты. Складывалось такое впечатление, что я чем-то больна. И действительно была больна...любовью.

   - И как у тебя хватает памяти на запоминание таких длинных фраз? - только и смогла сказать я в ответ, но не забыла благодарно улыбнуться. Пусть мой сожитель иногда был невыносим, всё-таки он стал мне очень близким другом.

   - Лучше запоминать такие вещи, чем что-то другое, - задумчиво сказал он поцеловав меня в затылок. - Так что натяни улыбку, девочка, и будь во все оружия, ты же не хочешь, чтобы твоего подопечного окрутила какая-нибудь демоница? - привычным чуть насмешливым тоном заявил Дункан, снова став прежним. Именно способность быстро перевоплощаться мне и нравилась в нём.

   - Ха, никогда! - решительно заявила я, хватая тонкий белый кардиган на случай если похолодает. Томми должен был прийти с минуты на минуту. И когда я уже была на последней ступеньке лестницы в дверь раздался звонок. Дункан не стал играть роль заботливого братца и читать Томми нотации. Небесный Воин лишь кивнул моему парню и удалился на кухню. Всё-таки его увлечение кулинарией казалось мне смешным.

   - Потрясающе выглядишь, - глаза Томми засверкали искрами при виде меня и зажгли такие же искры в моих глазах. Я быстро поцеловала его в щёку и сплела свои пальцы с его.

   - Спасибо, - улыбнулась я, чувствуя, что настроение у меня снова поднимается. Сам же Томми тоже выглядел отлично в светло-голубых джинсах и белой рубашке с закатанными рукавами.

   - Ты готова поехать туда? Я ведь знаю, вы с Лэйдером...Как бы помягче сказать... недолюбливаете друг друга, - произнёс парень, когда мы усаживались в машину. Что ж, пожалуй, его характеристика наших с Волком отношений была не полной. Во-первых, Лэйдер был демоном, во-вторых, он спас мне жизнь, в-третьих, он поцеловал меня. Но вместе с тем он постоянно насмехается надо мной и весь его вид даёт понять, что он не испытывает ко мне тёплых чувств, лишь что-то тёмное и сумасшедшее, из-за чего он делает перечисленные пункты.

   - Не могу же я оставить тебя с этим демоном наедине, - натянуто улыбнулась я.

   - А я и не против, чтобы ты не оставляла меня одного, - он наклонился ко мне совсем близко, замерев, когда между нашими лицами остались считанные миллиметры, - Конечно, для меня это почти не выносимо быть с тобой всё время, ты ведь такая обуза, - продолжал он наигранно, - Но я так и быть немного тебя потерплю, правда тебе придётся очень постараться...- в конце его голос превратился в тихий чарующий и что таить, возбуждающий шёпот. Я уже прикрыла глаза и потянулась к его губам. Вот и плюс человеческой оболочки: ты можешь сколько угодно целоваться со своим подопечным.

   Мы прибыли на место как раз вовремя. У большого двухэтажного коттеджа стояло множество машин, в основном всех оттенков красного и просто чёрных. Ещё бы, наверное весь ад съехался на эту вечеринку. И почему я не отговорила Томми? Какой же надо быть никудышней непорочностью, чтобы притащить подопечного в гнездо разврата?

   - Мы всё ещё можем уехать. - произнёс Томми, вероятно увидев выражением моего лица.

   - Аккуратнее, я могу подумать, что ты тоже не хотел сюда ехать, - ответила я, выбираясь из машины. Подопечный, ничего не ответив, последовал за мной. Взявшись за руки, мы медленно побрели к дому.

   Оказалось, это здание готово было взорваться от количества гостей. И кажется, я оказалась абсолютно права - судя по виду друзей Лэйдера они прибыли прямиком из ада. Почти все поголовно гости были одеты в красное и чёрное различных оттенков, у девушек был яркий макияж, что таить, некоторые парни тоже не брезгали им. Я судорожно сжала руку парня и стала искать глазами тихий уголок, чтобы отсидеться. Чёрт, о чём я только думала?

   - Многовато гостей, ты не находишь? - произнёс мне прямо в ухо Томми, от чего по всему моему телу прошла приятная дрожь, я почувствовала лёгкое возбуждение и тут же покраснела, устыдившись своих мыслей. Нет, непорочность из меня точно никакая.

   - Это мягко сказано, - бегло бросила я. Наконец, тихий угол был найден. Под лестницей на второй этаж расположилась уютная кушетка, которая к счастью была не занята. Я тут же указала Томми на неё и на его лице появилось облегчение. Кажется, ему тут тоже было не по себе.

   - Так-то лучше, - произнёс парень, когда мы немного спрятались от всей этой суеты. Судя по выражению его лица, он сам уже не понимал, что здесь делает.

   - Лэйдер превзошёл сам себя, - пробормотала я, пытаясь рассмотреть через полумрак обстановку дома. Всё было выполнено в современном стиле, ничего лишнего, как и у него в квартире, ну, по крайней мере мне так казалось, ведь я была занята зашиванием его раны, а не изучением интерьера....Подумать только, казалось, это было миллион лет тому назад. Мы с Лэйдером бок о бок сбегаем от адских псов. Что же меня с ним связывает кроме души Томми?

   Не прошло и пяти минут, как наше с Томми уединение нарушили. Краем глаза я увидела, как сквозь толпу, в обнимку со знакомой мне блондинкой, шествует Лэйдер. Сегодня он выглядел как никогда хорошо. Вместо футболки на нём была рубашка насыщенного цвета крови, тёмные брюки облегали ноги, остроносые ботинки, волосы вместо привычного легкого беспорядка зачёсаны назад, волосок к волоску. Его спутница, имя которой я так и не в вспомнила, но припомнила, что пару раз видела её, можно сказать, была не одета вообще. На ней была чёрная мини-юбка, скорее напоминающая пояс, поверх чёрного бюстгальтера была надета полупрозрачная блуза, не скрывающая абсолютно ничего. Казалось, даже сквозь шум я слышала как её шпильки сокращают между нами расстояние.

   - Не успели прийти, а уже уединяетесь? - изогнув бровь, спросил Лэйдер, пожав Томми руку. Нам пришлось подняться с кушетки, чтобы слышать их.

   - У тебя тут немного шумновато, - заключил Томми, чуть сморщившись от громкой музыки. А мне уже хотелось зажать уши и пуститься в бегство.

   - Кстати, если вы не знакомы. Это Рисса. Детка, это Рейг...

   - Томми, - машинально поправила я, получив в ответ фырканье блондинки. Вот бы выцарапать ей глаза, что она так смотрит на моего подопечного!?

   - Не суть. И Кайла, - он жестом показал на меня.

   - Очень приятно, - Рисса склонилась к Томми и запечатлела на его щеке поцелуй. Мой парень сразу смутился, виновато взглянув на меня, а вот Рисса довольно облизнув губы, повисла на Лэйдере, который с нескрываемым удовольствием следил за моей реакцией. Посмотрим, какой он будет довольный, когда я выдерну его подружке все волосы!

   - Заметно, - метнула я в блондинку острый взгляд. Что ж, я тоже умею использовать взгляд как оружие.

   - Пойдёмте что-нибудь выпьем, здесь становится жарко, - махнул нам демон, не выпуская из рук свою куклу. Мы с Томми направились за ним к столу с лёгкими закусками и едой. У меня кусок в горло не лез, поэтому я лишь взяла себе колы стала медленно потягивать её, утоляя жажду. Хотя стакан в моей руке то и дело хотел отпрыгнуть Риссе на наряд. Нужно держаться достойно, заверяла я себя.

   - Итак, как я полагаю, теперь вам остался всего год в школе? - спросил Лэйдер, облокотившись на стол. Я с опаской оглядывалась по сторонам, ловя не очень дружелюбные взгляды присутствующих. В который раз я убедилась, что идиотизм моя основная черта.

   - Он обещает быть самым счастливым, - улыбнулся Томми, обняв меня за плечи. Меня пронзила и душевная и физическая боль одновременно. На глаза непроизвольно накатили слёзы. Нет, Томми...как же ты ошибаешься, этого года не будет...Не будет больше нас после 24 июня. Я постаралась взять себя в руки, чтобы никто не заметил моего состояния. Но было поздно, я чувствовала на себе взгляд Волка. Его тёмные глаза искали что-то в моём лице, ответ, что со мной произошло после этой фразы? Я тут же приняла самоуверенный вид и с вызовом посмотрела на демона.

   - Безумно рад за тебя, друг, - Лэйдер белозубо улыбнулся и наклонился ближе к Томми, чтобы пожать ему руку. И в этот момент из его руки выскользнул стакан с каким-то ядовито-синим коктейлем. И, разумеется, ни на наряд Риссы, не на рубашку Томми, не на чёртову голову Лэйдера, а прямо мне на платье. Кое-откуда послышались смешки, а я возмущённая стояла и смотрела на синее пятно, расползающееся по моему платью.

   - Ах, какая трагедия! Это платье было столь милым! - алые губы Риссы сложились трубочкой, но в глазах стоял адский блеск.

   - Чёрт, - проговорил Лэйдер, - Извини, я не хотел.

   - Кайла, ты в порядке? - Томми вероятно ожидал, что я впаду в истерику. Но мне всего-то хотелось обезглавить Лэйдера, но это нельзя было называть истерикой, всего лишь лёгкий психоз.

   - Да, нужно срочно замыть пятно, - вспомнила я, - Где тут ванная?

   - Идём, я покажу! - вызвался Лэйдер.

   - Мне пойти с тобой? - заботливо предложил Томми, дотронувшись до моего плеча.

   - Нет, спасибо, я справлюсь, - пробормотала я, бегло улыбнувшись. Не стоит вымещать свою злость на Томми, он заслужил её меньше всего.

   Мы с Лэйдером двинулись вверх по лестнице. Ванная оказалась в дальнем углу второго этажа.

   - Это очень низко с твоей стороны, - нахмурилась я, - Лучше бы натравил на меня адских псов. А это очень...

   - По-человечески? - просиял в зловещей улыбке демон. Я, лишь фыркнув, скользнула в ванную. Щёлкнув замком, я первым делом осмотрела себя. Вид был что надо. Волосы растрёпаны, лицо блестело и раскраснелось, а платье...его можно было смело выбрасывать. По всей груди, почти до середины живота расползлось ужасное пятно.

   - Идиот неуклюжий, - лепетала я, расстегая молнию сзади. Я спустила платье до бёдер и чуть ополоснула шею, чтобы на ней не осталось следов от ядовитого напитка. Потом я стала усердно тереть пятно, которое постепенно стало сходить и в этот момент дверь открылась....Я, ахнув, развернулась к нарушителю своего спокойствия. Это был Лэйдер. От смущения не осталось и следа, слегка прикрыв грудь, облачённую только в бюстгальтер без бретелек, я запустила в демона мылом. На это он лишь глухо рассмеялся.

   - Неплохая попытка...

   - Убирайся отсюда! - в один голос с ним закричала я. Но демон не собирался этого делать. Мне вдруг стало страшно. Он, кажется, собирается меня убить. Лэйдер медленно, словно тигр на охоте двинулся ко мне, а я упёрлась поясницей в раковину. Моё оружие было исчерпано, я лишь лихорадочно пыталась застегнуть мокрое платье, но руки у меня задрожали. Звать на помощь бесполезно.

   - Не стоит, - он уже оказался рядом с положил свою ладонь поверх моих рук, пытающихся застегнуть платье. - Ты слишком красива, чтобы прятать всё это...От меня.

   - Да что на тебя нашло? - вид Лэйдера уже не говорил о том, что он хочет меня убить, скорее он хотел всё тоже самое, но без последнего слова.

   - Ты называешь это "что на тебя нашло"? - ухмыльнулся он, его руки коснулись моих бедёр. Придерживая платье одной рукой, я попыталась хорошенько врезать ему, но у меня не вышло, он лишь перехватил моё запястье и сделал тоже самое с другим, ткань снова соскользнула до живота. Я охрипла, сердце колотилось как ненормальное, его чёрные глаза с жадностью смотрели на меня. - На меня ничего не нашло, дорогая, я просто безумно хочу тебя...- он придвинулся ещё ближе и раковина почти с болью впилась мне в спину. Что же делать? Он в тысячу раз сильнее меня!

   - Лэйдер, это безумие, убирайся! А если не уйдёшь, лучше убей меня! - мой голос стал совсем хриплым, руки уже стали болеть в оковах его пальцев.

   - Я не убью тебя ни за что, мне не нужна жалкая душонка твоего подопечного, - яростно зашептал он, склонившись к моему уху. Я с отвращением отвернулась, зажмурив глаза. - Мне. Нужна. Ты. - чётко, словно говоря отдельные предложения, произнёс он. Мои глаза резко расширились. Что? Ему не нужен Томми? Я? Но почему?

   - Что ты несёшь, - я снова попыталась отбиться, но бесполезно, он буквально придавил меня своим телом.

   - То, что ты наверняка хотела услышать....Тебе всегда нравилось, что я был у твоих ног, - он начал говорить какие-то глупости, - Но теперь я другой. Теперь я просто возьму то, что принадлежит мне, - сказал он и буквально вцепился в мои губы своими губами, усадив на раковину, я принялась колотить его ногами, но он встал так, что это было невозможным, его руки с силой сжимали мои. Губы властно и яростно скользили по моим, не давая отчаянному крику вырваться наружу...

   - Кайла с тобой всё...- этот голос разбил все мои попытки сопротивления в дребезги. Лэйдер, усмехнувшись, отпрянул от меня. Теперь я могла видеть что в дверях стоял обескураженный Томми. Его лицо исказилось непонятной эмоцией, когда он увидел меня в таком виде...А я просто застыла, широко распахнув глаза. Я отказывалась верить в то, что он всё видел.

   - Удачно провести время, - стальным голосом произнёс мой подопечный, его лицо превратилось в каменную маску. Он с силой закрыл дверь. А я ещё несколько секунд тупо смотрела на закрытую дверь, гадая, было ли это всё по-настоящему. И тут до мня дошло осознание, что он в самом деле был здесь и подумал, что у нас с Лэйдером что-то было. Я резко дёрнулась вперёд, но демон преградил мне дорогу.

   - Мы ещё не закончили, малышка, у нас с тобой ещё много времени...- его пальцы потянулись к моей груди. Я с криком ужаса отскочила от него, слёзы зажгли мне глаза, всё внутри рвалось на части...

   - Как же ты не понимаешь? - прошептала я, даже не пытаясь утереть слёзы, - Ты только что убил меня! - чуть громче, но всё так же прерывисто из-за невыносимой боли и слёз сказала я и, кое-как нацепив кардиган, бросилась прочь, стараясь убедить себя в том, что ещё не всё потеряно... Но всё внутри меня говорило как раз об обратном.

Глава 25

   Высокие шпильки зло стучали по мокрой мостовой. Меридиана, часто дыша, направлялась к старому обшарпанному зданию, где её ожидали ненавистные демоны. Суккуб признавала только себе подобных, иных же демонов она сравнивала с грязными животными.

   - Чёрт бы вас побрал, - процедила она, а потом рассмеялась этой человеческой фразе, значащей для демонов немного другое. Но это создание тьмы признавало лишь свою мать, главную из суккубов, которая дала ей имя, а вот отца она знать никак не хотела.

   - Аккуратнее со словами, - демон в человеческом обличии появился как ни откуда и обхватил Меридиану за плечи. На лице у суккуба появилось отвращение. Вот так всегда, род её деятельности вызывал у других демонов неправильное мнение о суккубах в целом.

   - Дружок, если я сплю с людьми, чтобы жить, это не значит, что тебе что-то светит, - она брезгливо и без труда скинула его руку. Меридиана была куда сильнее обычной девушки, но редко использовала физическую силу, предпочитая ей силу обольщения.

   - Лучше помалкивай, - обиженно бросил демон.

   - Где твоя хозяйка? Она будет не очень рада такому приёму горячо ожидаемой гостьи, - пригрозила девушка, повертев указательным пальцем.

   - Прошу вас, - сцепив зубы, ответил мужчина, указав суккубу на обшарпанную дверь. Меридиана, даже не удостоив его взглядом, вошла в тёмное помещение. Комната пропахшая дешёвым алкоголем и сыростью была освещена только лишь слабым мерцанием свечи. Суккуб почти закатила глаза. Кассандра любила необычные встречи и эта, похоже, не станет исключением.

   - Ты в своём репертуаре, - улыбнулась Меридиана. В ответ ей был лишь короткий смешок. Неуловимый порыв ледяного ветерка потрепал ей волосы, зазвенели колокольчики злобного смеха.

   - Мой репертуар всегда разнообразен, - пропела девушка и возникла из темноты. Меридиана изогнула брови. Сегодня она в самом деле превзошла себя. Демоница Кассандра явилась её взору абсолютно голой, лишь медное пламя волос обвивало её тело.

   - В самом деле, моя госпожа, - процедила суккуб, чуть склонив голову. Тут же алые ногти тонких пальцев впились ей в подбородок и приподняли.

   - Сарказм со мной не уместен, ты всего лишь шлюха, - прорычала Кассандра, её брови злобно изогнулись, а глаза вспыхнули самым настоящим пламенем. Но суккуба было не так-то просто напугать.

   - То, что ты шлюха в ложе Хозяина ещё не делает тебя невинной, - по слогам произнесла Меридиана, отбрасывая руку Кассандры. Благо демоница опустила этот жест и, хлопнув в ладоши, испарилась.

   - Дерзка как всегда, - снова послышалось за спиной суккуба, тонкие пальцы пробежались по её плечам, оставляя ожоги. Меридиана лишь передёрнула плечами, р