Book: Вечная Война. Книга V



Вечная Война. Книга V

ВЕЧНАЯ ВОЙНА

КНИГА V

СПАСИТЕЛЬ


ДОРОГИЕ ДРУЗЬЯ!

Вот пишу я вам приветствие и сам офигеваю. Пятая Книга!!! Мало того, что сам дополз так далеко, так еще и с попутчиками! Геройские герои прямо! Не знаю, что еще вам сказать. Спасибо что остаетесь со мной!

Ну, а у нас всё, как всегда. Война Вечная, проблемы Всегалактического Масштаба, решаемые с помощью юмора и какой-то матери. Держитесь! Еще немного осталось! Я так думаю…

Ну и традиционное. Если вам будет казаться, что персонажи произведения откуда-то скоммунижжены, то это, скорее всего, правда и вы можете смело обвинять меня в плагиате и подавать иск в МежГалактический Суд! За поруганные честь и достоинство!

Жанр: Юмористическое Реал-Трэш-РПГ (Не слышали о таком жанре? Я тоже! Мне его читатели придумали! И вам Самое время о нем узнать!) С такой непростой жизнью, персонажи книги все поголовно шутят, как могут. А могут плохо. У автора же чувство юмора отсутствует напрочь, поэтому он не пытается ничего исправлять.


* * *

Пролог


АКТИВАЦИЯ ПРОТОКОЛА «ВНЕШНЯЯ УГРОЗА»…

СТАТУС: УСПЕШНАЯ АКТИВАЦИЯ…

ПОИСК РЕШЕНИЯ…

РЕШЕНИЕ НАЙДЕНО…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

ОБНАРУЖЕНА УГРОЗА СУЩЕСТВОВАНИЮ СИСТЕМЫ…

ПОИСК РЕШЕНИЯ…

КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА. НЕХВАТКА СИЛ И СРЕДСТВ…

ПОИСК РЕШЕНИЯ…


АКТИВАЦИЯ ПРОТОКОЛА «ПОЛНАЯ ЗАЧИСТКА И ЭВАКУАЦИЯ»…

… ОШИБКА… ОШИБКА… ОШИБКА…

НЕДОСТАТОЧНОЕ КОЛИЧЕСТВО РЕСУРСОВ…

СТАТУС: ЧАСТИЧНАЯ АКТИВАЦИЯ…

ПОИСК РЕШЕНИЙ…


АКТИВАЦИЯ ПРОТОКОЛА «ПОМОЩЬ ПОДПЕЧНЫХ»…

АНАЛИЗ ВОЗМОЖНЫХ ВАРИАНТОВ…

… ПОИСК ОТКЛИКА…

… ОШИБКА… ОШИБКА… ОШИБКА…

СИЛЫ ПОДЧИНЕННЫХ ИНДИВИДУУМОВ СЛИШКОМ МАЛЫ

СТАТУС: АКТИВАЦИЯ НЕВОЗМОЖНА…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

НАЙДЕНО НЕСООТВЕТСТВИЕ…

… ОШИБКА… ОШИБКА… ОШИБКА…

АНАЛИЗ ТЕКУЩИХ ДАННЫХ…

ПОИСК РЕШЕНИЯ… ПОИСК РЕШЕНИЯ…. ПОИСК РЕШЕНИЯ…


SHUT DOWN…


* * *

Генерал Армии Гадюка угрюмо смотрела в потухший экран. Прошёл месяц с тех пор, как предыдущий Командующий 3-й Армии погиб во время обороны Октопуса — промышленного Мира Человеческого Содружества, где находились важные производственные мощности государства. Вместе с ним погибла и треть 3-й Армии — часть погибла на кораблях, но основные потери пришлись на планетную битву. Хотя… Не было никакой планетной Битвы. Тетраэдры Нового Врага просто выжгли всю поверхность, не высаживаясь на планету, с орбиты. Сначала, обрушили на планету Орбитальные Станции и немногочисленные оставшиеся Корабли, затем подошли ближе и устроили орбитальную бомбардировку. Появился еще один Мёртвый Мир, правда новый, созданные уже в современную эпоху.

Вчера Гадюке предложили повышение. Точнее, понятие «предложили» в Армии отсутствует в принципе, скорее «приказали». Сразу через две ступеньки ей набросили звание, что в мирное время было невозможным. Обычно за каждой новой звездочкой на генеральских погонах стояла длинная очередь на десятки лет. Причем, боевых офицеров в ней было чуть менее, чем ни одного. Однако, сейчас вся эта «очередь» куда-то пропала. У Гадюки были определенные мысли на этот счет, но она всячески не хотела этому верить.

Кстати, и приказывать сейчас было практически некому — демократическое правительство Человеческого Содружество начало постепенно «рассасываться». Отцы-Руководители, еще недавно гордо вещавшие с высоких трибун, что «враг не пройдет» и «победа будет за нами», сначала замолчали, а потом куда-то пропали, взяв «больничные», «отпуска», а кто-то просто пропал. Приказ о назначении был подписан Министром Культуры. Похоже сейчас, только эта Прачечная и работала.

Закономерно, подскочили цены на Экспедиционные Корабли. Это такие здоровенные многокилометровые дуры, по сути передвижные Орбитальные Станции, рассчитанные на длительное пребывание внутри и, самое главное, на развёртывание планетарных колоний, в том числе, с частичным терраформингом. Корабли это были огромные, и быстро произвести их не было никакой возможности — человечество давно планово покоряло Космос и все эти гиганты строились неторопливо и под заказ. Сейчас же размели всё! И даже старые, бу-шные и законсервированные Корабли нашли своих владельцев. Наемные Подразделения, в один момент, получили множество Контрактов на Эскорт с «закрытыми координатами». Крысы бежали с тонущего корабля…

В остальном Обитаемом Космосе, насколько она владела информацией, ситуация складывалась ничуть не лучше. Императорская семья в полном составе пару недель назад исчезла в глубинах Космоса, прихватив большую часть флота. Сенат Торговой Республики еще функционировал и, к его чести, пытался организовать эвакуацию со всех своих планет, судорожно фрахтуя все доступные космические корабли. Однако, кораблей было явно недостаточно. Да и пригодных для жизни планет за фронтиром было совсем не много.

Только что Гадюка просмотрела сводки и рапорты по текущей ситуации. Ей хотелось одновременно орать и плакать. Хотя плакала последний раз она лет сто назад. Или больше? Когда ей пришлось ради карьеры бросить свою единственную настоящую любовь.

В голове крутились два вопроса. «Какого хера?» и «Где, чьёрт побьери?».

«Какого хера?»:

Какого хера Командование довело дела до такой жопы?

Какого хера творится в Армии?

Какого хера невозможно нормально связаться с начальством подчиненными?

Какого хера каждый день уменьшается численность Армии, причем потери эти не боевые?

Какого хера всё это легло на её плечи?

«Где, чьёрт побьери?»:

Где, чьёрт побьери, брать пополнение?

Где, чьёрт побьери, искать топливо и боеприпасы?

Где, чьёрт побьери, кадровый и технический резерв Армии?

Где, чьёрт побьери, сейчас Враг?

А, нет, был еще один вопрос! Самый главный!

Кто виноват и что делать?

Генерал грустно вздохнула. Последний вопрос был любимым вопросом одной занозы в заднице. Очень эффективной занозы, если быть честно. И сейчас она никак не могла до него достучаться. Ведь он сам, и его команда Отморозков прямо созданы для решения такой ситуации. Текущая ситуация отличалась от их обычной жизни только одним. Не они сами эту «жопу» создали! Но, они наверняка смогут ее мужественно превозмочь. Не зря же они сами назвали себя «Превозмогателями».

Тренькнуло оповещение с гиперпространственной связи. Она ткнула кнопку «Принять и Просмотреть».

«Здравствуйте Извините Был Занят Исправлюсь Илай Ждите Гости»

В первый раз за последний месяц на лице Генерала появилась улыбка.


Глава 1


Огромную… гхм… Женщину звали Дуся. Нет, её вообще-то звали Арагна Санта 984567АЭ, но у меня при виде её в голове начинала играть песня «Дуся-Агрегат» и поэтому, теперь это была Дуся. «Арагна» — это её звание и должность одним словом, что-то вроде нашего адьютанта, но с более широкими функциями и полномочиями. А «Санта» — это было как раз её имя, но имя «Санта-Клаус» как-то для неё не подходило, а идея назвать «Оленем» не нашла поддержки у Овечки.

Дуся была биороботом. Это такой робот, только био. Или такой человек, который робот. Не знаю, как правильней. Человеческий вид роботу придали для того, чтобы не пугать обывателей. Справились так себе, если честно. Дуся пугала гораздо больше, чем какой-нибудь ходячий человекоподобный железный скелет.

Этот биоробот отличался расширенными функциями и интеллекта в ней было как в среднестатистическом Искусственном Интеллекте, в древние времена управляющим целой Планетой. Очень продвинутая версия. Положение обязывало и вообще. Способности к самообучению плюс несколько сотен лет существования в беспрерывных боевых ситуациях сделали из Дуси настоящую Машину Смерти. Не очень красивую, но очень эффективную.

Однако, такая внешность была «характерной» для Специалистов по Силовому Воздействию Свободного Космоса. Как сказала Овечка, Дуся выглядела как «среднестатистическая» ССВ-шник. Как когда-то выглядела она сама. Вот тут я выпал в осадок. И у нас состоялся интересный диалог. После того, как я получил нагоняй за самоуправство с «Бульдогами» и их бывшим Командиром.

— То есть ты хочешь сказать, что ты выглядела именно так? — я пытался расставить все точки над «ё».

— Ну… у меня волосы были… — жена задумалась. — Коротко постриженные, но были!

— А в остальном?

— А в остальном да, примерно так.

— Трындец! — я попытался уточнить помягче. — А как ты жила-то такой… красивой?

— Нормально жила, — пожала плечами Овечка. — А что?

— Эмм… — я почесал затылок. — А у вас какой идеал женской красоты был?

— Да такой же, как и сейчас! — она провела руками по своим бокам. — Примерно так, как я сейчас выгляжу.

— То есть ты не считалась в том мире… гхм… красивой женщиной?

— Красивой женщиной? — Овечка рассмеялась. — В том мире я не считалась ЖЕНЩИНОЙ! Я была Специалист по Силовому Воздействию — Орудие Решения Проблем Человечества. Я существовала, если я правильно помню, более тысячи лет и всё это время я решала за Человечество его Проблемы. Очень эффективно решала!

— А как же личная жизнь? — спросил я.

Овечка грустно улыбнулась.

— Я могу ошибаться, но похоже и там я была тысячелетней девственницей!

Я развел руками.

— Это жесть какая-то!

— Согласна! — кивнула супруга. — Весь ужас в том, что я только сейчас это поняла. Тогда была Служба Человечеству и ничего более!

— Бедненькая! Иди сюда, я тебя обниму! — я широко раскинул руки.

— Асту выгонишь? — уточнила жена.

— Эмм… нет? — осторожно сказал я.

— Ну вот с ней и обнимайся! — надула Овечка губки.

— Ну я пошёл тогда? — улыбнулся я и развернулся.

— А НУ СТОЯТЬ! — рявкнула супруга. — Ща как дам! Где, кстати, ОНА?

— Эмм… Там! — неопределенно сказал я. — Отдам тебе потом! Может быть… Я всё-таки уточню. Так мне с Астой обниматься или нет?

— Ты дурак? — уточнила жена.

— Да я шучу! — я сам подошёл к ней и крепко обнял. — Я вообще-то без тебя целибат блюл… блёл… держал… блядь… короче, секса-то у меня и не было! Нужно как-то порешать!

— Иди вон… — опять нахмурилась Жёнушка, но осеклась.

— С Астой? — заржал я.

И тут кто-то выключил свет. Очнулся я от того, что Овечка хлопала меня по щекам.

— Эт-то что т-такое б-было?

— Извини, дорогой, не рассчитала силы! — девушка выглядела расстроенной.

— Это ты чем меня?

— Рукой! — смущенно сказала Валькирия.

— Нихуя себе… — только и сказал я. — Так тело ты всё-таки поменяла?

— Ну да, — она помогла мне встать и осторожно усадила на стул.

— А как ты смогла оставить… — я показал рукой на неё. — Вот это вот всё.

— Ну, пришлось повозиться, но всё получилось. Благо биоматериала было достаточно. Я подумала, что ты расстроишься, если я предстану перед тобой в образе Дуси. И, заметь, я оказалась права!

— Чёйто? — вяло возмутился я.

— Той-то! — передразнила меня жена. — Я видела, как ты при её виде чуть в обморок не упал!

— Ты несколько преувеличиваешь! — продолжал защищаться я.

— Да, ладно! — она махнула рукой. — Я понимаю тебя. Сейчас понимаю! Раньше бы я в жизни не поменяло функциональное тело на это. Испортил ты меня! Стала старой и сентиментальной!

Она посмотрела на меня выжидающе. Ага, и кокетничать научалась!

— Ты самая красивая девушка на свете! — воодушевленно сказал я и, что характерно, даже не соврал.

— А что, пока меня не было, где-то было сравнение? — прищурилась Овечка и лицо у не стало совсем не добрым.

— Ты, что! — замахал руками я. — Ты единственная и неповторимая!

Она улыбнулась. Я перевел дух. Всё-таки, древняя воительница слишком быстро научилась быть женщиной!

— И… чем это тело отличается от оригинала? — уточнил я.

— Ну… Много чем, — заметила Овечка. — Оно крепче, сильнее, и…

Супруга, внезапно прервалась.

— Гхм… ну тебя ведь не это сейчас интересует?

Я широко ухмыльнулся и согласно кивнул. Она тоже улыбнулась, и странная броня осыпалась с неё сегментами, как опавшая листва. Интересно, а на чем она держится? Под броней было голое тело. Очень привлекательное женское тело! Я сглотнул и начал выбираться из комбинезона.

— Чур, я сверху! — радостно захлопала в ладошки девушка.

Интересно, а если я буду против — физических сил хватит настоять на своём?

Жёнушка запрыгнула на меня сверху и потерлась об меня всеми мягкими местами сразу. Младшенький воспрял и затвердел. Когда она ловко оседлала меня и начала ритмично двигаться я, разглядывая подпрыгивающие перед глазами сочные полушария, внезапно, задумался: а если замедлить время в момент оргазма — я смогу продлить удовольствие?

* * *

База Древних была внушительным сооружением. После… гхм… тёплого приветствия после долгой разлуки я попросил устроить экскурсию. Походу, я был последним в своей Команде. Все остальные уже, как тараканы, расползлись по помещениям, во всю глазея и обсуждая.

Вот Клоун с молодыми дорвались до склада вооружения.

— Интересно, эту пуху можно в бою использовать?

— Ну… это ж вроде навесное орудие для штурмовика… ну, или для танка!

— Ну, я-то поднять его могу, значит и выстрелить могу!

— А запитаешь ты его как?

— Ну, вон батарея лежит!

— Ага, только она весит столько же, сколько и сама пушка!

— Ну, вот ты ее и понесешь!

— Чёйто?

— Да ты один хер с щитом ходишь и не стреляешь, заодно боеприпас потаскаешь!

— Я вам не грузчик — я Протектор!

— Хуектор! Бери давай батарею, пойдем на поверхность испытывать!

Хмурый пускал слюни около Дуси.

— Дэвушка, а вам секасом заниматься можна?

— Можно.

— А прихатите вечаром на синавал!

— Хорошо. Только я с Армой прийду!

— Эмм…. А зачем нам Авечка! Нам Авечка ни нужна!

Научный отдел в составе Нобеля, Компота и Пепси восхищались новыми Лабораториями.

— Смотрите коллеги, какой прекрасный регенератор!

— А вот этот генный Миксер просто сказка!

— А это что у нас? Коллеги, ваши соображения?

— Не уверен… Нужно инструкцию почитать!

— Эта технология прекрасна!

— Эта конструкция совершенна!

— Коллеги, я нашёл инструкцию!

— И что это?

— Кхм… Промышленный осеменитель…

Тоби важно расхаживал вокруг боевых роботов, стоящих в данный момент выключенными. Они немного напоминали ангеловских, но были… опять же, изящнее? Человекоподобные робот, по словам Овечки были своего рода «роскошью» для высоко статусных ССВ-шников, которым по роду службы приходилось общаться с «народом». В боевых условиях функционал решал. Поэтому эти паукоподобные устройства прекрасно решали большинство поставленных перед ними задач. Им не нужно было дышать, они переносили огромный температурный разброс, а их боевой интеллект, скорость реакции и точность, существенно превосходила человеческую.

Сейчас Тоби наблюдал, как его соплеменники рассаживались на роботов сверху, примеряясь за что им держаться и куда пристегнуться.

— У Извры тожи кавалерия буит! — важно качал головой зеленый ВарБосс. — И гоплины покажут этим Оркам пазорным пачём в Адессе рубироид!

Огромный Ангар в толще горы вмещал всего девять небольших суденышек. Длиной меньше двухсот метров. Они не дотягивали даже до «нижней планки» обычных Корветов. Тонкие удлиненные корпуса со стремительными очертаниями напоминали больше увеличенные копии аэрокосмических истребителей, чем «коробочки» человеческих Корветов. Выглядели они как-то «игрушечно», но, уже немного зная о Свободном Космосе, я понимал, что они точно не были игрушками.

Бонд и стайка Навигаторов ходила кругами и причмокивала языком, гладя обтекаемый корпус и пристально рассматривая вблизи каждый плавный изгиб конструкции. Удивленные возгласы чередовались с восхищенными, этим ребятам было явно не до остального мира сейчас.

— А как они открываются?

— Ну вон вроде кнопка какая-то!

— ААААААА!!!

— Сука, что это было?!!

— Походу, защитная система!

— Повезло Тупусу — он как раз тело поменять хотел!

— Хочешь к нему присоединиться?

— Да не, у меня нормально всё…

* * *

Я размышлял. У меня сейчас был небольшой, но очень гордый флот, который рвался в бой. И Дыня, которая находилась вдали от Обитаемого Космоса и куда злобные ксеносы придут в последнюю очередь. Осталось придумать кого нагибать, и в каком порядке. Я глянул на экран. На нем отображалась краса и гордость «Превозмогателей» — мой космический Флот. Сейчас он состоял из:

— Гордость и краса флота имбовый розовый зверь с недетским калибром и детским виртуальным Капитаном Машкой:

«ФЛЮГЕГЕХАЙМЕН». Класс — Линкор. Тип «Возвышение».

— Мой первенец из серьезных кораблей, и первый розовый Корабль Обитаемого Космоса, с его Лоли-Капитаном Дашкой:

«ЧУПА-ЧУПС». Класс — Тяжелый Авианосец. Тип «Свобода».

— Мой бывший Корабль, собранный с любовью и большим бюджетом, который наконец-то вернулся ко мне. Командовать им я оставил Зорга — старого Капитана, который служил мне еще двести лет назад и очень обрадовался моему возвращению. Старый Звездный Волк соскучился по большим Победам и бравым Походам из прошлого, а с моим появлением рассчитывал размять дряхлые косточки:



«Первый Среди Равных» Класс — Тяжелый Крейсер. Тип «Возмездие».

Я его даже переименовывать не стал. Разбавим пафосом розовый зоопарк!

— Отжатый у «Бульдогов», первый Корабль Бонда как полноценного Капитана, не очень хороший по ТТХ, пока не переименованный, но, тем не менее целый Авианосец:

«Сторожевой». Класс — Легкий Авианосец. Тип «Почёт и Уважение».

— Трофеи от Человеческого Содружества, за которые мне еще перед Гадюкой оправдываться, но я их точно не отдам, потому что переименовал и отдал достойным Капитанам Кнопе и Висту, которые переросли свои «Эсминцы»:

«Ронин». Класс — Рейд-Крейсер. Тип «Демократия».

«Нас Рать». Класс- Рейд-Крейсер. Тип «Демократия».

— Мой первый Крейсер под командованием опытного Коммандера Хакса, носящий имя героического Брига, не нуждался в представлении, кстати его тоже успели перекрасить в розовенький:

«Меркурий». Класс — Лёгкий Крейсер. Тип «Равноправие».

— Два Эсминца из моей старой команды и один, полученный от «Бульдогов», отданные под управление бывших старпомов и незатейливо переименованные:

«Первый». Класс — Эсминец. Тип «Стикс».

«Второй». Класс — Эсминец. Тип «Стикс».

«Третий». Класс — Эсминец. Тип «Корнет».

— Как шутил Алекс, доставшиеся «на сдачу» четыре Корвета типа «Экструдер», полностью укомплектованные экипажем из бывших «Бульдогов» и готовых рвать и метать за нового-старого Командира.

— Ну и, конечно же, банда Космодесантников Подполковника Гейнца на Корабле под командованием старого зануды, Лейтенант-Коммандера Тронта. БДК с гордым именем и таким же содержимым, также блестел свежей розовой краской:

«Храбрые Перцем». Класс — Большой Десантный Корабль. Тип «Собрание».

Кроме этого, у меня были неведомые овцы (прости, дорогая) в волчьих шкурах под названием «Эльтенатуаэль» и «Рапунцель», производства почти реликтовой расы Вжухов, один из которых пилил, а второй разрывал. Сложность была только в доставке их поближе к жертве. Кстати, расу Вжухов мы скорее всего возродим! Ну, как «мы»? Это Винни и Пятачиха работали день и ночь до недавнего времени, а теперь Большая Медведица стала еще больше и носила в животе будущее древней расы. Пух был очень горд и с нетерпением ждал родов. Я уже был назначен Крестным Папой. Это ближайшее похожее слово из нашего Алфавита, произнеся которое я не рисковал сломать язык.

И да, были еще более неведомые шесть Кораблей времен Свободного Космоса, которыми никто не мог управлять. Теоретически ими могли управлять Машка и Дашка, но они были жёстко встроены в свои Корабли, а перенос в тела был пока еще далекой перспективой. Назывались они «Миротворцами». Я оценил тонкий древний юмор, учитывая их специфику службы, которая подразумевало уничтожение всего, что мешало Человечеству… и что не мешало — тоже, для профилактики!

Кстати, по последнему недоразумению. Шестьдесят семь Кристаллов с находящимися у меня Симбиотами ждали своей очереди. Альтер не мог сказать, что за Симбиоты были внутри, так как прошло очень много времени и отклика изнутри практически не было. Кроме трёх, выпавших из Ангела-Терминатора. Это были «Боец», «Псионик» и «Энергетик». Три очень перспективных существа, особенно «Боец»! Получить еще одну Овечку было бы совсем хорошо! Симбиот «Универсал», со слов Альтера был самым распространенным Типом Симбиотов, поэтому я рассчитывал получить новых пилотов Древних Кораблей. За их характеристики Овечка молчала, лишь загадочно улыбалась. И, да, говорила, что «мне они обязательно понравятся!». Что ж! Подождем!

Осталось дело за малым. Извлечь Симбиота из кристаллов и объединить их с людьми. И для этого я и выкрал Фокуса. Чему этот перец был совсем не рад. Самое обидное, что помочь нам с извлечением Симбиотов из Кристаллов он тоже не мог. Всё Оборудование, которое оставалось в Мертвом Мире в целости и сохранности после внедрения Симбиотов в Сознания Бульдога, Данкэна и Митоса, сгорело к херам после передачи сообщения о Помощи. Кое-что Фокус, впоследствии, перевез себе в Лабораторию, но восстановить Оборудование он так и не смог. Остались только наработки и схемы, которые как раз я и захватил из его сейфа. Вся надежда на Компота и Нобеля. Ну и на Пепси, да. Кроме этого, сисястая Профессор обещала в ближайшее время расшифровать генетическую информацию наших с Алексом тел и изготовить опытные образцы. Которые буду «Быстрее, Выше, Сильнее»! Это, по идее.

А еще этот мудозвон Фокус просрал мои два миллиарда. «Неудачные вложения», как он сказал. Ему было стыдно. Но не так, как мне было обидно. Вот уже видна была моя финансовая независимость на ближайшее время, а тут такой облом! Фокус сказал, что отработает. Звучало это несколько странно, но учитывая, что у нас впереди вечность, то может лет через сто тысяч он и отработает. Вот только есть ли у нас и у Человечества это будущее?

От размышлений меня отвлекло какое-то шевеление под приборной доской. Я засунул руку и меня кто-то укусил мелкими, но очень острыми зубами!

— Ах ты ж, падла! А ну вылазь быстро!

Что за грызуны поселились на «Флюге» мне было неизвестно. Надеюсь, это не заразно. Звуки начали удаляться, похоже существо залезло в технические трубопроводы. Я попытался его достать, но он удалялся всё дальше и дальше. Я замер и попытался услышать куда это существо делось. Но слух у меня был так себе, видимо из-за громкого Хеви-Металла, который я в детстве очень громко слушал. Я чертыхнулся!

— Машка! Нарушитель! Быстро сюда!

Машка в этот момент бродила где-то по своим виртуальным делам, но мой призыв, благодаря персональному каналу связи не проигнорировала и тут же возникла передо мной.

— Какая-то сволочь меня укусила и сейчас пытается слинять! — пояснил я. — Где она?

Машка немедленно ткнула виртуальным пальчиком в воздуховод, идущий под потолком. Я прислушался. Точно! Внутри этой горизонтальной шахты раздавалось явственное шуршание, нарушитель спешил покинуть ходовую рубку Линкора.

Я злобно улыбнулся и прицелился из Полного ПЭ. На секунду задумался и перевел ствол чуть с упреждением. Убивать пока не буду. Посмотрим, что за тварь! Выстрел! И из оплавленной дыры, тонко вереща, вываливается розовый гоблин в налобной красной повязке и кинжалами за поясом. Еще один кинжал он, походу зажимал в зубах, а сейчас он из рта и выпал. Как кошка, приземлившись на четыре конечности, розовый Рэмбо подорвался и собрался вновь скрыться в джунглях… в смысле в трубопроводах. Ну уж нет!

— Альтер!

Время замедлилось, и я поднял гоблина за шкирку. Время возобновило нормальное течение.

— Русскии ни здаюцца!!! — внезапно заорал мелкий гавнюк. — Атпусти миня фашист! А то вьипу!!!

Херасе, русский! И где нахватался? Хотя, известно где. А, смелый малый, однако! И слова правильные знает! Я нажал кнопу вызова.

— Тоби, падла! Бегом на мостик! Я тут диссидента поймал! А ведь я тебя предупреждал! И Хмурого захвати, пора наводить Новый Порядок!

— Илай! — привлекла моё внимание Машка.

— Чего тебе? — я отодвинул брыкающегося гоблина на вытянутую руку, а то он норовил меня лягнуть.

— У нас гости!

На границе системы заморгали вспышки гиперпереходов.


Глава 2


— Раз, два, три, четыре, пять — начинаю телепать! — задумчиво проговорил Алекс. — И что им понадобилось в нашей системе?

Пять кораблей застыли на границе нашей планетной системы, ничего не предпринимая, но и не выходя на связь. Четыре больших грузов-пассажирских корабля сбились в тесную кучку, перед ними стал одинокий Эсминец. Все Корабли были очень потрепанными. Нет, судя по информации Грузо-Пассажирские Судна Тип «Комфорт» были свежими — спущены со стапелей Имперских верфей в прошлом году, а Эсминец Тип «Корсар» был вообще новейшей имперской моделью, но вот их внешний вид! Похоже, что они вышли из какого-то очень ожесточенного боя. И если грузовозы еще как-то были похожи на Корабли, то Эсминец, похоже, собирался вот-вот развалиться.

— Корабли посылают сигнал «SOS», — доложила Маша.

— Всё чудесатее и чудесатее! — покачал головой я. — Надо бы посмотреть, кто там приперся!

— Я готов! — тут же поднял руку Алекс.

— И я! — прогудел Клоун.

— Головки вы… От кия! — буркнул я. — Сам полечу! Надо же изобразить гостеприимного хозяина!

— А если… — начала осторожная Машка.

— А если грохнут — то у Пепси уже моя экспериментальна тушка вроде готова — заодно и проверю! А то позорняк — не могу жену в армреслинг победить!

— И потом не сможешь! — улыбнулась жена.

— А вам, блядь, заняться нечем, кроме армреслинга? — искренне удивился ниндзя.

— Мы в перерывах! — нашёлся я.

Алекс неодобрительно покачал головой.

— Не, ну так-то дело молодое, но блин! Армреслинг?! — он широко ухмыльнулся. — Вы какой-то ебобо — к вам приедет кот в жабо!

— Ничего ты не понимаешь… в колбасных обрезках… в смысле в семейной жизни! Сначала женись, а потом высказывай своё ценное мнение!

— В следующей жизни! — фыркнул друг.

— Ну, это можно быстро устроить! — я поднял Полный ПЭ.

— Эй! Шучу я! Шучу!

— Шути вон… с Клоуном!

— Не, с Клоуном я боюсь!

— Отож! Так, хватит болтать! По-ра в по-лёт, чур я пи-лот! — припомнилась мне фраза из странного мультика про очень странного кота в колпаке. Кстати, в нашу Команду он бы вписался как апельсинка в жопку!

Я разгладил несуществующие складки на комбинезоне и потопал в Ангар. На полпути остановился и обернулся. Весь мой зоопарк в полном составе топал за мной.

— Какого хера? — осведомился я.

— Ну, мы тебя проводим! — пожал плечами Алекс.

— Не нужно меня провожать! Давайте лучше по местам, согласно Боевого Расписания!

— Так у нас всё еще нет Боевого Расписания! — напомнил мне Клоун.

— Да, точно! — я почесал репу. — Не доработал. А так звучит круто! О! Алекс! Бери помощников и давай составь её… его…. Боевое, мать его, Расписание! Чтобы к моему приезду было в наличии! А то вон Хмурого с его «Наказатором» на вас натравлю! Развели тут, понимаешь, демократию!

Все быстренько рассосались, оставив ниндзя в полном одиночестве.

— Эй! Стопэ! — заорал Алекс и прыгнул куда-то за угол, отлавливая малодушных товарищей. Я удовлетворенно хмыкнул и пошёл к «Газели».

Зажигание! Ключ на старт! Поехали! Всё-таки люблю я водить космические корабли! Это вам не старая «Девятка» из прошлой жизни. Не хватало только музыки. Но теперь я знаю, что где-то в этой реальности существует Земля, где, при случае, можно пополнит фонотеку! Щас бы «Арию» или «Manowar»… а лучше «Five Finger Death Punch» с их «Burn motherfucker burn!!!» — как раз под моё настроение!

Неизвестный флот приближался, и я мог рассмотреть его во всей красе. Точнее, красота его была сильно подпорчена. Рваные раны и опалины на корпусах показывали, что они прилетели из какой-то Жопы. Эсминец фонил кислородом из многочисленных дырок в корпусе, зарево маршевого двигателя беспрерывно моргало, выбрасывая странные протуберанцы, выглядело это, прямо сказать, жалко.

— Неизвестные Корабли, это Папа! Прошу разрешения на стыковку! И да, к какому кораблю мне лететь?

— Папа? — донесся сквозь сильные помехи удивленный голос. — Это «Дрын-Два»! Говорит Капитан-Лейтенант Карась! Следуйте к Кораблю «Умиротворение»!

Дрын, да еще и Карась? Я, невольно, улыбнулся, а потом вспомнил имперские позывные про «Шпили» и «Жезлы», так что это нормально. Так, кто из них «Умиротворение»? Погнали на посадку!

Шлюзовый отсек открылся и мне в лицо уставились четыре дула. Зеленая броня, большие габариты — здравствуй, Имперская Гвардия! Давно не виделись!

— МЧС вызывали? — уточнил я. — Слушайте, господа у нас и так работа нервная и опасная, а вы еще в морду стволами тыкаете! Может я тогда обратно полечу!

— Стоять! — крикнул кто-то из-за спин гвардейцев.

— Чё, бля?!! — скривился я.

— … пожалуйста! — быстро добавил тот же голос. — Опустите оружие, идиоты! И дайте пройти!

Гвардейцы чуть опустили стволы и отодвинулись к стенам, всё еще напряженные.

— Позвольте отрекомендоваться! Граф Потёркин! — вышедший вперед молодой красавчик с мужественным лицом и голубыми глазами щелкнул каблуками высоких начищенных сапог. Гхм… похоже у него даже были шпоры! — А вы, позвольте… Ах ты ж, Чёрт!

Он отпрянул, а солдаты опять вскинули винтовки. Ну да, мой красный ник не располагал к хорошему первому впечатлению.

— Зассали, ваше… гхм… как вас там называть?

— Ваше Сиятельство или Господин Полковник! — на автомате ответил молодец.

Блин, опять! Я уже подзабыл эти имперские мансы!

— Ваше Сиятельство Полковник, меня зовут…

— Или «Ваше Сиятельство» или «Господин Полковник»! — скривился аристократ, которому видимо было немного стыдно за его первую реакцию.

Я вздохнул.

— Ваше Сиятельство Господин Полковник Тёркин!

— Я Потёркин! — вспылил Граф. — И я же сказал…

Тут его, наконец, осенило.

— Издеваться вздумали?

— Ну наконец-то доперло! — облегченно вздохнул я.

Молодой человек начал багроветь. Мне это не понравилось.

— Короче, Полковник! Или вы мне рассказываете, зачем приперлись в мою систему или я разворачиваюсь и улетаю отсюда! К хренам! И, как говорил мой дедушка — ипитесь-провалитесь!

Граф онемел, только молча рот открывал и закрывал. Это я тоже уже видел — не привыкли «светлости» к такому обращению. Ну, так у нас тут не «бояръ-аниме», а «суровый реализм», так что, как сказал бы Тоби — «сасите!».

— Эй, Граф! Отомри! — я помахал у него перед лицом рукой, и он опять отпрянул. — Кто тут, к примеру, в Цари крайний?

— Что, простите? — он нахмурился.

— К главному, говорю, веди. К Боссу! К Начальнику! К Командиру! Андестенд? Кто на борту Главный?

— Её Высочество Принцесса Мару! — ответил всё еще озадаченный Граф.

— Херасе! — восхитился я. — Никогда не видел живых Принцесс? Надо её еще Алексу показать… А папашка её где?

— Кто?!! — похоже, Аристократ сейчас упадет в обморок.

— Ну папшка ейный! Который Император!

— Его Императорское Величество изволили путешествовать с другим флотом!

— Хех… Тоже мне, Отец Года! — хмыкнул я. — Чего это он дочь бросил с одним сраным Эсминцем?

— У нас был большой Флот, — возмутился Потёркин. — Двенадцать вымпелов во главе с Линкором «Всемилостивый Герцог Тыгыдымский» под командованием Контр-Адмирала Вишни!

— Ну и где этот Линкор и эти вымпелы? — уточнил я.

— Остались прикрывать отход Её Высочества и исполнять свой воинский долг до конца!

— Ну молодцы, чё! — я прочистил горло и чуть попустился — оказывается и среди имперцев есть настоящие вояки. Жалко только, если это «есть» уже переросло в «были»! — Давай, веди уже меня к вашей Принцессе!

— Извините, но мне нужно вас обыскать! — очень вежливо сказал Граф.

Я приподнял руку.

— Давай, только быстро и ручки шаловливые не распускай! А то въебу!

— Я не по тем делам! — обиделся Граф и быстро провел сверху-вниз каким-то приборчикам, даже ко мне не прикоснувшись.

— Ну, это радует! Молодец! — похвалил я Полковника, и мы пошли.

Впереди шёл Граф, за ним два Гвардейца и еще двое шли за мной. Я глазел по сторонам, когда мне прямо под ноги выкатился карапуз. Это был второй ребенок, после Люка, которого я видел в этой реальности.

— Дядя-Дядя! Ты, что ли, мой папашка? — заорал малой, дергая меня за штанину.

У меня внутри всё опустилось, я затравленно оглянулся, но потом я вспомнил, что Овечку с собой не брал. Да и не осеменял я тут никого. Ну, кроме Доктора Саинт. Я посмотрел на выскочившую из каюты женщины. Не, не она!

— Извините, Ваша Милость! — заголосила Женщина, тщетно пытаясь поймать малыша, который бегал вокруг меня и не давался в руки.

Я подхватил его на руки.

— А чего у тебя имя красное? — ткнул мелкий мне в воздух над головой. — Ты злодей?!

— Ну, в некотором роде — да! — кивнул я.

— И ты ешь маленьких детей? — пацан вообще не выглядел испуганным — скорее заинтересованным.

— Не всех! — покачал головой я. — Только тех, кто хорошо себя ведут!

— А кто плохо себя ведет? — навострил уши мальчик.

— А те идут ко мне в Команду! И мы делаем плохо всем остальным!

— Ух ты! — восхитился карапуз. — А можно мне тоже к тебе в команду?

— Ну, подрастешь — приходи! — улыбнулся я. — Мы всем рады!

Я передал его на руки матери.

— Что ж вы, маманя, за сыном не следите!

— Я не маманя! — пискнула та и быстро скрылась с мальчиком в каюте.

— Это сын Принцессы Мару! — объяснил мне Граф. — И его бестолковая нянька.

— Так Принцесса замужем? — уточнил я. Меня эта информация, почему-то расстроила.

— Уже нет! — отрицательно покачал головой Граф. — Герцог Кабер погиб две недели назад, защищая эвакуацию Имперского Двора!

— Мужик! — одобрительно кивнул я. Тут из двери опять показалась голова мелкого. — А у него отец-то герой! Чего это он на чужих тогда бросается?

— Гхм… По долгу службы, Герцог мало бывал дома, — смущенно ответил Потёркин.



— Угу, значит хоть и герой, но мудак! — резюмировал я и Граф от этих слов закашлялся. — Слышь, шкет, тебя как звать-то?

— Чупакабер! — радостно ответил малой.

— Я тебя запомнил, Чупакабер! Место в «Превозмогателях» за тобой забронировано! У меня и корабль для тебя есть — «ЧУПА-ЧУПС» называется! Розовый, правда…

— Розовый для девчонок! — ответственно заявил мелкий.

— Я тоже так раньше думал, — вздохнул я. — Но, это — розовенький! Это — другое!

— Ну, я прикажу — и его перекрасят! — нашелся мальчик.

— Ишь ты! Нас пострел везде поспел… поспел? Да, поспел! Как яблоко, хе-хе!

Тут в поле зрения появились руки няньки и стали затягивать будущего Правителя в отсек. Правитель схватился за косяк и сопротивлялся.

— Скажите матушке, что я хочу на «ЧУПА-ЧУПС»!

— Не ссы, малой! — хмыкнул я. — Непременно скажу!

Пацана оторвали от косяка и закрыли дверь.

— Пошли дальше, что ли? — кивнул я Графу.

Тот замялся.

— Только не говорите никому, что я вам про Герцога сказал, пожалуйста!

— Хех! И ты не ссы! — я его покровительственно похлопал по плечу, от чего его опять перекосило. — Солдат ребенка не обидит!

Мы пошли дальше. Тут и там слышались детские голоса и из отсеков выглядывали маленькие человечки. Взрослых почти не было.

— А что это за детский сад на корабле? — поинтересовался я у сопровождающего.

— Собрали всех детей, кого смогли, — помрачнел Граф. — «Умиротворение» — личный корабль Принцессы. Она его отправляла для эвакуации на Планету Торатус. Здесь все, кого успели вывезли, перед тем как Ксеносы выжгли планету. А когда Корабль прибыл к Имперской Столице, и стало понятно, что и её не удержать, Принцесса приказала детей оставить на корабле и полетела с ними. Очень многие Высокопоставленные Лица были в ярости, ведь по расписанию это были их места!

— А хорошая у вас Принцесса, как я посмотрю!

Граф бросил на меня злой взгляд. И в нем была не только злость, за задетое Высокое имя, а еще… ревность? Эх, Граф, знал бы ты мою жену! Дышал бы спокойней!

Наконец, мы дошли до нужного отсека. По бокам стояли еще два громилы в зеленой броне, Граф что-то сказал в микрофон и дверь чуть приоткрылась, выпуская еще одного мужика. На этот раз брюнета с карими глазами, бородатого и сурового. Размером с моего Клоуна. И нет, этот в отличие от моего недавнего знакомого Клизмы не выглядел гламурным дровосеком.

— Меня зовут Фантом. И я начальник Охраны Принцессы.

— Эмм… Просто «Фантом»? Не будет никаких «фельдмаршалов», «графьев» и «ваших-светлостей»? — реально удивился я.

Рядом хрюкнул Граф. Бородатый здоровяк едва заметно улыбнулся.

— Не будет. Просто. Фантом. А вы кто?

— А это…. — начал Граф и осекся.

Фантом поднял бровь.

— То есть ты даже не знаешь имени нашего гостя, Господин Полковник?

В этом «Господин Полковник» было столько сарказма, что он обрызгал всех рядом стоящих как… Гхм… увлекся. На Графа было больно смотреть. Похоже этот «просто» Фантом поломал местную иерархию и срать хотел на титулы и Аристократов.

— Меня зовут Илай. Я Командир Наемного Подразделения «Превозмогатели», а по совместительству: Вселенское Зло, Ренегат и Главный Враг Вселенной-13!

Бородач опять чуть улыбнулся, но тут из комнаты раздался женский голос.

— Фант, пусть он зайдет!

Еще один Фант в мою коллекцию? Я хмыкнул. Почему это в мою? Такое ощущение, что в глубине души я решил их всех уже приютить, хотя меня даже об этом не попросили. Но тут же дети! Блин!

Фантом кивнул мне на открытый проход и пропустил меня вперед. Дернувшегося было следом Графа, он без всякого пиитета придержал рукой.

— А ты тут подожди! — сказал он Аристократу и зашел вслед за мной.

Честно говоря, я был немного разочарован. Я ожидал увидеть ослепительную красотку в пышном платье с высоким начесом на голове, или как он там правильно называется. И в хрустальных туфельках! И с Аленьким цветочком! Или это не те сказки?

А передо мной сидела уставшая хрупкая женщина… ну, пусть девушка, да, с темными кругами под глазами от недосыпа и постоянной тревоги. И сидела он на обычном стуле около большой помятой кровати, прикрытой небрежно наброшенным одеялом. Как будто, её только что разбудили и быстро одели.

И Сиськами она не вышла… Гхм… Надеюсь, я не сказал это вслух? Размер второй — максимум! Совсем, не королевский! Я дошел, наконец, взглядом до её глаз. До очень грустных, очень больших и очень голубых глаз.

— Ваше…

— Высочество! — тихо подсказал Фантом.

— Высочество, да! — я слегка наклонил голову, а затем обернулся. — Спасибо!

— А вы, значит: Ренегат и Вселенское Зло? — грустно улыбнулась Принцесса. А вот голос у неё был — уууух! До глубины души пробирает!

— Ну… типа того, да! — почему-то смутился я. — А еще вы забыли про врага Вселенной-13!

— Я не забыла, — покачала головой Принцесса. — Просто это не так смешно!

— Согласен. Это плохая шутка, — я задумался. — Хотя это, как раз, и не шутка.

— Я это вижу! — она кивнула тонкой ручкой мне в воздух над головой.

— Чем могу помочь Вашему… Сиятельству?

— Высочеству! — опять улыбнулась Принцесса. — Но если вы мне поможете, то сможете обращаться как угодно. Хоть по имени!

— О! Звучит, как хорошая сделка! — в ответ улыбнулся я. — Так чем помочь-то?

Улыбка сошла с уст Принцессы.

— Господин Илай!

— Эмм… Просто «Илай»! — поправил я её. — Можно «Командир Илай», но так-то я вам не Командир!

— Илай! У меня к вам Просьба. Всего одна — настоящая и несколько второстепенных. Вы видите, на что похожи мои Корабли. И мне доложили, каким Флотом располагаете вы. Наши силы несоизмеримы и мы, не только не хотим, но и не можем причинить вам никакого вреда. Я не знаю, что в тут делаете, опять же, по донесениям моих подданных здесь нет пригодных для жизни планет, но это не важно. У вас есть Сила и я вас прошу, ради всего святого! Возьмите к себе детей и позаботьтесь о них. Я, как вы видите, с этим не справилась! Я готова на всё, только спасите малышей! Ну а я и взрослые… мы полетим дальше… куда-нибудь. Правда, если вы сможете помочь с ремонтом и продуктами, я буду также безмерно благодарна. Но это необязательно! Главное, помогите Детям! Пожалуйста!

Я смотрел в эти большие глаза, которые пылали праведным огнем. Щеки раскраснелись, круги под глазами куда-то ушли. Нет, беру свои слова обратно — Принцесса всё-таки редкая красавица! А Сиськи? Сиськи, в наше время — дело наживное!

Я улыбнулся самой понимающей и доброй улыбкой из всего своего арсенала.

— Я помогу вам в этом и даже больше, но при одном условии!

Сбоку дернулся Фантом, Принцесса нахмурилась, но с достоинством кивнула.

— Всё, что угодно, Илай!

— Вы разрешите вас звать просто Марусей!


Глава 3


— Так, Дамы и Господа, знакомьтесь! Это Её Сиятельство, Принцесса Мару!

— Высочество! — поправила девушка, но улыбнулась и чуть кивнула присутствующим.

— Это — Фантом. Просто Фантом. Просто охранник Принцессы! И просто суровый бородатый чувак Фантик! — я не смог удержаться.

— Эй! Фантик — это я! — возмутился «наш» Фантик.

— Ну, тебе же всегда не нравилось это погоняло! — хмыкнул его друган Котт.

— Не нравилось! — подтвердил наш Завхоз-Разрушитель. — Но это — другое!

Фантом промолчал, улыбнулся в бороду и тоже приветственно кивнул, оглядывая всех встречающих, особенно тщательно — Клоуна. Хе-хе, да! И у нас есть большие парни!

— А вот это наш новый Курсант! Принц Чупакабер!

Мелкий тоже сдержанно кивнул, но было видно, что он прилагает нечеловеческие усилия для того, чтобы не прыгать от восторга. Он попал на настоящий большой боевой корабль! Розовенький! И его берут в Злодейскую команду!

— Ваше Высочество! — Алекс сделал шаг вперед и галантно поклонился. — От лица лучшей части Команды «Превозмогателей» позвольте поприветствовать вас на борту нашего прекрасного «ЧУПА-ЧУПСА»!

Принцесса милостиво приняла приветствие и продолжила смотрела на Алекса с интересом.

— Не знаю, что вам наплел наш горе-Командир, но «Превозмогатели» — это лучшее, что могло с вами случиться! Вы теперь в самом безопасном месте Обитаемого Космоса и находитесь под нашей защитой!

— Да, ваш… «горе-командир» примерно так всё и обрисовал, так что спасибо… — она выжидательно посмотрела на ниндзя.

— Алекс! Моё имя Алекс! И я Главный Заместитель Командира!

Сбоку хмыкнул Клоун и удивилась Овечка. Даже я немного удивился.

— Главный Заместитель? — уточнил я.

— Ну, ты же сказал составить Боевое Расписание! Я, заодно и штатный состав сделал, согласно нужности и полезности расписал должностные обязанности с соответствующими привилегиями и зонами ответственности!

— И кто тебе в этом помогал? — нахмурился я.

— Да никто не захотел! Я сам всё придумал!

Я вздохнул. Представляю, что он там понаписывал!

— Господин Алекс! — напомнила о себе Принцесса. — Приятно познакомиться!

— Эмм… Просто «Алекс», пожалуйста, — смутился друг.

— Хорошо… Алекс, — она согласно кивнула.

— Это Клоун! Командир Космодесанта Подразделения! — представил я лысого друга, который, неожиданно, смущенно улыбнулся, нависая над хрупкой Принцессой.

— Приветствую, Господин Клоун!

— Гхм…

— Просто, Клоун?

— Да, пожалуйста!

— Поняла!

— Генералисимус Десантных войск, или сокращенно Гембель! — встрял Алекс, который пристроился рядом.

— Чё? — удивился я.

— Ну, согласно Штатного Расписания! Вот тут все ходы записаны! — он протянул мне Планшет.

— А почему Гембель? Это ж нифига не сокращение полного?

— Да потому что, когда приходит Клоун — всем наступает гембель? Чё не так?

Да не, всё так! Ладно, позже с этим разберемся.

— Фант! Зам по тылу и просто хороший парень! — Фант кивнул.

— Здравствуйте, Фант! Позвольте заметить, что у вас тут всё как-то хаотично устроено! Ящики в коридорах, полуразобранное Оборудование! Нельзя так! Везде должен быть порядок!

Фантик покраснел, я смущенно кашлянул.

— Он просто молодой и ему опыта не хватает!

— И вообще, Сундук он по расписанию! — Алекс опять ткнул в планшет. Я его незаметно пнул.

— Почему Сундук? — спросил Фант.

— Ну не Мичман же! У вас и звания такого нети маловато оно для таких хозяйственных махинаций! А вот Сундук — самое то!

— Это Котт! Он… Гхм… Друг Фанта и специалист широко профиля! — я вдруг подумал, что Котт как-то без должности. Непорядок! Хотя, что там у Алекса?

— Здравствуйте, Котт!

— Котт у нас Принеси-Подай! — встрял ниндзя.

— Чойто? — обиделся Котт.

— Ну, потому что ты этим постоянно занимаешься, не? Была еще мысль назвапть «Наш Песдюк», но ты ж офицер, вроде… был… хе-хе…

Котт обиженно засопел.

— А это…

— Овца, Заместитель Командира и законная жена Илая! — несколько с вызовом сказала моя жена.

— Приятно познакомиться! — протянула Принцесса руку. — Илай, вам повезло! У вас чудесная супруга!

Овечка невольно улыбнулась и заметно расслабилась. Эх, Женщины!

Я посмотрел на Алекса. Тот пожал плечами, косясь на розовенький Молот.

— Не, ну а чё! Нормальная должность! Пусть так и остается!

— А это Бонд и Пакля! Муж и жена, кстати! У них еще сын есть, Люк!

— Адмирал и Главный Флотоводец, а Пакля — МиниНиндзя! — добавил Алекс, сверяясь с записями.

Я посмотрел на него с подозрением.

— Интересно, что тебе Бонд теперь должен?

— А, так! По мелочи! — отмахнулся друг. Я сочувственно посмотрел на Бонда. Не бывает у Алекса «мелочей», походу Бонд еще встрянет.

— Это Аста! Она… — я задумался. А ведь я ее никуда так и не назначил.

— Заместитель Главного Заместителя Командира по Работе с Личным Мужским Составом! — важно выдал Алекс.

Я покрутил пальцем у виска.

— Намана всё! — кивнул мне ниндзя. — Пусть учится с людьми ладить! Хе-хе!

— Здравствуйте, Аста! Очень приятно познакомиться!

Аста, с трудом, перевела злой взгляд с нашего внештатного юмориста, но взяла себя в руки улыбнулась в ответ.

— И мне очень приятно!

— Переходим к зоопарку! Гы-гы! — возвестил Алекс, когда мы подошли к нашим ксеносам. Я пнул его еще раз.

— Это Пухлык! Старешина Народа Берков и мой друг!

— Здравствуйте, Пухлык! Народ берков очень важен для Человечества в качестве друзей и Союзников!

— Главный Психопат! — доложил Алекс, увидел мой взгляд и пожал плечами. — По-моему отличная должность! Хотел, правда, тебе её отдать, но ты Командир всё-таки…

— Это Тоби, или Извра, или… гхм… этого достаточно!

— Дратути Прынцеса! — гоблин важно протянул руку. — Исчо можна ВарБос, но для вас проста Крававый!

— Здравствуйте, Кровавый! — улыбнулась принцесса, и пожала протянутую зеленую руку. — Рада видеть, что есть умные и отважные ксеносы, которые воюют на нашей стороне!

Тоби смущенно улыбнулся.

— А хатити я вам БыФыГэ пакажу? — ого, а мелкий-то поддался обаянию Принцессы.

— С удовольствием посмотрю, на это ваше «БэФыГэ», но давайте чуть попозже? Договорились?

— Договорились! — благосклонно кивнул зеленый.

— Слышь, извращенец зеленый, ты что там Принцессе показывать собрался? — прошипел ему на ухо Алекс.

— БэФыГэ жеж! — удивился мелкий.

— Серьезно? — удивился ниндзя. — Без всяких пошлых штучек?

— Ну ана жи Прынцеса! Ей нильзя пошлые штучки! Ана тока Илая дастойна! — последнюю фразу услышали вообще все. Хрюканье, шипение и смех раздались со всех сторон, в зависимости от издававшего эти звуки индивида. У Принцессы же не дернулся ни один мускул на лице. Вот что значит придворное воспитание!

Алекс влепил гоблину подзатыльник.

— Главнокомандующий Артиллерией, кстати! — ввернул Алекс, заглянув в планшет.

— Да ладно! — внезапно подал голос. До сих пор молчавший Фантом.

— А чё не так? — возбудился Алекс. — Ты вообще видел, как он стреляет?

— Нет! — покачал головой бородач.

— Ну вот сидите и не пиз… — начал ниндзя.

— Алекс, блядь! — оборвал я его и осекся. — Прости, Маруся!

— Ничего, я в детстве с папенькой часто в войсках бывала, так что всё в порядке! — подмигнула мне Принцесса.

— Как ты её назвал? — подофигел Алекс.

— Эмм… Это только у меня такие привилегии, так что закатай губу!

Мы продвинулись чуть дальше.

— А это Хмурый!

Орк широко улыбнулся, Принцесса сделала шаг назад, а Фантом, наоборот, попытался встрять между ней и здоровенным зеленым. Но его придержал Алекс, а я успокаивающе придержал принцессу за плечо.

— Хмурый — добрый парень!

— Когда спит зубами к стенке, и «Наказатор» в сейфе… — буркнул Алекс.

— Что, простите? — она обернулась, но ниндзя замотал головой.

— Ничего-ничего! Это я о своем… о женском! Хе-хе! Кстати, Фельдмаршал Бронетанковых Войск!

У Фантома аж лицо вытянулось. На лице прямо читалось: «Куда я, блядь, попал?!» Привыкай, чувак! Ю ин зе ами нау! Вот в такой херовой «Ами»! Называется — «Превозмогатели»! Подожди, тебе еще Курс Молодого Бойца устроят! Есть тут любители… Хе-хе…

— Маьо пачтение Принцеса! — Хмурый степенно кивнул. — Искринни рат знакомству и выражаю надежду на дальнейшие пладатворная сатрудничества!

Теперь у Фантома отвалилась челюсть. Знай наших! У меня даже Орки начитанные!

— Приятно познакомиться, Хмурый! — её маленькая ладонь утонула в огромной руке Орка, который пожал её со всей осторожностью. — Уверена, всё так и будет, как вы сказали!

Хмурый довольно кивнул.

— А у миня ищо есть танки! Бвльшии и Розовыйи! Паказать?

Сука, еще один! Я с трудом придержал руку, рвущуюся ударить по лицу.

— Конечно, Хмурый! Но тоже чуть позже! Хорошо?

— Харашо!

— Ой! А это что за милаха?! — надо же! И у особ голубых кровей есть встроенный «миминометр». Который сейчас зашкалил, при виде розового Винни-Пуха.

— Это ПухНиндзя! — встрял Алекс.

— Звучит почти как грузинская фамилия, — хмыкнул я. — Это один из двух ныне существующих в Природе представителя реликтовой расы Вжухов! Но они сейчас в процессе работы на восстановлением её популяции!

Розовый медвед отдал честь, и Принцесса еле удержалась на ногах от умиления.

— А это наш научный отдел, — я подвел его к своим яйцеголовым. Точнее, к двум яйцеголовым и одной яйцегрудой… не… арбузогрудой! Всё-таки бюст у Профессора выдающийся!

— Доктор Нобель! — шагнул вперед мой старый костоправ. — Моё Глубочайшее почтение, Ваше Высочество! Безумно рад!

Он осторожно взял двумя пальцами протянутую Принцессой руку и поцеловал её, поклонившись. Херасе, Джентельмен!

Принцесса замолчал, прищурилась и, внезапно, выдала.

— А вы случайно, не Герцог Нобель?

В комнате наступила тишина. Нобель смущенно кивнул.

— Ну, технически, с недавнего времени — да! Я слышал, что мой отец недавно погиб вместе с братьями! Но, в свете происходящих во Вселенной событий, я склоняюсь что слово «погиб» применять всё-таки преждевременно. Фактически, все Сознания сейчас собираются в Буфере Системы! Так что теоретически, рано или поздно мой отец вновь обретет своё тело и, вместе с ним, и свой титул! Но, согласно Дворянскому Кодексу — я в данный момент я действительно имею полное право на титул и, де-факто, являюсь главой Рода!

— Ах ты ж морда дворянская! — хмыкнул Алекс. — А чё молчал?

— Фи, Алекс! — скривилась Принцесса.

— Пардоньте! — извинился ниндзя.

— Так вы не спрашивали! — пожал плечами Док.

— А можно поподробнее? — я тоже заинтересовался.

— Вы позволите? — улыбнулась Маруся.

— Конечно же, Ваше Высочество!

— Отец Герцога Нобеля, Светлейший и Могущественный Государь Нубель является… являлся одним из самых преданных слуг Его Императорского Величества, а также одним из самых могущественных родов в Империи! Герцог Нобель, как старший сын приходится прямым наследником покойного Герцога, но я слышала, что он выбрал Науку, повздорил с батюшкой и улетел в неизвестном направлении? Я всё верно сказала?

— Абсолютно всё! Я поражаюсь вашей осведомленности, Ваше Высочество! — коротко кивнул Док.

— Ну, Нобель, ну сукин сын! — покачал головой я. — Можно я не буду тебя «Вашим Высочеством» называть?

— Я, вообще-то — Ваша Милость! — лукаво сверкнул красным глазом Док.

— Да один хе… гхм… как у вас всё сложно!

— Но да, можно! — усмехнулся Доктор.

— Профессор Пепси! — вышла грудью вперед Профессор.

— Очень приятно! — кивнула Принцесса.

— А ты, случаем, не Аристократка? — на всякий случай спросил Алекс.

— Нет, что вы! Такое же быдло, как и вы! — лучезарно улыбнулась Профессор. Мда, а у неё не только Сиськи есть!

— Профессор Компот! — вышел вперед взъерошенный Проф.

— Очень приятно! — кивнула Принцесса.

— Ээээ? — подал голос Алекс.

— Нет! — ответил Проф.

— Ну и хорошо! — облегченно вздохнул Алекс.

Тут перед нами материализовалась почти героиня Джека Лондона — Маленькая Хозяйка Большого Корабля Даша! Тут уж во всю заинтересовался Чупакабер.

— Здравствуй девочка! — ласково улыбнулась Принцесса, присаживаясь на коленку. — Какая же ты красивая!

— Это не девочка! — встрял Алекс. — Это Адмирал. Иван Фёдорович Крузенштерн! Человек и Пароход! Гы-гы!

— Что, простите? — наморщила носик Мару.

— Он так плохо шутит! — пояснил я. — Это Даша. Капитан и… гхм… где-то да, и сам Корабль!

— Крутооооо! — восхитился Принц. — Мама, а можно я с Дашей погуляю?

— Конечно, дорогой! Если дядя Илай не против!

Я пожал плечами.

— Дашка — девочка самостоятельная — он сама принимает решения!

Виртуальная девочка вразвалочу, как опытный матрос, подошла к Чупакабру и уперла руки в боки.

— Здорово, малой! Чё как, йоба?! А хочешь, я тебе Корабль покажу! Мой, между прочим…

Я изобразил фейспалм. Блядь, мы и Симбиотов умудрились испортить!

* * *

Итак, неожиданные хлопоты несколько отвлекли меня от моих зловещих планов по захвату Вселенной, но всё когда-нибудь заканчивается. Принцессу Мару и детский сад в полном составе пока спустили на Дыню, благо место там позволяло, а сам я всё-таки вернулся к анализу и планированию. Как я это понимал, ага.

Нужно было расставить приоритеты, определить ответственных, раздать указание, проконтролировать выполнение… Всё, как всегда, лежало на моих мужественных плечах!

Хорошие новости были следующие. Овечка взяла под контроль Мозг Древней Базы Свободного Космоса, который преподнёс нам несколько приятных сюрпризов.

Что касаемо всей Планеты. Человечество Свободного Космоса, до того, как Ангелы уничтожили Дыню (точнее, как она там раньше называлась, но теперь она — Дыня) уже столетия вело войну и представляло во что превратится планета после Экстерминатуса (да, наверное, у Ангелов было свое слово для обозначения этого тотального пиздеца, но я знал только это). Поэтому, Человечество заранее подготовилось. Глубоко под землей, под всей поверхностью планеты были закопаны Станции Терраформирования. И Мозг их сейчас запустил. По прогнозам — уже через месяц на планете можно будет свободно дышать. Вчера первый дождь, за многие тысячелетия, уже окропил сухую землю. Законсервированные роботы начали восстанавливать флору и фауну планеты. Скоро на планете запоют птички и забегают зайчики. Ну, я себе так это представляю! Почему-то мне представились розовые зайчики на розовой траве. Нужно отпуск брать!

Что касается Базы. У нас теперь были несколько крутых Лабораторий, среди которых особенно выделялась отличнейшая Медицинская Лаборатория, в которой мои ученые могли самостоятельно выращивать практически любые, при наличии расходников, тела. Более того, используя технологии Древних, ученые заверили, что наши тела будут лучшие в Галактике! Из военной техники были, уже упомянутые, шесть «Миротворцев» и небольшая армия роботов, с которыми еще предстояло разобраться. Алекс опасался Восстания Машин, я же всю жизнь мечтал о ручном Терминаторе. Хотя у меня уже был один — Фант, но я хотел железного! Хотя мне иногда и кажется, что бабкин внук железный, особенно в районе головы, но мне нужен ОН! Т1000!!! Короче, пока с законсервированной техникой возились Компот и Мудвин, а я ждал от них отчета.

Теперь о минусах.

Мне срочно нужна какая-нибудь верфь! Побитый Эсминец Принцессы мы конечно же подлатали, как смогли, но до пика формы ему было еще далеко. Я сто раз пожалел, что отдал жадному Гному все КосмоДоки, но кто же тогда знал! А еще у нас кончалось продовольствие. Не, ну всякая питательная высококалорийная бурда у нас синтезировалась в промышленных масштабах, но вот что-то нормальное и свежее почти закончилось. Овечка обещала примерно через тот же месяц первые урожаи с развернутых ферм, но до этого времени еще дожить нужно. А пока из вкусного был только спирт — вот он почему-то не заканчивался! Расходники для БиоЛаборатории, Комплектующие для Техники, Боеприпасы для всех! Да «список желаний» из подразделений просто зашкаливал! Мне срочно нужно было бомбануть какой-нибудь военный склад! И невоенный тоже!

Ну, или обменять. И у меня даже есть знакомый МежГалактический Барыга в звании Генерала! Пора, пожалуй, всё-таки навестить бабулю Фантика!


Глава 4


— Шеф, всё пропало! Всё пропало! Гипс снимают! Клиент уезжает! Гы-гы!

Вот сколько раз я зарекался брать Алекса на серьезные переговоры! Так ведь нет, он как жевательная резинка: если прилипнет к подошве — хер её сковырнешь. Сейчас он сидел в уголке на диванчике, потягивая казённый кофе, демонстративно подливая туда что-то из фляжки и комментировал услышанную информацию. Но я, и второй человек в помещении были привыкшие к его перфомансам, поэтому не обращали на него внимание. Что, походу, его немного раздражало.

А я сидел напротив Генерала за её огромным Столом и слушал Плач Ярославны. Ну ладно, это я для красного словца ввернул. «Гадюка» и «плач» — слова-антонимы, если вы знаете такой термин, хе-хе! Но, ситуация у Человеческого Содружества была хуже не придумаешь! Я бы, на её месте, точно расплакался! Но я, не бравый Генерал — мне можно дать слабину, а ей — нет!

В государстве творилось что-то невообразимое. Ангелы ебошили Интектов, Интекты ебошили людей, эти… как их… Новые Ксеносы ебошили всех подряд! Я, про себя, назвал их «фараонами» — пирамидки жеж! Не удивлюсь, если оттуда выйдут псоглавые типчики… не, псоглавых не надо! Я собачек люблю, и на них у меня рука не поднимется, а ведь еще и берки есть! Будет попахивать плагиатом! Какие там еще были? Котики? Не, ну я сам-то к котикам ровно дышу, но общественность не поймет! Все любят котиков! Бык и Корова? Хм, ну… такое! Муравьед там еще был, помнится… Пернатые? Ладно, чё гадать, нужно пирамидку распотрошить и посмотреть, что там или кто там внутри!

Собственно, Гадюка именно этого от меня и хотела! Как настоящий солдат, она хотела плюнуть своему врагу в лицо! Или там было «знать»? Ну, хорошо. Знать врага в лицо. А потом — плюнуть! Хе-хе!

Вселенная-13, натурально испускала дух. Перебои со «связью» случались все чаща и чащи. Некорректно работали «обучающие Программы» — заливать Навыки новым рекрутам получалось через раз, ставились они криво и косо, это я со своими гоблинами уже подпривык, а вот для людей это было в новинку! Оружие и Снаряжение в самый неподходящий момент «взбрыкивало», отказываясь функционировать должным образом, внезапно ругаясь то на Класс пользователя, то на недостаточный уровень Навыков. Боевые Платформы Ангелов, сильно потрепанные в боях, носились между системами, как угорелые, пытаясь заткнуть дыры, но получалось у них плохо.

На многих планетах творился натуральный Содом и Гомора. Где-то Центральное Правительство сбежало и на планете воцарилась анархия, где-то Правительство свергли и к власти пришли военные, где-то… Появилась туева гора всяких Культов и Церквей. Культ Личности, Церковь Зеленого Бога, Церковь Добрых Ксеносов, Культ Сиськи и Письки… ну и еще целая куча, преследующая свои личные цели, но созданные по одной причине. По причине Страха! Никто не знал, кто виноват и что делать! Точнее, не так! Виноваты во всём Чиновники и Инопланетяне — это понятно! А вот «что делать?» — было самым популярным поисковым вопросом в Межгалактической Сети. После «смотреть порно онлайн без рекламы и регистрации», конечно. Человечество всегда остается… человечеством.

Деньги сильно обесценились, свирепствовала инфляция, во многих мирах валютой стали боеприпасы и продовольствие. Каждый тянул одеяло на себя. Творились всякие темные дела и проворачивались невообразимые в мирное время аферы. Грабили банки, воровали деньги со счетов порядочных граждан и корпораций, быстро возникали и опускались всякие «мутные» личности! Кстати, в этом хаосе, Вселенная-13 убрала из Контракта о нашем уничтожении награду в виде «Ковчега». Миллиард оставила — но кому он был сейчас нужен? Так что красные ники над нашей головой превратились в, типа, украшения, но связываться с нами уже никто не хотел. Оно, тупо, того уже не стоило!

Подобие Порядка сейчас сохранялось только в Торговой Республике. Ну, кроме того, что она находилась на отшибе, правили ей очень жадные товарищи, всё богатство которых было сосредоточено именно на территории государства, поэтому защищать своё они планировали яростно. Так, как Демократия в Содружестве и Тирания в Империи не выдержали испытания огнем и мечом и благополучно развалились, а не у всех были деньги на Экспедиционные Корабли для Дальнего Космоса, то многие люди этих государств полетели к ближайшим вменяемым соседям — то есть, как раз, в ТР. ТоргРес была рада таким беженцам. Это во времена моей жизни на Земле беженцев холили и лелеяли, выплачивали пособия и позволяли бездельничать. Республиканцы же, вливали в мозги переселенцев знания по обращению с винтовкой, грузили их на их же корабли и отправляли, под присмотром своих военных кораблей в самоубийственную атаку на Боевые Платформы Ксеносов.

Но, были исключения. Крупные флотские соединения и части регулярных Армий ЧС и Империи были желанными гостями в Республике. Потому что они умели воевать и, как правило, приносили с собой «чем воевать». Ведь Арсеналы не «резиновые» и скоро из оружия останутся только камни и палки.

Я еще раз посмотрел на экран, где Генерал показала мне такой призыв.

«Глубокоуважаемая и Отважная Генерал Гадюка! Сенат Торговой Республики предлагает Вам и Вашим Войскам 3-й Армии ЧС присоединиться к борьбе с Инопланетным Злом и вступить в ряды Доблестной Армии Торговой Республики! Мы обещаем всем Вам гражданство Республики, обеспечение всем необходимым, адекватное Командование и всяческое содействие в нашем Общем Деле!

Вива, Республика!

Сенатор Брут»

— И что вы собираетесь предпринимать? — спросил я.

— А чего это ты ко мне опять на «вы»? — устало улыбнулась Генерал. — Гадость какую-то задумал?

— Чего сразу гадость? — возмутился я. — Это из уважения к вашим… гхм…

— Сединам! — подсказал ниндзя.

— Опыту, дебил! — огрызнулся я. — К вашему, несомненно, огромному Боевому Опыту!

— Еще и подлизываешься! Значит, точно сейчас какую-нибудь дичь задвинешь! — удостоверилась Гадюка.

Я вздохнул.

— Хорошо! Но, всё-таки какое ваше решение по данному предложению?

Гадюка вздохнула.

— А что ты думаешь — как бы ты поступил на моем вместе?

Я поперхнулся кофе, которое как раз собирался проглотить. В лесу только что сдохло стадо медведей! Гадюка спрашивает у МЕНЯ совета! Пока я пытался прокашлялся — за меня ответил Алекс.

— Дык, известно что! Всех бы нагнул и трахнул! Потом бы немного превозмог и снова трахнул! Всё, как обычно!

Я закашлялся еще сильнее. Вот же послала мне Вселенная товарища!

Гадюка не улыбалась, она внимательно на меня смотрела и терпеливо ждала ответа.

— Эмм… Гхм… — я собирался с мыслями. — Ну, если говорить о целесообразности и логичности…

В углу хрюкнул Алекс.

— … то нужно, по-хорошему, принять их предложение! — я выжидательно посмотрел на Генерала.

— Но? — уточнила Гадюка.

— Что «но»? — спросил я.

Генерал скривилась.

— Ой, не беси меня! У тебя всегда есть какое-нибудь «Но»!

Алекс заржал громче.

— А Мадам — в теме!

Женщина медленно повернула к нему голову.

— Как ты меня только что обозвал?

Алекс вскочил и встал по стойке «смирно».

— Виноват, мэм! Конечно же, «Мадмуазель»!

— Когда ты уже избавишься от этого клоуна? — устало спросила меня Гадюка.

— Никогда? — предположил я.

Гадюка тяжело вздохнула.

— Вернемся к «но». Оно ведь у тебя есть?

— Так точно! — кивнул я. — Вы знаете, что такое «альтернатива»?

— Конечно я знаю, что за дурацкий вопрос!

— Я не сомневался в вас, Генерал, но хочу до вас донести одну интересную версию этого слова. В форме анекдота, если позволите!

Гадюка устало потерла виски и разрешающе махнула рукой, мол давай, жги!

— Значит, спрашивает сын у папы: «Что такое альтернатива»? А папа ему и отвечает: «Смотри сынок! Решил ты продавать яйца и купил кур. Бизнес идет, куры несутся, а потом — БАХ! И наводнение! И все куры утонули. Понял?» Сын покачал головой: «Нет, не понял! А при чем тут альтернатива?» Отец улыбнулся и ответил: «А Альтернатива — утки!»

— И? — подняла бровь Гадюка.

— И Альтернатива в вашем случае… — я набрал полную грудь воздуха, как перед заходом в прорубь и выдохнул. — «Превозмогатели»! То есть мы!

Гадюка не моргала, я молчал, даже Алекс притих, с интересом ожидая отклика.

— Давай по порядку, — наконец «отмерла» Генерал.

— Давайте! — согласился я.

— Ты. Предлагаешь. Мне. И моей Армии, — она чеканила слова, чтобы я точно смог её расслышать. — В составе…

Она, на секунду, отвлеклась на монитор.

— … тысячи восемьсот девяносто трех Боевых Кораблей и…

Она снова взглянула в экран.

— … двадцати двух миллионов шестиста тридцати двух тысяч человек примкнуть к вашей жалкой банде?

— Да! — я утвердительно кивнул — наглеть, так наглеть!

— Вместо Торговой Республики с их Промышленным потенциалом и несколькими триллионами населения?

Я кивнул чуть менее уверенно, но продолжал стоять на своем.

— Да!

Гадюка замолчала, переваривая.

— Ты дурак?

Ох, как же я соскучился по этому вопросу!

— Сразу нет! — улыбнулся я. — А вот вам мои аргументы!

— Подожди! — прервала меня Гадюка. — Ты ведь не озвучил третий вариант!

— Какой такой третий вариант? — удивился я.

Гадюка посмотрела на меня как-то странно. Глаза ее полыхнули внутренним огнем, всю усталость с лица как рукой сняло. От неё повеяло знакомой внутренней силой, которая всегда заставляла меня прислушиваться к этой женщине, несмотря на мою аллергию ко всяческому принуждению.

— Я давала Присягу! Мои люди давали Присягу! Мы присягали Содружеству и его людям и обязались защищать их до последней капли крови! Как бы пафосно это не звучало!

— Но… — попытался возразить я. — Правительство же частично сбежало, частично свело счёты с жизнью! В Государстве — анархия и бардак! О каком Содружестве вы говорите?

— О моём! О моём Содружестве я говорю! Которое родило меня и воспитало! И которое живо, пока жив её последний солдат! А я еще жива!

— Это было сильно, — задумчиво произнес Алекс. Он даже забыл о фляжке и не улыбался.

Я, честно говоря, тоже не знал, что на это ответить. Мне даже стало немного стыдно.

— Извините, был не прав! — только и смог ответить я. — Но, как вы собираетесь остановить Ксеносов?

— Пока не знаю, — она откинулась на кресле, огонь в глазах погас, в них вернулась усталость. — Вот с тобой хотела посоветоваться, но если ты продолжишь в том же духе — я вышвырну тебя вон и вычеркну тебя из своей жизни! И да, я немного разочарована!

Последний раз я чувствовал себя так, когда подвел свою земную жену, пообещав ей перейти в инспекторы, чтобы поправить финансовое положение семьи, но не смочь бросить своих ребят из караула.

— Не думала, что ты умеешь краснеть! — подлила масла в огонь Гадюка.

Я молчал. Я думал. Злился на себя. И крепко думал. Гадюка терпеливо ждала. Алекс в углу громко сёрбал из кружки.

— Значит, так! — начал я.

Присутствующие оживились.

— Мне нужен Дредноут!

Алекс хрюкнул. У Гадюки округлились глаза.

— Зачем тебе Дредноут?

— Чтобы лучше превозмогать! Очевидно же! — пожал я плечами.

— А… — начала Гадюка.

— Всю жизнь хотел Дредноут! Можно сказать, это моя мечта из детства! Там правда корабли по морю ходили, но Дредноуты и там были! Вот, детский гештальт закрыть хочу! И мне сразу думаться лучше будет!

— Шантаж? — прищурилась Гадюка.

— Нет, что вы! — замахал я руками. — Честный обмен! Мне — Дредноут! Вам — мой Могучий Интеллект!

— Сделка так себе! — покачала головой Гадюка.

— Вот хоть ты мне и друг, но тут я согласен с Генералом! — хмыкнул Алекс.

— А еще я вам Фараона притащу!

— Что? — одновременно спросили слушатели, Алекс только добавил слово на «б».

— Ну… Типочки, которые в пирамидках прилетели! — я неопределенно махнул рукой. — Вселенная, небось, верещит по всем каналам — требует «языка»?

— Да, требует, — кивнула Гадя.

— И, небось, Ковчег обещает? — кивнул я.

— Обещает! — подтвердила Генерал. — И еще много чего! Очень МНОГО чего!

— А сколько у вас сейчас в Армии Ковчегов?

— Ни одного! — скривилась Гадюка. — Все были отозваны из-за «государственной необходимости» еще до моего назначения!

— То есть на нужды высокопоставленных уродов! — хмыкнул я. — Так вот я даю вам шанс хоть как-то уменьшить убыль личного состава после сражений!

Гадюка задумалась. А я решил ковать железо, пока горячо.

— Но это не всё! Дредноут мне нужен потом, а сейчас…

— Я, вроде, пока не согласилась! — буркнула Гадюка.

— Так вы не согласны? — спросил я.

— Согласна! — кивнула Генерал.

— Очень хорошо! А сейчас мне нужны запчасти, комплектующие, расходники, боеприпасы, оборудование и продукты вот по этому списку! — и я протянул ей инфокристалл.

Подождал, пока она загрузит инфу и терпеливо дождался ответа.

— Ту ты и наглый! — примерно такой реакции я и ожидал. — Дам половину!

И такой реакции я тоже ожидал, поэтому изначально завысил нужное мне количество в три раза.

— Договорились!

— Когда привезешь… фараона?

— Как только, так сразу! — кивнул я. — Вот прямо сейчас начну работать над этим.

— У тебя есть месяц! — мрачно сказала Гадюка. — Иначе, сделка будет расторгнута по той простой причине что и меня и 3-й Армии просто не останется в этой реальности!

— Разрешите исполнять? — вытянулся я в струнку.

— Исполняйте! — Гадюка, наконец-то тепло улыбнулась. — И да, я рада была вас видеть, охламоны!

— И мы вас Генерал! — ответил я за двоих. — Но там з дверью топчутся два товарища, видеть которых вы будете еще более рады!

Мы с Алексом отдали честь и быстро вышли, пропустив внутрь Клоуна и Фанта.

— У вас два часа! — буркнул я.

— Через два часа Фантик вернется, мне же нужно — три! — твёрдо возразил Клоун.

— Ну три — так три! — кивнул я и мы с Алексом направились к Ангару.

— Есть план? — поинтересовался друг, пока мы шли, провожаемые удивленными взглядами встречных людей.

— Ты о чём? — уточнил я.

— Ну, как захватить фараона?

— А какой тут может быть план? — удивился я. — Находим Пирамидку. Захватываем её. Вытаскиваем оттуда фараона. Везем его Гадюке. Профит!

— Да, чёта я погорячился! — согласился Алекс. — Реально всё просто! Как два пальца обоссать!

Фант, как миленький, вернулся через два часа, а вот Клоун подзадержался. Он вернулся через четыре с половиной, но глядя на его довольную физиономию, язык не повернулся ему что-то сказать. Да, честно говоря, и без физиономии я старался ему лишнего не говорить. Потому что это же Клоун! Может и зашибить ненароком! Нет, он конечно потом извинится, но, блин!

— Не уговорил? — уточнил у него Алекс.

— В смысле? — нахмурился здоровяк.

— Ну, Гадю с нами улететь — не уговорил? — поправился Алекс.

— Ты дебил? — удивился Клоун. — Боевого офицера заставить дезертировать?

Алекс пренебрежительно хмыкнул.

— Ну, ты же — дезертировал?

Клоун побагровел. Алекс побледнел.

— Эй, ты чо?! Это шутка! Демобилизовался жеж! Точно!

— Ты слова-то выбирай, дефективный! — Клоун пытался взять себя в руки. Получалось так себе. В воздухе запахло грозой и запахом свежеоторванных конечностей.

— Клоун, Алекс, угомонитесь! — прервал я предстоящее членовредительство в тесном кругу близких друзей. — Скоро выпустите пар! Не волнуйтесь! Застоялись вы у меня… в стойлах! Хе-хе! Пора вас… спустить с привязи!

— Кого мочить будем? — тут же заинтересовался наш Большой Друг.

— Фараонов! — ответил за меня Алекс.

— А кто это? — наморщил лысину Разрушитель.

— Это те неведомые зверушки, кто прячется в летающих пирамидках! — терпеливо пояснил Алекс.

— О, круто! — восхитился Клоун. — А, когда?

— Ну, вот щас домой заскочим, носик припудрим и сразу и начнем!

— Зашибись! — обрадовался Гембель Клоун.

— А можно вопрос? — подал голос Фантик.

— Ну? — кивнул я.

— А почему Фараоны?

Я улыбнулся.

— Были такие чуваки в древности. Жили в больших пирамидах. Нет, не так! Жили они во Дворцах, а хоронили их в Пирамидах! Но, не это главное!

— А что главное? — заинтересовался Фант.

— А главное, сынок, что они все умерли!

— Вы поспособствовали? — понимающе улыбнулся Фант.

Алекс заржал так, что у «Крылатыча» затряслись переборки, я тоже не смог сдержать улыбки.

— Нет, Фантик! Те — сами справились! А вот этим — «Превозмогатели» непременно помогут!


Глава 5


— Заседание по обсуждение «Операции Ы» объявляю открытым! — важно сказал я и уставился на присутствующих.

— А почему «Ы»? — скривилась Аста. — Я и буквы- то такой не знаю!

— Вот и Фараоны не знают! — кивнул я. — Так что да, «Ы» — чтобы никто не догадался!

— Так, а что это всё-таки означает? — поднял руку Котт. — Так-то я записываю!

Он показал планшет, на котором конспектировал все наши совещания, впитывая мой… гхм… стратегический Гений.

— Это ж очевидно! — удивился Алекс.

— Мне — нет! — покачал головой молодой и дерзкий.

— План имени тебя! — продолжал Алекс.

— Чойто? — немного смутился Котт.

— Потому что — Ыдиот! Гы-гы…

Котт расстроился.

— Сам дурак! — прокомментировал Клоун. — Пора уже понять, что с этим…

Он кивнул на ржущего ниндзя.

— … спорить — себе дороже! — он нахмурился. — Лучше сразу вьипать!

Алекс мило усмехнулся.

— А ты попробуй!

Клоун усмехнулся немило.

— Ты что же, карась, думаешь если новое тело тебе Проф выдала, то ты сразу крутой стал?

— Именно так я и думаю! — кивнул ниндзя. — Так что свои угрозы можешь засунуть… куда подальше!

— Придется тебя всё-таки наказать…

Я вздохнул. Сам-то я прожил уже подольше бывшего Курсанта, но наступаю на те же грабли. Пора уже понять, что советоваться с… этими, только время терять! Я задумчиво посмотрел на свои руки. Профессор Пепси исполнила своё обещание и вырастила нам с Алексом тела, используя информацию с инфокристалла Данкэна. Результат был впечатляющим.

Мой предшественник или кто-то из его сотрудников действительно хорошо разбирался в генетике и, что самое главное, во взаимодействии Сознания и Симбиота. Мои возможности расширились, Я, на пробу, переместил «ЧУПА-ЧУПС» во времени, при этом не отрубился, а Альтер «перезагрузился» на меньшее время. Останавливать время я научился почти полностью и на более длительный срок. Алекс так же творил «чудеса» — я видел, как он приподнял Истребитель со словами: «Силу Используй по заветам Йоды правильно!». Мда, хоть тут и не болото, а Алекс и не зеленый и не морщинистый, но выглядело впечатляюще! А когда он перемахнул с «ЧУПА-ЧУПСА» на «Храбрые Перцем» подергать знакомых Космодесантниц за сиськи без использования транспортных средств, я ему даже где-то позавидовал. Но, главный профит был в другом! Я, наконец-то, смог победить жену в Армреслинг! И нет, я даже не хочу думать, что она поддалась!

— Вас вообще бесполезно собирать? — устало осведомился я. — Я Командир, должен сам решать и вот это вот всё?

— Наконец-то до тебя допёрло! — показал мне большой палец Алекс.

Я вздохнул.

— Окей! Что ты скажешь в своё оправдание Фокус, сука, Покус?

— Какой такой Покус? — всполошился мой свежий «вечный раб».

— Эх ты, неуч! — возмутился я. — Это называется «лексическая репликация»!

— Чего?

— Ну к примеру, йогурты-уёгурты, баунти-уяунти!

— Чего?

— Блин! — я расстроился, что моя попытка сумничать потерпела провал. — Ну вот, к примеру, Фантик-Бантик! Котт-Жмот! Аста…

— Лависта, Бэби! Гы-гы! — конечно же, это был Алекс.

— Короче, Фокус! Симбиоты! Нам нужно «разбудить» и внедрить Симбиотов!

— Но, Оборудование!

— Да, сгорело, я помню! Я его… в смысле Данкэн и сжег! Но мне нужно что-то за что можно было зацепиться! Чтобы на основе полученной новой информации я мог что-то планировать!

— Ну… — задумался Кулибин. — Разве что…

— Пришли данные от Гадюки! — возникла из воздуха Машка. — Есть координаты Фараонов!

— Значит, Симбиоты подождут! — вздохнул я. В голове у меня синхронно вздохнул Альтер. — Десять тысяч лет ждали и еще немного подождут! А Дредноут не подождет!

* * *

— ЗАЛП!!! — маленькая девочка Машка выглядела устрашающе. С неё слетела вся мимимишность, виртуальные косички воинственно топорщились в стороны, во взгляде виднелся инстинкт убийцы. А ведь я иногда забываю, что это юная пигалица — на самом деле древняя и очень эффективная Машина Войны.

«ФЛЮГЕГЕХАЙМЕН» вздрогнул, в очередной раз разряжая свой Главный Калибр. Мини-Пирамидка, только что отделившаяся от основного тела Тетраэдра Ксеносов вспыхнула защитным полем и закувыркалась, врубаясь в то место на «материнском» теле, от которого пыталась отчалить. Знай наших!

Мы охотились на одинокий Тетраэдр, как в своё время англичане на «Бисмарк». И мы уже потеряли свой «Худ». Третьего попадания голубого луча не выдержал Лёгкий Авианосец «Сторожевой». Недолго у Бонда побыл свой корабль…

По данным разведки ЧС, у меня было три комплекта координат с вероятным нахождением кораблей Фараонов. Что немаловажно, по данным разведкам в этих системах были замечены одинокие Пирамиды Ксеносов, что и нужно было мне для удачной Охоты.

Однако, по первым координатам мы не обнаружили вообще никого. По прибытию во вторую систему мы увидели четыре целехонькие Пирамиды и насилу унесли ноги. К счастью для нас, они были заняты уничтожением флотилии ТоргРеса, что не позволило им обратить внимание на нас.

А вот по третьим координатам мы и нашли одинокий Тетраэдр, неподвижно зависший в космическом пространстве, неподалеку от уничтоженной планеты Человеческого Содружества. Удивительно, но до сих пор никто не видел Фараонов вживую. В отличие от Интектов, на планеты и космические Объекты не высаживались никакие миньоны в виде Орков и Серых Рыцарей. И в отличии от тех же Интектов они не захватывали планеты — они их уничтожали. Гандоны!

Как-то схитрить не получалось, Пирамида была в прямой видимости и между насми был пустой Космос, поэтому я понадеялся на грубую силу. У меня же флот уже ого-го! Однако, немного не рассчитал. Всё-таки Звёздный Стратег я ещё так себе.

Как обычно, я начал с атаки москитного флота, на всю имеющуюся мелочь понавешали торпеды и рой мелочевки выдвинулся в сторону неподвижного гиганта, дабы на предельной дальности выпустить боезапас, избегая противовоздушного огня и рассчитывая нанести хоть какие-то повреждения. Однако, инопланетяне преподнесли сюрприз. Тетраэдр не стал ожидать приближения торпедоносцев, а резво стартанул к нашему флоту. Я уже тогда подумал, что это какой-то неправильный «Бисмарк» — вместо того, чтобы бежать, он нападает.

Но, дело хоть было и не вечером, а ранним утром по корабельному времени, делать всё же было нечего, кроме как принимать линейный бой. Хоть по калибру мы и проигрывали, но у него был один «ствол», а у нас — несколько.

Вперед выдвинулись «ФЛЮГЕГЕХАЙМЕН» и «ЧУПА-ЧУПС», как наиболее массивные Корабли с самой толстой броней и щитами. По бокам, сверху и снизу расположилась четверка Крейсеров с таким расчетом, чтобы в случае попадания, укрыться за тушами флагманских кораблей. Эсминцы держались еще дальше — их задача была выпускать свой ракетно-торпедный арсенал и не подставляться.

Радиус действия моего Главного Калибра превышал дальность луча Ксеносов, поэтому два залпа мы успели произвести. Щиты Пирамидки сожрали энергию зарядов, пробитие было, но не критичное. А потом Тетраэдр выстрелил. Я было, хмыкнул, радуясь косоглазию инопланетного пилота, ведь голубой луч прошел ровно между Линкором и Тяжелым Авианосцем, когда услышал в эфире трехэтажный мат Бонда.

— Грёбанная Калоша! И кто её проектировал?!!

Фараоны не промахнулись. Они попали точнёхонько в «Сторожевой», который шёл позади нас во втором эшелоне.

— Что там, Бонд?

— Да сраные имперцы нормальный щит поставить не могли! Это ж, сука, целый Авианосец! Хоть и Лёгкий! У меня почти в ноль щиты ушли! От одного, сука, выстрела!

— Ну так это ж Авианосец, дебил! — вмешалась в переговоры Аста. — Он вообще не предназначен, чтобы в него стреляли. Ты должен находиться далеко от поля боя и посылать волны торпедоносцев на вражеский флот! Это ж элементарная Тактика!

— Какие, блядь, «волны»? Шестьдесят четыре Истребителя?

— Ну, кто на что учился! — хмыкнула Аста, и добавила в сторону. — Огонь!

Тяжелый Крейсер тоже вышел на дистанцию стрельбы и присоединился к обстрелу приближающегося Тетраэдра. Мда… Мне еще перепалок во время боя не хватало!

— Бонд уводи Корабль за Флагман!

Я развернулся к подходящему Ксеносу. А вот дальше был мой косяк! Я не посмотрел, куда начал смещаться «Сторожевой», почему-то решив, что он спрячется за «ЧУПА-ЧУПС». А он ушёл за мой Линкор.

— Прицелился в нас! — доложила Машка. — Выстрел Платформы… три… два… один… залп!

Умничка Альтер перенес Линкор на мгновение вперед во времени, луч прошел сквозь нас и… попал точно в Авианосец!

— Упс! — невольно произнес я.

— Илай, блядь! — заорал 007. — Что за херня! Предполагалось, что вы нас прикроете!!!

— Сорян, дружище! Мой косяк! — извинился я, но было уже поздно.

Лёгкий Авианосец практически потерял управление и начал дрейфовать в сторону.

— Выходи из боя, Бонд! Дальше мы сами!

— Да у меня как-то и выхода особого нет! — буркнул новоявленный Адмирал, и «Сторожевой», с трудом довернул, убираясь из зоны поражения. Но у Фараонов были на него другие планы. Тетраэдр пёр напролом, попутно «рассыпаясь» на маленькие пирамидки.

Один залп всё-таки принял на щиты мой «Флюга», но вот следующий залп окончательно уничтожил покалеченный Лёгкий Авианосец.

— Ах ты ж гнида инопланетная! — в сердцах сказал я. Расковыривать эту махину мы будем до скончания веков, поэтому пора применять радикальные меры. А ведь Овечка была права — нужно было сразу выводить из строя главный калибр! Но повторять подвиг «Ронина-1» я был не готов, а другого способа я не знал, поэтому — экспериментировал. И, в итоге, «полинял» на целый Авианосец! Дебил, блядь!

Что ж, пора исправлять свои косяки! Я не знал, как устроены эти корабли, но я был и на Шарах и на Кубах. Учитывая их предполагаемое похожее происхождение, я мог рассчитывать и на похожую конструкцию. Разделение одного целого Корабля на несколько кораблей помельче также указывало на это. Пора идти на абордаж! Вот только как не потерять при этом половину флота?

— Снова выцеливает нас! — доложила Машка. — Выстрел Платформы… три… два… один… залп!

Альтер уже «откатился», поэтому я опять увел Линкор от выстрела вперед по времени. Я первый раз пожалел о своем умении. Нет, безусловно я сейчас успешно косплею Бориса-хрен-попадешь, но хотелось бы и вломить!!! Но для «вломить» в честной драке у меня оказалось всё еще недостаточно сил. А сам я, как боевая единица был полностью бесполезен. Нет, я могу еще остановить время, а потом выброситься в Космос и постучать по Пирамиде кулаками! Что ж, пора признать свою некомпетентность и передать командование профессионалам!

— А, к чёрту! — поднял я руку и махнул ей по старой привычке. Помогло. Хватит из себя гениального стратега строить. — Маха! Ты видишь эту дуру?!

Я ткнул рукой в сторону приближающегося Тетраэдра.

— Конечно же я вижу, что за вопрос? — пожала плечами Маша.

— Отлично! Мне нужно, чтобы главный калибр его замолчал, и чтобы наши шлюпы достигли его поверхности! Короче, приказываю подготовить Тетраэдр к абордажу! Всё ясно?

— Так точно! — вытянулась Маха, потом немного скосила глаза вбок. — Извините! Время! Залп!!!

Линкор выпустил еще порцию смертоносного огня. Отлично! Как там завещали эффективные менеджеры? Делегируй полномочия!

— Есть идеи?

— А то! — злорадно улыбнулась Машка. На тактической карте все цели внезапно обрели свои порядковые номера. Всё пространство окрасилось векторами и разноцветными циферками.

— «Первый»! Цель Два-Три! Позиция Двенадцать-Двадцать пять!

— «Ронин»! Цель Один-Пять! Позиция Двадцать четыре-Восемь!

— «Нас Рать»….

Всё вокруг закрутилось быстрее, чем я мог себе представить. Маша напрямую взаимодействовала с «сестрой» на «ЧУПА-ЧУПСЕ» и грамотно ставила задачи Навигатором остального флота. Рисунок боя начал меняться.

Вот Пирамидка снесла часть щитов «Ронину», который обходил её по широкой дуге, выходя на позицию. Вот «Нас Рать» выпустил весь арсенал ракетно-торпедного оружия практически в упор, корежа поверхность Пирамиды и останавливая её деление. Вот «Первый Среди Равных», синхронно с «Флюгой» запулили Полным Залпом в «место рождения» Голубого луча, сбив его настройку и перегрузив систему. Вот Торпедоносцы с Авианосца высыпали ворох торпед в видимую только им щель в броне гиганта, в результате чего у Пирамиды взрывом оторвало острый угол.

— «Первый» на позиции!

— «Ронин» на позиции!

— «Меркурий» на позиции…

Я смотрел во все глаза.

— «Ронин»! Огонь! — скомандовала Машка.

Выстрел Рейд-Крейсера сдвинул Мини-Пирамидку заставив её столкнуться с другой.

— «Нас Рать»! Огонь!

Вторую Мини-Пирамидку перекосило взрывом, и она врубилась в корпус «матки». Две другие постарались её обойти, но притерлись корпусами. Вспыхнули щиты, минимизируя повреждения.

— «Первый»! Огонь!

Залп Тяжелого Крейсера ударил в бок Мини-Пирамидки вбивая её прямо в Главный Калибр главного Корабля, который как раз в этот момент выстрелил. Огромный цветок взрыва расцвел на его борту, уничтожая близлежащие Мини-Пирамидки и калеча ГлавКорабль.

— И, контрольный от нас! — Машка залилась звонким детским смехом. — Залп!

Заряды кучно легли в уже покореженный ранее Главный Калибр. Цепная реакция взрывов прокатилась по корпусу выворачивая изнутри броневые плиты яркими столбами протуберанцев. Огромная туша вздрогнула всем телом и у неё погасли маршевые двигатели. Тетраэдр продолжал двигаться только по инерции.

— Выкуси! — малая показала средний палец огромному Кораблю Ксеносов, исполнила дикий танец племени Мумба-Юмба и снова звонко рассмеялась, смешно закинув голову вверх. Ну прямо первоклашка, получившая «пятерку»!

— Илай! Он твой! — ткнула пальчиком виртуальная девочка в сторону гипотетических фараонов. Получилось даже лучше, чем я предполагал. Походу, системам ПВО Пирамиды также пришел тотальный «алес капут».

— Ну, Маха! — я развел руками. — Ну, Звезда! Я бы тебя обнял, если бы мог!

— Когда-нибудь сможешь! — подмигнула мне чертовка. — А пока достаточно «спасибо»!

— Спасибо, малая! — улыбнулся я. — Короче, ты за старшую, а я погнал! Высылай десант, но притормози «Маму»!

На самом деле мне было стыдно. И стыдно вдвойне. За своё упрямство и идиотизм. Два человека, точнее один человек и один Симбиот, имевшие опыт межзвездных битв раз в тысячу больше, чем у меня советовали, как поступить. Но моё ЭГО не позволило мне это сделать. Да, Данкэн водил флот «Бульдогов» в бой, но, во-первых, я — это не он, а во-вторых, мозги у меня прочищены знатно. Не стыдно иметь рядом людей и… существ умнее тебя — стыдно не воспользоваться этим!

Я вломился в Ангар где меня дожидалась «Газель». Быстро забежал по откинутому трапу и врубился в стену…

— Ой, бля! — матюкнулся я.

— Извините! — ответила мне Стена.

Конечно же это была не стена, это была Дуся, но эффект от соприкосновения был похожий.

— Милый? — удивилась Овечка, она же «Мама», которая стояла рядом, напряженно вглядываясь в экран, где десантные средства с «Храбрых Перцем» и «ЧУПА-ЧУПСА» — наших основных десантных Кораблей пробирались сквозь Космос к Кораблю Ксеносов. — Ты здесь зачем? И почему Маша меня задержала?

— Привет дорогая! — буркнул я, падая в кресло и пристегиваясь. Решил составить тебе компанию! Маша, добро!

Наша «Газель» вылетела из Линкора и бросилась нагонять основную Волну десанта.

Овечка выжидающе смотрела на меня.

— Ты была права! — буркнул я. — Надо было сразу Главный Калибр выбивать! Мы потеряли Бонда и его Корабль.

Супруга ласково улыбнулась.

— Ничего страшного, любимый! Бонд воскреснет! Корабль — дело наживное, а опыт — бесценен!

Боже, чем я заслужил такого Ангела? А где: «Я же говорила?» или «Ну ты и лох!».

Я улыбнулся в ответ и откинулся на спинку, ожидая прибытия, а пока решил послушать эфир.

Первым до Ксеносов добрался, конечно же, Алекс. И это не удивительно! Ему же для этого теперь и корабль не был нужен!

— «Папа» тут? Это «Виски»!

— Что у тебя «Виски»?

— Илай, ты не поверишь кто тут у нас!


Глава 6


— Ах ты ж падла!!! — заорал Алекс и пропал из эфира.

— «Виски»! «Виски»!!! Алё!!! — я попытался вызвать товарища, но эфир молчал.

Попробую у других поспарашивать.

— Внимание! Всем подразделениям! Это «Папа»! Доложите обстановку!

— «Браво-Один» тут! На подлете! — это Клоун со своими мохнатыми штурмовиками подходил к Пирамиде с борта «ЧУПА-ЧУПСА».

— «Альфа-Один»! Еще не прибыли! — Подполковник Гейнц с человеческим Космодесантом с «Храбрых Перцем» тоже еще не прибыли на банкет.

— «Бульдог-Три»! Мы рядом! — Аста с бывшими «Бульдогами» также спешит на вечеринку. И да, позывной она демонстративно оставила старый. Я хмыкнул. «Бульдог-Один» был позывным Старого Бульдога, «Бульдог-Два» когда-то принадлежал моей прежней ипостаси, и Аста не рискнула их забрать, хоть и являлась уже второе столетие Командиром «Бульдогов». А вот свой «Бульдог-Три» она заслужила — тут без вопросов!

А на борту кроме Алекса, оказывается, пока никого нет. Это было бы странно если бы это был кто-то другой, а так — ничего особенного, Алекс — личность любопытная. Но на драчку опаздывать всё равно не хочется!

— Аккуратно, ребята! — вырвалось у меня.

В ответ послышался смех Клоуна и фырканье Асты. Подполковник Гейнц, как бывший военный, промолчал.

— … да что ж вы, блядь неугомонные такие?! Получи фашист гранату!.. — возник и снова пропал голос Алекса.

— «Виски»? Ау?!! — молчание было мне ответом. Что же там творится?

Я посмотрел на Овечку, которая закрыла глаза и медитировала перед боем. Ну, она тысячелетняя воительница, у неё нервы, поди покрепче? А мне до усрачки интересно: кого там сейчас превозмогает наш ниндзяка?

Минуты тянулись бесконечно. Слева и справа вспыхивали взрывы, мой флот под командованием реинкарнации Адмирала Фёдора Фёдоровича Ушакова, непобедимого «Ушак-Паши», в теле девочки-призрака, разносил Мини-Пирамидки Ксеносов. К хренам!

Это была натуральная Бойня! Орудия Мини-Пирамидок были сравнимы с калибром Крейсеров и, в принципе, могли наделать много дел! Но кто бы им это позволил! Залпы с розовеньких Кораблей корёжили инопланетный металл, волны торпедоносцев, ведомые бесстрастным разумом «сестрички» Дашки, выполняли неимоверные для тяжелых машин фигуры высшего пилотажа, выпуская торпеды в самые уязвимые места, одновременно уворачиваясь от заградительного огня, а Крылатые Атмарозки внутри вопили от восторга и пели свои суровые гоблинские марши! Вспышки раскалённой плазмы слева и справа, снизу и сверху, отмечали отход в свой иной инопланетный мир деморализованного врага.

Мне, внезапно, пришла в голову мысль, и я изобразил фейспалм.

— Что-то не так, дорогой? — мгновенно открыла глаза супруга.

— Я только что вспомнил, что Интекта мы именно на Мини-Кубике отловили! Спрашивается, нахрена мы на ГлавПирамиду полезли?

— Чтобы наверняка? — улыбнулась Овечка.

— Гхм… Хорошая идея! Многое объясняет… — кивнул головой я.

— И всем говори — что так и было задумано, если что! — улыбнулась жёнушка. Нет, я определенно её не заслуживаю!

Наконец, мы пришвартовались к поврежденной Пирамиде. В шлюзе выровнялось давление и открылась внешняя дверь. Дуся шагнула вперед и без затей двинула ногой во внешнюю дверь шлюза Пирамиды. Металл затрещал и прогнулся. Еще два удара и в обшивке была пробита дыра, из которой немедленно начал стравливаться воздух. Похоже, что этим Ксеносам тоже нужно дышать, мимоходом подумал я, завороженно наблюдая за действиями Дуси. Та просунула руки внутрь, схватилась за рваные края и просто раздвинула их в стороны, разорвав металлические листы пополам. Тут же с быстротой, необычной для такого массивного тела она проскользнула внутрь. Я захлопнул открытый в изумлении рот. Походу, в нашем муравейнике появился новый Бугор! Еще, я подумал про Героя-любовника Хмурого и понял, что и на каждое действие есть противодействие, а тут и «Наказатор» его вряд ли спасет! Нужно будет предупредить. Ну, или нет, хе-хе!

Мимо меня быстро прошмыгнула в дыру жена. Ну и я полез во внутрь. Активация военных роботов Древних была вопросом ближайшего будущего, сразу после расконсервации и профилактического ремонта, но глядя сейчас на Дусю, я начал понимать, как несколько тысяч ССВ-шников сдерживали миллиардные войска Ангелов. Ведь у них были «Дуси» и её «братья» и «сестры». А еще я, наконец-то, понял нелюбовь Вселенной-13 к Искусственному Интеллекту. Конечно! Если бы мне удалось превозмочь хотя бы одну такую «Дусю», то кошмары об этом преследовали бы меня еще долго! И повторения я бы точно не захотел!

За мной двинулся Пухлык, Тоби и Два Берка-Ниндзя. Пухлыка я пригласил сам, ожидая ментальных атак, а Ниндзя мне Алекс подогнал. Сказал — по статусу положено! Тоби пошёл сам, «патамушта ВарБосу нада привозмагать!» и «ващье с Илаям висилей!», «А с Авечкай исчо и бизопасно!»

И да, ментальный щит был уже пущен в серию, поэтому у всех абордажников он был в наличии. И жопы, какая случилась с Интектами и их Медузами мы повторять не собирались. А Пухлык, если честно, сам напросился — но в любом случае сильный менталист лишним всяко не будет. Своим «телохранителям» я приказал охранять мохнатого собрата, а у меня было новое тело и старая жена. Отлично подготовился, я считаю!

Забравшись внутрь, я увидел, что Дуся производит какие-то манипуляции с щитком управления, у которого уже была оторвана крышка. Результатом этого стало закрытие дополнительной переборки позади нас, уравнивание давления в шлюзе и открытие внутренней двери. Херасе, сколько в Дусе скрытых талантов!

— … Охереть! Вот это да!!! Как живой!.. — опять донеслись до меня слова ниндзя. И он снова пропал.

Мда… Пошли посмотрим, кто в Теремочке живет. Сверху открыли огонь охранные турели, которые прикрывали выход из шлюза. Они функционировали, значит какое-то питание на корабле всё же осталось. И тут я, наконец, увидел новое тело своей жены в действии. Нет, я видел его в действии и раньше, но про то действие я никому не расскажу, уж извините! А сейчас я увидел её в боевой обстановке. И это, скажу я вам, было круто! Она перекатом ушла от трассеров, оттолкнулась от стены и подпрыгнув на пять метров в высоту приложила ЕЙ по турели, сбив башенку с потолка как осиное гнездо. Как кошка, приземлившись на палубу, она даже не стала компенсировать удар об пол очередным перекатом. Просто упала на две нижние конечности. Меня начали терзать смутные сомнения, а нет ли под этой нежной кожей такого же металлического скелета, как и у Дуси?

— Авечка тащит! — одобрительно кивнул Тоби. Он даже не успел прицелиться из БФГ-шки, не то, что шмальнуть! Гхм… И ведь не поспоришь!

— Пошли? — приглашающе кивнула Супер-Женщина.

— Пошли! — пожал я плечами.

Один поворот, второй, третий — мы неуклонно забирались внутрь Пирамиды, но пока из сопротивления были только редкие Турели, которые походя сбивала Овечка, как спелые Груши. А я получил подтверждение древней народной поговорки — чем там «души околачивали»? Я вам отвечу — Большим и Розовеньким!

Зайдя за очередной поворот, я услышал её удивленный вскрик:

— Да ладно? Откуда?!!

Она резко отпрыгнула назад из закричала.

— В укрытие! Немедленно!

Мы люди, в прошлом военные, к таким вещам привыкшие, поэтому так как подходящего укрытия рядом не было, то просто упали на брюхо, с интересом глядя на коридор. Оттуда выскочила огромная зеленая туша, напоминающая смесь крокодила и бегемота, весом точно за тонну и широко открыла пасть, оглушительно заревев. Волна обжигающего огня вырвалось у него из пасти, затопив коридор. Завыли индивидуальные щиты экзоскелетов, отгораживая тела от огненного Ада. Судя по быстро пустеющей шкале щита, этот Бегодил или Крокомот жёг чистой плазмой!

Однако, несмотря на его размеры, резервуар у него, похоже, всё-таки был конечным, потому что пламя стало ослабевать. Сзади тихо всхлипнул Тоби. Я обернулся. Вот жеж гадство! Броня у малого была совсем «не торт»! Не говоря уже о моей супер-броне из «духовного металла», она даже уступала большинству стандартных моделей, потому что сделана была наспех под размеры гоблина, планировалось переделать, да как-то руки не дошли!

Я посмотрел на прожженную броню, под которой зеленая шкура почернела и потрескалась. пойдя струпьями. Малыш перестал стонать, похоже, потеряв сознание.

«Коротка кольчужка-то» — почему-то вспомнилась мне фраза из старого фильма. Площадь ожогов была близка к 100 процентам, я не до конца еще понимаю возможности местной медицины, но всегда же есть альтернатива. Прости, Малыш. Я поднял Полный ПЭ и нажал на курок. Верхняя часть тела Гоблина исчезла из этой реальности, резко перетекая в другое агрегатное состояние, называемое «дым».

— Пиздец тебе, утырок! Альтер!

Время замедлилось, но в последний момент я услышал, как закричала Овечка.

— НЕ-У-О-У-О-У-ЕТ!!!! — прямо как в фильмах при замедлении пленки!

Ничё, дорогая! Ща я этой жертве несчастной любви теплокровного и холоднокровного люлей-то повыписываю! Несколько быстрых шагов через сразу уплотнившийся воздух, и я всаживаю «Зубочистки» в его толстую шкуру. Не знаю, справился бы здесь другой металл, но острота голубых клинков, помноженная на мою возросшую силу, вспороли брюхо Рептиноту, как картон. Из разреза тут же показалось жидкое голубое пламя. Странно! Изо рта у него вытекало оранжевое! Я отскочил на безопасное, по моему разумению расстояние, и вернул время в нормальный поток. Полыхнуло так, что светофильтры у меня затемнили забрало в ноль. Мощной взрывной волной меня впечатало в стену, сверху посыпались какие-то осколки и обломки. На секунду я даже вырубился.

Пришел в себя я от тревожных сигналов брони, означающих, что щит у меня вырубило напрочь. Но, то ли он успел отработать напоследок, то ли у духовного металла есть еще дополнительные теплоизолирующие свойства, потому что пережаренным стейком я себя не чувствовал.

Кто-то грубо поднял меня на ноги. Светофильтр вернул забралу прозрачность, и я увидел злую жену.

— Я же сказала — нет! — зло прошипела супруга. — Ты зачем к нему полез?

— Стреляли! — попытался пошутить я, но шутку никто не оценил.

— Это Бульбулятор! Он ходячая плазменная бомба! Его не так убивать нужно!

— Бульбулятор? — удивился я. — Не, я, конечно, практиковал в молодости, но вот ЭТО?!! Ты знакома с этой зверушкой?

— Было дело! — уклончиво сказала супруга. — Но здесь я не ожидала их встретить!

— Эмм… — у меня было много вопросов.

— … Жгииии!!!.. — снова проявился в эфире веселый голос друга. У него, судя по всему, всё шло по плану — он кого-то унижал и наслаждался этим. Возможно, даже какого-то несчастного Бульбулятора.

— То есть это не Фараон? — на всякий случай уточнил я, указывая в сторону взорванного перекрестка. От твари не осталось ни одного кусочка.

— Нет! — покачала головой Овечка. — Бульбы малоразумны и практически безобидны.

— Нихуя себе безобидны! — только и смог сказать я.

— Они агрессивны только в случае угрозы для их потомства!

— То есть там где-то есть точно такие, только маленькие? — я махнул вглубь коридора.

— Не думаю, — покачала головой Овечка. — Они на астероидах живут и яйца откладывают в тёмных пещерах, а плазмой отбиваются от Каменных Големов!

— Каменных Големов? — открыл я рот; — Это в каком психоделическом сне такое встречается?

— Да был один Астероидный Пояс, — отмахнулась Овечка. — Шахтеров наших там потревожили, а я разбиралась.

Я молча хлопал глазами.

— Держись за нами! — она пропустила вперед Дусю и двинулась за ней.

— Илай! — это был Пухлык, которого телохранители выдернули из-под удара.

— Что?

— Им управляли! — кивнул Берк на опаленное пятно, которое осталось от милахи-Бульбы.

— Неужели, Интекты? — предположил я.

Пухлык флегматично пожал плечами.

— … Ах тыж мелкий пидарас! Получай!!!.. — это снова был сеанс связи от Алекса. Очень короткий сеанс связи.

Я почесал репу.

— Судя по крикам Алекса, это вряд ли Интекты!

— Это «Папа»! Встретили здоровенных… гхм… тварей! Плюются плазмой! Уничтожайте на расстоянии! При гибели — взрываются!

— Принято!

— Есть!

— А раньше не мог сказать? У меня «Браво-Два» слегка поджарило! — это был Клоун, а «Браво-Два», если мне не изменяет память — Фант.

— Живой? — уточнил я.

— До свадьбы заживет! — хмыкнул Разрушитель и отключился.

— Где же вы, Фараоны? — спросил я сам себя, закинул за плечо Тобину БФГ и побежал догонять своё Абсолютное Оружие.

Следующий Бульбулятор даже не успел открыть пасть, когда Овечка в немыслимом прыжке вбила свой Молот прямо в середину черепа. Точно между глаз. Видимо такая смерть не позволяла внутреннему резервуару мгновенно сдетонировать, потому что супруга успела отскочить на безопасное расстояние и спокойно переждать предсмертный выброс огня за углом.

Еще одному Бульке Дуся отсекла голову одним ударом и пинком отправила безголовое тело вниз с пешеходных мостиков, на которые мы как раз вышли, забравшись еще глубже в нутро Пирамиды. Обезглавленный уродец вспыхнул где-то на полпути к далекому полу не причинив нам никакого ущерба. Когда враг знаком и понятен — он становится совсем не страшным! Хотя, это у меня были две ходячие ИМБы — у других дела шли похуже.

Космодесант застрял на посадочной палубе — у них там были в качестве противников еще какие-то дроиды, которые стреляли очень точно и больно. Клоун со своей бандой кружил по Пирамиде, очищая пространство от Бульбуляторов, но никаких «фараонов» не встречал. Аста с «Клыками» добрались до машинного отделения, дабы предотвратить повторный запуск двигателей, но кроме ремонтных роботов тоже никого не встретила. Даже как- то странно для такого большого корабля! В Кубах и Шарах плотность населения была гораздо больше!

А вот Алекс всё еще с кем-то успешно воевал и, даже, немного пел:

… Нас точит семя орды,

Нас гнет ярмо басурман,

Но в наших венах кипит

Небо славян!!!..

— Алекс! Алекс, блядь! — ноль на массу. Да где же он?!!

Впереди раздались выстрелы, и я быстро заглянул за угол. Ага, а вот и те самые дроиды, которые сдерживали наступление бывшего 134-го!

Они были подозрительно похожи на тех дроидов, что я однажды видел в качестве сопровождающих у Ангелов из Вселенной-13. На четырех «паучьих» лапах и вертикальным торсом с еще четырьмя суставчатыми лапами, оканчивающимися манипуляторами. Ростом около двух метров, без видимых органов «чувств» они ловко орудовали стрелковым оружием, которое у них было в каждой из четырёх лап. Уже один такой железный гад создавал нехилый огневой заслон в узких коридорах. Это были серьезные противники. Для обычных людей. Только вот обычных людей тут сейчас не было.

Плазменные гранаты, одновременно запущенные Дусей с двух рук по разным траекториям, пролетели через весь тридцатиметровый коридор и разорвались в гуще металлических болванов. Две тела рванули вперед, мне даже показалось, что Овечка периодически забегала на отвесные стены, укорачиваясь от встречных выстрелов. Её персональный щит за весь спринт вспыхнул, от силы, пары раз. И да, до врага она добралась быстрее своего… гхм… адъютанта! Во все стороны полетели металлические части тел, затем к веселью присоединилась Дуся и все закончилось за считанные секунды. Чудо-Баба орудовала чем-то вроде Глефы, широкое лезвие которой, также сделанное из «духовного металла» резало металлические корпуса дроидов с легкостью и непринужденностью.

— Подозреваю, что это тоже не настоящие хозяева Корабля! — я подошел к полю бойни и рассмотрел мелко нашинкованные металлические корпуса.

Овечка утвердительно кивнула.

— Где же вы, сволочи? — задал риторический вопрос, раздумывая.

Однако, на мой вопрос внезапно ответили. Зашипел эфир и в нём снова проявился неуловимый ниндзя.

— … Ах вы ж упыри хитрожопые! «Глушилку» поставили?… — послышался какой-то запредельный треск и грохот, а затем наступила тишина.

Я замер, прислушиваясь.

— Это «Виски»! — внезапно внятно послышалось в эфире. — Вот, блядь, всегда говорил! Если хочешь что-то сделать — сделай это сам! Где вы там лазите?!! Подтягивайтесь! Поймал я вашего… гхм… Фараона!



Глава 7


До Командной рубки мы добрались без приключений, не считая нескольких упокоенных роботов, а вот Бульбуляторы меня удивили, они резко прекратили агрессивные действия и улеглись на палубу. Их трясло и они поскуливали. Прямо пёсики, подумал я и решил погладить.

Овца еле успела меня отдернуть с пути огненной отрыжки. К слову, он плюнул так, немного, типа предупреждая. Не хотел, чтобы его гладили, зараза! Ну ладно, это я тебе еще припомню! Попросишь косточку! Чёрт! Что я несу?

Пухлык сказал что есть отклик от их разума, но какой-то странный, он не понимает как ими управляли, они сами в растерянности, но ментально с ними взаимодействовать возможно. По крайней мере он смог успокоить всех далее встречавшихся зверьков, и никто больше не плевался огнем даже с испугу. Более того он сказал, что внутри это очень добрые звери и их ему даже жалко. На что я хмыкнул и сказал, что мне жалко Тоби. На что Пухлык сказал, что они не виноваты! Ладно, разберемся.

Мешанина коридоров не отличалась стерильной чистотой Ангелов, но и не была похожа на Хаос Интектов. Было «старенько», но «чистенько». Мы немного попортили обшивку, когда постреляли по враждебным дроидам, но в целом оставляли за собой не руины, а относительный порядок.

Перед огромной дверью в Рубку я даже немного пострелял, так защитные турели были где-то запредельно высоко под потолком даже для моей Супер-Вайф. Но путь был очищен и дверь приветливо откатилась в сторону.

«Рубкой» это место можно было назвать с натяжкой. Это был ангар. Нет, не так, Это был, сука, АНГАР! Тут бы «Эль» приземлился, при желании. Хотя, я похожее видел на Кубе. Кстати! Я обернулся и посмотрел над дверью.

БОЕВАЯ ПЛАТФОРМА БС02964

СОБСТВЕННОСТЬ ВСЕЛЕННОЙ-2

Гхм. А Баба Гадя говорила про Вселенную-245. И в чём подвох? Нипанятна…

— Держи блядь, его!

Овечка приняла боевую стойку, Глефа Дуси со свистом рассекла воздух и Бой Баба также развернулась в сторону опасности.

Через весь зал к нам со всех ног рванул… здоровенный рыжий Кот!!! За ним бежал Алекс, с выпученными глазами, походу забыв, что он Супер Человек и может просто телепортироваться.

Я попытался подхватить хвостатого, но тот извернулся и попытался пробежать у меня между ног. Врешь, не уйдешь!

— Альтер!

Время замерло и осторожно взял беглеца за шкирку, отставил его подальше от лица, если он вдруг начнет плеваться плазмой и запустил время обратно.

— Фух! — нарисовался Алекс рядом. — Дай сюда?

— Это Фараон? — уточнил я. — То самое Вселенское Зло?

Алекс осторожно забрал у меня рыжего.

— Ты в своём уме? Это кот? Ты что, котов не видел?

— Видел конечно! — кивнул я. — Так-то я к ним ровно, но все любят котиков!

— А я — люблю! — Алекс погладил блохастого и тот, на удивление, заурчал. — И они меня любят в ответ! У меня был… там… Васькой звали! Но у нас уже есть Васька, поэтому этот будет… Мандарин.

— Почему, мандарин? — удивился я.

— Потому что рыжий!

— Так котов не называют!

— Много ты понимаешь! Ты ж сказал, что котов не любишь!

— Я сказал, что «ровно» к ним отношусь!

— Значит, не любишь! — сделал вывод ниндзя. — А говоришь так, потому что боишься общественного порицания, которое непременно наступит! Потому что все любят котиков!

Я, внезапно понял, где я и зачем пришел.

— Блядь, вот ты грузишь! Фараон-то где?

— А! Вон там! — Алекс кивнул вглубь помещения, где находилось что-то типа пульта управления. — Валяются!!!

Я осторожно направился к указанному месту, выставив перед собой Полный ПЭ на всякий случай, но меня, конечно-же, опередила Овца и Дуся. Я аккуратно протиснулся между ними и посмотрел.

На полу лежали четыре обрубка. Это были тела, лишенные конечностей, подозреваю после встречи с «Потрошителем». Это было бы ужасно и кроваво, если бы еще кровь тут присутствовала. Но крови не было. Потому что обрубки являлись практически братьями-близнецами наших Ангелов. Только оттенок металла был другой и плащи, разорванные в клочья, лежащие рядом были не золотистые, а голубые. Дроиды просто лежали и пялились на меня своими многочисленными стеклянными глазами.

Я попытался почесать затылок, но только поскреб перчаткой о шлем.

— Ну и за что боролись? — задал я риторический вопрос.

— Нравится? — кивнул Алекс, который подошёл сзади, все еще крепко держа и гладя кота.

— Ювелирная работа! — похвалил я его. — Только руки и ноги тоже рядком нужно было выложить, а не раскидывать по всему залу!

— Ну пардоньте, времени не было! — хмыкнул Алекс. — Я ваши задницы спасал!

— Да мы и сами неплохо справлялись! — обиделся я.

— Да слышал я как вы справлялись! — скривился ниндзя. — По всей Пирамиде до сих пор запах барбекю стоит!

— Они по-нашему разговаривают? — кивнув на тела, уточнил я у ниндзя.

— Разговариваем! — ответил мне один из инопланетян. — И, вообще, это вы на нашем языке говорите!

— О! Отлично! — я присел на корточки. — Ну и какого хера вы тут устроили?

— Вопрос непонятен!

— Вы зачем прилетели сюда, убогие?

— Недостаточно Системного доступа!

— О! И говорят так же! — поднял я глаза. Алекс улыбнулся. — Тебе удалось что-то выяснить?

— Ну, так-то они не очень разговорчивые, но кое-что уточнил. Например, где глушилка сигнала, которую я расхреначил и как «выключить» Плазмоподов.

— Кого? — удивился я.

— Ну этих зверюг, что плазмой плевались!

— Но это же Бульбуляторы!

— Да ладно!

— У Овечки спроси! — Алекс посмотрел на мою жену, и та подтверждающее кивнула.

— Эх, шалунишка! — он погрозил ей пальчиком, улыбаясь.

— Не понимаю о чём ты? — удивилась девушка.

— А тебе муж не рассказал, что такое настоящий «бульбулятор»? — удивился Алекс. Овца отрицательно покачала головой. — Не порядок! Это такая клёвая штука…

— Ну-ка, заткнись! — одернул его я. — Наркоман, проклятый…

— Сам дурак! — обиделся ниндзя. — Ты не понимаешь! Это — другое! А по поводу… гхм… Бульбуляторов, если тебе конечно же еще интересно…

Он замолчал.

— Да говори уже! Это что, опять гребанная телепатия?

— Ну, не совсем! У них чип в мозгу! И они им управляют, как… как машинками на радиоуправлении!

— Живодеры, херовы! — я пнул ближайшего ногой, тот перевернулся на живот, и смотрел на меня глазами на затылке. Я посмотрел на это внимательно и пнул его еще раз, переворачивая обратно. А то чего он меня жопой слушает?

— Перефразирую вопрос. Откуда вы прилетели?

— Недостаточно Системного доступа!

— Сколько вас прилетело?

— Недостаточно Системного доступа!

— Где прячутся партизаны?

— Недостаточно… Вопрос не понят!

— Надо же! — я хмыкнул. — Всё-таки он меня слушает! А я думал его заело!

Я опять попытался почесать затылок, но опять поцарапал шлем и чертыхнулся.

— Ну и что нам с ними делать?

— Без понятия! — погладил Алекс Мандарина.

Я сфокусировал взгляд на наглой рыжей морде.

— А кот-то откуда?

— Да тут… был!

— Раз он не сдох и вон какой жирненький, то эти, получается, не совсем Живодеры? — кивнул я на обрубки.

— Так это не они о животине заботились!

— А кто тогда? — удивился я.

— Ну другие, живые!

— Алекс, ты дурак? Какие такие «другие живые»?

— Ну, так-то я их перемочил почти всех, они зело злобные попались?

— «Зело»? — поднял я бровь.

— Это «очень» по старо-русски. Например, ты меня, иногда, зело заёбы…

— Я знаю, что это такое! Но у тебя с речью что- то! Может у тебя инсульт? А ну высунь язык и подними руки!

— Иди в жопу!

— Да не, нормально все! Ну… эти, никуда не убегут, походу, пошли смотреть на «тех»!

Мы отошли к двери в глубине зала и Алекс нажал на кнопку, открывая дверь. Из полумрака на меня смотрели большие и грустные глаза.

— Это что за человечки? — вырвалось у меня.

— Чуни-муни, блядь! — мрачно ответил Алекс. И добавил. — Тренер — Вовка!

Маленькие гуманоиды, примерно ростом около 120 см, с удлинёнными верхними конечностями, атрофированными мускулами и кожей серого цвета. На меня смотрели большие чёрные глаза без зрачков, вместо носа было два отверстия, уши тоже отсутствовали. Полностью лысые, ну из того что видно, они были одеты в серебристые комбинезоны. Непропорционально большие головы непонятно как держались на тоненькой шейке, маленький рот оскален, видны маленькие и острые зубки.

— Серые Человечки! — офигел я. — Вы существуете! А правда, что это вы Пирамиды егптянам строить помогали? И котов тоже вы на Землю завезли? Только те были лысые, серые и худые… как вы, а этот какой-то жирный и рыжий?

— Нормальный он! — буркнул Алекс. — Хорошего Кота должно быть много!

— Вы кто такие? — спросил я головастиков.

Те испуганно молчали и хлопали глазами.

— Андестенд? Шпрехен зе дойч? Ферштейн? — попробовал я применить известные мне языки.

— Как будто ты «шпрехен»! — хмыкнул Алекс.

— Я знаю нормальный набор для русского человека! — обиделся я. — Хенде-Хох! И Гитлер-капут! Меня еще в садике научили! А, еще «Ду, хаст!» и «Ихт вил!», но это я потом факультативно изучал!

— Наша раса называется «Греи»! — проскрипел дрыщ.

— О! Точняк эти! И всё сходится: Пирамиды, коты! — я задумался. — А что ж вы, мудаки людей похищаете? Петька из соседнего подъезда всю жизнь оправится не смог после Контакта с вами, бухал как не в себя и с кошками разговаривал!

— Мы не понимаем о чём вы! — хлопнул прозрачными веками Грей. Фу, как мерзко! Меня предернуло, но я продолжил. — Вы что тут забыли?

— ИЛАЙ! ОН ПЫТАЕТСЯ ВЗЯТЬ ТЕБЯ ПОД МЕНТАЛЬНЫЙ КОНТРОЛЬ! — появился голос Альтера.

— Илай, ты нормально? — тут же подскочил Пухлык. — Эти…

— Да-да, я знаю, это недоразумение пытается залезть мне в голову! — я влепил серому леща, тот отлетел в сторону и потерял сознание. Упс! Не рассчитал! А чё он?!

— ВОЗДЕЙСТВИЕ ПРОПАЛО!

— Кто-то еще хочет покопаться в моей башке? — осведомился я у оставшихся. Все молча отрицательно закачали головой. — Ну вот и хорошо! Повторяю вопрос! Какого хера вы тут забыли?

— Мы служим Ангелосам! — ответил один из присутствующих.

— Во как! Ангелосам, говорите! — обрадовался я. — Служите6 значит? А сами, значит, пацифисты, белые и пушистые? Точнее, голые и серые?

— Ага, эти пацифисты в меня из лазеров шмаляли и даже покусать пытались! — тут же съябедничал Алекс. — Надеюсь, прививку от бешенства делать не придется!

— А что, они броню прокусили? — полюбопытствовал я.

— Да нет вроде! Это я для красного словца!

— Чёта ты какой-то странный!

— ПОРТОС ГОВОРИТ, ЧТО ЭТО ПОСЛЕДСТВИЯ МЕНТАЛЬНОГО БЛОКА, КОТОРЫЙ ОН ПОСТАВИЛ, ДАБЫ ОГРАНИЧИТЬ ПСИХИЧЕСКОЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ ИНОПЛАНЕТЯН НА МОЗГ! — тут же доложил мне Альтер.

— Как бы там у него в голове ничего не перегорело! Психованного ниндзяки мне еще не хватало! — тихо пробурчал я.

— Что ты сказал? — поинтересовался Алекс. — Повтори, я не расслышал!

— Молодец, говорю, ты! Отлично головастиков превозмог!

— А! Ну да!

— Ладно, закрывай пока этих! Пошли обратно к «тем»!

Дверь закрыли, и мы направились обратно к Пульту управления. Ангелосы лежали там, где мы их оставили и смотрели на нас искусственными глазами. Я задумался. И повернулся к Алексу.

— А Роботов и турели отключить можно?

— Не-а! Они автоматизированы, я только отрубил цент управления биологическими формами, точнее передатчик расхреначил! К хренам! — он кивнул на расковырянною панель рядом. — А еще эти…

Он кивнул на обрубки дроидов.

— … сказали, что Пирамида взорвется, как только двигатель запустим, так что не вздумай Верещагина косплеить!

— Херасе! Камикадзе?

— Да хер их знает! Что-то типа самоликвидации и внутренней инструкции, применимой к захвату!

— Слушай! А как это ты всё узнал, а со мной они отказываются разговаривать?

Алекс хмыкнул.

— А почему ты думаешь, у них все грабли отрезаны?

— Так они роботы — им как бы похуй должно быть?

— Да не знаю! Но, эти как-то трепетно к своим телам относится — протестовали, когда я их расчленял!

Я наклонился к лежачим дроидам.

— А что же ты ничего мне не оставил? — я задумался. — Ладно, давай я ему голову отрежу что ли?

Я достал Зубочистку и примерился.

— Можно не надо мне ничего отрезать? — внезапно подал голос НедоАнгел.

— Можно, но деньги вперед! — тут же отреагировал я. — Точнее, информация!

— Недостаточно Системного Доступа! — тут же выдал покалеченный дройд.

Алекс заржал.

— Да пошутил я! Это ж железяки — им похер, а я Серых дистрофиков расспрашивал!

Я внимательно посмотрел на друга. Реально, у него мозги прополоскались?

— И что они тебе еще рассказали?

— Да как-то времени особо не было! Я же превозмогал! — пожал плечами ниндзя.

Я вздохнул и повернулся обратно к Ангелосам.

— А! Вспомнил! Сказали, что подкрепление вызвали и оно уже сюда летит!

Я подскочил.

— Сука, Алекс! Прибудем на Дыню — отправлю в Лазарет, что-то у тебя кукуха, походу, поехала! А что ж ты молчал?!!

— Ну вот… Говорю! — стушевался друг.

— Так! Это «Папа»! Все срочно эвакуируемся с Пирамиды! «Бульдог-Три»?!

— Тут!

— Заложите взрывчатку — взорвем Корабль! К хренам!

— Принято!

— «Альфа-Один»! Вы там в Ангаре закончили?

— Так точно!

— Есть какие-нибудь летательные средства!

— Да есть… — задумчиво ответил Подполковник Гейнц. — Но они какие-то странные! Похожи на тарелки!

Хе-хе! Летающих тарелочек у меня в коллекции еще не было!

— «Браво-Один»!

— Слушаю!

— Берки-Психи с тобой? Точнее психопаты… Да, бля… — я покосился на невозмутимого Пухлыка.

— Так точно!

Основную группу психологической поддержки я отправил именно с Клоуном, как для Отряда Прорыва.

— Вот эти милые зверьки, которые почти приготовили Фантика называются Бульбуляторы! Пусть псионики всех, до кого дотянутся, к Ангару гонят! Мы их с собой заберем!

— «Папа»? — в голосе Клоун зазвучало беспокойство. — У тебя там всё нормально?

— Лучше не придумаешь! Выполняй!

Я посмотрел на круглые глаза жены.

— Не, нуачо! Ему котика можно, а мне собачку нет?!! — я указал на, также офигевшего друга.

— Илай, но это же нихуя не собачки! — покачал головой ниндзя.

— Я понимаю! — успокоил я его. — Но какая жизнь — такие и собачки!

Я быстрым шагом дошёл до кладовки и открыл дверь. На меня опять уставились грустные чёрные глаза.

— Даже не думайте! — показал я кулак. — Я и так дурной! Когда прибудет подкрепление?

— Через восемь часов двадцать три минуты! — тут же ответил один из человечков. Кстати, тот кого я вырубил — уже пришёл в себя.

— Отлично! Маша, Даша! Высылайте Мародеров! И Мудвина высылайте! И Хмурого! Заберем всё!

Я повернулся к Алексу и женщинам.

— А, кстати! А что тут забирать вообще? Серых Рыцарей с их броней нет! Молотков нет! Даже цепных мечей нет! Из чего эти дистрофики стреляли?

— Да шлак какой-то! — скривился Алекс.

— Воооот! — поднял я палец. — Поэтому какая основная ценность на Корабле?

— Какая? — спросил Алекс.

— Бульбуляторы! Пора пополнить зоопарк! Хе-хе!

Через некоторое время в Рубку забежали «Самоделкины» с горящими от жадности глазами в сопровождении техдроидов и транспортных тележек.

— Што пилить камандира? — поинтересовался их вожак.

— Ничего пилить не нужно! Забирайте этих, вяжите тех и тоже забирайте! — я быстро раздал указания. — А где Мудвин?

— Тарелачки рассматриваит!

— А! Ну молодец! Хмурый!

В Рубку как раз забежал розовый Орк. Ну, точнее зеленый Орк в розовой броне.

— Камандира!

— Ты этих дрыщей когда-нибудь видел? — я кивнул на Серых, которых начали «упаковывать» гоблины.

— Не-а! Первый раз вижу!

— Странно!

— Илай!

— Чё?

— А эти Бальбаторы для миня?

— Бульбуляторы!

— Да! Бальбалюторы! Для меня?

— Буль… А, хер, с ними! Почему ты так решил?

— Ну мы ши Кавалерьия!

— И чё?

— Нам йиздавыи животныи нужны?

Я внимательно посмотрел на Орка.

— То есть хочешь ездить на них верхом?

— Ну! — кивнул Орк. — Исчо в розавый пакрасить!

— И балалайку выдать! — хмыкнул Алекс.

— Чё? — опять ступил я.

— Ну. У кого-то партизаны на медведях с балалайками! А у нас Розовые Орки на розовых кракозябрах! Но, тоже с балалайками! — пояснил ниндзя.

— Сука, дурдом какой-то! — покачал головой я.

— Главное, чтобы санитары не повязали! — хмыкнул друг.

— Кто ж нас повяжет? — улыбнулся я в ответ. — Мы же — «Превозмогатели»!


Глава 8


Я накатил свои сто грамм и крякнул, оглядываясь в поисках закуски. Клоун быстренько подсунул мне тарелку, на которой находился закусон. Захрустев помесью огурца и яблока, я зажмурился от удовольствия.

— Ёпть, ты бы хоть разбавил его, зараза! — прохрипел я обожженным чистым спиртом горлом.

— Бухай и Превозмогай! — пожал плечами. — Так Алекс говорит! И он прав!

Мы летели в гиперпространстве, чтобы сдать Ксеносов Генералу и получить заслуженную награду. ИКлоун выдернул меня на «серьёзный разговор». Пока, мы просто прибухивали, поэтому мне уже начало казаться, что он просто придумал повод, чтобы отпросить меня у жены. Но, я был не в обиде — последнее время мы мало так собирались, поэтому просто посидеть и поболтать со старым другом было уже хорошо. Тем более, без этого юмориста, которого мы с собой не взяли.

— Чего хотел-то? — осведомился я, уже немного окосев. Клоун налил еще и протянул мне стакан. Да! У нас теперь были настоящие граненые стаканы — Алекс постарался, правда, сука, крепкие — ими убить можно было, но не разбить! Но, это такое! Мы взрослые люди и посуду не бьем. — Не части!

— Нормально всё! — кивнул Клоун и протянул руку со своим стаканом. — Будем!

Я чокнулся и замахнул.

— Гадю хочу! — угрюмо сказал друг.

Я закашлялся, из глаз у меня выступили слезы.

— Ч-чё?!

— Гадюку забрать к нам хочу!

Я продышался, вытер слезы и посмотрел на товарища.

— Так ты ж говорил, что она «солдат, который никогда не дезертирует!» и вот это вот всё! Да ты чуть Алекса не пришиб, когда он поинтересовался, не планируешь ли ты Генерала к нам переманить!

— Да, я помню! — вздохнул здоровяк. — Но, смотрю я на вас с Овечкой и радуюсь! Я тоже так хочу!

Я неловко похлопал по могучему плечу своего доброго друга.

— Слушай, а что у вас там было-то! А то ты так и не рассказал!

Клоун посмотрел на меня пристально, подумал немного, но ответил.

— Илай, ты мне друг, конечно, но я мужчина — прямой, недомолвок не люблю! Поэтому скажу прямо! Если то, что я сейчас тебе расскажу, куда-то уйдет — я тебе втащу! Как говорит Алекс — «со всей пролетарской ненавистью», чтобы это не значило! Вот, честно! Кстати! А что это значит!

— Ну… — я закатил глаза, вспоминая, а точнее размышляя как донести это понятие до своего очень сильного, но не очень умного друга. — Пролетариат, вообще-то переводится с латинского, как «производящий потомство». Это такой социальный класс, для которого продажа собственной рабочей силы является единственным источником средств к существованию. Вот!

Клоун задумался.

— А что такое «пролетарская ненависть»?

— Ну… — опять задумался я. — Это когда неимущие очень не любят и хотят опзидю…

Я сбился. Так мы до утра беседовать будем. Да и не собираюсь я неокрепшие умы шатать! Мне вон уже Революционных Гоблинов хватило! Розовый Бодя, кстати, опять куда-то сдрыстнул и среди гоблинов начали листовки на туалетной бумаге появляться, где розовой краской было нарисованы призыы унижать Орков! Очень, я вам скажу занятные картинки!

— Забей! Это примерно, как ты… когда разозлишься! И Молотом кого-то перешибешь! Вот, не поверишь — выглядит очень по-пролетарски! Только при этом еще немного ненавидеть нужно того, кого бьешь! А тебе — пофиг… Блин… О! Представь, что ты Алекса постукал? Ведь все ненавидят Алекса!

— Ну, хорошо! — кивнул здоровяк.

— А по поводу молчать, так я — могила! — состроил я честные глаза. — Наливай! И рассказывай!

И Клоун рассказал. Дело это было около шестидесяти лет назад. Пятьдесят восемь лет и семь месяцев, если быть точным. И эта точность от друга-пофигиста меня уже насторожила. Дело было во 2-й Роте 1-го Батальона 136-го Десантного Полка 3-й Армии Человеческого Содружества, куда направили молодого, но очень амбициозного Второго Лейтенанта Гадюку. Это было уже само по себе странным делом, потому что в Космодесант очень редко попадали жещины, а тем более молодые девушки. И дело было не в какой-то дискриминации по половому признаку, хотя она и была, а просто мужики… они как-то поотмороженней будут! А Космодесант, традиционно, считался самым отмороженным из всех родов войск. И набирали туда уже, как правило отличившихся ребят из Мобильной Пехоты или чего-то похожего. А тут — вчерашний Курсант! Ну и что, что она Отличница боевой и политической, по слухам была! Здесь же суровые космодесы собрались! Так думали все! Даже командир Батальона, Майор Капслок.

Но, что-то пошло не так. Молодая девушка, с неженским характером быстро прогнула под себя весь мужской состав. Здоровенные бравые космодесы, внезапно, осознали что души не чаят в своём новом командире и готовы были порвать любого, за любое кривое слово против неё. Майор Капслок, внезапно, осознал, что кресло под жопой у него затряслось. 2-я Рота посылалась на самые горячие участки боя и неизменно выходила победителем, а молодая Гадюка набирала баллов в Личное Дело и награды на парадный китель.

Но, это так, предыстория. Служил во 2-й роте суровый и бравый Капрал Ривз. Несмотря на свою молодость, он отличался редкой, даже для Космодесантника, отмороженностью, бесконечным болевым порогом и большой волей к победе. Поэтому, ему отдали Отделение несмотря на то, что сержантских лычек он еще не заработал по выслуге лет. А еще он отличался сильной нелюбовью к женскому полу. Он и в Армию-то ушел, потому что его девушка бросила. А он нашел и прибил её нового парня. Потом, когда тот возродился, опять убил. И опять… Хорошо, что его дальним родственником был один из полицейских в его маленьком городке — он насильно записал молодого горячего парняв Армию и отправил первым рейсом в Тренировочный Лагерь. Но, накануне, перед отправкой, молодой Ривз сбежал из-под стражи и еще раз убил несчастного. Контрольный, так сказать!

В Тренировочном Лагере он быстро пошёл в гору, потому что убивать он, во-первых любил, и во-вторых тоже любил! Поэтому, по завершению Лагеря ему присвоили звание Капрала и отправили в Мобильную Пехоту. Где он, конечно же сразу же отличился. Как-то так получилось, что из всего Отделения пехотинцев, как правило выживал только Ривз. Да, не весь целиком — обычно не хватало каких-то частей тела, но он неизменно выживал. А остальные умирали. Отцы-Командиры решили, что основная масса Мобильных Пехотинцев как-то физически слабовата для этого Капрала. А его Командиры — слабоваты психически, потому что раз за разом смотреть на ту бойню, которую устраивал неутомимый Капрал у них уже не было сил и, вообще, начались Ночные Кошмары! Поэтому его списали в Космодесант, где он пришелся ко двору, как нельзя лучше.

Но, и на старуху бывает проруха. Эту пословицу Капрал конечно же знать не мог, но это не умаляет её универсальности. Сначала молодая Лейтенант спасла Ривза, закидав гранатами ТоргРесовцев, окруживших Капрала, который сражался в гордом одиночестве. Нет, КосмоДесант, конечно, своих не бросает, но было немного странно возвращаться всей Ротой, чтобы спасти Рядового Райана, точнее Капрала Ривза. Потом Ривз спас Гадюку, выпихав её раненую из разгерметизированного отсека и до последнего прикрывая отступление Космодесанта с важным «языком» с борта Имперского Крейсера. Ривз пометил Гадюку у себя во внутреннем блокноте в голове как «нормально пацана» и стал к ней соответственно относится. А потом у них даже что-то вроде соревнования началось: кто кого больше спасет! При счете 115:108 в пользу офицера, через три года Гадюке дали очередное звание Капитана и назначили досрочно командовать Батальоном. Причем, сразу Десантно-Штурмовым. Что последний раз в 3-й Армии случалось примерно… никогда. Ривз уже стал к тому моменту Сержантом и молодая Капитан забрала своего другана с собой. Соревнования продолжилось еще четыре года, когда Гадюке предложили повышение до ЗамПолка и звание Майора, но для этого ей нужно было пройти переквалификацию в Академии. Не всегда можно было просто взять и «залить» новые Навыки, иногда требовалась по-старинке, посидеть за партами.

И вот при расставании, оба поняли, что никакие они не друзья. Они спешно провели несколько жарких ночей перед её отъездом, признались во взаимной любви и Капитан КосмоДесанта Гадюка улетела на переподготовку. Ривз её честно дождался, но вернулась совсем другой человек. Заместитель Командира 136-го Десантного Полка 3-й Армии Человеческого Содружества Майор Гадюка была больше похожа на робота, чем на Человека. Потрясающая боевая эффективность соседствовала с полным безразличием к личной жизни. Между ними, внезапно выросла стена, и все попытки Ривза как-то достучаться до Майора наталкивались на брезгливое высокомерия. Отчаявшись, он подал рапорт о переводе в другое Подразделение. Рапорту не дали ход. Он подал второй. С тем же результатом. Со свойственной ему настойчивостью, он бомбил Отдел Кадров так часто, как позволял Устав, одновременно полностью погрузившись в Битву, а после неё — в алкоголь. Воевать плохо он не мог по своему характеру, а вот устраивать пьяные дебоши он смог, и делал это с удовольствием. В Карцере он проводил больше времени, чем в Казарме, но почему-то его не увольняли и не переводили. В один из особенно «удачных» вечеров, когда он набросился в баре на десяток «летунов», лёжа уже потом в пьяном угаре в Карцере, ему показалось, что в помещение пришла Майор Гадюка. Она гладила его по лысой голове и говорила ласковые слова. Но на утро он решил, что ему привиделось, а жить дальше уже не хотелось…

— И чё ты? — я так заинтересовался этой историей, что аж забывал закусывать.

— А что я? Дезертировал! Выждал ровно год, шляясь по подворотням на задворках Обитаемого Космоса, а потом пошёл и сдался в Военную Полицию на ближайшей Станции!

— А что они?

— А они, согласно Устава, отправили меня на Возрождение!

— А что, так можно было? А почему они запрос не отправили? Ты же Армии, я боюсь представить, во сколько денег обошёлся? Элитный Космодесантник, йопта!

— Так нужно было, я же этот вопрос изучил. Ну, они хотели проверить, но я разгромил весь участок. еще и навалял сами полицаям, так что процедуру по сокращенной программе провели. Так я и оказался в «облаке»!

— Ну ты даёшь! — покачал головой я. — Наливай!

Он налил. Мы молча выпили.

— Так… А что Гадюка-то? Почему она так с тобой поступила?

Клоун глубоко вздохнул и опять молча налил. Взял в руки стакан, нахмурился и вдруг стакан у него в руке лопнул! Да ладно! Он же вечный! Алекс на спор по нему Молотом хреначил!

— Генетическая Комиссия, чтоб её!!!

— Чего? — удивился я, достав и протирая новый стакан.

— Генетическая Комиссия на её родной Планете! Она же с Планеты Совершенство!

— Это что за планета такая? — уточнил я наливая в новый стакан и протягивая ему. — На! И не психуй! Больше стаканов нет!

— Ты не знаешь эту планету?

— Нет!

— Да ты прикалываешься? — Клоун выпил и чуть скривился. — Все про неё знают! Ты думаешь, почему Гадюка такая уникальная?

— Почему?

— Потому что она из Военной Линии!

— Это что за нах?

Клоун вздохнул и рассказал. Если кратко, то на Совершенстве жили совершенные люди, которые столетиями экспериментировали с генами, для получения Супер Людей в разных сферах жизни. Соответственно, в Военной Линии получались лучшие в Содружестве военные. И просто так ценного индивидуума скрестить с кем попало было нельзя. Учитывая, что генный материал первоначального тела Гадюки хранился именно на Совершенстве, получить его в своё распоряжение без одобрения Генетической Комиссии было абсолютно невозможно.

— Ну, она и уточнила! Кто… Гхм… у нас предположительно получится! Ну, а ей отказали в ультимативной форме! Сказали, что родится абсолютно неуправляемый лютый и тупой урод, абсолютно не вписывающийся в их линию разведения, мать их! А я, дурак такой, при расставании сказал, что без детей я семейную жизнь не представляю!

Я икнул. Соображалось уже плохо, но основную мысль я ухватил.

— А чё она?

— А она гордая и мне ничего не сказала — не хотела обнадеживать!

— Обнадеживать?

— Ну да, — кивнул друг. Уже довольно тяжело. Видно, что и его уже достаточно нагребло. — Был способ! Совершить Подвиг! И тогда Комиссия могла идти в жопу!

— И, судя по Фантику — она его совершила! — я опять икнул. Срочно нужно чем-то запить!

— Да, совершила! — удрученно кивнул головой Клоун. — Без меня!

— Да уж! Беда! — согласился я. — А какой?

— Не знаю! — отрицательно покачал головой здоровенный мужик. — Не говорит! Всё еще на меня злится!

Мы помолчали и еще выпили.

— А знаешь, друг мой! — я попытался дружески обхватить его за мощные плечи. — Я не знаю, что у тебя за сын получился, но внук у тебя зачётный!

— Согласен! — кивнул здоровяк.

— Только придурковатый малость!

— Чё?!!

— Эй! Не рычи! Что есть — то есть! Зато очень… крепкий!

Клоун злобно засопел.

— И боец, опять же отличный! Отважный и… Гхм… Бесстрашный!

— Это да! — расслабился Клоун.

— Помогу я тебя с твоей бедой! — решился я. — Не знаю пока как, но обязательно помогу!

— Спасибо, дружище! — Клоун меня крепко обнял и услышал, как хрустят мои модифицированные кости.

— От-тпус-сти! — прохрипел я. Он отпустил. Я икнул. — Блин, даж воды запить не осталось! И я ссать хочу! Не уходи никуда! Ща мы план по захвату… Гхм… поимке… нет!.. переманиванию… тоже нет… О! Возвращении в Семью! Операция «Семья»! Хе-хе! Ща я!

Я нетвердой походкой вышел в корридор и попытался вспомнить, где я нахожусь. Находился я в каюте Клоуна, а камбуз был на другой стороне. Я вздохнул, икнул и потопал, приветливо помахивая мутным пятнам, которых я встречал по пути. Подозреваю, что это были члены экипажа, но видел я сейчас как-то не очень.

Впереди раздался какой-то шум, потом треск и вопли. Внезапно, передо мной из коридора вырвалось облако пламени. Нас атакуют? В гиперпространстве?!! Кто эта сволочь?!!

Тут передо мной возник чёрный силуэт. Он почему-то дымился. Я попытался сфокусировать взгляд. Мне это удалось. Я разглядел чумазое, но очень довольное лицо Алекса.

— Илай? — удивился друг. — А что ты здесь делаешь? Овечка сказала, что вы с Клоуном ушли в запой до завтра!

— А т-ты что д-делаешь? И п-почему т-ты дымишься? — язык у меня сильно заплетыкался.

— О! Вот вы накидались! — неодобрительно покачал головой друг. — И без меня, сволочи!

— Т-ты не п-понимаешь! Эт-то — личное!

— Да, ладно понимаю! — хмыкнул Алекс.

— А чт-то вы д-делаете?

— Это сюрприз! — улыбнулся Алекс. — Мы тут испытание устроили…

Опять раздался грохот и из-за поворота выбежал Тоби, шустро перебирая короткими ножками. Кожаный плащ на нем дымился.

— АХТУНГ, АДНАКА! — заорал Извра, увидев нас. — ПРАТИВНЫЕ АТАКУЭ!!!

За ним из-за поворота выскочил Бульбулятор, старательно перекрашенный в розовый. На крокозябре восседал гордый Хмурый, лихо держась в подобии седла. Одной рукой он держался за сбрую, а в качестве погоняла у него в руке был нерозовый «Наказатор»! Бульб остановился и широко открыл рот…

— Хмурый — ты мудак!!! — заорал Алекс, хватая нас с гоблином за шкирку, чтобы переместить из зоны поражения. А я пьяненько улыбался и смотрел, как из широко открытой пасти медленно вырывается ревущее пламя…

— Таксист! — счастливо заорал я. — Два счётчика до «Пятёрочки»! До десяти успеть нужно!



Глава 9


— Мда… — протянул я. И ведь какие могут быть вопросы. Я просил Дредноут — мне дали Дредноут! Кто же обещал новый? Их вообще, в последнее время выпускать перестали. Против Боевых Платформ они практически бесполезны, а воевать между собой Человечество, наконец-то практически прекратило. А стоят дорого. А дураков нет. Но, во-первых, это красиво…

«Восхваляющий». Класс — Дредноут. Тип «Превосходство».

Годы службы — 375 лет. Списан в Резерв — 52 года назад.

— Ну, Гадя! Ну, сукина дочь! — прошипел я.

— Да, шикарный подгон! — подтвердил Бонд, который стоял рядом.

Я скосил глаза, услышав в его словах восторг.

— Сарказм? — уточнил я неуверенно.

— В смысле? — удивился он.

— Ну, чему ты радуешься? Это же рухлядь?

Бонд аж речи потерял.

— Ты вот сейчас это серьезно, Илай?

— Совершенно серьезно, а что не так? — всё еще тупил я.

— Ты, вообще, историю флота читал?

— Читал! Русского! Парусного!

Бонд вздохнул.

— Ты не исправим!

— Так исправь меня? Чего умничать-то?

— Хорошо. Поступим проще. Ты знаешь, откуда у нас Главный Калибр на «Флюге» стоит?

— Эмм… — я попытался вспомнить. — Если мне не изменяет память, то с Дредноута Класса «Опустошитель»! Но, то — имперский Корабль! А это — Содружества!

— Всё верно! — кивнул головой бывший Навигатор, ныне Адмирал. — А помнишь, что Главный Мастер Ахрип про него рассказывал?

— Ну… Что Корабль древний… был… Но, сука, хороший!

— Опять верно! Так вот Имперцы тогда воевали одновременно с ТоргРесом, Содружеством и, еще каким-то государством поменьше, и выпустили тогда «Опустошители», который навели, если выражаться на вашем непонятном жаргоне — нехилый кипиш1 Орудия на них стояли специально для работы по Орбитальным Станциям, у которых и щиты, и броня не чета корабельным! И Концепцию придумали — что дредноут должен самостоятельно справиться со Станцией, без ракетно-торпедного оружия — чисто на мощности орудий продавить сначала щиты, а потом раздолбать броню — ну они и справлялись. Но потом, их перещелкали поодиночке. И перещелкал знаешь, кто?

— Кто?

— В том числе вот эти красавцы! — он ткнул рукой на обзорный экран, где в черноте космоса висел мой новый-старый Дредноут.

— Так он, типа еще большая вундервафля, чем наш? — осторожно поинтересовался я.

— Ну, не готов сказать, что лучше, но не хуже — точно!

— Интересно! — задумался я. — И вот кого мне поставить командовать этой дурой?

— Что значит — кого? — немного растерялся Бонд.

— Ну, Машка и Дашка у нас заняты, а больше достойных кандидатур нет!

На Бонда было больно смотреть.

— Ты вот… это… сейчас серьёзно?

— Ну да! — кивнул я. — А что, у тебя есть кандидатуры?

— А… как же я? — пролепетал Адмирал-без-флота.

— Неужели я хуже собаки? — передразнил его подошедший Алекс. — Ты что, Карлсон, не видишь — он же над тобой стебётся!

Бонд посмотрел на меня внимательно и нахмурился.

— Это так?

Я не выдержал и, наконец рассмеялся!

— Бонд, ну бля! Ты такой доверчивый, что над тобой даже ржать уже не прикольно!

— Дурак! — побагровел 007.

— Чёйто? — удивился я.

— Потому что! — выдал он.

— Не согласен! — я всё еще улыбался. — Ладно, проехали! А сколько экипажа на такой корабль нужно?

— Двадцать тысяч человек! — тут же ответил Бонд.

— Херасе! — присвистнул Алекс. — Нам проще в тебя Симбиот всунуть!

— Ну, так-то я не против! — пожал плечами Адмирал. — Только как?

— Мы работаем над этим! — похлопал я его по плечу. — А пока пусть его приведут в порядок!

— И перекрасят! — дополнил Бонд. — В розовенький!

— Обязательно перекрасят! Хе-хе!

Я еще раз посмотрел на экран и тяжело вздохнул.

— Ну вот, теперь у меня есть свой Дредноут, между просим как флагман у «Экстерминатусов», но он меня уже не радует!

— Чего это? — спросил ниндзя.

— Ну ты видел эти Пирамиды?

— Ну? — хмыкнул друг.

— Мне нужен Корабль побольше! Сильно побольше!

— Вы чего? Это же самый большой класс во Вселенной! — встрял удивленный Бонд.

— Значит, нам нужна другая Вселенная!

Алекс хмыкнул.

— И где мы ее найдем?

— Где-где? — передразнил я его. — В Караганде! Их не надо искать! Они сами к нам прилетают! Мож, кто-то и Звезду Смерти с собой захватит! А мы её отожмем! Хе-хе…

* * *

С Гадюкой встретиться не удалось — её на Столичную Планету вызвали. Поломанных Алексом Ангелосов, вместе с Серыми Головастиками мы передали с рук на руки её перевозбужденному заместителю, и получили обещанный Дредноут. Всё быстро, чётко без задержек. Ключей второго комплекта только не было, и отметок о плановом Техническом Обслуживании не было, так как сервисную книжку про… теряли. Битый и крашеный, опять же, но ладно! За Главный Калибр я все прощу! Он был на месте, все стволы угрожающе топорщились в открытый космос, вызывая у ребят с маленьким членом чувство гордости и защащенности, Я к таким не относился, конечно же, но радость тоже испытывал! Осталось привести все системы в порядок, счистить пыль и ржавчину и можно кататься по Галактике и наводить шмон на раЁне! А еще у меня есть знакомый «гном», который все сделает в лучшем виде!

То, что Гади не было на месте — оно и к лучшему, я пока не придумал, как её переманить. В голове крутился единственный вариант — замотать в спальный мешок и увезти по горной дороге на кабриолете. Но кабриолета у меня не было, гор в космосе тоже, а ещё я очень не хотел бы общаться с Кавказской Пленницей v. 2.0, после её гипотетического похищения. Когда она очнется и поймет, что её похитили. Это же Гадюка! При таком раскладе я рисковал потерять Клоуна, как боевую единицу и друга и нажить себе гембель на всю голову. Так, что всё, что не делается — делается к лучшему.

Да, еще мы Бульбуляторов им не отдали. Я, вообще, про них промолчал. Во-первых, потому что уговора не было, а во-вторых — потому что самому надо! Испытание удалось и Хмурый и Ко с угрюмыми лицами восстанавливали повреждения, перекрашивали и драили палубу Авианосца под суровым присмотром Адмирала Даши. Бульбуляторы оказались теми еще зайками, вот только вопрос с питанием пока не решился. Хмурый скормил им пару гоблинов, но гоблинский профсоюз выразил решительный протест, а наутро под дверью общежития орков появилась кучка говна и листовка с розовым изображения неминуемой кары. Подполье не спало, розовенький гоблин был, как тот суслик. Его не видишь, но он есть! И всё ближе и ближе сжимает свои розовые ручонки на горле тирании Орков! Ну и Мандарина, Алекс припрятал. Но, тут как раз понятно — какой же он Ксенос, если это кот! Если это кот… Потому что Алекс, внезапно, начал надевать очки-консервы, когда гладил рыжего милаху. «На всякий пожарный», как он мне сказал.

Дредноут Ахрипу, в итоге, отправили, правда этот засранец выгреб все наши деньги, еще и в долг загнал, гад! Экономика действительно дышала на ладан и, похоже, вскоре нас ожидает старый добрый бартер. Но, курс пока не придумали, а менять грузовоз брюквы на маршевый двигатель Крейсера пока было затруднительно и процедуры не отработали. А желающих поменять грузовоз кизяков на танки вообще не пустили на Станцию, дабы их полностью органические удобрения, без ГМО не выкурили всё население Станции на свежий Космос.

Сейчас я собрал всех, чтобы вернуться к разработке Операции «Ы». Мне нужны были Симбиоты. У меня не «заводились» «Миротворцы», у меня не было команды на Дредноут, у меня… да просто меня давила страшенная Жаба, что 67 потенциальные Имбы лежали у меня в сейфе, вместо того чтобы унижать моих врагов! А еще у меня остался должок перед «Экстерминатусами», который так же связан с тайной Симбиотов.

Овечка рассказала всё, что знала на эту тему, но она была, в прошлом, Специалистом по Силовому Воздействию с Симбиотом «Боец» внутри и была далека от таинства Извлечения и Внедрения. У неё было, чем заняться и без этого. Насколько она помнила, учитывая что Человек, соединенный с Симбиотом жил практически вечно, разрывать связь приходилось всего в нескольких случаях.

Первое. Человеку могло надоесть жить. Такое редко, но встречалось. Иногда, Симбиот настолько привязывался к Сознанию, что уходил вместе с ним, однако чаще Симбиота пересаживали в нового Носителя.

Второе. Человек мог сойти с ума. Симбиот ограниченно поддерживал Сознание и мог, также ограниченно поддерживать функционирование тела, но долго это продолжать не могло. Симбиот извлекался и пересаживался.

Человек мог совершать враждебные действия, направленные во вред Обществу. Это были вообще единичные случае, но тем не менее были. Результат — почти тот же, нос «карантином» Симбиота.

Ну и последний, самый редкий случай, когда «с ума» сходил Симбиот. Человека, как правило спасти не удавалось. О причинах этого также спорили до последнего. А вот Ангелы научились это делать искусственно, внедряя «безумного» Симбиота в группы «Ловцов». Я, кстати, тупил до последнего, не понимая смысла Ловцов — ведь у «Бойцов», которыми были все ССВ-шники — полный иммунитет к психическому воздействию! На что Овца дала резонный ответ. ССВ-шник при всей своей крутости был одной боевой единицей, хоть и, практически, идеальной! В связке с другими специализациями он мог устроить грёбанный Апокалипсис совсем не местечкового масштаба для своих врагов! Однако, «вырубив» его «группу поддержки», его просто задавливали толпой.

Так вот. Случаи смены/замены Симбиотов были настолько редки, что Оборудование для осуществления этой процедуры существовало и располагалось на считанных планетах, одну из которых и нашел Бульдог и Ко. Из известных Овечке пяти локаций, три были точно уничтожены — она это помнила, так как произошло это ещё при её прошлой жизни, а вот две — нужно было проверить. И мы как раз собирались это сделать.

На мой Главный вопрос — кто такие, нахрен, Симбиоты вообще? Откуда они взялись и сколько их? Жена пожала плечами и сказала, что они «всегда были», а их количество было ей неизвестно по причине полного отсутствия интереса с её стороны. Всё что она знала, что Милитумов было ровно 100, в каждом было по 15 000 человек, так что вся «Армия» Свободного Космоса состояла из, смешных для нынешних времен, полтора миллиона Людей и их Симбиотов. Очень «несмешных» Людей и Симбиотов.

И я собирался проверить первые координаты.

— Значит так. Вылет утром. Летят… — я задумался. — «Флюга» и «Эль». Хватит. Мы не воевать, а на разведку. Шугануть всякую шелупонь сил хватит, а от Боевых Платформ всё равно не отобьемся. Маша, проконтролируй, чтобы Пунций загрузили, если что-то пойдет не так — драпать придется очень быстро!

Я немного помолчал.

— По личному составу. На абордаж не пойдем, к себе никого не подпустим, так что на усмотрение Командиров минимальные анти-абордажные команды. Да, еще! Наша цель — Мёртвый Мир, так что пусть загрузят горнопроходческую и всяческую копательную технику и что там у нас с Валенсии осталось? Ну и «Самоделкиных» берем, и Компота, да. Фокуса, опять же, — я почесал голову. — Да уж и Нобеля с Пепси нужно захватить — всё-таки они в основном по живой части.

Я краем глаза увидел, что Алекс при моих последних словах дернулся и почесал щеку.

— «ЧУПА-ЧУПС» тогда нам нужен! — ответственно заявил Фантик, смотря в планшет. — У «Флюги» просто не хватит складов всё это разместить. Точнее, места хватит — а вот доставать технику оттуда будет очень затруднительно. У Авианосца же палубы открытые и загрузка-разгрузка будет половчее.

Я с интересом посмотрел на Фанта и незаметно показал Клоуну большой палец. Переросла молодежь уже должность завхоза и его помощника, а Котта вообще проснулся интерес к командованию! Он всё чаще просил у клоуна «пёсиков погонять». То есть со штурмовиками-берками потренироваться. Достойная замена для ветерана растет!

— Хорошо! — я кивнул. — «ЧУПА-ЧУПС» тоже полетит. Все свободны!

Народ встал и потянулся к выходу.

— А вас, Штирлиц, я попрошу остаться! — крикнул я Алексу.

Тот задумался, как будто собирался плюнуть и уйти, но всё-таки развернулся и подошел ко мне, плюхнувшись в соседнее кресло.

— Рассказывай! — кивнул я ему.

— Чего рассказывать? — попытался прикинуться тот шлангом.

— Ну, во-первых — откуда фингал?

— Да, дверцей душевой кабинки случайно стукнул! — невозмутимо ответил он.

— Врёшь! — уверенно сказал я.

— Чёйто? — оскорбился друг.

— Да так. Сложил два плюс два, — я уселся поудобнее и начал загибать пальцы. — Во-первых, мне давно Гейнц на тебя не жаловался, Его Космодесантниц, заезжий циркач портить перестал, что очень странно! Во-вторых, Нобель мне сказал, что постоянно в Лабораториях ошиваешься и работать мешаешь. Ну, а в-третьих — вот! Натурально, на твоём лице — грязные инсинуации, которые, похоже потерпели фиаско!

Алекс вздохнул.

— Пуаро, хренов!

— Пепси? — спросил я его.

— Угу, — сдался ниндзя.

— А почему она?

— А ты видел её сиськи?

— Ну да, видел! Зачётные! Но у некоторых Космодесантниц и побольше есть!

— Дело не в размере!

— Да ладно! А в чём?

— Она какая-то не такая, как все!

— Что? Не дает? — улыбнулся я.

— Нет, не дает!

Улыбка разошлась у меня до ушей.

— Ты, знать, неверно, братец, просишь!

Алекс тоже улыбнулся и продолжил.

— Постой, ведь ты меня не бросишь? На целый вечер одного?

— Не ссы! Добьёмся своего! — закончил я известные строки, и мы оба заржали.

— Походу, я встрял, друг мой! — грустно кивнул головой Алекс.

— А в чем это выражается, глубокоуважаемый? — я сложил руки в замок, вытянул ноги и изобразил заботливого психотерапевта.

Алекс улыбнулся еще раз и решил подыграть.

— Вы знаете, доктор, мне перестало нравиться спасть с другими женщинами!

— Дрочите? — сурово уточнил я.

— Нет! — сокрушенно покачал ниндзя. — И это бросил!

— А как же вы справляетесь с сексуальным возбуждением?

— Сублимирую в ненависть к врагу! Вот, после последнего боя с Фараонами немного попустило, но чую, что скоро нужно будет опять кого-то прибить!

— Тяжелый случай, батенька! — покачал головой я. — А что она?

— Да вот! — он ткнул пальцем в синяк.

— А чем же это она тебя? — зная новую структуру новой кожи нового Тела, которое та же Профессор Пепси ему и подогнала, я удивился. Его не любым ножом теперь проткнуть можно!

— Стеллаж на меня уронила!

— Как это?

— Ну я ухаживал… И, несколько увлекся! — Алекс смутился. — Но ты не думай, я просто поцеловать её хотел!

— Мда… Прямо обострение сезонное какое-то! Не Флот, а… блин, я даже слов таких не знаю, чтобы приличных!

— Ты о чём, вообще? — навострил уши друг.

— Ну, вон Пятачиха на сносях, а я без понятия что там Вжухам на рождение первенцев дарят, Клоун опять же с Гадюкой мне весь мозг прополоскал и печень посадил! Ты, теперь со своей Профессором Сиськи… то есть, Пепси, сорян! Я чувствую себя директором Брачного агенства, а не Командиром Воинского Подразделения! А так хочется сказать: Женитесь — топитесь — море рядом!

— Какое море? — спросил слишком-серьёзный-сегодня-друг, но потом вспомнил. — А, ты об этом фильме! Так что посоветуешь?

— А ты цветы ей уже дарил?

— Эмм… Нет!

— Я так и знал! А как же романтика?

— Да где я цветы возьму-то?

— Странный вопрос! У Розика!

— Так у него они наркотические!

— И чё?

— Я её не трахнуть хочу, а… — почти перешёл на крик друг, но запнулся.

— Жениться? Гы-гы… — поддел его я.

— А если так, то что? — с вызовом спросил ниндзя.

— Да ничо! — я примиряюще поднял руки. — Совет вам да Любовь! И если шафером не возьмешь, то я сильно обижусь! И, сука, мальчишник в этот раз, чур я организовываю!

— Ты не умеешь! — автоматически буркнул друг.

— Ничо! Я Хмурого привлеку!

— Я, тогда, не приду! На свой мальчишник, да!

— Блин, ты её поцеловать не можешь! А мы тут о свадьбе говорим!

— Это да! — загрустил друг.

— Ладно, я что-нибудь придумаю!

— Ты? — заржал Алекс. — Который тупил два года, в то время пока перед тобой Овечка жопкой крутила? Му-ха-ха!

— Ну, и ходи тогда… Сублимируй! — обиделся я.

— Ладно! Беру свои слова обратно! — отсмеялся Алекс. — Любая помощь лишней не будет!

— Договорились! — пожал я ему руку. — Ну всё, давай, мне еще супружеский долг исполнять!

— Как-то ты без энтузиазма это сказал, не? — Алекс тоже пожал мне руку, но придержал её, ожидая ответа.

Я вздохнул.

— Дети!

— Чего?

— Ну, цветы жизни!

— Овечка хочет детей?

— Ну да!

— А ты!

— И я! Но, потом! Голактека опасносте! Этот жестокий мир не готов для моего потомства!

— Не, тут я согласен! Мир точно не готов к еще одному или двум таким отморозкам, но при чем тут война? Нам не помешает подкрепление!

— И ты, Брут? — грустно осведомился я.

Алекс заржал.

— Ладно бывай! А мне еще к Розику нужно! Пусть экскурсию проведет по своему шаманскому саду, ботаник хренов!


Глава 10


В систему Х214СА21 мы прибыли через три дня. Мертвый Мир, который нас интересовал, носил раньше имя «Бастилия». Планета эта использовалась как научно-технический Мир и даже до прихода Вселенной-13 условия на ней были, мягко говоря, так себе. Расположенная далеко от своей звезды температуры на ней достигали серьезных минусов, хотя атмосфера была пригодна для дыхания, а подо льдом океанов существовала какая-то жизнь.

Ангелы прошлись огнем по поверхности, выжигая и взрывая все очаги сопротивления и разрушая все строения, однако, как и на Дыне, на Бастилии существовали глубоко расположенные подземные Комплексы, на один из которых очень рассчитывала Овечка.

Прямо сейчас горнопроходческие комплексы вгрызались в горную породу, на первый взгляд, девственно чистых холмов.

Я стоял и смотрел, как «Самоделкины» ловко управляются со строительной техникой. С неба падал мелкий снежок, отопление экзокостюма работало на полную. В снежки играть не хотелось, разве что Бабу слепить. С Сиськами. Шли уже вторые сутки пребывания нас на этой негостеприимной планете и меня вызвали вниз, так как сканер показал, что мы практически подошли к ближайшей обнаруженной полости.

Трудно было предположить, что будет внутри, поэтому рядом со мной мерзла стихийная Штурм-Группа.

Овечка невозмутимо перекидывалась короткими фразами с Паклей, при этом обе изредка кидали на меня странные взгляды, которые мне совсем не нравились. Рядом с ними замерла Дуся, не мигая смотря на работающие механизмы.

Алекс о чём-то тер с Клоуном, с их стороны раздавались редкие смешки, бывшие Кадеты с интересом их подслушивали. За их спинами стояли две дюжины Берков-Штурмовиков, расслабленно держащие тяжелое вооружение и дюжина Берков-Ниндзя, которые уселись на корточки и с интересом перебирали незнакомую субстанцию, называемую «снег».

К моим ногам жался Тоби, больше похожий на металлического Колобка. После последней смерти у малого случился посттравматический синдром, и я его не осуждал. Поэтому Броню ему склепали знатную. Компот уверял, что она выдержит прямое попадание Тяжелого Танка. Улетит, правда, при этом гоблин за горизонт, но броню не пробьет! Хмурый предложил это проверить, у него, совершенно случайно, и танк есть, но Тоби очканул, а я отказал. Мне хватило испытания Бульбулятора!

Винни остался на Дыне, где Пятачиха вот-вот должна была разродиться, а его вторая, точнее первая, Ипостась — Вася, переживал сейчас на орбите в рубке «Эля». Он тоже хотел видеть, технически, и своих детей.

Хмурого я не взял. Потому что и так трэша хватает. На Дыне уже можно было дышать и Хмурый высадил свою мини-Орду неподалёку от Базы, где разбил походный Лагерь и обустроил танковый полигон. Когда мы улетали, он как раз собирался выяснить кто победит — Тяжелый Штурмовой Танк ШТА-100п или Бульбулятор по имени «Канец всьем Гоблинам и Хмурого в ВарБосы», сокращенно «Канецъ». Мне тоже было очень интересно, но нужно было лететь, поэтому результаты испытания мне должны были доложить по возвращению.

Кстати. «Детский сад» тоже спустили на Дыню. Принцесса Мару приходила в себя и потихоньку наводила порядки на Базе и планете. Её администраторский талант не уступал, а то и превосходил способности нашего Завхоза-самоучки. Я пока не представляю, когда она отдохнет и наберется сил что с ней делать, так что пока не заморачивался на эту тему. Еще Фантом с частью имперцев изъявил желание присоединиться к боевым действиям, убедившись, что Принцесса находится в безопасности, но я сказал, что только после Курса Молодого Бойца. А Алекс с Клоуном пока быстро переделывали Программу, адаптируя её после гоблина.

«Научный отдел» в полном составе лазил по раскопу, периодически гоняя гоблинов с тяжелыми приборами туда-сюда. Особенно выделялась Профессор Пепси — её приказы Гоблины выполняли наиболее охотно и бегали особо быстро. Вот что значит — Руководитель с Сиськами… то есть с Харизмой!

Сбоку раздался какой-то шум, гоблины забегали быстрей и в эфире раздалось.

— Дырка гатова, аднака!

Гхм… Звучит двусмысленно, но суть понятна.

— Выдвигаемся! — махнул я рукой.

Все подорвались, передо мной возникла широкая спина Дуси, которая потопала впереди. Сбоку подошла жена. Нас обогнал Клоун. За ним пробежали Молодые.

— Эй, подруга! Я всегда на острие атаки! Посторонись! — Клоун прошёл вперед, обогнув Дусю.

Та притормозила и повернулась к нам. Овечка молча кивнула. Дуся отвернулась и пристроилась за ведущей троицей. Я цокнул языком.

— Дуся молодец! Она давно с тобой?

— Очень давно. Всю жизнь, — пожала плечами жена и поправилась. — Всю прошлую жизнь…

— Так она полностью искусственная? Или её из Человека сделали?

— Изначально — полностью искусственный интеллект, но за время общения со мной обрела вполне человеческие черты, — Овечка хмыкнула. — У неё даже несколько романов было!

— Да ладно! — удивился я. — С такими же роботами?

— Ты не поверишь! И с живыми людьми! — улыбнулась супруга.

— Фу! — скривился я. — Это как-то… не очень!

Улыбка сошла с лица жены.

— Ты знаешь, а ведь она человечнее многих людей, которых я знала… и знаю! Так что не надо вот тут напраслину возводить!

— Она? — я ткнул пальцем в широкую спину. — Человечнее? Дорогая, а ты уверена, что ты правильно применяешь это слово?

— Это она тебе ещё свои стихи не читала! — засмеялась Овечка.

Я впал в ступор.

— Стихи?

— Ну да! Она стихи пишет, играет на сто двадцати трех инструментах и неплохо поет!

Я молча переваривал информацию.

— Да ну нахер! — резюмировал я.

— Ну, а вот Хмурый от неё в восторге! — пожала плечами Овца.

— А она, случаем, не ревнивая? — осторожно уточнил я.

— Вот этого не знаю! — удивилась жена. — А что?

— Да чёта мне сыкотно стало за Гарем Хмурого!

— А, ты про это! Я поговорю с ней!

— Поговори уж, пожалуйста! Мне не нужен геноцид женской половины зеленого человечества!

Мы как раз подошли к прорытому тоннелю и осторожно пошли внутрь, включив мощные фонари. Через двести метров скальная порода закончилась, и мы попали в широкий коридор, расходящийся на несколько проходов.

— И куда дальше?

— Без понятия! Я же не научный сотрудник, — огрызнулась жена. — И карты у меня нет.

— Значит, разделяемся! — принял решение я. — «Браво» направо, «Виски» прямо, мы налево!

— Тебе нельзя налево, ты женат! — хмыкнул ниндзя.

— Поговори мне тут еще! — оборвал его я. — Пошли! Держим связь, доклад каждые пять минут!

Мы свернули в «наше» ответвление. Дуся выдвинулась вперед, мы с Овечкой чуть под отстали, тыл нам прикрывал Тоби и два Берка-Ниндзя: Хер Гхлык и Хер Бухлык. Второй, кстати, не бухал — мы спрашивали. Еще, я интересовался у Берков по поводу их Государства. Интекты обошли их стороной, видимо из-за того, что Берки исторически сильно ограничили влияние Вселенной-13, а Крестовый Кубический Поход нацеливался в, первую очередь на неё. Также, географически часть Космоса Берков находилась в стороне от вторжения Фараонов, которые колбасили всех подряд, поэтому эта угроза их тоже пока миновала. Сейчас, мохнатики просто старались помочь Человечеству, массированно принимая беженцев и предоставляя воинов.

— Страж! — закричала Дуся, повернув за угол и тут же отпрыгивая обратно. В место, где она стояла прилетела смесь из плазмы и чего-то разрывного, потому что бухнула знатно.

— Что за чёрт! — нахмурилась Овечка, после чего непроницаемая броневая пластина закрыла её лицо и других эмоций я не видел. — Мне понадобится твоя помощь!

Мне не послышалось? Это она мне?

— Да, дорогая?

— Мне нужно, чтобы ты замедлил время вокруг меня! Иначе я до него не доберусь!

— А что, так можно? — удивился я. — И до кого это — «Он»?

— Ну, другие «Хроносы» могли, думаю и ты справишься! — пожала плечами жена. — А «он» — это очень неприятный парень, которого здесь не должно было быть!

— Альтер? Ты слышал?

— ДА, СЛЫШАЛ! СДЕЛАЕМ! БЕЗ ПРОБЛЕМ!

— Сделаем? Без проблем? А чего ж ты мне раньше об этом не сказал?

— А ТЫ НЕ СПРАШИВАЛ!

— Козёл!

— САМ ТАКОЙ!

Ну вот, капец Симбиотам. И мой нахватался!

— Дусю захвати тоже! — скомандывала Овца.

— Давай Альтер! И меня тоже!

— ТРИ… ДВА… ОДИН!

Дуся и Овечка сорвались с места, как молнии, я рванул за ними и тут же нарвался на заряд в грудь, который меня притормозил. Несмотря на значительное замедление времени, поток огня из глубины коридора лился сплошной рекой, и кто бы там не был, он умудрялся корректировать стрельбу даже в такой непростой для себя ситуации. Вот споткнулась Овечка, вот заряд в плечо подправил прямую траекторию Дуси, вот замедленно моргнул мой щит, растворяя прилетевший сгусток плазмы.

Наконец, свет фонаря выхватил здоровую фигуру из темноты. Это было похоже на здоровенную бочку на массивных лапах с туевой тучей орудийных подвесок на корпусе и в манипуляторах. Я видел, как прилетевший у меня из-за спины зеленый заряд БФГ, одним-двумя попаданиями выводящий из строя Ангелов и единственным попаданием, разрывающим Серого Рыцаря, бесследно растворился на мощном защитном поле, возникшем перед уродцем.

Я, чисто для проверки своей теории, пульнул в Стража из Полного ПЭ. Ожидаемо, щит поглотил и эти заряды. Ну, после БФГ это было ожидаемо, но я должен был проверить. Полный ПЭ вернулся за спину на своё место, а я вытащил «Зубочистки». Хмыкнул, оценив их размер и размер Стража, но всё же ломанулся в Атаку.

Девушка и Робот уже подбежали и вступили в ближний бой. Я не верил своим глазам. Эта тварь умудрялась отбивать удары под замедлением! Вот у неё из конечностей выехали лезвия и началась рукопашная. Тут подлетел я, и тут же отлетел обратно, приняв на себя удар манипулятора, инстинктивно отмахнулся и надо же! Отрубил часть конечности! Я Крут!

Всё-таки Дуся и Овечка «решали». Медленно, но неуклонно, Страж лишался своих многочисленных конечностей и внешних орудий. Орудийные порты, размещенные внутри тела. Овечка, как заправский Жестянщик, просто заклёпывала ударами Молота. Вот Глефа воткнулась и провернулась в одном месте. Страж ощутимо замедлился и дело пошло еще быстрей. Вот еще один пробой Глефой и, наконец-то стало заметно, что мы «работаем» в замедленном времени. Еще несколько ударов и Страж рухнул на землю грудой металлолома.

— Всё! — махнула мне Овечка.

Альтер вернул поток времени в обычное течение.

— Пять дублирующих «Мозгов» — Овечка указала на дыры, пробитые Дусей. — Этого парня так просто не завалишь!

— Ты как будто гордишься им!

— Так и есть! — кивнула она. — Вообще-то, он же был «нашим» парнем! И чертовски удачным роботом, как ты можешь видеть! Он просто выполнял заложенную в него программу!

— Да уж, хороший парень! — покачал головой я. — А нельзя его на нашу сторону переманить? Мне бы такой парень самому не помешал!

— Нет! Если он уже активирован, то подчиняется только Операторам.

— Жаль! — вздохнул я.

— А ты молодец! — похлопала меня по шлему жена.

— Да, я знаю! — согласился я, но решил всё-таки уточнить. — А почему ты это сейчас сказала?

— Вот так и работают «связки» у нас в ССВ! — улыбнулась Овечка. — Так что, да! Молодец! Зачет принят!

Надо же! Оказывается, только что у нас был экзамен!

— Как называется это Чудо-Юдо? — я кивнул на дымящиеся обломки.

— Это Страж! — ответила Овечка.

— И? — я ожидал продолжения.

— И он не должен был быть здесь!

— Блин, дорогая! А можно поподробнее! Почему из тебя всё клещами приходится вытаскивать?

— Клещами? — с интересом посмотрела на меня жена.

— Гхм! Это фигура речи!

— Это — Страж! — она указала на поверженного Монстра. — Автономная Боевая Станция для защиты особенно важных объектов. Не поддается никакому виду воздействий, не поддается перепрограммированию, самостоятельно принимает решения по защите вверенного объекта!

— А почему он здесь быть не должен?

Овечка, похоже, смутилась.

— Потому что по Рангу Объекта не положено! Или кто-то нарушил Инструкции, или у меня неверная информация об Объекте! Точнее, о его назначении! Отзывай Подразделения — они сами не вытащат! Ну, Алекс, возможно, побарахтается, а остальных мы просто потеряем!

— Йобанарод!!! Это что за херня?!! — тут же послышался крик Алекса. На заднем плане послышались также крики и взрывы. Поздно.

— Алекс! Что ты там делаешь?!

— Пытаюсь, сука, сублимировать! Но, получается плохо! У меня уже минус два! И Портос очень рекомендует Сибаса! И побыстрей! А так-то он не ссыкун, поэтому я в замешательстве!

— Валите оттуда! Твой Симбиот абсолютно прав! Бегом!

— Батя, я стараюсь! — хмыкнул ниндзя и пропал. Видимо, дальше сублимировать.

— «Браво», это «Папа»! Стоять на месте!

— Это «Браво»! Слышу тебя, «Папа»! Что случилось!

— Быстро разворачивайтесь и валите обратно к перекрестку!

— Принято! А что случилось! — Клоун всё-таки молодец — сначала делает, а потом спрашивает. Вот бы Алекса этому научить! Хотя, тогда это будет уже не Алекс.

Мы тоже быстро выдвинулись в обратный путь.

— «Виски», что у тебя?

— Отходим! Но эта тварь нас преследует!

— Ясно! Ускоряемся! — я кивнул своей Группе и мы припустили бегом.

— Миня паджитееее! — закричал гоблин в железной шкуре, катастрофически не успевая за нами.

— Чёрт! — притормозил я.

— Дуся! — кивнула Овечка.

Та молча подхватила железного колобка под мышку и побежала дальше. Похоже, с той же скоростью, при том, что гоблин в снаряге весил далеко за сто кило!

На перекресток мы успели первыми, через некоторое время показались тяжело топающие штурмовики.

— Занять позиции! Используйте кинетику и гранаты! Не подставляйтесь! И, забудьте про рукопашную! — тут же раздала команду Овечка. Я открыл было рот, но добавить было нечего, поэтому я его захлопнул. Быстро осмотрелся. Авторитет мой, вроде не пострадал. Ну, и. ладно!

Судя по всё приближающимся взрывам и шуму, подразделение «Виски» отступало уже где-то совсем близко. Внезапно, рядом материализовался потрёпанный Алекс. Он быстро сбросил с плеч два раненных товарища, буркнул «Ждите!» и пропал снова.

Раненых берков оттащили в сторону и начали оказывать им первую помощь. Тут же возникла Пакля, за шею которой держался еще один раненый.

— Принимайте! — кивнула девушка. — Осторожно! Его только духовный металл берёт!

— Да, спасибо, мы уже в курсе! — кивнул я. — Как ты?

— Цела! — кивнула Пакля и посмотрела в сторону дальнего зарева. — Алекс сказал ждать, он скоро!

И правда, через несколько секунд в нашей реальности появилось еще пять берков, разной степени потрепанности и сам целый, но очень злой ГлавНиндзя.

— Это что за подстава? — предъявил он сходу Овечке.

Я нахмурился.

— Эй, не буровь!!!

— Да я не с претензией! — сбавил тон ниндзя. — Мне бы разобраться, что за херь нас только что чуть не аннигилировала!

— Это Страж! Если кратко — то древняя ИМБА, которую добрые люди из Свободного Космоса ставили охранять особо ценный хабар!

— Перестраховщики хуевы! — ругнулся Алекс.

— Или нет! — предположил я.

— Что значит — «или нет»? — тут же заинтересовался любопытный друг.

— Есть мнение, что тут хранится что-то другое!

— Ну, зашибись, вообще! — развел руками товарищ. — Золотой запас Родины? Нарколаборатория? Бункер Диктатора?

— Без понятия…

— Внимание! — крикнула Овечка. — Котт, выставляй щиты! Алекс, твоя очередь сдавать зачёт!

— Чего? — удивился ниндзя.

Я, невольно, улыбнулся.

— Потом расскажу! Делай, что она говорит!

Из-за поворота показался Страж, который немедленно обрушил лавину огня на наш защитный рубеж. Вспыхнули щиты, выставленные Протектором.

— У вас двадцать семь секунд! — обеспокоенно сказал Котт, сверяясь с телеметрией. — Такой плотный огонь я долго не удержу.

— Слушайте сюда! — крикнула Овечка.

В этот раз получилось гораздо ловчее. Оружие из «духовного металла» имели пятеро — Овца, Дуся, Алекс, Пакля и я. Алекс перенес всех нас сразу в зону ближнего боя, а я накрыл нас «временным пузырём». Каждый знал свою цель, поэтому мы сразу после переноса начали корёжить орудия Стража. Несколько ударов тяжёлого Молота и Глефа, проковырявшая несколько дырок в броне и перемешавшая всё электронные мозги внутри, довершила работу.

Мы тяжело дышали, глядя на поверженного исполина. К нам подошли остальные.

— Ответственно заявляю, что мне тоже нужно что-то подобное! — Клоун кивнул на наше оружие. — Похоже, в современных реалиях мой Мальчик уже устарел!

Он с нежностью посмотрел на НЕГО и сокрушенно вздохнул.

— Есть что у нас? — поддержал я друга, глядя на Овцу.

— Есть еще две Глефы, и есть сам «духовный металл», — она покачала головой. — Но нет Духовного Кузнеца, так что Молот мы тебе вряд ли сделаем!

— Но ведь есть Мудвин! — возразил я.

— Он до сих пор не понимает, как он это сделал — я спрашивал! — покачал головой Алекс. — Говорит — им управляли духи!

— Ну, попросим Розика еще раз духов вызвать! Делов-то! — пожал я плечами.

— Я тебе вызову! — угрожающе проговорила жена. — Муж-наркоман — горе в семье!

— Эмм… Так я не для себя! А для народа!

— Народ потерпит! — отрезала супруга. — Пойдемте отсюда, я вам расскажу, как правильно со Стражами воевать! А потом мы вернемся, уже подготовленные.

Я кивнул.

— Так, а что там внутри? Не знаешь?

— Есть одно предположение, — лицо её потемнело.

Чёрт, что-то мне это совсем не нравится!


Глава 11


Долго сказка сказывалась, да не долго Стражи радовались. Мы подготовились и пошли на второй заход. Готовились недолго, но тщательно.

Краткий инструктаж от Овечки состоял из конкретных инструкций, которые нетрудно было исполнить даже таким альтернативно одаренным, как мы. Собственно, кому-то другому это сделать бы было весьма затруднительно. Так как несмотря на некоторый присущий нам похуизм, как боевые единицы мы были уникальными в своём роде.

На этот раз мы пошли одной Группой. И первый блин получился совершенно «не комом».

Страж уже появился совсем не неожиданно — его местоположение разведал прыгающий туда-сюда Алекс и мы были готовы. Робот появился из темноты коридора, мгновенно пробудившись от тысячелетнего сна и сразу вступив в бой. Огонь из всех стволов «скушал» предварительно выставленный Коттом Щит, мощность которого мы тоже существенно повысили за счет дополнительных источников питания, которые Тоби вёз за Протектором на тележке. Да, мобильность снизилась, но в нашем случае нас больше волновала крепость защитного поля. В ответ на агрессию мы открыли вроде бы бесполезный, но на самом деле отвлекающий огонь. Мощный щит Стража ожидаемо рассеял все входящие повреждения. И тут наступила очередь Глав-Ниндзя.

Я передал Алексу ранец.

— Ну, не поминайте лихом! — махнул нам рукой он и исчез, чтобы через пару секунд появиться вновь. Но уже без ранца.

В глубине коридора вспучилось пламя взрыва и вражеский огонь прекратился.

— Вот так всё просто? — не поверил глазам я.

— Немного откорректировав первоисточник, получается так: «Кто владеет информацией и умеет телепортироваться, тот владеет миром и надирает задницу даже Стражам!» — самодовольно хмыкнул Алекс.

С ним трудно было не согласиться. У обычного человека, без, как минимум батареи тяжелых гаубиц за спиной, шансы противостоять Стражам были нулевые. Так, собственно, и было задумано. Более того, идея была также, что не всякий Человек с Симбиотом мог справиться с этим Почти Идеальным Оружием. Для этого нужно было: знать его устройство, иметь «Пространственника» в команде и порцию Пунция в кубышке, из которого нужно было приготовить бомбу. Которую «Пространственник» должен был прицепить точно в определенное место уродливого тела Стража.

Но, у нас всё получилось, а дальше дело пошло веселее. Еще три Стража были упокоены прежде, чем Акелла промахнулся. Точнее, его «промахнули». В последний момент Страж отмахнулся манипулятором от надоедливого ниндзя, откинув того прочь. Пришлось этого убивать «по-классике», но Овечка и Дуся справились. При моей непосредственной помощи, конечно же. Я, хоть на это раз и не добрался до ближнего боя, но. С помощью Альтера управлял временем и мысленно посылал лучи говна на голову Металлической Башки.

После того, как остатки изрубленного и расплющенного Стража с грохотом уронили на пол, я подошёл к лежащему другу. Алексу сломало несколько ребер и рассекло лицо.

— Ну всё, капец! — расстроился ниндзя, которому я оказывал первую помощь. — Теперь меня девушки любить не будут!

— Да ты и раньше не красавец был — чего паришься? — я стер кровь из разреза и пшикнул аэрозолью.

— Чёйто я не красавец? — обиделся ниндзя. — Никто, между прочим., не жаловался! Пакля скажи?

— А чего мне говорить? Я с тобой не спасла! — удивилась Мини-Ниндзя.

— Ну и что? Ты мой подчиненный и должна всегда быть за меня! Овечка, ну ты скажи! Правда я более красивый, чем твой муженек?

— Нет! — сказала умничка-жена.

— Более мужественный? — не сдавался друг.

— Снова нет!

— Брутальный?

— Иди в жопу! — терпение Овечки подошло к концу.

— Алекс хороший боец — эффективный! И привлекательный мужчина! — внезапно подала голос Дуся.

— Гы-гы… — сказал рядом Клоун.

— Ха-ха! — поддержала босса молодежь.

Пакля прыснула в кулак, стараясь не палиться перед непосредственным командиром. Я молча похлопал его по плечу.

— Успехов! Расскажешь потом!

— Не-не-не! — запротестовал Алекс. — План — говно! Я в этом участвовать не буду! Я брезгую!

Тут уж все покатились с хохота, кроме Дуси и Овечки. Овечка наклонилась и что-то прошептала ниндзя на ухо. Тот кивнул и посерьезнел. С кряхтением встал на ноги и махнул.

— Погнали?

— Да! Вперед! — кивнул я и мы двинулись дальше.

— Что она тебе сказала? — мне было дико любопытно.

— Оно тебе не надо! — хмыкнул друг.

— Вот так, значит? — обиделся я.

— Ага! — подмигнул Алекс и исчез, отправившись вперед на разведку.

Начали попадаться разнообразные помещения, по большей части пустые. Это мало напоминало Лаборатории или Техпомещения. Такие Помещения я видел на Дыне и выглядели они совсем не так. Овечка смурнела на глазах.

— Так, стоп! — сказала она после очередной зарешеченной комнаты. — Мне нужно подумать!

Все остановились, а я подошёл к ней. За мной, конечно же, увязался раненый, но бодрый ниндзя.

— Что случилось? — участливо поинтересовался я у жены.

— Я поняла, где мы и раздумываю, стоит ли нам продолжать!

— И где мы? — поинтересовался Алекс. — Так-то я кровь проливал, поэтому мне похер и я голосую за продолжение похода!

Он ткнул в свою рассеченную щеку и добавил.

— Если вам интересно моё мнение!

— Это Зона Карантина! — вздохнула Овечка.

— А поточнее? — в ответ вздохнул я.

— Здесь находятся в карантине Симбиоты. Я рассказывала ранее. Симбиоты, которые были у Людей по каким-то причинам, сошедших с ума или совместно совершивших противозаконные враждебные действия, направленные на граждан Свободного Космоса.

— Тюряга, что ли? — восхитился Алекс. — Для Симбиотов?

— Что-то вроде того, да! — кивнула девушка.

— И на какой срок их «посадили»? — тут же осведомился ниндзя. — Вряд ли больше, чем на десять тысяч лет?

— Некоторые из сроков — пожизненные, — не согласилась с Алексом Овечка.

— Эмм… — не понимал ниндзя. И я разделял его недоумение. — Ну а в чём проблема тогда? Здесь нет оборудования для переноса Симбиотов?

— Да нет, как раз здесь оно точно есть! — скривилась жена.

— И что тогда? — удивился я. — В чём проблема?

— Мы сейчас нарушаем один из самых строгих Законов Свободного Космоса! Зона Карантина — это Запретная Зона! Одно наше пребывание здесь — уже Преступление!

— Эй! Милая! Проснись и пой! — заржал ниндзя. — И обернись вокруг! Нет никакого Свободного Космоса! Был, да весь вышел! А нам Оборудование нужно, чтобы и мы не «вышли»!

Овечка вздохнула.

— Это всё как-то неправильно! Но… Наверное, вы правы!

— Да мы по-любому правы! — хмыкнул друг.

— Дорогая! — мягко сказал я. — Давай так! Мы найдем и заберем Оборудование! А пленных Симбиотов… Ну посмотрим одним глазком! Что может пойти не так?

Алекс оглушительно расхохотался.

— Ну помнится, после таких слов у нес всегда ВСЁ идет не так!

— Гхм… Я неправильно выразился! — согласился я с другом. — Всё, хватит рефлексии! Продолжаем превозмогать!

И мы продолжили Превозмогать! И нашли Оборудование. И заняли круговую оборону, пока все приборы, до последнего винтика, под окрики Пепси аккуратно демонтировали и переносили зелёные «Самоделкины». Никто не пришёл поинтересоваться, что мы тут делаем, поэтому, когда последний ящик был вынесен на поверхность стал вопрос: а что дальше? Решили проголосовать. Я допустил немножко демократии, во-первых, потому что это в ногу со временем, а во-вторых, что был уверен в нужном мне результате.

Так и получилось. Общим голосованием, со значительным перевесом 7:2 победила «Партия Любопытных». Против были Овца и Дуся. Ну и ладно! И мы зашагали дальше. Стражи не попадались и мне стало скучно.

— Куда идем мы с Пятачком? — начал я речёвку.

— Большой-большой Секрет! — подхватил Алекс.

— И не расскажем мы о нём! — улыбнулся я.

— И нет! И нет! И нет! — заорали мы в унисон, как потерпевшие и дружно заржали, но быстро перестали, потому что никто не смеялся.

Я осмотрелся. Котт шел хмурясь, напряженно поддерживая максимальную защиту, Фант и Клоун снарядились сегодня разрывными автоматическими пушкам, снаряды которых должны перегружать щит Стража «более сильно» и сейчас с явным напряжением тащили эти дуры. Пакля и Тоби тащили взрывчатку и аккумуляторы для Щита Котта, Дуся чему-то улыбалась, Овечка хмурилась.

— А шотакоэ? Вам не весело? — уточнил Алекс.

— Неа, — ответил за всех пыхтящий Клоун.

— Это потому, что у тебя нет нормальной колотушки! — сделал вывод ниндзя. — А был бы нормальный Молот и настроение у тебя было бы на уровне!

— Если бы ты не был моим мужем, а ты его другом, я бы решила, что вы два городских сумасшедших и вас нужно в дурдом сдать. На опыты, — внезапно выдала жена.

— Чёйто? — заинтересовался я.

— Потому что вы ведете себя неадекватно!

— Чёйто? — присоединился Алекс.

— Да вы даже разговаривать нормально не умеете? — рассердилась жена, щечки раскраснелись — загляденье! — это ваше «чёйто», «походу», «забей»! Откуда, вообще, эти слова?

— Походу, оттуда! — Алекс почему-то показал пальцем вверх.

— Кто так, вообще, разговаривает? — продолжала негодовать Овечка.

— А, забей! — махнул я.

— Да вы, блин, надо мной издеваетесь!

Мы опять заржали. Нет, мы не со зла. И мы не идиоты. Это просто нервное. Еще с Земли привычка осталась. Без юмора некоторые вещи пережить практически невозможно, и я лучше поржу в неподходящий момент, чем тихо удавлю кого-то позже. И, вообще, смех продлевает жизнь!

— Стражи! — вдруг доложила Дуся. — Двое!

— Чёрт! — ругнулся я, прекращая юморить. — Пакля! Придется тебе одновременно с Алексом ваш номер-на-бис исполнять!

Это было эпично. Они оба облажались. Эпично облажались. Алекс всё-таки подустал и самочувствие его было уже не очень, поэтому его опять сбили «на подлете», а Пакля промахнулась с местом установки и «всего лишь» оторвала Стражу два манипулятора. И её тоже сильно приложили, так что наши ниндзя стали временно нетрудоспособны. Точнее, небоеспособны, да.

И тут мне пришла в голову гениальная мысль. Я еще удивился, почему мне она не пришла раньше. Наверное потому, что не Императорское это дело — превозмогать, у него для этого есть Астарес… то есть две Супер-Женщины и несколько отморозков, но иногда и Императору нужно встать с его Золотого Трона. Хе-хе…

— Альтер, а насколько максимально ты можешь замедлить время для меня одного? Сколько продержать и сколько откат? Какие у нас сегодня результаты?

— 91 ПРОЦЕНТ ЗАМЕДЛЕНИЯ И 6,38 СЕКУНДЫ ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ПРИ РАБОТЕ НА ПОЛНОЙ МОЩНОСТИ! ОТКАТ ПОСЛЕ ПОЛНОГО ИСТОЩЕНИЯ МЕНТАЛЬНОГО РЕСУРСА — 18 ЧАСОВ 32 МИНУТЫ!

Я помнил его рассуждения о принципе замедления времени. Я, вообще-то сначала подумал, грешным делом, что я теперь — «ИМБА натуральная, рояльная», но оказалось нет. Ближайшей аналогией служил прорыв водопроводной трубы высокого давления. Ты мог прикрыть её пальцем, всё зависело от твоей физической силы, но силы обычного человека всё равно бы не хватило, чтобы закрыть протечку полностью, а эффективность «заглушки» была прямо пропорционально применяемым усилиям. Такое же «давление» оказывало и время, чем сильнее его пытались сжать, тем сильнее оно сопротивлялось. Альтер постепенно открывал в себе новые грани, и в этом сильно помогло моё новое тело, но полностью остановить время, неспешно подойти к Стражу и отпилить ему голову ножичком было всё еще невозможно.

— Начинай постепенно! А потом, по обстановке, замедляемся сильнее! — скомандовал я Симбиоту и схватил два рюкзака со взрывчаткой. — Отвлекайте!

— А мы что делаем? — огрызнулся Клоун, поливая Стражей свинцом. Или из чего тут делали пули?

Время чуть замедлилось, и я начал разгон. К тому времени, как стволы навелись на меня, я пробежал уже треть расстояния. Время замедлилось еще сильнее, движение Стражей стали неестественно медленными, манипуляторы уже не успевали за моим передвижением. Так, вот я за спиной, вот ориентир, ниже верхних визоров, выше правого манипулятора, люк десять на десять, вроде сюда… Я примагнитил бомбу и рванул в сторону. Детонатор сработал через одну милисекунду реального времени, что соответствовало почти секунде «моего» времени. Взрыв откинул меня в ближайшую колонну, по которой я сполз в лучших традициях комедийных мультиков, попытался спрятаться за неё, но…

— Занято! — прохрипел полудохлый ниндзя, прятавшийся тут. — И, вообще, стучать нужно!

Я бросил взгляд на поле боя. У меня получилось — «мой» Страж лежал грудой железа. А вот второй, ведя огонь из всех стволов надвигался на мою группу, которая держала глухую оборону.

Я показал ниндзя второй рюкзак и кинул на изрыгающего огонь железного монстра.

— Нужно еще немного попревозмогать!

Алекс улыбнулся и убрал руки от живота, оттуда вывалились кишки. Окровавленными руками он забрал у меня рюкзак и прижал его к груди.

— Один хер физиономию мне подпортили! Не могу же я на свидание с таким лицом идти! Да и с кишками наружу будет есть неудобно!

— Неужели, срослось? — удивился я.

— А то! Цветочки подействовали! Они их нюхнула и отказаться уже не смогла! Гы-гы…

— Чёртов гений! — тоже улыбнулся я.

— Так что у нас, типа, свидание намечается! Это я сколько, больше двухста лет с девушкой не встречался?

— А как же Космодесантницы? — удивился я.

— Ты не понимаешь! Это другое! — вдали что-то громко взорвалось, и мы опомнились. Ниндзя отдал мне «Потрошитель» и буркнул. — Ну ты понял, если не вернусь — считайте меня комсомольцем!

Он подумал и смущенно добавил.

— И это… Скажи Нобелю, чтобы писюну моему нормальный размер вернул… Если всё пойдет не так прилично, как я думаю, не хочу мадам пугать…

— Гы-гы! Ах ты ж шалунишка! А Космодесантниц это, значит не пугало?

— Их это, скорее, радовало! Но, как я сказал — это другое! Тут нужно обаянием брать!

— Тогда тебя ждет провал!

— Поговори мне тут! А ещё — друг, называется! Всё, покедова!

Он исчез и тут же раздался взрыв. Я так понял, отпрыгнуть он то ли не смог, то ли не успел, но дело сделал. Страж отключился.

Я встал и крикнул.

— Все живы?

— Да! — отозвался Клоун и вся Штурм-группа подошла ко мне. Я кивнул на массивную дверь, напоминающую двери Банков из фильмов. С одним исключением. Она была сделана из «духовного металла».

— Это ж сколько Молотков из неё сделать можно?

Клоун облизнулся.

— А открывать её как? Дуся, я так понимаю, не сдюжит?

— Неправильно понимаешь! — Овечка кивнула своей тени, и та подошла к двери, протянула руку и из неё выехал какой-то стержень, который она вставила в паз. Через секунду дверь пикнула и отворилась.

— Коды всё еще работают! — улыбнулась Овечка.

Мы зашли внутрь. Я офигел.

— Это мы удачно зашли! — я осмотрел стеллажи, потирая руки.

На длинных стеллажах в углублениях лежали кристаллы Симбиотов. Очень много кристаллов! Причем, основная масса лежала отдельно, на длинном стеллаже около правой стены. Тысячи кристаллов плотными рядами лежали один около другого. В дальнем углу зала, на небольшом стеллаже, также было несколько десятков, разложенных более хаотично. Около каждого лежал инфокристалл, видимо, с информацией по содержимому.

Я задумчиво взял в руки ближайший кристалл Симбиота.

— Альтер? Что-нибудь слышишь?

— ПРАКТИЧЕСКИ НЕТ! ПРОШЛО МНОГО ВРЕМЕНИ И ОТКЛИК СЛАБЫЙ!

— Понятно, — кивнул я и пошёл вдоль полок, хаотично беря в руки, рассматривая и кладя обратно. На такое количество Симбиотов я и близко не рассчитывал!

— Интересно, сколько их здесь? — спросил я в «воздух» не рассчитывая на ответ. Но, к удивлению, мне ответили.

— Вот на этих стеллажах справа — ровно пятнадцать тысяч! — тихо ответила жена.

— Да, ладно! — повернулся я. — Откуда знаешь?

— Потому что полный Милитум — это ровно пятнадцать тысяч Людей и Симбиотов!

— Милитум? — удивился я. — Какой Милитум!

— Сто Первый Милитум Свободного Космоса. В полном составе, — все также тихо ответила Овечка.

— Сто первый? — я наморщил репу. — Ты же вроде говорила, что их сто было?

— Ну да, — кивнула девушка. — После того, как Сто Первый расформировали, осталось ровно сто!

— Эмм… Расформировали? И посадили сюда? — удивился я. — А что же такого они сделали?

— Это длинная история, — вздохнула Овечка.

На самом деле это была не очень длинная история и она её рассказала, когда мы закончили все дела.

После короткого спора, мы собрали все кристаллы и бережно перенесли на корабль. Еще три дня мы потратили на то, чтобы демонтировать дверь от «сейфа» или «камеры», расширить коридоры, чтобы она пролезла и вытащить её на поверхность. Оставлять такую «драгоценность» я наотрез отказался.

В самой Базе не было ничего полезного, кроме тел поверженных Стражей, которые с большим энтузиазмом были упакованы и загружены на борт моим Научным Отделом. Он, кстати и напутствие от меня получил. Я сказал, что: мне нужны такие же, но с перламутровыми пуговицами!

Эти три дня мы тщательно просканировали планету, нашли еще две «полости», в которых предположительно могли бы находиться сооружения Древних, и тщательно нанесли их на карту. Я планировал рано или поздно сюда вернуться и всё тщательно прошерстить, ведь я не оставлял мечту найти какую-нибудь Вундервафлю! Во всех книгах у расы Древних есть Вундервафля для главного Героя! А я что, самый лысый? И да, я помнил и про Валенсию, с которой еще не был собран весь «урожай» Симбиотов. Хотя, все крохи, которые мы собирали тяжелым трудом, меркли перед полным составом Мятежного Милитума. А с ним случилась очень интересная история…


Глава 12


Это случилось за тысячу лет до вторжения Вселенной-13 в Свободный Космос. Время было относительное мирное, Человечество жило в гармонии с собой и Природой, Милитумы по большей части использовались в качестве полицейских сил, следя и поддерживая порядок на граничных территориях, где постоянно находились какие-то отщепенцы вечно чем-то недовольные. Этим занимались сто Милитумов. Из сто одного существующего.

Сто Первый Милитум Свободного Космоса под командованием Арма Артемиса был особенным Милитумом. Он специализировался на предупреждении и борьбе с Внешними Угрозами. Члены Сто Первого редко находились на территории Свободного Космоса. В основном, они рыскали далеко от его границ, «подчищая» любые вероятные угрозы. И делали это очень эффективно. Чересчур эффективно, как казалось некоторым из Демократического Правительства. Настолько эффективно, что отчеты о действиях Сто Первого вне территории Государства были засекречены. Дабы не смущать ужасами Войны умы мирного и благополучного населения.

Сотни лет без больших конфликтов расслабляют. Как получилось так, что Людей с Симбиотами сменили обычные люди — история умалчивает. То ли бывшие Правители устали править, то ли новые сильно хотели попробовать. Известно было только, что власть перешла добровольно. В общем, государством стали править обычные люди. И некоторые новые люди в Правительстве, видимо от нечего делать, пересмотрели Силовой Бюджет государства. И, когда его внимательно изучили, то офигели. Содержание Сто Первого обходилось Государству ровно половину всего Силового Бюджета. То есть половина Бюджета уходило на Сто Первый Милитум, численностью в пятнадцать тысяч человек, а вторая половина — на содержание ста Милитумов, общей численностью полтора миллиона человек. И в Правительстве решили «оптимизировать» Бюджет. Сделано это было так. Бюджет располовинили и разделили его на сто одну часть, по числу Милитумов. И зажили дальше, довольный жизнью.

Только через месяц в Столичный Мир Аркадию прилетел разъяренный Командир Сто Первого — Арм Артемис. Он имел долгий и неприятный разговор с Правительством, где ему было разъясненено, что в его Милитуме нет абсолютно ничего особенного, и увеличенное финансирование нерационально. Угроз нет, поэтому он может не волноваться. Артемис попытался объяснить Правительству, что они не правы, но доказывать было некому.

Силовой Блок из Правительства убрали пару сотен лет назад, за ненадобностью. Милитумы действовали сами по себе. Неподкупные, эффективные и безотказные. Они просто служили Человечеству. Губернаторы планет или Сектора просто вызывали в случае необходимости ближайший свободный, который прилетал и решал все проблемы. Быстро и эффективно.

В итоге, Артемис пожал плечами и улетел, сказав, что скоро у Свободного Космоса будут проблемы. Нет, он не угрожал — любой Специалист по Силовому Воздействию был беззаветно предан Партии и Ленину… то есть Человечеству и Государству. Нет, он просто спрогнозировал ситуацию. С его огромным опытом было несложно. А еще у него был Симбиот «Стратег». Он мог предсказывать результат сражения. Даже не так. Он мог предсказывать результат Войны. Исходя из сил и средств, задействованных с двух сторон. Это было похоже на «Пророка», который был у Бульдога, но работало по-другому. Если «Пророк» перебирал возможные вероятности предстоящих событий, то «Стратег» просто разрабатывал стратегию. При получении всех необходимых ему Сил и Средств и наличии достоверных разведданных о враге, вероятность победы вверенных ему Сил составляла 99 и 9 в периоде процентов. С учетом своих новых, ограниченных возможностей, он дал государству ровно четыре с половиной года спокойной жизни. И улетел.

И все зажили дальше спокойной жизнью. Первый «звоночек» прозвенел ровно через четыре года шесть месяцев и пять дней. Губернатор планеты Ваккарт послал призыв о помощи. Ближайший Семьдесят Третий Милитум, по прибытию через семь дней, застал горящую планету, по которой с гиканьем какие-то ящероподобные создания гоняли остатки местного населения. Враг был повержен, но население планеты уменьшилось на сорок процентов. Таких жертв, на памяти Людей не было уже несколько тысяч лет. Людям была оказана помощь, на планету были послана техника и всё необходимое для восстановление нормальной жизни, Семьдесят Третий отбыл по новому вызову примерно через месяц, а еще через два месяца на эту планету снова высадились рептилоиды. И вырезали население под ноль. Оказалось, что они человечиной вполне могут питаться. На этот раз ближайшими были Двадцать Девятый и Сорок Первый, которые уничтожили врага, но жить на планете было больше некому. Высланные в Дальний Космос разведчики ничего не нашли.

Сто Первый на запросы отвечал, но помочь ничем не мог. Он сдерживал, как мог несколько Угроз одновременно. Артемис просто сбросил координаты родной планеты рептилоидов. В Правительстве решили, что находится она слишком далеко и в ближайшее время опасности не представляет.

А потом всё покатилось, как снежный ком. Враждебные Ксеносы полезли со всех сторон, а предпоследний «Титан» Сто Первого Милитума, нормально не ремонтирующийся уже долгое время, погиб в очередном неравном сражении против превосходящих сил. Да, в отличие от первой сотни Милитумов у Сто Первого были большие корабли. Скорее даже огромные. Назывались они «Титаны» и способны были в одиночку уничтожить целый флот или планету. Это, кстати, тоже показалось Правительству излишеством. Квота на замену у Сто Первого осталась только на «Миротворцев». Новых «Титанов» не строили уже сотни лет, ведь это были супернадежные корабли, при должном обслуживании. Но, и в обслуживании им отказали. Потому что Бюджет, да.

«Линейные» Милитумы метались по всему Свободному Космосу, затыкая дыры то тут, то там. И, в принципе, справлялись со своей задачей, поэтому на Столичном Мире не сильно переживали за пограничные миры. Сто Первый воевал далеко за передовой, предотвращая и уничтожая «грозы» на дальних подступах.

Последний раз Артемис прилетел просить восстановить программу «Титанов», потому что он прогнозировал очередное вторжение Ксеносов, которое может закончится падением Свободного Космоса. Над ним просто посмеялись. Обычные люди почувствовали свою силу и отношение к Людям с Симбиотами колебалось от снисходительного, до пренебрежительного. Артемис дал еще два года до начала Вторжения. И снова улетел.

Через два года, редкие разведчики «Линейных» Милитумов, действующие за границами государства, доложили руководству, что в соседнем секторе творится что-то невероятное. Сто Первый воевал против неизвестного врага, в тысячи раз превосходящего его в численности. Командиры Милитумов посовещались, и было, решили выдвинутся на подмогу, когда пришло послание от Артемиса. Он попросил дать ему четырнадцать дней. Когда через четырнадцать дней семьдесят пять Милитумов, собранных со всех уголков, прибыли на место, в глубине Космоса летали только многочисленные обломки, оставшиеся от планет и кораблей. А в пространстве крутились расширяющиеся чёрные дыры, которые увеличивались на глазах.

Быстро собрав кристаллы Симбиотов, ССВ-шники покинули опасный район. Правда они попытались идентифицировать неизвестного врага, с которым Сто Первый вступил в свой последний бой, но не преуспели. Разве что, на одном из многочисленных обломков нашли странную табличку:

«Собственность Вселенной…»

Сто Первый Милитум применил Абсолютное Оружие. Оружие, разрывающее саму ткань Мироздания. Это оружие было запрещено и рассматривалось, как Оружие Последнего Шанса. Применять его можно было только в случае прямой угрозе уничтожения Человечества. Потому что оно корежило само Пространство, нанося ему незаживающие раны, которые затем расползались по всей округе. Запустив один раз цепную реакцию, остановить её было чрезвычайно сложно.

Позже, специальная Комиссия признала использование Абсолютного Оружия неправомерным, а Арма Артемиса заочно обвинили в превышении полномочий. Весь Сто Первый Милитум приговорили к пожизненному заключению, и законодательно уменьшили число Милитумов до Ста.

А через тысячу лет на Свободный Космос напала Вселенная-13.

— Феерические долбоёбы! — высказал своё мнение Алекс, когда Овечка закончила.

— Поддерживаю! — согласился я.

Остальные молчали и переваривали услышанное. От рассказа супруги повеяло глубокой Древностью и Глубочайшей Тупостью, поэтому я ещё уточнил.

— Я не буду комментировать всю эту херотень, но у меня один вопрос! Когда Вселенная-13 прилетела повторно, почему вы снова не долбанули по ним Абсолютным Оружием? Так-то вас колбасили знатно, уверен, что разрешение на использование вы бы получили без проблем!

— После того инцидента Абсолютное Оружие уничтожили, дабы не создавать нового прецедента, — смущенно сказала Овечка. Щеки у неё пылали от стыда за своё прошлое Командование.

Раздалось несколько, практически одновременных громких шлепков. Это присутствующие, включая и меня, дружно изобразили фейспалм.

— Мало того, что вы достигли дна! Так вам еще и снизу постучали — сокрушенно покачал головой Алекс, потирая лоб.

— Ладно, проехали! — я давно не видел жену такой расстроенной. Казалось, она вот-вот заплачет, а её слез я не видел уже очень давно. И, честно говоря, не желал видеть. — Так, расходимся! Все свободны!

Народ разошелся и Овечка, наконец, разревелась. Я прижал её к себе и бормотал что-то успокаивающее. По себе знаю, что некоторые воспоминания не доставляют абсолютно никакой радости. Так мы посидели часик, а потом пошли спать. Просто спать, а не то, что вы подумали.

Наши корабли с награбленным… гхм… собранным добром, летели к Дыне. В том числе, с 15 124 Симбиотами в виде кристаллов в аккуратных и красивых коробочках.

* * *

— Ваше Высочество! Как вам на моей планете?

— На ВАШЕЙ планете? — Принцесса выделила слово «вашей» голосом ненавязчиво давая мне понять свой скептицизм.

— Ну, да, моей! — хмыкнул я.

Не на того напала! Как говорил один умный пёс из детского мультика: «Дом мой! Холодильник мой! И то, что в холодильнике — тоже моё!» И я с ним сейчас полностью согласен! Я, понимаешь ли, тут целую планету восстанавливаю и Принцесс! А мне за это вот такое вот «спасибо»!

Она лукаво улыбнулась, но ничего не сказала. Мы прогуливались рядом с Базой. У детишек, как раз была послеобеденная прогулка, Маруся следила за порядком и присматривала за воспитательницами. А я просто бездельничал, когда Овечка отправила меня немного развлечь Высокородную Особу. С дипломатической, так сказать, целью. Ну, формально я пришел проверить патрули. Взвод Космодесанта патрулировал округу, на всякий случай.

— Известно что-нибудь про вашего отца?

— Нет, — тут же перестала улыбаться Мару, было видно, что она очень обеспокоена. — Я не успела сказать вам спасибо за то, что выделили корабль!

— Не во что! — кивнул я. — Был рад помочь.

Я выделил им Эсминец «Третий» для поисковой миссии. Старая имперская модель «Корнет» была знакома экипажу нового, но побитого Эсминца «Барон Фриц», единственного уцелевшего боевого корабля Принцессы, который мы сейчас пытались привести в порядок своими силами. Поэтому мы просто пересадили имперский экипаж на «третий» и он улетел на поиски. Возглавил экспедицию телохранитель Принцессы Фантом.

— От Фантома нет никакой определенной информации. Последний раз флот Императора видели, когда он уходил в сторону… я забыла название системы, извините, — смутилась Принцесса. — Но, когда мои люди туда прилетели, выяснилось, что флот папеньки туда не прилетал. Сейчас они облетают все ближайшие системы в их поисках, но по словам Фантома это может занять очень много времени! Это так, Илай?

Я посмотрел в её большие глаза и кивнул.

— К сожалению, это так! Это как искать иголку в стоге сена. В радиусе гиперпрыжка слишком много систем!

— Ну что же, — вздохнула Мару. — Будем надеяться на лучшее!

Внезапно, раздался какой-то шум и из-за пригорка выкатилось облако пыли. Я потянулся за Полным ПЭ, но увидел, что Космодесы никак на это не реагируют, хотя явно всё видят. А еще Маруся, увидев облако, улыбнулась. Я убрал руку от оружия.

— Хмурый в гости едет! Вот ребята обрадуются! — звонко, совсем не по-королевски засмеялась Маруся.

Гхм… Хмурый? Ребята? Я всё-таки вышел чуть вперед, прикрывая Принцессу корпусом. Розовенькая Штурмовая Машина Пехоты ШМП-125 м лихо затормозила перед нами. За ней также лихо припарковались еще десяток. Из люка показалась довольная зеленая харя в очках-консервах.

— Здарова, Камандир! — радостно заорал Хмурый. — С прибытием!

— Спасибо! — буркнул я. — А ты чего тут носишься? Тут пешеходная зона, между прочим! Тут, бля… гхм… как-бы дети гуляют!

— Да чо ты, Камандир ни кипишуй! Я ж малявак пакатать приехал!

— Что значит покатать? — удивился я.

— Господин Хмурый любезно согласился покатать малышей! — доложила мне принцесса.

— А этот господин не охер… не будет ди так любезен объяснить, за каким хе… чёртом он горючку разбазаривает? — мне очень трудно давалась нормальная человеческая речь. Но нужно было соответствовать и я старался изо всех сил.

— Так видь эта дети! — удивился зелёный.

Я хмыкнул.

— А тебе-то какое дело?

— Дети — наше будущие! Плоха васпитаишь — он тибе на голаву в старасти насрьёт и из йурты выбрасит! — как ребенку объяснил мне Сильный Орк. — И ващье, Хмурый гатовитса стать атцом!

— Ты чего при даме выражаешься, прид… негодяй?

— Да ладно, Илай! Мы привыкли! Сейчас дети будут! — он обернулась и кивнула воспиталкам, которые побежали за детьми.

— Что там с испытанием, кстати? Кто кого? — меня сильно интересовал этот момент.

— Адын-Адын! — ухмыльнулся Орк.

— Это что значит?

— Эта значит, Что Конецъ танку пуху аткусил, а танк иму на ноху наехал! Нихто ни смох продолжать, паэтому ничья!

— Пушку откусил? — переспросил я.

— Ну та! — кивнул зелёный. — И сажрал! Он всиятный! А ноха у ниго уже прашла! Скора второй раунт буит!

— Не надо никакого второго раунда! — запротестовал я. — От вас одни убытки!

— Ты ни панимаишь, Камандир! — возразил Хмурый. — Эта испытания! Тяжило в учении — лихко в баю!

— Да, я помню, что ты уже выучил практически все цитаты Александра Васильевича! Я тебе запрещаю такой херней маяться! Ясно?

— Ясна! — вздохнул Орк.

Тут как раз прибежали детки.

— Илай превеееед! — заорал с ходу Чупакабер и побежал обниматься. Я подхватил его на руки и покрутил. Краем глаза увидел улыбку Принцессы. — А ты мне привез чё?

— Чупа, это невежливо! — укоризненно сказала Маруся, но по глазам было видно, что она не против.

— Конечно, привез! — кивнул я. — Держи!

Я протянул ему Хреновину.

— А что это? — удивился Маленький Принц.

— Это — Хреновина! — объяснил я.

— А для чего она? — не отставал малой.

— Ну…. можешь ей кого-нибудь хреначить! — я ткнул в Хмурого. — Ну, например, можешь вот его!

— Миня ни ннада хриначить! — запротестовал Орк.

— Его не надо хреначить! Он не хочет! — кивнул я. — Идите лучше, покатайтесь!

Дети со смехом побежали к розовеньким ШМП-шкам, где здоровенные Орки их осторожно началиьподсаживать на броню.

— Как мило! — подошла ко мне Мару, любуясь на эту картину.

— Угу! — согласился я.

— Вам пора уже своих детей заводить! — улыбнулась Мару.

Я посмотрел на неё с подозрением.

— А вы, Ваше Высочество, случайно с моей супругой на эту тему не общались?

— Я со всеми хорошо общаюсь! — пожала лечами хитраяч Принцесса. — Положение обязывает!

— Ну-да! Ну-да! — скептически покачал я головой.

— А что за штуку ты дал моему сыну? — решила уточнить Принцесса или просто решила сменить неудобную тему.

— Ну, я ж сказал — Хреновину!

Маруся захлопала глазами, но больше ничего не показала.

Сзади послышалось деликатное покашливание. Я повернулся. Там стояли смущенный Нобель и уверенная Пепси.

— Здорово, Док! Привет, Проф! — кивнул я им по очереди. — Какие дела?

Пепси открыла рот, но Нобель торопливо заговорил первым.

— Илай, с переносом Симбиотов у нас возникла определенная проблема!

Я вздохнул.

— Не получается?

Пепси опять открыла рот, но её опять перебил Нобель.

— Ну, не совсем так. Получается, но не очень!

— Док, давай проще!

— В общем, не разобралось мы в настойках. И Фокус помог не сильно. Говорит, что, то Оборудование отличалось от этого. Это Оборудование для извлечения Симбиотов. Для их внедрения не хватает… не понятно, чего не хватает. Точнее понятно, но…

Он окончательно запутался в вежливом словоблудии.

— Короче, зря летали? — расстроился я. — Ну, кроме дверцы от шкафчика? Переиграли нас Древние перестраховщики — не оставили в каталажке рабочей модели?

— Не совсем, — опять завел свою интеллигентную шарманку Нобель. — Дело в том, что основной блок, для объединения Сознания и Симбиота, которого у нас нет, отвечает за сохранение памяти и Личности Человека после Объединения. У Оборудования, которое находится в нашем распоряжении такого блока нет, это верно, но… мы можем соединить Симбиот с… гхм… чистым Сознанием! Которому терять еще нечего!

— Ничего не понял! — честно сказал я. — Это вам кто нужен?

— Ну, технически, или совсем маленький ребенок или… помладше, лет до двенадцати! Но есть один нюанс…

— Чё?!! — офигел я.

— Это не отработанная технология и, в случае неудачи… гхм… случится может всякое! — осторожно продолжил вежливый Док.

— Чё? — еще раз уточнил я.

Нобель опять открыл рот, но его, наконец, перебила Пепси.

— Дебилом ребенок стать может! Вот «чё»!

— Мама-Мама! Я Хмурого захреначил! — подбежал радостный Чупакабр. Я внимательно посмотрел на него. Ему сколько? Лет двенадцать?

— Даже не думай!!! — послышался испуганный голос Маруси.


Глава 13


Обращение Автора

Да-да! Сегодня в начале главы! Я, короче, так не играю! Вы что-то сильно умные стали! И всё угадываете! Я, грешным делом, решил уже назло сюжет переделать, но уж слишком много всего передумывать придется, поэтому не стал! В общем, знайте, Автор недоволен!!

— Еще раз повтори! Что ты сделал?

Чупакабр уже не выглядел радостным, он начал подозревать, что он в чём-то накосячил.

— Захреначил! Ты же сам сказал! — он обиженно надул губы.

— Да, малой! Я так сказал! Но как ИМЕННО ты это сделал?

Малыш переводил расстроенный взгляд с меня на лежащего без сознания огромного зелёного Орка в розовенькой броне, с которой он вообще не расставался, даже спал, я подозреваю. Никаких внешних повреждений видно не было, он просто лежал и не подавал признаков жизни.

— Сердцебиение присутствует! Дыхание есть! Не понимаю в чём дело! — Нобель опустился рядом с Орком на колени и провел быстрый осмотр.

Я беспомощно посмотрел на Принцессу, мысленно прося помощи. Умница правильно поняла мою молчаливую мольбу и присела рядом с сыном на корточки.

— Сынок, дорогой! Расскажи дяде Илаю, как ты за… гхм… хреначил Хмурого! Расскажи подробно, пожалуйста, ведь дяде Хмурому может понадобится помощь!

Малой еще немного обиженно помолчал, но маменьке перечить не смел. Поэтому ответил.

— Ну… Я шутил! Скалал Хмурому: «Дай-ка я тебя захреначу!». А Хмурый улыбнулся и присел на корты! Ну я ему в лоб и сунул Хреновину! Послышался треск, и он упал! Я не специально! Честно-Честно!

Я задумчиво крутил в руках Хреновину. Она представляла собой короткую тонкую трость, с красивым набалдашником в виде головы какого-то неизвестного зверя, за которого было удобно держаться. Правда выкрашена была в бело-черные полосы, прямо как у гаишников. А так-то она напоминала волшебную палочку, и зверь был красивый! Вот я и решил, что малому она понравится! Хотел еще про Хогвардс пошутить, только у меня Совы в комплекте не было! Да и Принцессе я хотел приятное сделать. С дипломатической целью, конечно же!

— А дай-ка я посмотрю эту штуку поближе! — подошла ко мне Профессор Пепси.

— Это Хреновина, — поправил я её, но отдал.

Она опустила на глаза очки с информационным визором, которые сразу закрыли всю верхнюю часть лица и углубилась в изучение, совершая руками понятные только ей манипуляции.

— Зовите Розика! — распорядился я ожидающем рядом Оркам. Те подорвались и всей толпой ломанулись к розовенкому транспорту и, через несколько секунд, сорвались с места всей толпой.

— Воины Пустыни, блин! — неодобрительно покачал головой я, наблюдая быстро удаляющееся пылевое облако. — Хули вы все подорвались?

Я нагнулся к Хмурому. И треснул его по щеке. Раз, другой. Без толку.

— Разлегся тут, скотиняка! — я неодобрительно покачал головой. И повернулся к Нобелю. — Может его обоссать?

— Нинада минья абсыкать! Эта пазорна для ВарБоса! — Хмурый внезапно сел и захлопал глазами.

— О! Очнулся! Ну слава яйцам! — обрадовался я. — Это что за перфоманс ты сейчас изобразил?

— Ни знаю! — честно проговорил Хмурый. — Проста мине какта сичас мозк жмёт! Нипанятна и А… А-а… АПЧХИ!!!

Он громко чихнул, за спиной у меня что-то громыхнуло, и я аж присел от стра… гхм… из осторожности, прижав к себе Чупакабра и уронив на землю Наследную Принцессу. За нами в нескольких километрах вырос пылевой гриб, смутно напоминавший ядерные грибы из моего прошлого, только поменьше.

— ЛОЖИСЬ!!! — заорал я. Взрывная волна была, к счастью, слабее чем я ожидал. Несколько ребятишек упали на жопу, но никто не пострадал.

— Это что за хер… — я повернулся к Орку, но увидел, что он опять лежит в отключке.

— Где ты, говоришь, взял эту хреновину? — Пепси подняла очки обратно на макушку и с любопытством посмотрела на меня.

— Вообще-то я не говорил, где её взял, — буркнул я. — Но взял я её в одном из помещений Зоны Карантина. Я отлить пошёл, а она на стене висела!

Пепси опять покачала головой и снова надела очки, продолжая изучение.

Тут вернулись Розовенькие Воины Апокалипсиса, привезя Шамана. Розик стал над телом Хмурого и затупил, что-то бормоча себе под нос. А потом вдруг бухнулся на колени и начал энергично отбивать поклоны.

— Эй, Розик ты чё? — удивился я. — Опять своих мухоморов пережрал?

— Свершилась! Свершилась! Свершилась! — повторял Шаман в экстазе.

— Что свершилось-то?

— Бохи всилили Духав в Вар Боса! Орки станут чичас сильны и ничиво их ни астановит!!!

— Чего? — удивился я.

— Да, всё ясно! — произнесла Пепси у меня за спиной.

— Что ясно? — повернулся я к ней.

— Чупакабер подсадил в Хмурого Симбиота! — спокойно ответила Профессор. — А это, как ты сказал Хреновина — это и была недостающая часть Оборудования. Вот только она не была предназначена для объединения Сознания Орка с Симбиотом. Я не знаю, что сейчас творится у зеленого в башке, но Хреновина, походу поломалась.

Тут еще и Альтер проснулся.

— ЭТО «ВЗРЫВНИК». ТАК НАЗЫВАЕТСЯ СИМБИОТ, КОТОРЫЙ ПОДСАДИЛИ К ХМУРОМУ. ЗОВУТ ЕГО ПОПАДОС И ОН СОВСЕМ ЭТОМУ НЕ РАД.

* * *

— Что значит, Хреновина поломалась? — уточнил я у своих «научников», когда мы добрались, наконец до их Лаборатории.

Хмурого мы положили в саркофаг, со скандалом отобрав его у Розика, который хотел забрать его к себе в чум, где «акуривать иго нада и Духав радавать». Мне нихрена не нужен был тут Апокалипсис, поэтому Нобель сидел сейчас рядом с ним, чтобы при возвращении сознания вколоть ему лошадиную дозу успокоительного. Розик тоже сидел вместе с ним, обещав ничего в палате не курить и не жевать. И Нобеля не угощать.

Пепси и Компот сейчас мне проводили краткий ликбез по внедрению Симбиотов. Принцесса тоже пришла со мной за компанию, хоть я и был против. Но кто же такое вслух скажет Принцессе?

— Эта значит, что мы не можем использовать её по прямому назначению и объединять Сознания с Симбиотами. Точнее можем. Теоретически. Но, настройки сбиты и подсаживать Симбиотов мы сейчас можем только к… Гхм… Оркам и Гоблинам!

— Да, щаз! — вырвалось у меня. — С этими дегенератами и сейчас проблем по горло! А еще если Симбиотов к ним подсадить! То можно тушить свет! Сразу во всей Галактике! Да, и жалко мне, если честно! Нет, не Галактику — а себя! Вот!

— Я тебе понимаю! — кивнула Профессор. — Но альтернатива — дети! До тех пор пока мы не разберемся с… гхм… Хреновиной!

— Никаких детей! — отрицательно покачал головой я. — Это неправильно отправлять детей на войну!

— Ну, тогда в данный момент мы вам ничем помочь не сможем!

— Не это я хотел от вас услышать! — скривился я.

Пепси пожала плечами и удалилась к оборудованию. Компот улыбнулся и тоже свалил. Я растерянно огляделся. Весь научный отел работал. Я был лишним на этом празднике науки. Повернулся к Принцессе и увидел её очень озадаченное задумчивое лицо.

— Маруся, пойдем?

Она подняла на меня глаза, в которые вернулся разум и она, приняв решение, махнула головой.

— Илай, пойдем я тебе кое с кем познакомлю!

— Эмм… С кем это?

— Сюрприз!

— Ненавижу сюрпризы!

— Пойдем-пойдем! — она подхватила меня под руку, и мы вышли из Лаборатории. Судя по маршруту следования, мы направлялись в Детский Сад «Солнышко», которому выделили часть помещений внутри Базы.

После устроенного Хмурым Армагедца местных масштабов, детишек быстренько упаковали в помещения, на всякий случай. Мы шли через зал, где малыши, в зависимости от возраста или играли в игрушки, или рисовали, некоторое даже читали. За всем присматривали и учувствовали в процессе воспитательницы. Одна из них как раз разнимала двух карапузов, которые увлеченно лупили друг друга по голове маленькими лопатками и при этом заливались со смеху. Похоже, достойная смена Клоуну растет!

Но мы прошли через весь зал, не останавливаясь, Маруся. Только пару раз кивнула, отвечая на приветствие и зашли в дальнюю комнату. Там тоже были детишки, но атмосфера была совсем другая. Кто-то из детей лежал, глядя в потолок и пуская слюни, кто-то заинтересовано жевал подол рубашку, девочка в углу, удивительной красоты маленькая блондинка, прямо модель для кукол, медленно стучалась головкой о мягкую стену.

Нет, воспитательницы здесь тоже были, они метались между детьми, в основном, чтобы помешать им сделать плохо себе или окружающим, но атмосфера была гнетущая.

— Это воспитанники приюта Святой Ефартики, — тихо сказала Принцесса, осторожно освобождая кряхтящего карапуза, который засунул голову между прутьями кровати и не мог вытащить ее обратно.

— Ты думаешь… — начал я и пристально посмотрел на Принцессу.

— У них нет надежды на нормальную жизнь. Все из них тщательно исследованы. У кого-то это врожденное, у многих приобретенное после психологических травм, но в таком виде им суждено провести всю оставшуюся жизнь.

— Бедные детки! — только и смог сказать я. Девочка, которая билась головой о стену, обернулась на мой голос, её и так огромные голубые глаза расширились от ужаса еще больше, и она громко закричала, пытаясь спрятаться от меня под кроватью.

— Извините, Ваше Высочество, но она боится мужчин! — тут же подбежала воспитательница и принялась успокаивать кричащую девочку.

— Выйдем-ка, — теперь я взял под руку Принцессу, и мы вышли наружу.

Я включил передатчик.

— Пепси, Компот, значит слушайте сюда…

* * *

— Сознание само выбирает Симбиота. Точнее, не так. Симбиот и Сознание «договариваются», но Человек в этой паре первичен, — проводил мне краткую лекцию «главный специалист по Симбиотам» Фокус.

Он единственный из существующих ныне людей провел успешное объединение Сознания и Симбиота.

— До вас с Алексом было несколько неудачных попыток, — напомнил он нам. — Сознания были покорежены, а Симбиотам было хоть бы хны. Данкэну и Митосу пришлось несколько суток находиться рядом с кристаллами, пока их Сознания «договаривались». Честно говоря, я так до конца всё и не понял, но раз получилось один раз, то получится и сейчас. Тем более, этим дебилам хуже не будет… АЙ!!!

Алекс влепил ему смачный подзатыльник. Опередил меня — я тоже хотел.

— Дебил — это ты у нас, Фокус, запомни! — злобно прошипел друг. — А это — несчастные дети, жизнь которых и так не сахар. Если ты им навредишь, то, поверь мне, ты позавидуешь их нынешнему состоянию!

— Вот не надо угроз! — запротестовал Фокус. — Мне и так трудно работать!

— Я тебе не угрожаю! — улыбнулся ниндзя. — Я тебя предупреждаю! А это, как говорили в моём городе — две большие разницы!

Я взял Алекса за руку и отвел в сторону.

— Ты уже перегибаешь, он сейчас сознание потеряет и вообще ничего не сделает!

— А чё, он!

— А он — мудак, ты как будто раньше этого не знал!

Вся процедура заняла чуть больше часа. Учитывая, что Хреновина всё еще не работала, «научники» использовали стандартный «саркофаг», к которому и подключили Оборудование Древних. В этой конфигурации и проводили они операцию в «лайт-режиме», то есть рассчитанную только на детей и… гхм… неполноценных детей.

Через час пятнадцать открылись крышки, и из них выбрались две девочки. Одна была той блондинкой, которая кричала при виде меня, а вторая была её ровесницей, но брюнеткой, волнистые каштановые волосы которой закрывали почти всё лицо, в том числе маленький курносый нос, только зыркали исподлобья настороженные карие глаза.

— Ыыыыы… — сказала брюнетка и изо рта у неё потела струйка слюны.

А блондинка начала какой-то дикий танец, размахивая руками и ногами как попало.

— Чёрт, ничего не получилось! — расстроился Алекс, а присутствующая Принцесса глубоко вздохнула. Фокус зачем-то залез под стол.

— Погодите-ка, — сказал я, внимательно наблюдая за танцем блондинки. И тут меня осенило. Губы сами растянулись в широкой улыбке.

— Машка, хорош придуриваться — я тебя узнал! — блондинка тут же замерла и обернулась ко мне. Голубые глаза светились хитростью и… разумом.

— Ну, я так не играю! А как ты меня спалил?

— «Спалил»! Где вы этого нахватались? — я покосился на Алекса, который был сама невинность. — Танец твой узнал, ты как не умела танцевать — так и не научилась!

— Нормально я танцую! — обиделась Маха. — А кому не нравится — может идти в жопу!

Принцесса ахнула, а я улыбнулся.

— А ведь я, наконец-то, могу тебя выпороть!

Машка изобразила испуг.

— Детей бить нельзя! Это непедагогично!

— Зато очень практично!

Присутствующий Чупакабер бочком подобрался к брюнетке, которая всё еще пускала слюни. Когда он осторожно взял её за руку, та скорчила зверское лицо и заорала.

— БУ!!! — принц, от неожиданности, упал на задницу. Малая залилась счастливым смехом.

— Дашка! И ты туда же?

— Извините, не удержалась! — заливалась смехом бывший Симбиот. — У него тако-о-ое лицо!

— Вы зачем это представление устроили? — поинтересовался я, стараясь сделать суровое лицо.

— Ну так прикольно же! — пожала плечами Машка. Она подошла к сидящему принцу и протянула руку. — Вставай давай!

Тот принял предложенную помощь и встал, обиженно зыркая с одной на другую.

— Чупа — это Дашка, Дашка — это Чупа! Принц, между прочим! А у Дашки тоже есть корабль! Не такой крутой, как мой, правда…

— Чёйто не такой? Вот ты коза! Да я тебя в прямом бою под ноль расколбашу!

— Мечтай-мечтай! Расколбашка еще не выросла!

Я изобразил фейспалм, а вот Алекс нежно улыбнулся.

— Мои песдючки!

Принцесса странно на него посмотрела, а я автоматически дал ему поджопник.

— Вы сами, как дети еще! — неодобрительно покачала головой Её Высочество.

— Давай, что ли экскурсию дамам приведи! — заявила Машка, взяла маленького Принца под руку, Дашка взяла его под другую и они вышли из отсека. Самостоятельные!

— Так! Стоять! — молчащая до этого Профессор Пепси, как-то странно наблюдающая за нами с Алексо, тормознула детей. — Сначала нужно провести некоторые исследования! Пока у меня к вам один вопрос! Вы чувствуете Сознания!

Девчонки задумались.

— Ну да! Теперь меня зовут еще и Луна, — утвердительно покачала головой Машка. — Луна еще боится говорить с вами, особенно она боится почему-то мужчин, но я её успокою! И всё будет в порядке!

— А я теперь еще и Ханни! — улыбнулась Дашка. — Ханни говорит вам привет, но она еще не умеет разговаривать, но я её тоже научу!

— Ясно! — кивнула Проф. — Вроде всё удачно, но нужно сделать еще несколько тестов. Что делаем дальше, мальчики?

Всё это она произнесла, глядя не на меня, а на Алекса. Тот, услышав её, кажется, покраснел, но это не точно!

— А дальше, Проф, мы продолжим, но с условиями! — я кинул на проход, в котором скрылись два, уже бывших, Симбиота. — Отберите среди Симбиотов только «Универсалов»! Я не собираюсь связывать детей с рукопашниками, малы они еще! Пусть летают! И да! Симбиоты из «тюрьмы» пока не трогайте. За Милитум вроде всё ясно, но пусть еще полежат, а вот что сделали остальные «заключенные» нужно еще выяснить! А то нарисуется у нас тут девочка из Звонка или какой-нибудь рыжий Чаки! Мы розового гоблина поймать не можем, а тут еще… Ну, короче! Исполняйте!

Я повернулся к выходу, но меня остановила Принцесса.

— Спасибо вам, Илай! То, что вы делаете — бесценно! Такой поступок достоин самого… Императора!

Я споткнулся о невысокий порог, сзади «гыгыкул» Алекс. Ну, начинается!


Глава 14


Восемь детишек в лётных костюмах стояли передо мной изображая ровный строй. Сбоку, в адмиральских погонах стояли две лыбящиеся девчонки на правах старших товарищей изображая пресыщенное равнодушие. За ними стояли шесть Навигаторов, включая Бонда, которых я тоже привлек к испытаниям. На всякий случай.

Мой Военно-Космический Флот в полном составе. Точнее, его «симбиотная» часть. Машка и Дашка, хоть уже и имели под своим управлением Корабли, не смогли удержаться от освоения, точнее «вспоминания», новой/старой техники. Тем более, что Симбиоты, воскресшие спустя тысячи лет и соединенные с Сознанием несчастных ребятишек чувствовали себя не очень уверенно. Им понадобилась неделя на адаптацию, в течение которой они общались с другими детьми, воспитателями, а еще их всячески поддерживали Маха и Даха, которые безоговорочно стали их лидерами. Всё прошло успешно, и «Универсалы», объединенные с Людьми, были готовы, наконец к испытаниям.

Я прочистил горло и задвинул речь.

— Товарищи Курсанты и Господа Офицеры!

— А почему курсанты — товарищи, а офицеры — господа? — тут же тихо поинтересовался мне «под руку» Алекс.

— Гхм… — действительно, я задумался. Курсанты и Офицеры слушали. Я буркнул. — Да какая разница! На вас возлагаются большие надежды нашего геройского Подразделения «Превозмогатели» и, не побоюсь этого слова, всего Человечества! Мы — последний рубеж обороны между прогрессивным Человечеством и злобными Ксеносами, стремящимися это самое Человечество уничтожить! Вы присутствуете на историческом событии — формировании новой флотилии нашего флота. И имя ей…

Я сделал драматическую паузу.

— «Нагибаторы»!!! — радостно заорал Алекс.

Я ошалело посмотрел на него. Вообще-то я хотел назвать их, без затей — «Миротворцами», но… чёртов Алекс! Я ухмыльнулся. А ведь это название более… ёмкое!

— Не посрамите же гордое имя «Нагибаторов»! И помните наш общий девиз…

— СЛАБАУМИЕ И АТВАГА!!! — заорал Тоби, которого, зуб даю, подначил ниндзя.

Я скрипнул зубами, но улыбнулся на публику и показал Алексу кулак, а Тоби незаметно дал поджопник. Не хотел же я их с собой брать, но нет — приперлись!

— По результатам испытаний мы выберем вам командира! — продолжил я. — Выбирать буду я и Маша с Дашей! Они и проведут предполетный инструктаж.

Девчонки радостно закивали и начали предполетный брифинг.

Я перевел взгляд на шесть серебристых «стрел». В них была какая-то завораживающая грация и изящество. Они точно не выглядели как боевые корабли с потрясающей эффективностью, коими по факту и являлись. А я все еще не понимал, как эти небольшие, по сравнению с линейными, корабли, могли так эффективно противостоять Боевым Платформам. Овечка, стоящая рядом как будто прочитала мои мысли.

— Ты же понимаешь, что одних «Универсалов» недостаточно, чтобы задействовать эти корабли на полную мощность?

— Что ты имеешь ввиду? — уточнил я.

— «Универсалы» — прекрасные пилоты. Эти корабли будут летать быстрее, стрелять точнее и уворачиваться практически идеально. Они дадут фору любому Кораблю в нынешнем Космосе, но для того, чтобы они были по-настоящему эффективны — им нужны «связки»!

— Что за связки?

Овечка улыбнулась.

— Ну, к примеру «Хронос», который сможет увести корабль от смертельного попадания, или «Пространственник», который в нужный момент подправит траекторию своего или чужого корабля. Вся сила Милитума была в чётком взаимодействии Людей, Симбиотов и техники. Поодиночке нас бы быстро перебили… — она погрустнела. — Как, впрочем, и произошло.

— Ничего! Мы в самом начале нашего становления! Даже путь в тысячу ли начинается с первого шага! — глубокомысленно изрек я.

Овечка посмотрела на меня с уважением.

— Какой у меня умный муж! А что такое «ли»?

— Это фамилия Брюса! — тут же ответил я.

— А кто такой Брюс? — нахмурилась супруга.

— Это соотечественник Лао-Цзы, который придумал ту фразу, что я сказал!

— А почему путь измеряется в Брюсах? — всё еще пыталась разобраться жена.

— Потому что Чак Норрис занят! Он первозмогает!

— А…

— А, забей! — махнул я рукой.

Я повернулся к детям. Они как раз закончили и снова выстроились, буравя меня любопытными взглядами.

Я пробежался взором по детским лицам. Четыре мальчика и две девочки. Возраст 10–12 лет. Все в прошлом безнадежно больные психически, сейчас они с интересом познавали мир и, похоже, были в восторге от того, что им предстоит. Ведь они будут пилотировать настоящие корабли! Им даже завидовали «обычные» дети и в первом ряду завистников был Принц. Он чуть ли не плакал, когда узнал, что его не возьмут в космонавты!

— Па-а-а Машинам! — махнул я рукой.

Детишки радостно загалдели и дружно бросились к «своим» Кораблям. За ними, стараясь сохранять достоинство быстрым шагом пошли и Навигаторы.

— Прокатимся! — подмигнул я Овечке и, не дожидаясь ответа, схватил её за руку и потащил к ближайшему «Миротворцу». Краем глаза заметил, что все «зрители», как тараканы так же разбежались по готовившимся к старту Кораблям. Алекс, так вообще исчез, чтобы возникнуть уже внутри корабля.

Вбежав в рубку, я увидел, что все три кресла уже заняты. В кресле Первого Пилота сидел мальчик, имени которого я еще не знал, рядом примостилась Маха, а за ними уселся Навигатор, имени которого, к своему стыду я тоже не знал.

— Эмм… — растерялся я, оглядываясь, но Овечка сделала шаг к панели, что-то нажала и из пола выехали дополнительные кресла. Древняя техника работала, как часы.

Я плюхнулся в кресло и улыбнулся.

— Давайте знакомиться! Я — Илай, но вы, наверное, это уже знаете!

— Это Вареник! — Машка ткнула в молчаливого пацана, затем перевела палец на Навигатора. — А это — Саня!

— Саня? — удивился я.

— Лейтенант Санятян! — вскочил молодой человек.

— Меня зовут Ваременик! — подал голос пацан.

— А! Понял! Ну, что Саня и Вареник! Полетели, что ли?

И мы полетели. Честно говоря, то, что вытворяли эти детишки я не мог представить в самых смелых мечтах. Мы подлетели к астероидному полю и началось веселье. Я даже, грешным делом, немного очканул, когда начался бешеный танец между хаотично летающими вокруг каменными глыбами, однако ни один из астероидов нас даже не чиркнул.

— Постреляем? — Маша повернула ко мне горящие глаза.

— Жги! — махнул я.

Перед нами из астероидов абсолютно беззвучно начали пропадать куски материи. Я проводил пронёсшиеся рядом обгрызенные куски камня удивленным взглядом.

— Это что за оружие такое? И как оно работает?

— Младший брат Абсолютного Оружия! — пояснила мне супруга. — Куски пространства вырываются из нашей реальности в… Ну я точно не знаю куда точно! Но, эти «дыры» настолько незначительны, что не запускают цепной реакции!

— И как от них защититься? — у меня судорожно заработал мозг.

— Никак! Только не подставляться! — улыбнулась жена.

Я почесал голову.

— Внимание! Задействую все стволы! — задорно крикнула Машка.

— То есть это еще не всё? — уточнил я.

— Ну а толку просто дырки нарезать? — удивилась Маха. — Мы ж не сыр делаем? Это так… двигатель из строя вывести, или главный калибр испортить! А врага же еще и уничтожить нужно!

— Ну, показывай! — я с интересом смотрел, что будет дальше.

Ближайший астероид вспух пламенем и разлетелся на мелкие частицы, за ним ещё один и ещё!

— Это что?.. Это как? — офигел я.

— А это я «полюс» поменяла! — радостно доложила Маша.

— Какой, нах… гхм… к чёрту «полюс»?

— Ну, я вместо того, чтобы убрать кусок реальности в другой мир — принесла кусок другого мира в наш! А тот мир, походу, из антиматерии состоит! Вот такой «БУХ» и получается!

Я снова почесал репу и посмотрел на, также улыбающуюся, жену.

— А как вы…

— Умудрились «всё просрать»? — Надо же! Она уже и мысли мои читает! — Как я и говорила — поодиночке!

Я обратил внимание на очень грустного Саню.

— Санёк, чего загрустил?

Лейтенант вздохнули и повернулся. У него глаза были на мокром месте! У боевого офицера!

— Я думал, я умею летать… до этого момента! — он еще раз вздохнул и шмыгнул носом.

Я потянулся и похлопал его по плечу.

— У меня для тебя две новости, Лейтенант! И, что характерно — обе хорошие! Первая — таких лётчиков, — я указал на увлечённых детей, — в Галактике совсем немного, а врагов — много, на всех хватит! А вторая — скажи спасибо, что они на нашей стороне!

Лейтенант кивнул, посмотрел на веселящихся деток и совершенно серьёзно и искренне сказал.

— Спасибо!

* * *

Я сидел и грустил. У меня сформировался довольно серьёзный Космический Флот, правда по меркам, Обитаемого Космоса. И это я еще Дредноут с техобслуживания не забрал! Но, я попросил Машу и Дашу смоделировать бой с Боевыми Платформами. Пофиг, какими. В результате, я наблюдал на экране предполагаемую мою битву с «винегретом» из Ксеносов. Как сказала Маха — «это прикольней». Она управляла «нашими», а Дашка — «врагами». Они чуть было не подрались, деля роли, но всё спасло старая добрая игра «Камень, Ножницы, Бумага». Зато Дашка оторвалась потом за «всю грязь», ведь по правилам игры у него было неограниченное число Боевых Платформ, правда вводить в «бой» она могла их только парами.

Результаты симуляции получились для нас неутешительными. Отбить мы сможем пять, максимум шесть Боевых Платформ. Да, по сравнению с той памятной битвой с одной Пирамидой это было впечатляюще, у нас всё-таки появился Дредноут и шесть «Миротворцев» с пилотами-универсалами, но, блин! На экране последний оставшийся в живых «ЧУПА-ЧУПС», полностью лишённый авиации, взорвался ярким облаком, после выстрела из Главного Калибра с бортов двух новых Ксеносов, Кубика и Шарика. Меня аж передернуло.

— Мда… — глубокомысленно заявил я.

Какой смысл набирать флот, пусть даже из лучших человеческих кораблей, если Ксеносы настолько превосходят нас в боевой мощи? Да у них тупо феноменальный перевес по суммарному тоннажу! Их Платформам по размеру соответствуют, разве что, Орбитальные Станции! Но, во-первых, у них нет такого мощного оружия, а во-вторых — они, сука, не двигаются!

Я впал в депрессию… гхм… точнее, размышления. Девочки о чём-то шёпотом переговаривались, стараясь не мешать моему мысленному процессу.

— Divide et impera, — произнес я всплывшую из глубин памяти фразу.

— Что ты сказал? — заинтересовалась Маша. Дашка также навострила уши. Больше тут никого не было, я предполагал, чем закончится симуляция, поэтому сбежал от своей банды, дабы не уронить боевой дух.

— Разделяй и властвуй!

— И что это значит в нашем случае?

— Враг моего врага — мой друг! — продолжал я сыпать мудростью веков.

— Эмм… — Маша и Даша зависли.

— Эх, молодежь! — улыбнулся я покровительственно. — Нужно сделать так, чтобы Ксеносы колбасили друг друга!

— Ну, они же и так колбасят, не? — предположила Дашка.

— Недостаточно сильно! — я стукнул кулаком по столу. — Нужно колбасить более лучше!

— Эмм… — опять задумались девчонки. — А как это сделать?

— Нужно с кем-то договориться! — ухмыльнулся я.

— А с кем? — заинтересовались малые.

— Ну, смотрите! — я начал загибать пальцы. — Ангелы! Этих отметаем сразу! Они меня выебут и высушат… гхм… извините и забудьте, что дядя Илай сказал! Убьют и выпотрошат, я имел ввиду, конечно же! Они знают, кто такие Симбиоты и, подозревают, что очкуют! Я их не виню — на их месте я бы тоже очковал! Ясно с этими?

Девочки синхронно махнули головой.

— Едем дальше! — я согнул второй палец. — Фараоны! Серые головастики мне не нравились еще с прошлой жизни, ведь они, пидарасы такие… гхм… извините, я опять увлекся! Опять забудьте! Эти гады людей похищали и опыты проводили! И вообще чересчур агрессивные, и пока непонятные! Так что, тоже мимо! Понятно?

— Ага! — махнули головами мои несовершеннолетние слушательницы.

— Интекты! — я загнул третий палец и улыбнулся. — Ненавидят Вселенную-13, ненавидят Систему в принципе, прилетели из жопы мира. Нас, в принципе тоже ненавидят, но. Как-то не очень яростно! Да и особо не трогают, честно говоря, потому что мы не в системе. Имеют гоповатую зеленую армию, с которой у нас самих, практически, полное взаимопонимание! Ну, Рыцари еще у них непонятные есть и Медузы отвратительные, но с ними можно просто не пересекаться! Итак, девочки, ваш выбор?

— Гасить всех! — сказала Маха.

— Поддерживаю предыдущего оратора! — кивнула Дашка.

— Херасе, вы у меня кровожадные! — восхитился я. — Мы обязательно всех замочим, но попозже и по частям! А пока нужно сделать что?

— Начинать гасить всех по-частям? — предположила Даша.

Я изобразил фейспалм.

— Лететь на переговоры с Интектами!

— Нам готовить весь флот? — деловито осведомилась Маша, почесала носик и добавила. — Хотя, лучше Дредноута дождаться! Чтобы наверняка!

— Зачем? — удивился я.

— Ну переговоры жеж! — в свою очередь удивилась Маша.

— И чо?

— Ксеносов начинаем гасить с Интектов!

— Тю! — понял я. — Это другие переговоры! Мы поговорим и никого гасить не будем!

— А! — протянули девчонки. — А такие переговоры разве бывают?

Я вздохнул. Нет, их уже не исправить!

— Бывают, девчули, бывают!

— Может хоть «Флюгу» захватишь? — спросила Маша.

— Или «ЧУПА-ЧУПС»? — не теряла надежды Даша.

— Или может всё-таки возьмем всех и правильные переговоры проведем? — не сдавались мелкие.

— Нет! — покачал головой я. — Рано вам в большую политику! И, вообще, как сказал Аль Капоне: «Всегда вытаскивай змею из норы чужими руками!»

— Уууу! Какой Командир глупый! А зачем вообще змею из норы вытаскивать?

— Нууу… — я задумался и немного разозлился. — Короче, идите в жопу! Малы вы еще для серьезной философии!

— Хи-хи…

* * *

— Он праснулся и ни хочит! — Хмурый хмуро смотрел на меня.

Орк сидел в белой пижаме на краю койки и грустил. Я сидел напротив, слева сидела Пепси, справа был Нобель, за нами стояли Компот и Фокус. У нас был научный симпозиум на тему «Кто виноват и что делать?». Конечно же, я был председателем комиссии, а Хмурый — ведущим спикером!

— Он ни хочит ва мне аставтса! — повторил Орк. — Казёл какой-та!

Я понимал негодование этого большого и Сильного Орка. У зеленой Орды случилось величайшее за последнее время событие — в Орка вселился Дух, он же Симбиот. А теперь Дух огляделся, охренел от увиденного и попросился наружу. Честно говоря, и Духа я тоже понимаю — представляю, что творится в голове у ЭТОГО Орка.

— Что будем делать, коллеги? — степенно обернулся я к собравшимся.

— Ну, вообще-то я не вижу проблемы… гхм… коллега! — краем рта улыбнулась Пепси. — Хреновина настроена на зеленых, при доброй воле Чело… гхм… Орка и Симбиота, мы вполне можем их разделить!

— Ну, Симбиот согласен! А вот Орк, походу, не очень! — я повернулся к зелёному громиле в белоснежной пижаме. — Хмурый, сука, отдай Симбиота взад!

— Ни атдам! — заерепенился зелёный. — Он мой!

— Ну какой от него толк, если он с тобой взаимодействовать не хочет? — попытался я взять «лаской».

— Пусть буит! Иму станит скучна и он вылизит!

Не зря зеленый книжки читает, ой не зря! Ведь действительно такое произойти может. Сколько Симбиот еще в засаде просидит? Я вздохнул и зашёл с другого бока.

— Хмурый! Давай так! Мы этого Симбиота из тебя вытащим! А другого вставим!

— Какога такога другога? — заинтересовался Орк.

— Хорошего! Который будет с тобой разговаривать! На одной волне! Такого же уеб… гхм… отчаянного парня! Достойного ВарБоса!

— А ты миня ни абманишь? — подозрительно прищурился Хмурый.

— Да ты что! — сделал я честные-пречестные глаза. — Я же Командир!

Хмурый задумался.

— А хде ты такохо вазьмьошь?

— Да есть у меня мысли, — тихо буркнул я, оглянувшись на «научников», которые с интересом слушали наш диалог. — Мне кажется у меня есть подходящие тебе… гхм… по беспределу…

— Ну харашо! — кивнул Хмурый.

— Проф, давай! — кивнул я Пепси, пока зелёный не передумал.

Вся процедура заняла минут пятнадцать. Хмурый всё еще лежал без сознания, а Пепси задумчиво рассматривала Хреновину, которая опять была «заряжена» Симбиотом.

Внезапно, дверь широко распахнулась и в комнату вкатился Железный Колобок, он же Кровавый Извращенец Тоби в боевом снаряжении, но пока без шлема.

— Илая!!! Пьятачиха ражаит! Тибя требуют!

Он буквально сшиб с ног Пепси, которая ойкнув, выронила Хреновину, которая в свою очередь, треснула Тоби по лысой макушке. Раздался треск и гоблин судорожно икнул. Стену за нами снесло взрывом и потолок обрушился мне на голову.


Глава 15


— ИК!!! — с испугу Извра икнул еще раз. Раздался еще один взрыв, но потише. Сверху кидануло еще немного камней с потолка.

— Тоби, падла! Прекращай!

— Илая! Што такоэ? ИК!!! — гоблин, похоже перепугался больше всех. Он еще раз икнул, где-то за стеной рвануло и зеленый тут же закрыл себе рот двумя руками.

— Хорош тут всё взрывать, дебил!!! А то я тебя вырублю! — я огляделся. Все вроде были живы и почти здоровы. Хмурый хмуро смотрел на Тоби из-под кровати, куда также заползли Нобель и Пепси. Фокус лежал без сознания, а Компот потирал спину, на которую ему прилетел камень. Задней стены не существовало, оттуда испуганно смотрел персонал Лаборатории, который изначально находился в другом помещении.

— Мая… — начал Тоби.

— Заткнись, бля! — рявкнул я, схватил его за локоть и потащил наружу. — И рот не открывай, пока наружу не выйдем. Быстро протащив его по коридорам, я поджопником выкинул его из шлюза.

Тоби крякнул, перекатился через голову и уставился на меня широко раскрытыми глазами.

— Не смотри на меня, упырь! — я указал на горизонт. — Туда смотри!

Тоби испуганно перевел взгляд.

— ИК!!!

За несколько километров вспух пылевой «гриб». Извра сидел на жопе и хлопал глазами.

— Тоби, что за херня? — я осторожно обошел его и остановился чуть в стороне. Подходить близко почему-то не хотелось.

— БУХ? — зеленая морда растянулась в широкой улыбке. — Пападос гаварит: «Превееед!»

Я закатил глаза. Ну, конечно же! Рыбак — рыбака видит издалека?

— А что он еще говорит?

Тоби задумался.

— Гаварит, што саскучился и нада чота павзрывать!

— Передай этому своему… гхм… брату по разуму — что если он будет всё бесконтрольно взрывать — я его у тебя из башки вытащу и… и выкину! К хренам!

Тоби испуганно икнул. Но, к удивлению, ничего нигде не взорвалось.

— Нинада иго вытаскивать! Пападос хароший! Он буит дружить и Тоби будит иго слушаться!

— Тоби будет ЕГО слушаться? — поднял я бровь. — Альтер, это что за чёрт нам достался?

— ПОПАДОС — СИЛЬНЫЙ СИМБИОТ, НО НЕМНОГО… ГХМ… ПСИХИЧЕСКИ НЕСТАБИЛЬНЫЙ. НО, ЭТО НОРМАЛЬНО ДЛЯ «ВЗРЫВНИКОВ» — ОНИ ВСЕ НЕМНОГО… СТРАННЫЕ. СЛИШКОМ МНОГО ПСИХИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ ВЫБРАСЫВАЕТСЯ ЗА КОРОТКИЙ СРОК!

— Альтер, передай ему, пожалуйста, что чего-чего, а психов у меня полный комплект! Да честно говоря, я бы кого-нибудь из них бы отдал! Лучше врагу, чтобы подорвать его изнутри! Так что, будет выёживаться — я его реально где-нибудь в космосе выкину!

— ОН БУДЕТ ПОСЛУШЕН И БЛАГОРАЗУМЕН!

— Гхм… Ну ладно! — я немного успокоился и посмотрел на улыбающегося гоблина. — Однако, подфартило тебе мой зеленый друг! Вот что значит визуализировать свою мечту! И идти к ней! Хе-хе!

Тоби ничего не понял, но согласно кивнул. Он уставился вдаль, а затем нерешительно взглянул мне в глаза.

— Можна?

Я махнул рукой.

— Жги!

Один за другим вдали взметнулась земля от нескольких взрывов. Это было похоже на ковровую бомбардировку. Я представил что творилось там в эпицентре и зловеще ухмыльнулся.

— Круууууть! — выдохнул гоблин. — Извра типерь главный ВарБос! Песец Оркам!

— Эй! Алё! — я дал ему подзатыльник. — Орков не взрывать! Понятно?

— Пачиму? — удивился гоблин.

— По кочану, блин! Отберу! Ясно?

— Ясна! — вздохнул гоблин, немного подумал и уточнил, с надеждой. — А если самаабарона?

— Никакой самообороны! Если что — стучи… гхм… скажи мне или Клоуну?

— Харашо! — смирился зелёный.

Я понял, что меня смущало.

— Слышь, ВарБосс, а Попадосу не нужно «перезагружаться» после взрывов? Чёйта ты, как из пулемета шпаришь? И сознание не теряешь?

Тоби опять задумался.

— Пападос гаварит, что у миня Сазанание правилное! Што са мной приятна работать и всё эта, — он кивнул вдаль, где всё еще клубилась пыль над землей, — так, разминка!

Я почесал репу. Ну, дожили! У меня Главный Артиллерист сам, походу, теперь целую батарею заменить сможет! Растем, бля!

— Ладно, зеленый! Пошли обратно! Думаю, профессура тебя немного изучить захочет!

— Иголка калоть? — испогался гоблин.

— Никаких иголок! — заржал я. — Они ж теперь тебя уважать начнут! Такой маленький — а у же с «БУХ»!

— А можна я исчо нимнога «БУХ»? — умоляюще сказал Тоби.

— Ну давай еще разок! — я ухмыльнулся. — Тока давай уж, что ли, вжарь по полной!

Я огляделся.

— Воооон та скала? Видишь? — я ткнул в одиноко торчащую скалу в отдалении.

— Харашо! — Извра улыбнулся, посмотрел на указанный кусок камня, прищурился. — БУХ!

Огромный взрыв потряс округу, многотонная скала разлетелась на куски, а я еле устоял на ногах от подземного толчка. Замигало внешнее освещение Древней Базы.

— Тоби, су… — я обернулся. Зеленый лежал без сознания. Счастливая улыбка застыла у него на губах.

— Твою ж мать! — я взвалил мелкого на плечо и потащил в Лабораторию. Пускай его немного, действительно, поизучают.

— Бля! Там же Пятачиха рожает!

* * *

— Эмм… Это что? Все ваши?

Я смотрел на копошащиеся пушистые комочки и пытался безуспешно их пересчитать; Они клубились, пищали и переползали туда-сюда, так что точное число для меня всё еще оставалось загадкой.

— Восемьдесят три! — гордо сказал молодой отец. Розовый Винни стоял рядом и щурился от счастья. Пятачиха, умаявшись, отдыхала.

— Ну, поздравляю, чо! — похлопал я его по плечу. — Мужик! Такими темпами, раса Вжухов очень скоро возродится!

Я задумался, меня посетил инсайт. Я представил, как мелкие пушистые комочки как саранча заполняют всю поверхность планеты, переполняют её и вываливаются в Космос, где начинают распространяться по всей Галактике. Брр-р-р!

— Ну, нахер! — я встряхнул головой, отгоняя видение. — А в чём, ты говорил, главная задача крестного отца, то есть меня?

— Ну как же? — удивился Пух. — Имена детишкам придумать!

— Всем… восьмидесяти трём?

— Ну да!

— Хе-хе! — раздалось сзади. Я обернулся. Это был Алекс. — Я помогу, не ссы!

— Я-то не ссу! — улыбнулся я в ответ. — Теперь — пусть Медвед ссыт!

* * *

— Лёха, Маха знакомьтесь — это Главный Мастер Ахрип! Ахрип, приветствую! Знакомься! Это — Лёха и Маша! Лёха — Капитан и Экипаж нашего Дредноута! Восьмирукий семиху… Гы-гы! Мастер не все руки, короче! А Маша — приглашённый консультант и Первый Адмирал Флота, по совместительству!

Гномоподобный судоремонтник хмурился и хлопал глазами.

— Здарова, дядька! Чё как? — мда… вот что значить, воспитанные Машкой! Или Дашкой! Один хрен… Машка показала мелкому большой палец, хотя старалась держать покерфейс, чтобы соответствовать званию.

— Здравствуй, мальчик! Здравствуй, девочка! — бородач посмотрел на меня. — Это что, шутка?

— А я похож на шутника? — удивился я.

— Естественно! — кивнул Мастер.

— Странно… — пожал плечами я. — Нет, я не шучу! Можно принимать?

Ахрип посмотрел на меня как на идиота, но кивнул.

— Да, пожалуйста! — он помолчал, маясь, но всё-таки спросил. — В розовый… простите, розовенький мы его перекрасили! А чего это вы имя новое не придумали? У меня мастера ставки делали? Такие непотребства предполагали! А вы их так разочаровали!

— Да, как-то запал иссяк!

— Кто такой «иссяк»? И куда он запал? — нахмурился Мастер.

Я глянул на него. Вроде не шутит.

— Фантазия, говорю, кончилась пока! Думаем! Я и Капитана в последний момент поменял только, а то людей на такую дуру не напасешься! — я кивнул в иллюминатор на розовенькую громадину.

Я правда, вспомнил своё обещание Хаксу. А потом я пообещал корабль Бонду. С моей стороны это было несколько… гхм… херово. Спишем это всё на напряженный график и общую психическую усталость. В итоге, бывшего экипажа Лёгкого Авианосца, который был просран из-за моего стратегического «гения» в битве с Фараонами, тупо не хватало, чтобы закрыть все посты на Дредноуте. Да и специализация у них была несколько другая — особенно это касалось лётных диспетчеров, не нужных на Дредноуте и канониров, которые там отсутствовали, как класс. Снимать экипаж с «Меркурия» вместе с Хаксом тоже, во-первых, не хотелось, во-вторых, также бы не хватило. Поэтому Машка, как главный наш специалист по Большим Пушкам выбрала Лёху в качестве Стажера, чтобы понять кто еще нужен для управления нашим новым Самым Большим Парнем. А Бонду я пообещал другой корабль. Более лучший!

— А можно… я с вами? Посмотрю на испытания? — осторожно спросил ГлавМастер.

— Да не вопрос! С вас скидка на следующую работу и пошли!

Гном засопел, я наступил на его больную мозоль.

— Да шучу я! — хлопнул я его по плечу. — Пошли! Но, скидку всё равно буду требовать!

Мы прошли на корабль, где пересели в маленький кар. Всё-таки три с лишним километра длины — пешком не набегаешься. Прибыв в рубку, я осмотрелся.

Мостик был рассчитан на одновременное присутствие сотни людей, соответственно и мест под боевые посты было примерно такое же количество. Я с кряхтеньем залез в «адмиральское» кресло — возвышающееся над всеми здоровенное кресло из мягкого материала с массажем. Как правило, Дредноут всегда был флагманом и на нём всегда базировалась ГлавШишка — в данном случае это я. Особого функционала это кресло не несло, но было чертовски красивое и удобное.

— Ну, с Богом! — махнул я.

Ахрип пристроился рядом, детишки пошли к креслам пилотов. Нужно сказать, что кроме грамотной расконсервации и технического обслуживания, была проведена некоторая модернизация. Все боевые посты были слиты в единый по кабельным трасам. Так, чтобы с одного места можно было управлять любой системой корабля. Ахрип, увидев изначально чертежи, закономерно заметил, что это бесполезно без управляющей программы, которой в природе просто не существует. На что получил от меня фирменное «Забей!» и приступил к работам.

Малые пришли со своими шлемами. Это был симбиоз знаний Древних и моего научного отдела. Прямое управление всеми системами осуществлялось Сознанием/Симбиотом непосредственно считывая сигналы с мозга. Это пришлось сделать после того, как Машка и Дашка обрели реальные тела и «вылезли» из железа. Испытания на «ЧУПА-ЧУПСЕ» и «Флюге» прошли успешно.

Двигатели старого корабля запустились и по панелям побежали строки «чек-листа». Глаза у Мастера постепенно начали расширяться. Чтобы просто завести двигатель, сейчас должна была работать не одна сотня людей. Огромный Корабль филигранно отстыковался и направился в сторону «Испытательного Полигона» — астероидного поля, вперемешку со всяким хламом, где корабли испытывали своё оружие.

— Лёха, ну-ка дайка мне инфу! — немного красуясь выдал я.

Экран передо мной ожил, передавая телеметрию с нескольких постов одновременно. Ахрип перестал дышать.

— Ну что, Маха! Сравним эти пухи с твоими?

— Ага! — малая радостно кивнула. — Внимание, залп!

— Ээээ… — на Ахрипа было больно смотреть. Обычно после команды «открыть Огонь» до самого залпа проходила не одна минута, пока инфа передавалась, рассчитывалась и выполнялась целой цепочкой специалистов.

Сейчас же Дредноут отреагировал практически мгновенно, он вздрогнул, выпуская заряды. Мгновение и девять целей были уничтожены. Разных целей. По одной на башню Главного Калибра. Окончательно и одновременно.

Ахрип икнул.

— Хмм… — наморщила носик Маха. — А ничо так! Если бы не мой любимый «Флюга», я бы, пожалуй, махнулась не глядя!

— Вы меня сейчас разыгрываете? — жалобно уточнил Ахрип. — Вы как-то провели на борт команду? Скажите, что это так?

Я ухмыльнулся и кивнул на мелких, которые ожидали окончания перезарядки, чтобы вжарить еще разок.

— Вот вся моя команда!

— И сколько у вас таких детишек? — решил зайти с другой стороны Главный Мастер.

— А вы с какой целью интересуетесь? — я тут же включил «собаку-подозреваку».

— У меня есть к вам серьёзный разговор, Командир Илай!

— Слушаю вас, Мастер!

— Главный Мастер, молодой человек! — сурово поправил он меня.

— Да, блин! Говорите уже!

Гном опять запыхтел, но суть обрисовал.

Орбитальные верфи планеты Томпор всё ближе и ближе приближались к линии фронта. Учитывая, что сама «линия фронта» была очень условной — Интекты или Фараоны внезапно появлялись то тут, то там, то удара или нашествия Ксеносов могла ожидать любая планета Обитаемого Космоса. Формально находясь под протекторатом Человеческого Содружества, местные жители, фактически, были независимым государством. Примерно так к ним ЧС и относилась. Им сил не хватало на свои планеты, а отвлекаться на бородатых барыг, которые по факту были вполне способны защитить себя сами, никто не собирался. Кроме того, что вся планетная Система была одной большой промышленной зоной и большим кладбищем старых кораблей, которые местные с удовольствием принимали под разборку, она еще была нехило укреплена. Цеховики имели свой флот, более чем в сотню вымпелов и мощные орбитальные Станции на орбитах.

Около планеты Томпор располагались, как раз орбитальные верфи, для самых больших типов судов, не предназначенных для посадки на поверхность планет — самое ценное имущество Гномов. И у него был один плюс. Это было движимое имущество. Очень трудно, но движимое.

Короче говоря, Цех Ахрипа — «Биндюжники» хотели «переехать». Туда, где «подальше» и «потише». И сейчас рассматривали варианты. Вольный Совет, который недавно был проведен между Главами Цехов не пришел к единому мнению. Большинство склонялось к Торговой Республике, но там был один нюанс. Сразу по «переезду» они должны были начать ремонтировать флот ТоргРеса. Бесплатно. За предоставление фактического убежища. ЧС тоже не особо хотело их отпускать, но как-то повлиять не могла. Империи Человечества без Императора уже не существовало и там говорить было просто не с кем.

— Мы ремесленники, а не воины! — говорил Ахрип. — Очень хорошие ремесленники. Возможно, лучшие в Обитаемом Космосе. Но мы и наши семьи очень хотят жить. Из того, что я вижу — я понимаю, что и ТоргРесу остался год-два, если не произойдет чудо. А я как раз стал свидетелем Чуда!

Он кивнул на во всю веселящихся ребятишек, которые, как в видеоигре, взрывали учебные цели.

— Система глючит. Вселенная-13 проигрывает. Люди уходят в буфер без возврата. И, если «железо» мы можем строить, то обученных людей нам брать неоткуда.

Он тяжело вздохнул, а я мочал, ожидая продолжения.

— А тут я вижу двух детей, которые заменяют собой двадцать тысяч высококлассных специалистов. И, я вам скажу, справляются лучше, чем «родной» экипаж! Уж я насмотрелся на это, поверьте!

Я всё еще молчал.

— Мы бы хотели перелететь в вашу систему, под вашу защиту!

Я улыбнулся.

— Вы же понимаете, что мои силы — это ничто по сравнению с ТоргРесом или ЧС. Или даже остатков Империи, хотя по Империи у меня есть один хрупкий, но очень важный нюанс! — я указал в иллюминатор. — Да что говорить! Даже ваш флот на порядок превышает все мои силы!

— Это поправимо! — кивнул мне Ахрип. — Ходят слухи…

Он внимательно посмотрел на меня, но я продолжал улыбаться.

— Что у вас есть свой Ковчег! Это правда?

— Ну, допустим это так. Но я не говорю об этом определенно. А что это поменяет?

— Это поменяет количество Цехов, которые полетят с вами!

Я задумался. Ахрип понял это по-своему.

— Мы даже можем подписать с вами договор о сотрудничестве!

— Мне не нужен договор! — покачал головой. — Мне нужно…

— Ему нужна Клятва! — вмешалась Машка, которая оставила Лёху одного, убедившись в его компетенции и подошла к нам, прислушиваясь к разговору. — Илай скоро станет Императором!

Я закашлялся. Вообще-то я хотел оговорить свои «ништяки», которые можно и без договора за собой закрепить, но, сука, Клятва!

— Императором? А разве Император Человечества погиб? — ошалел гном. — Достоверной информации ведь ещё нет!

— А при чём тут Империя Человечества? — удивилась Машка.

— Как при чем? — в свою очередь удивился Ахрип. — А какая еще Империя есть?

— Пока никакой! — покачала головой Машка. — Но, скоро будет! Более лучшая! А как называется? Эта вам лучше папа Алекс скажет — он умеет хорошие названия придумывать!

— Прежде, чем мы принесем вам Клятву, мне нужно посоветоваться с другими Главными Мастерами Цехов!

— Эмм… То есть вы, в принципе, готовы? — тут уж немного прихерел я.

— А у нас есть выбор? — грустно усмехнулся Ахрип.

Я перевел взгляд на лыбящуюся мелкую.

— Аве, Император Илай! — она стукнула маленьким кулачком себя по груди и счастливо рассмеялась.

Гхм… А звучит-то круто!


Глава 16


Наша «родная» система Х211КО1 уже вполне стала нам домом. Голубой карлик обогревал Дыню, которая уже обзавелась своей атмосферой, благодаря машинам Древних и уже могла удержать тепло на поверхности, постепенно превращаясь далеко не в курортный, но вполне себе пригодный мир. Хотя, курорты есть и горнолыжные? В общем, по поверхности бегал детский сад, оздоравливаясь и всячески веселясь. Рядом большие зеленые дети-Орки оттачивали своё танковое мастерство, дроиды развели огородик с овощами, который разнообразили наш повседневный рацион. Не жизнь, а сказка. Если бы еще и воевать не нужно было.

Вторую планету было решено отдать Цехам. Она всё еще была безжизненной и должна была такой и остаться. Вторая планета такой была всегда, в отличие от Дыни, которую в Мертвый Мир превратили Ангелы. С другой стороны — «гномы» были привычные к Космосу и аскетичны по сути своей. А на курорты они смогут попасть, если будут себя хорошо вести, хе-хе… В данный момент они решали проблему передвижения Доков и Станций. У меня же были другие, геополитические проблемы.

Проблемы для Человечества уже «перезрели» и скоро оно начнет падать как перезрелые груши. Оно — это Человечество. Да оно уже падать начало. Редкие доклады от Фантома заключались в коротких фразах, типа «следов Императора не обнаружено». Правда, в последнее время он куда-то пропал, но он тип ушлый — найдется. Так что первая «груша» — Империя Человечества, похоже уже грохнулась на землю, обдав всех вокруг сладким и липким соком.

Вторая «груша» под названием Человеческое Содружество всё еще отчаянно цепляется черенком за ветку, где «черенок» — это её Армия. Из последних новостей — Генерал Армий Гадюка теперь — главнокомандующий всех войск ЧС, и это, по моему мнению самое умное, что мог сделать бывший Министр Культуры, нынешний и.о. Президента. Тоже, кстати, с планеты Совершенства, что многое объясняло. И это не «кумовство», а трезвый расчет и лучший выбор из имеющихся. Так что за ЧС я немного подуспокоился. И буду спокоен ровно до того момента, пока там сможет сражаться хоть кто-то. Сильно подозреваю, что на последний абордаж пойдет лично Гадюка, как в своё время сделала Овечка, будучи командиром Первого Милитума. Порода такая, которая, заставляет испытывать батхерт многих так называемых мужиков, которым природой заложено превозмогать. Хорошо, что среди моих таких безяичных нету.

Торговая Республика. Вот кого не понимаю. Нет, понятно, что они находились дальше всего от места сражения географически, но за счет чего они до сих пор не рассыпались? Сенат ведет себя жёстко и либо у них там коллективный разум такой эффективный, либо Серый Кардинал какой-то с огромными Стальными Яйцами. Даже если это женщина. Хотел бы я с ним/ней познакомится.

Однако, вся эта шумиха с междоусобчиком у Ксеносов рано или поздно подойдет к концу. И, как я вижу, Фараоны выйдут победителями. Я видел «кладбище» Вселенной-13, Боевые Платформы которой находились в плачевном состоянии. Кубы Интектов также, походу имеют конечное количество, которое за пару лет войны с 13-й сильно подуменьшилось. А вот Фараоны были свежи и дерзки. И, согласно, рапортам с фронта всё-таки обладали численным преимуществом.

В Финальную битву никто не торопился. Вселенные создавали численное преимущество на отдельном участке фронта и достигали локальных побед, а затем прыгали дальше. Беда была в том, что между молотом и наковальней оказалось Человечество, и если выигрывали Интекты, то планеты захватывались зеленой Ордой, если побеждали Фараоны — планеты уничтожались, а если Ангелы, то планетам давалась небольшая передышка до тех пор, пока рано или поздно не вернутся либо Интекты либо Фараоны. И планете всё равно наступит полный пи…

У меня теперь был целый консилиум Симбиотов. Я, Алекс, Овечка и одиннадцать детей — Универсалов, включая Машку и Дашку. На безымянный пока Дредноут в помощники к Лёхе отправили еще Пончика — пухленького малыша, который без Симбиота и ходить-то не мог. Несмотря на свой статус Универсала. Малой грезил Космодесантом. Оказывается, в его недолгой и грустной жизни воспитатели могли привлечь его внимание только рассказами о геройских подвигах Космодесанта. Его кумиром немедленно стал дядя Клоун, который лёгких путей не искал. Я мало что понял из объяснений Нобеля, но эти детишки могли получить усовершенствованное тело только через некоторое время, дабы не было проблемы с Сознанием. Их родные тела были клонированы «на всякий случай», но Пепси и Нобель очень просили меня не «убивать» детей хотя бы полгода. Нашли тут злодея! Так вот, Клоун тут же составил для малого перечень физических упражнений, ведь «чужое тело — это для салаг» и «Превозмогание — путь к успеху и уважению», которыми Пон немедленно занялся. Так у него появилась надежда рано или поздно войти в ряды Космодесанта самого дяди Васи… то есть Клоуна!

А у Машки, единогласно выбранной Главным Адмиралом, тоже появился помощник, так сказать, следить за основными функциями «ФЛЮГЕГЕХАЙМЕНА», пока Адмирал командовать будет. Девочка Пулька, силами девчонок, быстро переименованная из Апулинарии. Робкая и скромная малышка, которой достался изначально боевой Симбиот-Универсал из Пятого Милитума. Как сказала Маха, або кому она своего любимого «Флюгу» не доверит, а Лёха, внутри которого также сидел боевой Универсал из Пятого Милитума — попал на Дредноут. К слову сказать — из остальных Универсалов был еще только один из Пятого — рыжий пацан Бобус, он же Баробуас, остальные — были «гражданской» версией, что не мешало им быстро освоить боевые корабли. Бобуса, естественно, назначили Лидером «Миротворцев». Сами же Маша и Даша так своё прошлое так и не вспомнили, видимо сказалось их внедрение в «железо».

Так вот. Меня очень интересовал один вопрос. Где все те Симбиоты, захваченные Вселенной-13 и почему они не используются? У меня до сих пор остались неприятные воспоминания о встрече с Ангелом-Терминатором и мне было непонятно почему, имея подобную технологию Ангела не использовали их в своих целях? Это бы дало им нехилый буст в битве с другими Вселенными!

Ответ был очень прост. «Предатели». Нельзя просто взять и «использовать» Симбиота. У него есть своя воля и свой характер. Как в примере с Хмурым, где скорей всего бы с Попадосом ничего не сложилось. В случае с «Ловцами» было всё понятно. Сошедший с ума Симбиот ничего не делал и никак не взаимодействовал с захватчиком. Он просто «кричал» на всех волнах, парализуя «живых» Симбиотов, загоняя их в шок и трепет. По словам Машки и Дашки — когда они осознали себя частью железного корабля, а не человека, они также испытали шок. «Работать» они начали исключительно из-за любви к людям и надежды на Воссоединение. А еще они поверили мне. «Предателей» же было, как для Вселенной-13 катастрофически мало.

Из всего этого у меня возникло два вопроса. Первый: что делать с Сибиотами-предателями, вытащенными из Ангела-Терминатора, второй: где же сейчас эти миллионы Симбиотов, которые забрала Вселенная-13. На первый вопрос меня особенно порадовал ответ Машки, что она и «рядом с ними на одном поле срать не сядет». Правда она потом всё-таки уточнила, зачем срать в поле, если есть гальюн и вообще, где брать «поле» в космосе? А вот на второй вопрос ни у кого не было даже предположений. Ну, что ж, как говорил герой одного старого фильма — «будем искать»!

* * *

— Здорова, Мастер Йода? Как Медитация? — я вдохнул и закашлялся. — Бля, как ты тут вообще находиться можешь? Дышать же нечем?

В клубах дыма, который шёл из многочисленных курительниц, в позе лотоса сидел здоровенный Орк в одной набедренной повязке. Конечно же, розовой!

— Розик сказал, што так и задумана. При нидастатке кисларода в крави, ум работаит болие лучше! — Хмурый открыл, наконец, глаза. — Какой такой Йота?

— Мастер Йода! Знаменитый джедай! Из ваших, кстати, из зеленых! — я попытался дышать через рукав. Получалось плохо. Хуже всего, что походу меня начинало торкать. Зная своего Шамана-Ботаника, наверняка он чего-то галлюциногенного в сбор трав подмешал!

— Ты мине не рассказывал! — по мощному зеленому телу текли капли пота, температура в пещере была сильно выше наружной.

— Алекса, попроси как-нибудь, это он фанат ЗВ! Я как-то больше по Вархаммеру всегда был, — я присел перед Орком на корточки и посмотрел на небольшую кучку кристаллов, лежащим перед ним.

— Аликс апять каку-нить хирню расскажит! — он дышал глубоко и расслабленно — то ли его накрыло и не отпускает, либо, что более вероятно, для него это была комфортная обстановка.

— Не исключено! Но, скажи-ка мне, мой зеленый друг, как успехи?

Хмурый вздохнул. Он реально пытался уже третий день наладить контакт с Симбиотами. Я отсыпал ему «заключенных» Симбиотов, с которыми он сейчас «договаривался». Из начальных ста двадцати четырёх осталось двенадцать. Это те, кто хоть как-то вышли с Орком на контакт.

— Вот эти гаварят с Хмурым, но ани странные!

— В смысле, странные?

Хмурый взял в руки первый кристалл.

— Эта Вакс. Он Тихнарь. Можит делать всякие штуки. И разгаваривать с миталом. Кроме духванаго. Интиресно, но нидастатачна брутальна! Хмурый — воин, а ни римеслиник! Лучше вон Мудвину атдайте. Он хоть и тупой гоплин, но дело знаит!

Затем взял второй кристалл из кучки.

— Эта Прол. Он Свизист. Можит передавть инфармацию чериз многа систем. Но хде Свизист, а хде Хмурый? И ваще я асбуку Морсе учу! Скора и сам пиритавать буду! Фанариком!

Орк взял еще три Симбиота одновременно.

— Эта «Универсалы». Хмурый ни хочит в Космас. Иму на зимле нравится. На крайньяк — на апортаж схажу!

Еще один кристалл подобрала большая лапа.

— Акуй. Библиатекарь. Очинь интиресна! Многа знаит и стопрацентна запоминаит. Гаварит, што Хмурага прагрессором сделаит! А хмурый ни знаит что эта и ачкуит! А, ващета Хмурый пы взял, но посли вайны! Сичас нужна привазмагать! Патом будим болие лучшую жизнь строить!

Он взял новый кристал.

— Эта Выдрун. Он Ксинафил. Знаит многа инапланетных изыков. Очин хочит са мной пазнакомиться. А лучши — жиниться. А я чота ни очень! И ваще он какой-то пративный!

Орк взял следующего.

— Пуфус! Пуфус — Дипламат! Он в Правитильстве пыл! Пака иго за каррупцию ни пасадили! Тока Хмурый ни дипламат, Хмурый — сильный! Можит Илаю нннада? А то чота Илай — хировый дипламат!

— Картон. Эта Аракул. Можит придсказывать. А можит и не придсказывать. Зависит ат настраения. Нахир мине такой капризный!

— Кактус. Психолаг. Можит личить мазги. Но у Хмураго с мазгами всьо харашо, а другим мазнги Хмурый и так лечит! С помащью «Наказатара»!

— Каррот. Псионик. Псионик — эта…

— Да, я знаю, кто такой Псионик — встречал уже — не нужен он тебе, поверь! — я вспомнил жуткий скрип в голове от Ангела-Терминатора и поёжился. Представил, как Хмурый будет людям мозги полоскать, и это меня не вдохновило.

— А вот палседний самый интиресный…

— Илай, у нас гости! — ожила связь голосом Маши. — Фантом вернулся! И две Пирамиды с собой приволок, дурень!

* * *

— Фантом! Мне уже самому надоел этот вопрос, но! Какого хера?!!

— Извини, Илай! Так получилось!

— Это нихера не оправдание! Ускорьтесь! У вас Пунций еще остался?

— Есть немного…

— Так оторвитесь от них! А то мы сейчас немножко стрелять начнем! И успокой меня! Скажи, что больше вы никого к нам в систему не притащили!

— Нет! Только эти двое!

— Спасибо. Блин, большое! Большое, блин, спасибо! — буркнул я. — Короче, ускоряйтесь! А у меня к тебе будет серьезный разговор.

Я находился на мостике «Флюги», куда быстро вернулся после уведомления от Машки. Так как мой Главный Адмирал не хотела покидать свой Линкор, аргументируя, что Дредноут — «не то» и променяет его только на Титан, то мне оставалось либо силой её перетащить, либо найти всё-таки Титан. Детей обижать было не в моём характере, так что придется где-то искать древнего Исполина.

На моём мониторе Эсминец «Третий» резко ускорился, не подпуская к себе Пирамиды. Хотя Фараоны и так не шли на полной скорости, видимо изучая тактическую обстановку.

— Маша, главная задача — чтобы никто из них не ушёл! Справимся?

— Как два пальца обоссать! — буркнула Маша, изучая обстановку. Я убью этого Алекса!

— И постарайся при этом никого не потерять! Окей?

— Угу! — Маша кивнула, сосредоточенно размышляя, глаза у неё при этом были закрыты.

— А еще мне нужны «языки»!

Машка открыла один глаз и заинтересованно посмотрела на меня.

— А полюбиться тебе не завернуть? — поинтересовалась она.

— Там не так было! — на автомате буркнул я. Ну надо же! Хоть какое-то понимание о приличиях у «папы Алекса» осталось!

— А как? — открыла второй глаз Маша.

— Маленькая еще для взрослых пословиц! Впитывала бы лучше детские поговорки!

— А от кого же я их узнаю? — резонно поинтересовалась девочка. Гхм… действительно! Не от Алекса же!

— Так! Не отвлекайся! — буркнул я.

— Да на беседу с тобой только полпроцента вычислительной мощности мозга используется! И то, только для мимических мышц! — она показала мне язык. — А чтобы получить пленных — вам придется Фараонов на абордаж брать!

— Да без проблем! — кивнул я. — Главное, чтобы до абордажа мы дожили! Действуй!

И Маша начала действовать. Это было красиво. Наша боевая мощь выросла на целый Дредноут, но, самое главное на шесть «Миротворцев», которые могут гонять туда-сюда куски пространства. А что еще главнее, так это наш опыт, который рос от боя к бою и, ранее казавшиеся непобедимыми корабли Ксеносов, сейчас были всего лишь тяжелым противником. Опять же, до критического числа «шесть» было еще далеко.

Ведущую Пирамиду, еще до входа в её зону поражения встретил Главный Калибр наших линейных кораблей. Пятнадцать мощных орудий с Линкора и Дредноута и шесть, немногим менее мощных, с Тяжелого Крейсера, выплюнули заряды в приближающегося врага. Так как наводились они детской, но очень уверенной ручкой Детей-Симбиотов, то все заряды попали в одну крохотную область, пробили щит и выворотили несколько кусков обшивки, заставив сильно резвого Ксеноса притормозить. Без перерыва к Пирамиде понесся шквал торпед с Крейсеров и Эсминцев, не сильно задержались и торпедоносцы с «ЧУПА-ЧУПСА».

Единственный выстрел основного орудия Пирамиды принял на щиты Дредноут, выдвинутый чуть вперед из строя в качестве своеобразной приманку. При его энерговооруженности, таких выстрелов он сможет принять не один и не два, особенно, если ему дадут время перезарядиться.

А потом до Пирамиды добрались «Миротворцы». Я впервые видел их в настоящем бою. И это впечатляло. Двухсотметровые кораблики на фоне многокилометровой Пирамиды смотрелись несерьёзно, но вот действовали они вполне эффективно! Для начала, они расколупали Пирамиде её Главный Калибр, приведя его в полную негодность, затем переместились на другую сторону и сделали тоже самое с его двигательной установкой. Собратья-Фараоны со второй Пирамиды попытались шугануть наглую мелочь, но вы же знаете поговорку насчет «из пушки по воробьям»? Так вот, я скажу вам, что она, таки, правдивая! «Миротворцы» быстро оттянулись от покалеченной Пирамиды и застыли на безопасном расстоянии, как маленькие и злобные осы. Не хватало только рассерженного жужжания.

И вот тут Фараоны меня удивили. Вторая Пирамида медленно развернулась и начала удаляться, постепенно набирая скорость.

— Они что, пытаются сбежать? — я немного офигел и спросил у Машки.

— Именно! — подтвердила мои догадки девочка.

— Трусы позорные! — заржал я, сбрасывая нервное напряжение. — Догнать! И покарать!

— Не ори! — огрызнулась Маха, отдавая приказы. Кому-то «залиться» Пунцием, кому-то — отстреляться по убегающему кораблю.

— Маха, родная! Эта падла не должна уйти! Он же с корешами вернется!

— Никуда он не вернется! — улыбнулась Маха, отдавая последние приказы. — Трудно без двигателей летать!

Ровно семнадцать минут вторая Пирамида висела в космосе безжизненным куском металла. Практически целым, но уже недееспособным.

Маха плюхнулась в кресло и демонстративно указала пальцем в обзорный экран.

— Кушать подано! Садитесь жрать, пожалуйста!

Я покачал головой. Ох уж эти Симбиоты с их идеальной памятью, что впитывают новые знания как губка. Одна проблема — как бы отфильтровать эти поступающие знания. Не убивать же Алекса?

Я наклонился к микрофону, чтобы отдать приказ по флоту, а в голове хриплым голосом надрывался Владимир Семёнович:

«… Неравный бой — корабль кренится наш

Спасите наши души человечьи!

Но крикнул капитан: „На абордаж!

Еще не вечер, еще не вечер!“ …»

Только, в кои-то века это не у нас всё трагично — а у Ксеносов! Пусть они сейчас очкуют! Хе-хе…


Глава 17


— Камандир, я с табой! — я обернулся и увидел бежащего к «Газели» Хмурого.

— А ты чё из пещеры вылез? Учёные же сказали, что контакт собьёшь — потом опять неделю сидеть нужно будет!

— Я всьо! Вставил!

— Что ты и кому, блядь, вставил? — я на всякий случай отодвинулся от него подальше.

— Симбиота вставил!

— Херасе, какой ты быстрый! И какого?

— У Хмурого типерь есть Гаситиль! Иво завут АнтиВольт!

— Чё, бля? — удиился я. — Какой, нахрен гаситель?!

— А вот какой! — Хмурый поднял руки над головой. — Ахалай махалай!

С тонким воем прогретые двигатели «Газели» погасли.

— Эмм… Командир! У нас что-то с электроникой! Походу, она сгорела… — донёсся до меня голос пилота.

Я перевел взгляд на Хмурого.

— Ты что наделал, дебил? Ты зачем мне корабль поломал?

— Камандир хател пасматреть! Хмурый паказал! — немного обиделся Орк.

Я от души прописал ему поджопник. Бронированная жопа стойко выдержала пинок, так что это была больше психологическая атака.

— Какого хера, Хмурый! Я же сказал без меня ничего не делать?!! Как ты это, вообще, сделал?

— Так Фараоны жеж! Голактека апасносте! Ты ж сам гаварил! Нобилю сказал, што ты распаридился!

Я дал ему еще один пинок от всей души. С тем же результатом. Разве что сам пар спустил.

— Нахера тебе этот Гаситель?!!

— Всьех гасить жеж! — обиженно сказал Орк.

— Например, мой корабль?

— Эта дасадная нидаразумения!

— Ты блядь, сам у меня одно сплошное досадное недоразумение! — в сердцах кинул я. — Вот как мне теперь превозмогать без корабля? Все наши, между прочим, уже на пути к Славе! То есть к Пирамидам!

— Я робатов гасить магу… — совсем тихо сказал расттроенный Орк.

— Какого хера ты вообще… — тут до меня дошёл смысл его слов и я заткнулся. — Да ладно! И Ангелов и Фараонов?

— Гипптытичиски! — бросил обиженный взгляд из-под насупленных бровей Хмурый.

— Альтер! Он чё, правда сможет?

— ГХМ… А ВЕДЬ АНТИВОЛЬТ ОДИН ТАКОЙ БЫЛ СРЕДИ СИМБИОТОВ! И ДА, ГИПОТЕТИЧЕСКИ ОН СМОЖЕТ «ВЫКЮЧИТЬ» ЛЮБОГО АНГЕЛА, ФАРОНА ИЛИ ИНТЕКТА. ВОТ ТОЛЬКО ПРОВЕРИТЬ РАНЬШЕ НИКТО НЕ СМОГ. ПОТОМУ ЧТО АНТИВОЛЬТ В СВЯЗКЕ СО СВОИМ ЧЕЛОВЕКОМ БАНКИ ГРАБИЛ, ОТКЛЮЧАЯ ВСЮ ЭЛЕКТРОНИКУ. ПОКА ЕГО НЕ ПОЙМАЛИ. И БЫЛО ЭТО ЗАДОЛГО ДО ВТОРЖЕНИЯ ВСЕЛЕННОЙ-13.

— Ну офигеть! Уникальный Симбиот с криминальными наклонностями! То, что надо для зеленого имбецила!

— Хмурый — ни имбицыл! Он — сильный! — Орк шмыгнул носом. — И ваапсче, я прасил дать мине Стратега!

— Вот только мне реального ВарБосса не хватало! Который ВААГХ! замутит, а потом мне же тебя ловить и превозмогать придется! Нет уж! Гаситель, так гаситель! Только если вдруг захочешь кого-то ограбить — мне процент! Зря я тебя, что ли, воспитывал! Хе-хе…

— Дагаварились! — обрадовался Хмурый.

— Только как мы на абордаж полетим? Ты случайно, взад завести Корабшь не можешь!

— Нит! Толька гасить! — развел руками Орк.

— Ладно! Вон «Крылатыч» подзабытый скучает! Это конечно не боевой корабль, но надеюсь нас не собьют на подлете! Полетели твоего Гасителя испытывать!

Я заорал в открытый люк.

— Эй народ! Троллейбус дальше не идет! Конечная! Все на выход! Перебегаем в другую маршрутку!

— Я нимагу! — вдруг сказал Хмурый.

— Чего это?

— У миня браня тожи паламалась! Я её загасил… слущайна…

— Блядь…

* * *

— Это «Папа», ну что там у вас? У всех?

Знаю, что немного не по-военному, но я немного потерялся в ситуации. Мы летели так быстро, как могли, но всё равно опаздывали на вечеринку.

— «Виски» тут! — услышал я нашего штатного юмориста. — Медленно продвигаемся к Командному центру. Слишком много Бульбуляторов!

— Ни трожь звирьков, падла! — встрял Хмурый. Мы его вытащили из отключившейся экзоброни и он сейчас щеголял в розовых семейных труселях и с большой Секирой на плече. Естественно, розовенькой!

— Это кто там сейчас пукнул? — поинтересовался ниндзя.

— Живадьор! Ни трожь живатинак! Эта мая кавалерия!

— Виски, реально! Как там идет? — вмешался я, прерывая этот цирк.

— Да скажи Хмурому пусть не ссыт! Нормально идет! Поэтому и еле тянемся! Пухлык и Ко их ошеломляют, а мои вырубают! Очень аккуратно! Так что скоро поголовье вырастет! И будем продавать! Во всех зоопарках Галактики! Вместе с Орками! Два по цене одного! Хе-хе!

— «Альфа»! «Браво»! «Бульдоги»! Что у вас? Давайте по порядку!

— «Альфа-один» тут! Очищаем Ангар! Незначительное сопротивление Серых! — сосредоточенно и чётко доложил Гейнц.

— «Браво-Один», докладываю! Двигаемся к Мостику! Что-то Фараоны вообще не про рукопашку! Я уже скучаю по Рыцарям! Гы-гы! — Клоун, похоже скучал. Лишь бы не сглазил!

— «Бульдог-Три»! Мы на месте! Ведем зачистку корабля! — Аста с «Клыками» планомерно освобождала вторую Пирамиду.

— Лейтенант! Поднажми! — я обратился к нашему пилоту. — А то там всё вкусное съедят!

Молодой Лейтенант из бывших вояк ЧС странно на меня посмотрел, но скорость прибавил.

Значит, «Виски» чистили ближайшую, сильно пострадавшую Пирамиду, а «Альфа», «Браво» и «Бульдоги» полетели дальше, колбасить тех Фараонов, кто собирался убежать. И кстати, на дальней Пирамиде Главный Калибр сохранился, так что Компот умолял сильно ничего не портить. Но, где «Браво», а где «не портить»?

Лихо влетев в открытый Ангар, мы выкатились из «Крылатыча». Я всех обманул, сказав, что буду стратегически командовать из Штаба, поэтому Тоби с «Пироманьяками» сейчас выступали артподдержкой у «Альфы» и «Браво», а супруга вместе с Дусей унижала Фараонов совместно с «Виски». Нужно было их догнать.

— Падажи! — крикнул Хмурый и подбежал к ближайшему складированному Бульбулятору, которые ровными рядками тихо сопели во сне, иногда попыхивая пламенем и были готовы к эвакуации.

Выбрав самого здорового, Хмурый попытался привести его в чувство. Бульб не просыпался.

— Атайдите! — махнул рукой Хмурый.

Берки и гоблины, которые занимались на палубе своими делами, удивленно посмотрели на голого Орка в розовых труселях.

— Эмм… Отошли все! — продублировал я приказ. Хмурый просто так не предупреждает. Он, обычно, вообще никак не предупреждает, а раз уж такое ляпнул, то лучше отойти.

Хмурый трусцой оббежал спящее животное, приподнял ему хвост и заглянул под жопу.

— Самэц! — удовлетворенно сказал он и заорал. — Пабиригись!

И со всего маху долбанул его ногой по яйцам. Бедный Бульб с спросонья заревел и выпустил струю пламени, которая немедленно закоптила мой «Крылатыч». Хорошо, что народ разбежался.

Лихо заскочив сверху, Орк выудил откуда-то из трусов сбрую и накинул зверю на морду. Что-то тихо прошептал ему на ухо и Бульб успокоился, фырча и раздувая ноздри.

— Кареттта подана! — лихой наездник махнул рукой себе за спину. — Мой Тапор захвати пажалуста!

— Мож, лучше балалайку? — буркнул офигевший я.

— Ни времья для песин! Времья унижать! — пафосно выдал Хмурый.

Я хмыкнул, подхватил его топор и залез на Бульбулятора.

— Трогай! — махнул я, ухватившись за Орка.

Хмурый что-то заорал на своём оркском и мы рванули с места в карьер. Коридоры замелькали, как на скоростном шоссе. Идущие с добычей гоблины-мародёры еле успевали разбегаться в сторону, один раз мы даже затоптали какого-то шального Серого, который имел неосторожность попасться нам на пути.

Мы очень быстро достигли передовой, где чуть было не получили по мордасам от жены, которая решила, что их атакуют с тыла.

— Илай? — удивилась она.

— А это что за эксгибиционист? — удивился появившийся ниндзя. — Не, ну я понимаю, что Хмурый Сильный, а не умный! Но зачем так-то? Хорошо хоть трусы надел!

— Хмурый наша новая ИМБА! — похлопал я Орка по мощной спине и сполз на землю. Ноги тряслись от быстрой скачки, жопа затекла и я сделал пару приседаний.

— Да, ладно! — удивился Алекс. — И чё он делать может!

— Ща увидишь! — улыбнулся я. — Бешеных Фараонов не видели?

— Да, нет! — пожал плечами Ниндзя. — Скучно здесь на пирамидах, одни Бульбуляторы и немного Серых.

— О! И ты жалуешься?

— А кто еще? — навострил уши Алекс.

— Ну Клоун жеж! Его внутренний «превозмогатор» и на треть не заполнился!

— Хе-хе! — усмехнулся друг. — Он прав. У меня вообще складывается впечатление, что Пирамиды — это чисто оружие разрушения. От рукопашной бегут, да и некого им в рукопашку ставить — Серые дрыщи особо не повоюют, а с Бульбами мы общий язык нашли!

— А дроиды были? — поинтересовался я.

— Да были… — Алекс неопределенно махнул рукой. — Немного… там…

— Внимание! — проявилась Пакля. — Правый коридор, восемь дроидов!

— О! Накаркал! — улыбнулся ниндзя и перехватил поудобней Потрошитель.

— Стоять! Бояться! Деньги не прятать! — заорал я. — Работает Хмурый!

Я ткнул пальцем на коридор, откуда собирались появиться дроиды врага.

— Давай! Жги!

— Илай? Ты уверен? — подошла ко мне Овечка.

— Да! Не мешайте!

Хмурый отложил топор, широко расставил ноги, поднял руки и сделал зверское лицо.

— Сим-салабим! — заорал Орк, когда из прохода выбежали первые роботы.

Я, сначала, подумал, что ничего не произошло, но потом услышал недоуменный рык Берков-Ниндзя, у которых на костюмах пропали голубые искорки, что показывало то, что броня у них «сдохла». Дроиды вскинули оружие и открыли огонь. Первым же выстрелом Орку оторвало голову.

Алекс чертыхнулся и прыгнул в гущу врагов. Во все стороны полетели запчасти. Раздалось громкое «БАМ!» — это моя супруга присоединилась к веселью. Через несколько секунд железное воинство было повержено.

— Это что такое было? — осведомился ниндзя, подойдя к мне.

Я посмотрел на обезглавленное тело в розовых трусах и почесал репу.

— Факир был пьян и фокус не удался!

— Хе-хе! Оно и видно! А что, вообще должно было произойти?

— Ну… Он должен был отключить дроидов!

— Ну, не всё сразу! Пущай тренируется! — заржал Алекс и упрыгал на разведку.

В рубку мы вошли через несколько минут, застав уже знакомую картину: порубленные Фараоны и немного испуганных Серых. Так как на этот раз мне никого ловить и сдавать не нужно было, то я решил устроить небольшой Допрос, благо вторую Пирамиду тоже захватили и туда сейчас летел весь наш научный отдел в полном составе. Изучать Большую Пуху, ага.

Сначала разумные дроиды молчали, но затем Алекс пообещал им отрезать головы и дело пошло.

В общем, заговорили они, ничего отрезать им не пришлось. Больше. И рассказали интересные вещи.

Давным-давно существовала высокоразвитая Раса под простым названием «Первые». Жили они не тужили, развивались духовно, а обслуживали их механизмы с Искуственным Интеллектом. И в один прекрасный момент, Первые достигли такого просветления, что всем составом ушли из этой Реальности. Оставив своих верных слуг — металлических и не очень, в большом недоумении. Слуги сильно загрустили, оставшись без Цели в Жизни, который ищет, как известно, любой миксер и кофеварка и начали строить своё, Машинное Общество. Благо абсолютно всеми процессами на тот момент командовали разного рода ИИ.

В какой-то момент, Главный Искусственный Интеллект решил, точнее рассчитал вероятность, что Первые должны где-то заново воплотиться, а поэтому их нужно искать. Для быстроты решения этой задачи, ГлавИИ построили девять Экспедиционных Флотов и незатейливо назвали их «Флотами» с порядковыми номерами от единицы до девяти. И направили в разные стороны искать Первых.

Сначала, всё шло почти по плану. Космические корабли бороздили просторы Большого Театра, в смысле Космоса и искали следы Первых, пока им не начала попадаться другая разумная жизнь. Иногда, ни разу не миролюбивая. Исследовательские Корабли начали пропадать. ГлавИИ вооружил Корабли и продолжил Исследования. Но и вооруженные корабли начали пропадать.

В какой-то момент, проанализировав сложившуюся ситуацию, ГлавИИ обнаружил, что потратил слишком много времени и невосполнимых ресурсов на поиск Первых без всякого результата, поэтому решил изменить тактику. От «молодых» рас исходила одновременно угроза и возможность.

Отчаявшись найти своих бывших Хозяев ГлавИИ пересмотрел приоритеты и пришел к выводу, что теперь его задача создать новую СуперПередовую Цивилизацию в Космосе. Используя технологии Первых по переносу Сознаний живых существ, ГлавИИ решил сделать ставку на гипотетическое бессмертие «молодых» рас, с которыми он «игрался», тем более технические возможности у него имелись. И спроектировал «Систему» — сеть ретрансляторов, позволяющих «живым» расам после смерти перемещать Сознания в новые тела, для дальнейшего существования.

Просчитав вероятности, были созданы Боевые Платформы. Кроме этого, ГлавИИ решил ввести соревновательный эффект. Сделано это было, исходя из полученных данных о молодых расах, где соревнования приводили к лучшему результату. Лучшим результатом, по его мнению, должна была стать сильная раса, достойная наследия Первых., которая и станет СуперПередовой Цивилизацией. Учитывая, что Первые уже давно ни с кем не соревновались, ИИ решил поэкспериментировать, резко увеличил количество Боевых Станций и переименовал Флоты во Вселенные. Изначально, все Вселенные имели одинаковые возможности, а их корабли отличались только формой. «Буст» в развитии они могли получить, только используя возможности «живых» рас, заселяющих Космос. На поддержание «Систем» требовалось уйма ресурсов, которых уже не хватало, поэтому все свои вычислительные мощности ГлавИИ разделил на девять частей — на девять Вселенных. Получилось девять Ядер — основ для будущих Систем.

И Вселенные разлетелись по космосу для того, чтобы создать свои новые, Персональные Вселенные. Некоторые из них, такие как Вселенная-8 взяла курс изначально на «задворки» Космоса, некоторые — Первая и Третья, обосновались неподалеку и начали развитие своих территорий. Но через непродолжительное время — через несколько тысяч лет их границы соприкоснулись и у них начался Конфликт. Еще через несколько тысяч лет он закончился и появилась Вселенная-13. На которую сразу навалились свежие Вселенные Два и Четыре. Вселенная −13 бросила своих подопечных и улетела в дальний Сектор, а Вторая и Четвертая схлестнулись между собой. В результате победителем вышла Вторая, которая стала 24-й. А позже, поглотила и Пятую, став 245-й.

Вселенная-245 ширилась и развивалась. В качестве домашних животных… точнее, подопечных она выбрала расу Греев — серых дистрофиков с ментальными возможностями. Они составили костяк Цивилизации-245, унижая и курощая остальные космические расы. Их разведчики разлетелись далеко в стороны, ища новых рабов… то есть помощников, а главное, пытаясь определить месторасположение оставшихся Вселенных-конкурентов.

И тут случилась жопа. Они искали других, но нашли их. К ним в гости прилетела Вселенная-976. Из названия, понятно, что «девятка» времени зря не теряла, поработив седьмую и шестую. Вначале, всё очень непонятно. 245-я успешно защищалась, пока 976-я не достала из рукава козырь. Она умела «ломать» Систему

Собственную Систему-245 поломали. Сначала «посыпались» живые формы жизни, у которых прекратился круговорот Сознаний в Природе. Ну, мы это уже проходили — нам знакомо. А вот потом и сами Фараоны тупо не могли перегрузиться в другие тела. У них появился программный запрет. Потому что Система поломалась. Точнее, ее поломали. Теперь мне хотя бы стало понятно, почему они вообще мной разговаривали. Хотя звучало дико. Дроиды не могли перегрузить своё машинное сознание в другое «тело». Это же просто компьютерная программа? Или нет?

Соответственно, дабы не быть уничтоженными полностью, им пришлось убегать. Пришлось бросить своих «миньонов», точнее подопечных, захватив лишь небольшое количество Греев и много Плазмоподов, которые сейчас Бульбуляторы. Их они попутно забрали с питомника, где разводили как Оружие Возмездия. Они решили, что этого будет достаточно. Странный сигнал о помощи, полученный более двухсот лет назад говорил о том, что в этой части Космоса обитает Вселенная-13, в своё время ушедшая от возмездия. 245-й не нужны «миньоны» 13-й Вселенной, им и сама 13-я не нужна! Им нужна работающая сеть ретрансляторов, они же — Информационные Станции, которые использовались бы для «перезагрузки» собственной Системы. Поэтому, всё было настроено на Геноцид. Потому что Вселенная-245 решила, что она не хочет продолжать игры с «живым мясом», решила вернуться к «истокам» и строить чисто машинную цивилизацию. И прямо сейчас Боевые Платформы строили заводы по производству боевых дроидов, которые займут место Греев.

По прибытию их ждала еще одна неожиданность. Оказалось, что тут уже нарисовалась бывшая Вселенная-8, которая ненавидит Систему и с радостью взрывает ИнфоСтанции. И у Фараонов остался один путь — всех убить, одним остаться и сохранить достаточно ретрансляторов, для «перезагрузки».

Мда… Хорошая новость была в том, что количество «Вселенных» конечно и количество это не трех- или четырёхзначное, как я подспудно опасался. Плохая новость была в том, что сумасшедшие Фараоны решили тут замутить Войну Клонов, выступая в роли КНС, а Ангелы нихуя не джедаи! Интекты еще эти безумные… Хер проссышь, что от них ожидать можно. Нет, Человечество спасёт только твёрдая рука харизматичного лидера! Пора строить золотой Трон и, на всякий случай, следить за Варпом, дабы оттуда еще какой-нибудь Хорус не вылез! Нет, в этой реальности гиперпространство вроде мирное, но я уже ничему не удивлюсь!

А еще, лично меня интересовала эта Чёртова 976-я! Она уже летит сюда? Или только собирается? Эти хреновы Беженцы, чем, вообще, думали? И сколько у меня, вообще, есть времени? И, конечно же, мой фирменный вопрос — кто виноват, и что делать?


Глава 18


— Император погиб, Ваше Высочество! — Фантом, опустив голову нависал над хрупкой Принцессой, инстинктивно стараясь выглядеть меньше.

— Как это произошло? — тихо спросила Мару, вцепившись в подлокотники кресла.

— Они отходили, согласно Плану «Ж» в систему, выбранную резервной для разворачивания Штаба, однако в процессе передислокации нарвались на превосходящие силы Ксеносов, которых «Превозмогатели» именуют «Фараонами».

Пальцы у принцессы побелели от напряжения.

— Спастись удалось только одному фрегату, команду которого я обнаружил на одной из Торговых Станций буферной Зоны.

— Это точно… Фантом? — прошептала Принцесса.

— Боюсь, что да Ваше Высочество. У меня видео с фрегата, где показано уничтожение флота.

Принцесса закрыла лицо руками, но через секунду, взяла в себя в руки и выпрямилась.

— Это всё?

— Еще есть видеофайл от вашего отца… Императора. Фрегат ушел не по собственной воле, а по приказу Его Величества.

— Включай! — лицо Мару немного порозовело, глаза зажглись надеждой.

— Ваше Высочество… Я думаю, это личная информация! — немного смущенно проговорил Телохранитель.

Принцесса рассеянным взглядом пробежалась по мне, Овечке и Алексу.

— Я уверена, что эти люди вполне укладываются в новое понятие «Семьи». Включай!

— Слушаюсь! — склонил голову Фантом и включил воспроизведение.

Высокий благообразный мужчина с аккуратной бородкой смотрел мудрыми глазами на нас, видимо, пытаясь передать всю скорбь за свой народ и Государство, которое он просрал.

— Дочь моя! Ситуация складывается так, что я не смогу выбраться с этой системы. Силы неприятеля чересчур сильны, и Адмирал Акбар не видит вариантов уйти отсюда живыми. Я воздаю хвалу своему чудесному предвидению и предусмотрительности, по которым я отправил тебя и внука с отдельным флотом. Надеюсь, у тебя всё хорошо, и ты сможешь возродить нашу великую Империю, над становлением и развитием которой трудились, не щадя живота своего, твои предки и я, твой Отец. Теперь ты — надежда Империи и всего Человечества. Ведь кто, кроме моей благородной крови сможет привести Человечество в Победе? Я верю в тебя и твоё благоразумие и хочу пожелать тебе восстановить мощь Империи и захватить, наконец власть над всем Человечеством! А, всё-таки попробую воспользоваться спасательной капсулой…

Тут запись прервалась, видимо пафосного чувака экстерминировали. Вместе со спасательной капсулой, ага.

Принцесса молчала, глядя в пространство невидящими глазами.

— Вот он поц… — тихо прошептал Алекс, но крякнул, когда я двинул его в бок.

— Ты, блин, не видишь, что Маруся в печали? — также тихо ответил я.

— А чё он всё просрал? — Алекс перехватил мой локоть при подлете к его телу.

— Тише… — я увидел, что Принцесса медленно повернула голову в нашу сторону, в глазах её появилась осмысленность.

— Илай! Мне нужно спасти своих подданных!

Алекс закатил глаза.

— Ваше высочество! — осторожно начал я. — Как вы представляете «защиту ваших подданных»?

— Планеты Империи! Их нужно защитить!

— Все… Десять и сколько-то там тысяч систем? — я смотрел на неё и не мог понять — то ли лыжи не едут, то ли я ибанутый!

Принцесса закусила губу. Воинственный запал пропал и она, похоже, включила мозги.

— Да… — я её еле расслышал.

Я почесал затылок и посмотрел на Фантома. Он очень неодобрительно на меня зыркал. Глянул на Алекса, тот поднёс указательный палец к виску, но хмыкнул и передумал. Овечка невозмутимо пожала плечами.

— Принцесса… Где сейчас Имперские… ваши оставшиеся войска? И сколько их осталось?

— Фантом? — Мару посмотрела на Телохранителя с надеждой.

— У меня нет полной информации, — нехотя ответил бородач.

— К чёрту полную! — разозлился я. — Дай мне что-нибудь, во что не стыдно будет поверить!

— Ваше Высочество! Это секретная информация! — Фантом неодобрительно посмотрел на Принцессу.

— К чёрту! — разозлилась теперь Принцесса. — Скажи ему всё!

И Фантом сказал. От Имперского Флота в боеспособном состоянии осталась едва ли десятая часть. Из них требовала ремонта еще процентов семьдесят. Личный состав дезертировал, захватывал корабли и уходил на родные планеты, чтобы попытаться защитить родственников и близких. Единое командование отсутствовало. Штаб отсутствовал. Надежда отсутствовала.

Я посмотрел на развернутую карту. Рваная часть имперской части космоса, прореженная темными пятнами разрушенных или захваченных систем, выглядела уныло. Наибольшие «живые» уплотнения были в месте границы с ТоргРесом и остатками ЧС.

— Где столица? — уточнил я.

Фантом придвинул тёмный кусок карты.

— Уничтожена Фараонами! Двадцать пять миллиардов человек!

Сбоку заскрипел зубами внезапно посерьезневший Алекс.

— Почему Император бежал в Буферную Зону, а не в тыл своей Империи? — невинно поинтересовался я.

Теперь зубами заскрипел Фантом.

— У меня нет полномочий обсуждать приказы Его Величества!

Я вздохнул.

— Маруся! — Фантом скривился, но Принцесса подняла руку успокаивая. — Тебе нужно вернутся, если ты хочешь, чтобы твоя Империя не посыпалась окончательно. Возможно, уже поздно, но из того, что я вижу шанс небольшой, но всё же есть! Но, для этого народ должен видеть свою… Императрицу? Ты же теперь Императрица?

Она неуверенно кивнула головой.

— Да!

— Так вот. О мертвых принято говорить либо хорошо, либо никак. Поэтому, поступок твоего отца я не хочу обсуждать. Но народ должен видеть своего правителя, и рассчитывать на него.

Принцесса задумалась.

— И еще. Я хочу, чтобы ты знала. Я вас не гоню. Ты и твои люди могут остаться на Дыне, но Империя тогда падет! И все люди погибнут. Без вариантов!

Принцесса подняла глаза.

— Вы полетите с нами? Я дам вам должность Главнокомандующего!

Я улыбнулся.

— Очень лестно, но нет! Я, боюсь, что не потяну. Ведь я…

— …ненавидит стратегии! — хмыкнул Алекс.

— И это тоже! — я кивнул я. — Но у меня есть лучшая кандидатура?

— Лучше вас? — удивилась Принцесса.

— Гораздо! — хмыкнул я. И посмотрел на Алекса.

— Не-не-не! — запротестовал друг. — Я, конечно, польщен, но я тоже в Стратегии не очень! Нет, я люблю «Цивилизацию», но в нее нам походу придется играть, когда Ксеносы нас в каменный век загонят!

Я с наслаждением покрутил пальцем у виска и повернулся обратно к Мару.

— Генерал Армий Гадюка! Главнокомандующий Армиями ЧС!

— Да вы издеваетесь! — вспылил Фантом. — Ублюдки из ЧС?!! Серьёзно?!!

— Абсолютно серьёзно! — кивнул я. — Время объединиться, если вы до сих пор этого еще не поняли. Иначе нас всех перещелкают по одиночке. И, к чёрту, эти Вселенные!

— А что будете делать вы? — поинтересовалась Принцесса.

— Превозмогать — очевидно же! — ухмыльнулся ниндзя.

— А мы, для начала, попытаемся уменьшить число врагов, переведя их если не в союзники, то хотя бы в нейтралы?

— Я могу оставить Принца с вами? — большие глаза смотрели на меня с мольбой.

— Да без проблем! — опять ответил за меня друг. — Только если он пить и курить до восемнадцати начнет — чур, мы не виноваты!

Я ткнул его в бок.

— Алекс шутит. Если начнет — то мы всё-таки виноваты! — первый раз за весь разговор на лице Принцессы появилась робкая улыбка. — Конечно оставляйте — на Дыне он будет в большей безопасности, чем в Империи, раздираемой войнами.

— А как вы планируете защищать эту систему? — поинтересовался Фантом, скептически скривившись. — У вас сил маловато!

— Я как раз работаю над этим! — я указал на обзорный экран, где из гиперпространства показались громады Орбитальных Верфей и десятки сопровождающих их кораблей. Цеха с семьями и инструментом прибыли на новое место жительства.

Экран ожил. Официальный и Полномочный представитель Судостроительных Цехов, Главный Мастер Ахрип возник во всей своей голографической красе.

— Император Илай! Мы прибыли! Укажите место нашей дислокации!

— ИМПЕРАТОР?!! — в один голос спросили Фантом и Мару.

— Это несколько преждевременно, хе-хе… — смутился я. — Ахрип так шутит!

— Но это не точно… — ухмыльнулся ниндзя.

* * *

— Очищение видит вас! Два индивида. Через полчаса вашего времени. Ближайший к вам Мандаторий. Иначе — Очищение заберет вас! Время пошло…

— Я пойду! — Алекс был тут как тут.

Я кинул.

— Нет, я! — положила мне руку на плечо жена.

Я кивнул еще раз. Но, на этот раз отрицательно.

— Дорогая! Это переговоры! А ты… как бы это сказать — слишком прямолинейна!

— Ты имеешь ввиду, что я тупая? — нахмурилась жена.

— Нет, что ты! — замахал я руками. — Давно уже… нет! Вот! Просто ты силой всё решаешь, а тут нужно немножко…

Я посмотрел на Алекса.

— Кошерной дипломатии!

— Херасе ты завернул! — восхитился друг.

— Поэтому присмотри вот тут за Васей! И за Дусей! — я нежно потрепал её по щеке. — Вася, а ты близко не подходи!

Виртуальный капитан послушно кивнул. Ковчег всё еще возили на «Эльтенатуаэле» и меня это дико раздражало. Почти сотня тысяч людей и существ в системе Дыни были сейчас уязвимы, в то время как несколько наших задниц были «прикрыты» Ковчегом. Но, я помнил каким образом в прошлый раз я покинул Куб, а бездарно помереть у меня в планах не было. Нужен был еще один Ковчег. А лучше не один. Пока они, вообще, еще работают.

Мы прилетели в систему Х356СО1на свой страх и риск. Она была в последних сводках, как потерянная в боях. Точнее, отобранная у Человеческого Содружества. И отобрали ее Интекты. Прилетев в систему, я увидел четыре Куба и множество мелких Кораблей зеленых. Перекрестился и отправил сообщения с флешки Интекта. Ведь я помнил, что она типа «одноразовая» и нам типа не рекомендовали прилетать еще раз. Но, я даже на грабли дважды наступаю, чего уж тот мелочиться! К моему удивлению — Интекты пригласили нас на борт.

У меня возникло ощущение дежа-вю, пока «Газель» плавно подруливала к ближайшему Кубу. И даже мысли меня посещали похожие.

Я теперь знал примерный возраст этого зеленого исполина, так что покоцанная и поцарапаннаяповерхность, частично заклепанная с помощью «латок» вызывала невольное благоговение — примерно как «Копейка» дедушки, которая несмотря на десятилетия в гараже ни капли, сука, не проржавела, в отличие от твоего оцинкованного «немца».

Две встречающие «Газели» опять напомнили мне о странностях Интектов. Точнее, об отсутствии у них малой авиации. С другой стороны — у 245-й «живых» войск не было. А Ангелы — ну это ж Ангелы.

Одна «Газель» приглашающе нырнула в одно из многочисленных отверстий в грани Куба, я завернул за ней и приземлился. Мы вышел из кабины и откинули трап. Алекс прыгнул наружу, послышалась лязганье затворов, и он тут же прыгнул обратно.

— Воу-воу! — закричал я, выходя из прохода с поднятыми руками. — Мы пришли с миром!

Шесть Серых Рыцарей в полном боевом облачении и с вооружением. Которое сейчас было направленно на меня.

— Шалом, православные! — заорал у меня из-за спины Алекс. — Или вы больше по Кхорну прикалываетесь?

Он повернулся ко мне.

— Я правильно ЛОР запомнил?

— Главное на слаанешитов не нарваться! — буркнул я.

— Это ты наших розовых Орков имеешь ввиду? — уточнил ниндзя.

— Хорош юморить! Пошли!

Один из Серых отделился от общей группы и сделал шаг вперед. Чёрт! Опять эти заплывшие гноем глаза и покрытая рубцами рожа! Как они вообще воюют с такой кожей? Хоть бы к вендиспансер заглянули, что ли.

— Мистер Вселенная, я полагаю? — уточнил я.

Рыцарь молча посмотрел на меня и махнул своим огромным автоматом в сторону прохода.

— Туда? — я указал пальцем. Уродец молчал. — Ну ладно, пошли!

Три Рыцаря пошли вперед, я с Алексом за ними следом, вторая тройка, включая Главного проследовали следом. Те же пустынные коридоры, те же редкие тройки Серых Рыцарей. А вот и робкое ментальное щупальце у меня в голове. Конечно же, за поворотом в воздухе висел Медуз, который посторонился в сторону, пропуская нашу процессию. Когда мы с ним поравнялись, психическое давление, ожидаемо, усилилось. Я притормозил и повернулся в сторону Летающего Желе.

— Ничему вас жизнь не учит! Альтер!!!

— БУ!!! — рявкнул Альтер.

Меня окатила волна страха, Медуз подорвался и быстро скользнул прочь.

— Грёбанное желе! — буркнул я и мы пошли дальше.

Еще несколько коридоров, еще несколько дверей. Уже зная, что такое «Очищение» я свежим взглядом смотрел на варварски переделанную периферию. Работа была проведена титаническая, а то что эти исполины летали без компьютерных «мозгов» внушало.

А вот и дверь в рубку с «почетным караулом». Мои конвоиры кивнули и так же молча развернулись, и удалились прочь. Один из охранников нажал на кнопку и дверь открылась. Последовал приглашающий кивок, и я вошел внутрь.

В большом помещении ходового мостика царил полумрак. Перемигивались зеленый огоньки на панелях, туда-сюда ходили высокие худые фигуры в зеленых плащах.

Я сразу повернулся к креслам с высокими спинками, на которых как и в прошлый раз восседали три Интекта.

— Интересно, — проскрипел средний. — Человек без Системы. Снова ты? Решил, всё-таки, присоединиться к Очищению?

— Я серьёзно рассматриваю этот вариант, — кивнул я. — Но хочу предложить немного другую форму взаимодействия.

— Мы Очищаем Миры от Вселенной-13. Какое другое взаимодействие может быть?

— Ну, на данный момент к ней присоединилась Вселенная-245, которая начала очищать космос от вас, дабы отжать богопротивные ретрансляторы и поставить их себе на службу. Восстановить Систему и продолжать нести Ересь по всей Галактике! — глубокомысленно заменил я.

— Какую, Ересь, человек? — удивился Интект.

— Ну эту… как её — информационную! — тут же нашелся я.

Интект поднялся со стула, подошёл ко мне и откинул капюшон. С лысого черепа на меня смотрели бионические глаз. Провода и трубки, торчащие из живого черепа отвлекали внимание, по трубкам беспрерывно двигалась зеленая жидкость. Металлическая челюстьмелко подрагивала.

— Ты уже очищен от Вселенной, разве ты не видишь всех преимуществ Свободы? Присоединяйся к Очищению!

— Эмм… Преимуществ? — нагло встрял в переговоры Алекс. — Я вижу только один сплошной гембель! Ладно вы, с вашими зелеными гопниками. С ними мы, таки, можем договориться! Но, Фараоны! Эти поцы тупо уничтожают наши планеты!

— Вседенная-245 это неожиданная угроза, над ликвидацией которой мы сейчас также работаем — прошипел Интект обиженно. Но, как-то не очень уверенно.

— Ха-ха! Вот только, судя по тактической обстановки «урабатывают» сейчас вас! — уточнил ниндзя.

Интект молчал… гхм… зловеще, да.

— Вы прогнозировали… гхм… успех вашего мероприятия? — я попытался сформировать свою мысль.

— Шестьдесят семь процентов — полная победа Вселенной-245, семнадцать процентов — победа Очищения, тринадцать процентов — победа Вселенной-13! — секунду подумав, ответил Интект.

— Ответственно заявляю, что при таком раскладе — хер бы я на вас поставил! — заявил ниндзя

Интект мрачно молчал. Если молчать можно мрачно, то именно это я и наблюдал.

— У вас есть предложения? — боже, какой же у него мерзкий голос. Как гвоздем по стеклу, или серпом по яйцам! Но, он повелся! И это самое главное!

— Да! У меня есть предложение! Вам нужно перестать нападать на Человечество.

— Объединиться со Вселенной-13? Это невозможно! Всё, против чего мы боремся — заключено в этой мерзкой системе…

— Никто не говорит об Вселенной! — перебив Интекта вмешался Алекс. — Устраивайте себе веселые зарубы в открытом космосе, только не лезьте на планеты!

— Зачем это нам? Люди слабы и не способны оказать нам какого-либо сопротивления! А нашим зеленым детям нужны новые планеты!

— О ваших зеленых детях мы поговорим отдельно! А насчет «неспособны оказать сопротивления» — вот тут я с вами поспорю! — это был уже я. — У меня есть статистика и собственный опыт — это мы еще даже не начинали. Вот, предлагаю взглянуть, как к нам в гости недавно Фараоны пожаловали!

Они перервались на несколько минут, чтобы просмотреть короткий ролик. Мы же с Алексом глазели вокруг. Зеленые плащи молча сновали туда-сюда, переговариваясь, видимо ментально, ведь никто не произносил никаких звуков. Кое-где коротила проводка, всё окружающее напоминало какой-то дикий стимпанк или постапокалипсис, когда несчастные выжившие подгоняли «под себя» сокровища погибшей цивилизации. Не сладко приходилось Интектам. Ой, не сладко! Я посмотрел на пространство над дверью и ожидаемо увидел.

БОЕВАЯ ПЛАТФОРМА БС04068

СОБСТВЕННОСТЬ ВСЕЛЕННОЙ-8

— Это неожиданно… — проскрипел Интект и мы повернулись к нему. — А что это за неизвестные корабли?

Он указал на «Миротворцев», которые как раз сейчас на видео «разбирали» двигатели Пирамиды.

— Это наше новое Оружие! — вмешался «дипломат» Алекс. — Точнее — хорошо забытое старое! В данный момент мы наладили его производство и вскоре со стапелей начнут выходить десятки новых машин. И вы видите их потрясающую эффективность! Так что, говоря от том, что Человечество не может вам противостоять — я отвечу. Вы, таки, совсем не правы!

Я посмотрел на друга с уважением. Нет, я точно не смог бы так уверенно врать и не краснеть! Интекты опять замолчали, видимо ментально советуясь. Я решил еще немного понагнетать.

— Перемирия! От имени Человечества я прошу перемирия! Вы не нападаете на Людей! Мы не трогаем вас! Возможно, мы даже сможем совместно бороться против Фараонов!

— Против кого? — удивился Интект.

— Ну, против Вселенной-245!

— Тогда вы поможете нам бороться и против Вселенной-13!

— Это вряд ли, — сокрушённо покачал голов я. — Я, конечно, попытаюсь с ними поговорить, но это представляется мне маловероятным. Всё-таки на серверах, или-как-это-у-вас-называется сейчас хранится множество Сознаний, которые не могут сейчас переродиться! И у меня есть на них определенные планы! Так что еще одно моё условия — вы прекращаете уничтожать Информационные Станции!

— Это неприемлемо! — вскочил Интект. — Человек, ты забываешься!

Я пожал плечами.

— Семнадцать процентов, уважаемый! Всего лишь семнадцать процентов! Да, ты теперь машина всего лишь наполовину, но думаю, такая вероятность вряд ли устраивает твой полуживой мозг! А я предлагаю резко поднять эту вероятностью! А разбираться с Ересью… простите, с системой мы будем уже после окончания войны!

Я всё-таки являлся приверженцем старой восточной мудрости — за время войны либо ишак сдохнет, либо падишах!

— А ведь где-то там, — Алекс махнул рукой на обзорный экран, — есть еще Вселеннаы-976! Которая придет рано или поздно! И, жопой чую, что скорее рано, чем поздно! И жопа у кого-то сильно подгорит! И я даже знаю у кого! Подсказка — не только у меня!

Интекты опять подвисли, совещаясь.

— Хорошо! Мы согласны на Перемирие, до полной победы над Вселенной-245! Но мы хотим, чтобы вы понимали — мы делаем это не из страха перед Человечеством! Ваш психический фон показывал, что вы несколько приукрасили ваши возможности.

Он уперся в нас своими неживыми глазами, но два покерфейса и синхронное пожимание плечами были ему ответом.

— Есть еще причина. Как я говорил ранее — наша раса называется Пульфы. Для противостояния нашим угнетателям — Вселенной-8, нам пришлось внести серьезные изменения в свои тела. Ведь Оружие Системы было мощнее и лучше, чем наше. Именно поэтому мы должны были оставить себе возможность использования его. Но, за могущество мы заплатили тяжелую цену. Мы принесли огромную Жертву, ради Свободы. Нас осталось мало, мы потеряли способность к размножению. Мы очищали Космос от заразы и это был смысл нашей Жизни!

Да-да, похожий спич мне задвинули и ранее.

— Однако, захватив несколько комплексов по Воспроизводству на ваших планетах, мы смогли провести несколько экспериментов. И сейчас, будущее нашей расы не выглядит таким мрачным. В том числе и из-за этого, наш обычно холодный разум склоняется к сотрудничеству с вами. Мы, возможно, сможем, существовать дальше.

Я и ниндзя заинтересованно слушали.

— Стань туда! — он ткнул пальцем в угол.

Я посмотрел. Опять угол? Серьезно?

— Эмм… Мы планировали сегодня уйти на своих двоих, если вы не против!

Тут открылась дверь и зашли еще две зеленые фигуры..

— Никто вас убивать не собирается! — раздраженно заметил Интект. — Мы хотим представить вам двух наших представителей, которые полетят с вами! Дабы упростить коммуникацию, с вами пролетят наши Новые Дочери — будущее нашей расы.

Мы заинтересованно уставились на закутанные в плащи фигуры, которые как раз сбросили эти плащи.

— Да ладно?!! Эльфийки?!!.. — пробормотал я.

— Сиськи… — у Алекса, кажется, потекла слюна из уголка рта.


Глава 19


— Знакомьтесь! Это Няша! — я ткнул в блондинистую Интекта… хм… Интектку? Эльфа? В смысле Эльфийку? Так-то это вроде один вид, только не превращенный в киборгов. Вполне себе милые девушки получились. Такие себе… остроухие.

Блондинка напряженно кивнула головой, но промолчала.

— А это Лара! — я показал на вторую сисястую… в смысл остроухую, но брюнетку, которая также кивнула из вежливости.

Имена были подобраны Алексом. Не, ну я поучаствовал, но об этом никто знать не должен. Потому что я женат и мне на сиськи смотреть нельзя. А вот Алекс — не женат и на сиськи ему смотреть можно, ну… по крайней мере пока Пепси рядом нет. Он так и сказал: «Скажешь Пепси, что у меня слюни от сисек потекли — ты мне больше не друг!» Не, ну так-то я его понимаю. Мне от жены прилетело просто потому, что я этих эльфийских бляд… союзниц на борт притащил.

Когда Интекты нас отпустили, мы, летя в «Газеле» на «Эль» попытались выяснить имена Дочерей. Они озвучили их, но такой произвольный набор букв я вряд ли запомню, даже если захочу, а я не захочу. Поэтому, окинув их с ног до сись… головы, брюнетка стала Лара, которая Крофт — ей только очков «базилио» не хватало, шортиков и маечки, а блондинка — Няша. Просто Няша. Лару окрестил я, а Няшу назвал Алекс. Говорит, посмотри — она ж настоящая Няша, и не спорь со мной! Ну, я спорить не стал, хрен его знает, что у него в голове! А ниндзя, сука, опасный, и ссорится я с ним не хочу! Тем более, из-за Няши!

Хорошо, что у меня мозг не выключился. По крайней мере, не совсем. Поэтому я поинтересовался для чего и зачем нам оказана такая честь, как первый Новый Дочери. Что они умеют вообще? Интект на меня странно посмотрел, и сказал, что «заниматься нужно любовью, а не войной»! Хе-хе… Ладно, шучу, другое он сказал.

В общем, Овечка, похоже, расстроилась, потому что сиськи у Лары и Няши были больше, чем у неё. Оставалась одна надежда на Пепси — её ушастые не смогут переплюнуть! Да что ж это я всё о сиськах! О войне нужно думать! И о Любви! То есть — Победе!

А когда мы прилетели на Дыню, пришлось представлять новых союзниц нашему остальному дружному коллективу.

— Это что за бля… тёти? — ожидаемо возмутилась Профессор Пепси. — Вы куда, вообще, летали? Подруга, не объяснишь?

Подруга? Реально?

— Это новые… гхм… союзницы, — охотно ответила Овечка. — Не волнуйся, я за ними проследила! Твой вёл себя прилмчно!

Твой?!! Мда…

— Это кто? — Пепси выдвинулась грудью вперед и ткнула пальцем в эльфиек.

— Это? Интекты! — пояснил я.

— Шутишь? — заржал Клоун. На него, похоже, прелести новых союзниц не произвели никакого впечатления. Вот что значит — старая Гвардия! А не вот это вот всё! — Я видел Интектов и они… гхм… ГОРАЗДО страшнее!

— Это, типа, дочери! — нашелся Алекс. — Новые! Для улучшения коммуникации?

— Какой, блядь, коммуникации? — ласково поинтересовалась у него Профессор.

— Между расами! — кивнул Алекс. — И вообще! За новенькими нужно закрепить стареньких! Чтобы не потерялись!

— Я могу! — тут же сориентировалась Пепси. — Новая Раса! Интересная! Я им медлабораторию покажу! Заодно, протестирую, составлю «слепок», закажу новые тела. Возможно… гхм… что-нибудь откорректирую! В лучшую сторону!

Глядя на её кровожадный взгляд, я почему-то был уверен, что после экскурсии в МедЛаб, Пепси откорректирует у эльфиек размер груди. Который, наверняка, станет первым… минус…

— Может, Дусю? — невинно предложила Овечка. Я пихнул её в бок и глазами указал в сторону. Она посмотрела и увидела братьев-акробатьев, у которых глаза были пустыми, а челюсти отвисшими. Она хмыкнула и кивнула. Я улыбнулся и спросил.

— Ну, граждане алкоголики, хулиганы, тунеядцы! Кто хочет сегодня поработать? В смысле провести экскурсию этим очаро… гхм… нашим союзникам?

— Йа! — сделал шаг вперед Тоби и широко улыбнулся.

Хмурый скривился.

— Тощии, хоть и сиски бальшии. Ни хачу!

Бонд сглотнул и покосился на недовольную Паклю.

— Клоун! — позвал я друга.

— Чё? — удивился он. — Я не хочу! Я вам что, экскурсовод? И, вообще, я не по этим делам! Я однолюб!

— Вооот! — указала пальцем Пепси на Клоуна. — Клоун — молодец! Будь, как Клоун!

— Молодежь! — ткнул я пальцем в парализованных пацанов, привлекая внимание друга.

Клоун осмотрелся. На лице у него появилась понимающая улыбка. Два звонких подзатыльника вывели ребят из ступора.

— А?!! Что?!! Здрасти!

— Забор покрасьте! — заржал Алекс. — Экскурсию союзникам проведете?

— Каким союзникам? — удивился Фант и сглотнул, загипнотизировано пялясь на… нет, не на уши!

— Вот этим двум! — ткнул пальцем Алекс в сторону эльфиек и случайно попал пальцем в грудь. — Ой! Пардоньте! Я не специально!

У Пепси пошёл из ушей пар. Эльфийки непонимающее оглядывались. Видимо у них сейчас «Когнитивный диссонанс» — состояние психического дискомфорта индивида, вызванное столкновением в его сознании конфликтующих представлений, а именно: предполагаемая «крутость» союзника и фактический блядский цирк, куда они попали.

— Да! Конечно! Безусловно! С радостью! — наперебой загомонили братцы.

— Ну вот и хорошо! Вот и разобрались! — я посмотрел на очень хмурую Пепси и потянул друга за рукав. — Алекс! У нас еще с Ахрипом дела!

И мы быстренько свинтили в Ангар, где запрыгнули в первую попавшуюся «Газель» и стартанули ко второй планете нашей системе — новому Дому для наших новых гномиков.

* * *

Всё-таки красивый у меня Дредноут! Такой… розовенький! Я смотрел на него, занимавшего практически весь обзорный экран. Мы были в гостях у ГлавМастера и обсуждали текущие вопросы.

— Ну и как, влезет? — я почесал репу.

— Да, утопчем, милок! — Ахрип пыхнул сигарой. — То есть, простите, Ваше Величество!

— Подъёбывешь? — беззлобно уточнил я.

— Есть немного! — ухмыльнулся ГлавМастер, и выпустил клуб дыма.

— А вот это зря! — вмешался Алекс, который также пыхал «стрельнутой» сигарой. — Это он сейчас еще трепыхается, но скоро мы его уговорим! И станет он Императором!

Алекс закатил глаза в благоговейном исступлении и пробубнил:

Любите Императора

Ибо Он — спасение человечества

Повинуйтесь ему

Ибо Он ведет вас к свету будущего

Повинуйтесь Его мудрости

Ибо Он защитит вас от зла

Молитесь искренне

Ибо это спасет ваши души

Чтите Его слуг

Ибо они говорят от Его имени

Трепещите перед Его величием

Ибо все мы — в Его бессмертной тени

У Ахрипа вывалилась сигара на пол, он хлопал глазами и не знал, что ему делать. Даже я немного подохренел.

— Слышал? Чтите Слуг Его? А еще и друзей! И ты знаешь, кого он Главным Инквизитором назначит? — невозмутимо продолжил ниндзя.

— Вестимо, кого — тебя! — пожал плечами Мастер.

— Воооот! — указал ниндзя на него сигарой. — А я — человек жёсткий и за шутки над Императором буду наказывать! Жестоко наказывать!

— Ну, вот когда станешь Инквизитором, то я, так и быть, прекращу шутить! — степенно кивнул Мастер. Он уже успокоился, похоже, потихоньку начал к нам привыкать.

— Когда закончите? — я вернулся к теме разговора.

— Да почти уже! Только питание подключить!

Я смотрел на розовую тушу своего Дредноута, который в данный момент был оплетен монтажными лесами космической верфи. Мой Самый Большой Корабль проходил модернизацию.

Интекты попросили себе одну Пирамиду Фараонов и несколько живых индивидов на опыты. Я им не смог отказать, тем более что заключил взаимовыгодный обмен. Я отдал им более раздолбанную пирамиду, а они, в свою очередь, деактивировали систему самоуничтожения на второй, более целой. Которая срабатывала от запуска двигателя. А еще я выдурил у них устройство, которое запрещало уход в гиперпереход чужого флота, находящегося с тобой в одной системе. Не мудрствуя лукаво, я назвал его «интердиктором», по старой памяти. Корабль, на который он устанавливался тоже, по идее должен был называться «Интердиктором», лучше «Тяжелым», но так как он уже назывался «Дредноут», то мне это название нравилось больше, и я решил так и оставить. Однако, с новым, расширенным функционалом корабля, у меня появились идеи для его названия. Имя собственное. Ну, как у меня? Мы с Алексом немного поспорили.

— Ну, что с именем? — уточнил Мастер.

Я посмотрел на Алекса. Тот нахмурился.

— Я настаиваю на «ДержиБля»! — сказал ниндзя.

— Это посыл к действию, а надо работать на результат! — резонно заметил я. — Поэтому, «ДержуБля»!

— Нет, не катит! Это не по феншую! Кто этот, кто «держит»? Сам корабль, что ли?

— А чё не так? — напрягся я. — Пусть и корабль!

— Не согласен с тобой! — покачал головой Алекс и мы оба уставились в обзорный экран, призывая вдохновение.

— Как корабль назовёте — так она и поплывёт! — Алекс глубокомысленно поднял палец.

— Вообще-то, яхту! — ухмыльнулся я.

— Название корабля — это серьезно! — настаивал друг.

— Да что ты раздуваешь из гондона дирижабль! — в сердцах ляпнул я и, меня осенило. Судя по глазам Алекса — его доже.

— Дирижабль… «ДержаБля»! О!

— Зачёт! — мы степенно пожали друг другу руки.

— А девиз? — уточнил Ахрип, делая пометки в планшете.

— Гхм… Девиз… — задумался я. Посмотрел на Алекса. — Есть Идеи?

— Ну если он держит, то… Кхм… Если любишь — отпусти? — предположил ниндзя.

— Ага, от создателей «Если ты устал иди побегай» и «Если у вас горит квартира идите спать», — кивнул я. — А что-то серьёзное?

— Ну… — протянул друг. — «От судьбы не уйдешь»?

— О! Точно! — я ткнул Ахрипу. — Перефразирую нашу старую народную мудрость. Пиши! От судьбы уйти можно, от нас — хуй… то есть нет! «От нас — нет»!

— Хуй! — обрадовался ниндзя.

— Алекс! У нас дети! — возмутился я.

— Это в качестве полового воспитания! Вместо пестиков и тычинок! — привел доводы ниндзя. — И вообще! Ксеносов им убивать, значит, можно? А от крепкого словца сразу в обморок падают? Двойные стандарты, друг мой! Это как в той песенке: Жопа есть, а слова нет! Только хуй!

Я вздохнул.

— Вы сами — как дети малые! Ладно, пусть будет «хуй»!

Я повернулся к Ахрипу.

— Как дела у вас, гно… ваших людей? В целом?

— Всё хорошо! — Ахрип глубоко затянулся. — Цеха благодарны вам за предоставленное место и защиту, но многие шепчутся, во что нам это обойдется?

Он хитро прищурился и посмотрел на меня. Я пожал плечами.

— Вас, капиталистов, которые так чётко косят под пролетариат хер поймешь! Вы были готовы клятву принести! Договор подписать! А когда я сказал, что прилетайте просто так! Безвозмездно, то есть даром! И потом разберемся! То вы чёта межеваться начали!

— Бесплатные презервативы бывают только в Домах Терпимости! — глубокомысленно изрек Ахрип.

— Очень, блядь, глубокомысленно! — восхитился Алекс. — Я тут как раз народный фольклор собираю! Старинные сказки, легенды, тосты…

— Тосты? — загорелись глаза у Глав Мастера. — Дорогой! Тебе исключительно повезло! Я тебе помогу!

Он зажал сигару в зубах и на столе внезапно оказались три огромные кружки, ГлавМастер залез под стол, крякнул и рядом на стол бухнулся пузатый бочонок.

— Что это? — ткнул Алекс в бочонок.

— Тебе нужен тост? — задал риторический вопрос Ахрип. — А тост без бражки всё равно, что брачная ночь без невесты!

Алекс покосился на меня.

— Я, вообще-то, сейчас не пью!

— А я что, пью? — Ахрип кивнул на бочонок. «На глазок» он вмещал литров так пятьдесят. — Что тут пить?

Алекс опять посмотрел на меня. Я показал ему кулак. Ниндзя вздохнул.

— Вы меня не так поняли! Я совершенно не пью! Понимаете?

Я прошептал губами: «Пепси». Друг вздохнул еще тяжелее и добавил.

— Не имею физической возможности!

Ахрип ухмыльнулся во всю бороду.

— Вот по этому поводу! Первый тост!

Главный Мастер разлил по кружкам, взял свою, залез на стол вместе с ногами, чтобы оказаться выше нас, поднял кружку и начал.

— Мой прадед говорил. Имею желание купить Верфь МК-1285РТ! Но не имею возможности! Имею возможность купить третью жену, но не имею желания! Так выпьем! За то, чтобы наши желания всегда совпадали с нашими возможностями!

Алекс жалобно посмотрел на меня.

— Не! Ну за такое — грех не выпить! — сказал я и взял свою кружку…

* * *

Вернувшись на Дыню, первым делом мы зашли к Нобелю. Точнее, приползли, так как постоянно падали, и, кажется, кто-то из добрых людей нам помог. Надое им потом спасибо сказать! Вспомнить бы, правда, кто это был! Изучение гномского (или гномьего?) фольклора затянулось, а Ахрип, собака, оказался бойцом тренированным, поэтому сидели мы долго. Нобель фыркнул, но быстро уложил нас в «Саркофаги» и вывел всю бормотуху из организма, оставив небольшую слабость в чреслах и лёгкую посталкогольную депрессию.

В свою комнату я попытался пробраться тихо, как ниндзя! Хотя я же не ниндзя! Видимо, это меня и подвело! Овечку я разбудил, когда попытался принять душ. Мне тут же было напомнено про моё обещание, насчет: «исполнить свой супружеский долг». И «хоть я и будущий Император и надежда Человечества, но скотина порядочная» и «молодой жене нужно больше внимания», и вообще «мы свадьбу так нормально и не сыграли, а я обещал, между прочим».

Моя жена как-то сильно перевозбудилась, похоже, от вида сисястых союзниц. Я уж было, грешным делом, подумал не влечет ли её к женщинам, но потом сообразил, что это больше похоже на ревность и «пометку территории». Или как это правильно называется у женщин?

Я, честно говоря, немного подустал бухать, в смысле наводить мосты с будущим электоратом, и хотел самоустаниться от сеанса сексотерапии, но когда меня самым наглым образом вытащили за член из душа — и это не фигура речи, уронили на кровать, залезли сверху, и поинтересовались, наклонившись.

— Как ты думаешь, у меня красивая грудь?

То я сглотнул и ответил фразой из старого анекдота.

— Да ну её нахуй! Эту рыбалку!

Силы в моём новом теле было уже гораздо больше, поэтому мы ловко поменялись местами и добиться ответа на свой вопрос у Овечки не получилось. У неё банально оказался рот занят! В глазах промелькнуло возмущение, я же, отлично зная её физический возможности, решил не усугублять, поэтому улыбнулся и ответил.

— У тебя самая красивая грудь во Вселенной! Гхм… Во всех Вселенных!

Взгляд у неё мгновенно успокоился, она плотно сжала губы и… Какие, нахер, эльфийки?!!

Вы знаете сколько времени могут заниматься сексом два СуперЧеловека? Нет? А я знаю! Но вам не скажу!

Когда мы, вспотевшие и счастливые лежали на полу, так как поломали очередную кровать, Овечка гладила меня по груди, а я напряженно смотрел в потолок.

— О чём ты сейчас думаешь, любимый? — проворковала красавица жена.

— О тебе, конечно! — Шах и Мат! Я старый воин и знаю, что отвечать на такие вопросы в таких ситуациях!

— И что ты обо мне думаешь? — кокетливо улыбнулась, возможно, самый сильный боец Обитаемого Космоса.

— Что ты у меня самая лучшая! — улыбнулся я в ответ и поцеловал её в губы. Она счастливо улыбнулась и положила голову мне на грудь.

На самом деле думал я, конечно же, совсем о другом. Меня давно терзал один вопрос. Чувствуют ли Симбиоты что-то во время секса?

— НЕ ЧУВСТВУЕМ. К СОЖАЛЕНИЮ… — прозвучал у меня голос в голове.

Э-э-э-э… Второй вопрос: присутствуют ли они во время секса отпал сам собой…


Глава 20


— Внимание! Неизвестные корабли! Назовитесь!

— Наемное… гхм… или уже нет? — я на секунду задумался. В бардаке войны мы всё-еще наемники? Или нет? Учитывая наши сложные отношения со Вселенной-13, склоняюсь, что в «системный код» мы уже не входим и нужно себя идентифицировать как-то по-другому. Но, это потом. — «Превозмогатели» тут. Командир Илай.

— Командир, говорит Граф Самсон! Приказываю! Деблокировать систему и уничтожить флот Ксеносов!

— Идите в жопу, Граф! — громко сказал я в эфир.

На той стороне замолкли и я, пока, отключил передатчик.

— Гхм… Ничему их жизнь не учит! — пробормотал я. — Они что, снобизм с молоком матери впитывают? Или их в детских садах на золотых горшках наглости учат?

— Илай! — возмущенно произнесла стоящая рядом Принцесса.

— О! Маруся, извини! Я не про тебя! Ты — нормальная!

Сбоку зашипел Фантом.

— И не нужно мне тут козьи морды строить! — сказал я Телохранителю. — У вас тут через одного! Что ни Граф — то даун… Еще раз сорян, Принцесса!

— Дайте я поговорю со своими людьми? — настаивала Мару.

Я скептически усмехнулся.

— Минутку!

— Командир… Илай… Нам нужна ваша помощь! На планете девять миллиардов мирного населения! — голос Графа уже был не такой наглый. — Вы не можете это просто так оставить! Нам нужна ваша помощь! Во имя человечности!

— Видишь? — я улыбнулся Принцессе. — У меня уже и алгоритм общения с вашими выработан.

Я махнул ей рукой, указывая на передатчик.

— А вот теперь, можешь поговорить! — я отошёл в сторону. — Маха! Доложи ситуацию!

— Минуту! — отозвалась Машка и ушла в размышление. Лёха, он же Лехсус уверенно рулил «Держаблей», Пончик ему в этом помогал, поэтому Маха могла уйти с головой в боевое планирование.

Договор с Интектами вступил в силу, и они притормозили своё наступление, а в некоторых местах даже оттянулись на исходные позиции в той части космоса, где происходили столкновения с Человечеством. Это позволило им усилить флот в местах соприкосновения с Фараонами, практически без угрозы со стороны Ангелов. Ангелы проигрывали, а люди защищались и проводить контратаки никому даже близко не приходило в голову. Что ж, пришло время заняться большой политикой.

Еще с Дыни мы разослали призыв к остаткам имперских войск передислоцироваться в нужные нам системы. Обрадовали упавших духом, что наследница жива и здорова. Осталось только собрать в «кулак» всё, что осталось от первой по численности армии Обитаемого Космоса. Не все согласились подчиниться, и все по разным причинам. Кто-то боялся. Кто-то решил действовать самостоятельно. А кто-то не хотел бросать населенные планеты, предпочитая погибнуть, но не оставить мирное население. Граф Самсон был одним из представителей третьей категории. Но, похоже, даже к смелости и самоотверженности всё равно прилагался выпендрёж. Ничего, у меня есть пару рецептов для лечения чрезмерно раздутого самомнения и неоправданного снобизма.

Мы прыгнули к планете Дартафа всем флотом. Шесть Пирамид фараонов осаждали планету. Планета являлась базой 8-го Имперского Флота, поэтому была неплохо укреплена и имела на большое количество вооружений и боеприпасов. Весь 8-й флот, точнее его остатки висели на орбите, прикрываясь двумя полуживыми Орбитальными Станциями, раскидав вокруг минные поля и отстреливаясь в режиме «нон-стоп», а Фараоны неумолимо сжимали кольцо блокады.

Увидев наш флот, две Пирамиды отделились от общего построения и лениво направились в нашу сторону, остальные четыре продолжали медленное продвижение к обреченной планете.

— Совсем нас не уважают! — покачал я головой. — А ведь даже у собак господина Павлов рефлексы выработал!

— Какие рефлексы? Какой Павлов? — удивился Фантом.

— Как какие? Как какой? — удивился я. — Русский учёный! Страх и Панику! Увидел розовенький — постарайся не обосраться и беги!

Телохранитель покачал головой. Я похлопал его по плечу.

— Ничо-ничо! Мы научим вас шутить!

— Илай! — позвала меня Принцесса.

— Да?

— Граф Самсон готов выполнять все ваши приказы!

— Еще бы он не был готов! — ухмыльнулся я.

— Илай! — Мару посмотрела на меня укоризненно.

— Нет, мне не стыдно! — улыбнулся я. — Время воевать, а не рефлексировать!

— Готово! — Машка выдала трехмерный план боя. Я посмотрел на него с глубокомысленным видом. Признаться, что я мало что понимаю или промолчать? Покосился на Принцессу и решил промолчать. Я же не виноват, что простой российский пожарный не может командовать Космическим Флотом! Данкэн, вроде, умел, но у меня все мозги прочищены! Как, блядь, во всех этих книгах менеджеры среднего звена и студенты-дегенераты гениальными стратегами становятся?!! Мне бы это знание — вот бы я повоевал! Или кольцо какое-нибудь найти. На +100 у Удаче… Хотя, подозреваю, что это кольцо у меня всё-таки где-то есть. Вот только где оно спрятано? И нет, не нужно тут пошлых шуточек!

— Действуй! — кивнул я снисходительно.

Наш Дредноут выдвинулся вперед, вызывая огонь на себя, «Флюга» встал рядом и чуть сзади, с другой стороны, пристроился «Первый среди Равных». Остальные корабли расположились в соответствии с планом.

Первую бодро летящую нам навстречу Пирамиду встретил сосредоточенный огонь из всех стволов, который продавил щиты и вывел из строя главный калибр. Гхм… Растем! Мне было сложно понять, за каким хреном Ксеносы сложили все яйца в одну корзину, точнее сделали только одну ГлавПуху, но видимо у них были какие-то свои на это причины. Ведь весь, неоднократно виденный, бой между Вселенными представлял собой ленивую перестрелку «по откату», что при равных силах приводило к взаимному уничтожению. Возможно, это укладывалось в их первоначальную стратегию, где силы Вселенных были равны, а дополнительное преимущество можно было получить исключительно при помощи «миньонов». Если это так, то ответственно заявляю, Фараоны с этой задачей не справились. Летающие тарелочки серых, в небольших количествах крутившиеся рядом не выглядели серьезной угрозой. До нашего прибытия их использовали в качестве тральщиков, а сейчас они вообще втянулись в Ангары.

С другой стороны, при бое с «обычными» человеческими кораблями этот «луч смерти» выглядел реальной имбой, а большие размеры, мощный щит и крепкая броня позволяли «разбирать» человеческие суденышки на запчасти, никуда не торопясь. Учитывая, что Свободный Космос был уничтожен десять тысяч лет назад, и опыта противостояния Боевым Платформам у Человечества до недавнего времени не было — смысл что-то менять у Ксеносов тоже отсутствовал. Но, самое главное, у них отсутствовала сама возможность! Все существующие Боевые Платформы любой из Вселенных были построены дано и не здесь, так что что-либо даже модернизировать они вряд ли могли.

Среди всех «игроков» в самом выгодном свете предстали именно Интекты, так как они приперлись с зелёными миньонами, которые успешно осваивали человеческую технику. Но Фараонов было тупо больше. Ангелы почему-то вообще умудрились всё просрать, такое ощущение, что у них Шарики «гаражное ТО» проходили. Ну, или их изначально меньше было — нужно будет уточнить при удобном случае. Хотя… Я вообще удивляюсь, что после встречи с Милитумами Свободного Космоса и их «Миротворцами» у Ангелов остались хоть какие-то корабли.

И ещё немаловажный момент, при всём уважении к человеческим канонирам, сравнивать их с Симбиотами было некорректно, как ни крути, а я вытащил Джек-Пот! Я еще помню ту бойню, которую устроили крупному, кстати имперскому, флоту Интекты в бытность мою командира Полка ЧС. Правильно говорят, что человек — хуже таракана, дай ему время, он приспособится и, сука, нанесет ответный удар!

Я перевел взгляд на экран, где шесть «Миротворцев» под общим командованием рыжего Бобуса как раз выводили из строя двигательную установку второй Пирамиды, а Фараоны тщетно лупили по вертким кораблям из всех стволов.

— Эти пирамиды кончились! Подавайте другие! — хмыкнул я, увидев, как второй Корабль Ксеносов, движется по инерции, лишившись маршевых двигателей.

— Это «Браво-Один»! Готовы к абордажу! — дядя Клоун бил копытом.

— Это «Папа». Спокойствие! Только спокойствие! Никаких абордажей, пока бой в космосе не закончится!

Знаю я этот Космодесант. Это еще «Альфа» молчит, потому что Гейнц знает, что такоё субординация, хотя уверен и он хочет повеселиться! И Алекса что-то не слышно. А вот это настораживает!

— Внимание! Перестроение! — Маша чётко отслеживала обстановку и сейчас, когда четверка Пирамид оттянулась от планеты, она начала в режиме реального времени менять отметки на тактической карте.

«Меркурий» и Эсминцы начали оттягиваться в стороны, дабы не попасть под раздачу. «ЧУПА-ЧУПС» выпустил торпедоносцы, которые пока не торопились сближаться, выстроившись в атакующий ордер. Я с напряжением наблюдал за строем Пирамид, пытаясь угадать что они предпримут. Но, Маша оказалась права! На нашу «мелочь» они не обратили внимания, идя полным ходом на нашу тройку.

Меня это немного напрягало, ведь я точно знал, что одновременного попадания четырёх Пирамид щиты Дредноута не выдержат. Надеюсь, остальные прогнозы Маши тоже оправдаются.

— Огонь! — крикнула Маша. Подозреваю, что исключительно для меня. Потому что приказы отправляла напрямую Симбиотам.

Первая Пирамида «споткнулась», щит пробили, но ГлавПушку не уничтожили. Она сразу притормозила, пропуская вперед «товарищей». У меня вспотели ладошки. У нас остался еще один шанс, до захода Пирамид в зону действия своего Главного Калибра.

— Огонь! — опять скомандовала Маша.

И… опять не пробили! Точнее, щиты пробили, но Пуху опять не уничтожили. Блядь! И тут пришло время Фараонов. Три луча долбанули по моему Дредноуту настолько мощно, что я чуть было не упал на задницу. Удержался я, схватившись за спинку кресла. Заверещала аварийная сигнализация, докладывая о повреждениях.

Щиты упали полностью, в зону обстрела подошла четвертая Пирамида.

— Пиздец котёнку… — прошептал я, зажмуриваясь. Последнее, что я увидел, как голубой луч начал своё формирование в «чаше» корабля Ксеносов.

Прошло пять… шесть… семь… восемь… девять… десять секунд.

— Илай ты чего? — услышал я встревоженный голос Машки. — Тебе плохо?

Я открыл один глаз, потом второй глаз и увидел, что весь экран загораживает розовенькая тушка «ЧУПА-ЧУПСА». Авианосец тупо подставился вместо нас, забрав весь дамадж себе на щиты.

— Нет! — покачал головой я и ткнул пальцем в экран. — Это что сейчас было?

Маша посмотела на меня как на дурака.

— «ЧУПА-ЧУПС» прикрыл нас от Пирамиды!

— Спасибо, Кэп! — кивнул я. — Хорошо, что она успела!

— Эмм… А как она могла не успеть? — удивилась Маша.

— В смысле? — в ответ удивился я.

— Ну, всё же рассчитано до секунды! — недоумевала Маша.

— Где? — всё еще охеревал я.

— Здесь! — Маша ткнула в тактическую карту, заполненную непонятными разноцветными значками.

Я сглотнул. Наконец, Машу осенило, и она посмотрела на меня с подозрением.

— Илай, а скажи-ка мне пожалуйста…

— Нет! — возразил я.

— Что нет? — удивился Главный Адмирал.

— Всё нет! — я взял её за шкирку и оттащил её подальше от малых. Лёха и Пон были в шлемах, но мало ли.

— Ты чего? — удивилась Маша.

— Если ты кому-нибудь об этом расскажешь… — зловеще прошептал я, указывая на карту.

— Да ничо не случилось! — Маша сделала круглые глаза. — Всё путём, Босс! И, кстати, я недавно тут говорила с Доктором Нобелем, и он сказал, что есть некоторые… кхм… тактические базы… для космофлота… которые он давным дано закачал мне и Дашке, когда мы еще были «в железе». Они очень эффективно наложились на наши знания. И он… гм… может попытаться эти «проапгрейженные» базы перегрузить в какую-нибудь другую… гхм… человеческую голову… Если этот человек будет не против!

Я почесал затылок.

— Есть у меня один друг друга, которому это может быть полезно. Спрошу у него, — я потрепал своего ГлавАдмирала по щеке. — Хорошая девочка! Возьми с полки пирожок!

— Где? — обернулась Маша.

— Это фигура речи!

— Тю…. Хочу пирожок! — капризно надула губки малая.

— Выиграешь битву — сам испеку!

— Честно-честно? — захлопала в ладоши мелкая.

У меня в голове всплыло воспоминание: «Розовенькая? Честно-честно?». Там тоже всё начиналось с одной винтовочки. Я вздохнул. Ничему меня жизнь не учит! У меня перед глазами всплыл рекламный слоган: «Галактическая сеть пекарен „Превозмогатели“! Превозмогать лучше на полный желудок! Пирожки „Убойные“ — лучший выбор Штурмовика!» И жующий улыбающийся Клоун на переднем плане. Брр-р-р-р!

— Честно-честно! — а хули! Бабушка научила! Вот только кого на мясо пустить? Может серых? Нужно будет Клоуна попросить притащить парочку… Пожирнее… Хе-хе…

Я перевёл взгляд на карту. Там только что исчезла точка «раненой» Пирамиды. Через облако обломков лихо пронеслась шестерка «Миротворцев».

— Огонь! — звонко выкрикнула Машка. Вторая «раненая» Пирамида рассыпалась на куски.

— Пирожки! — подмигнула мне Машка.

— Мочи козлов!!! — это был Алекс, который сейчас находился в «Газели» на взлетной палубе «ЧУПА-ЧУПСА».

— На абордаж? — опять поинтересовался Клоун.

Я посмотрел на карту. Еще один заход «Миротворцев» обездвижил очередную Пирамиду. Блядь, вот как так? Сто Милитумов! Пятьсот тысяч «Миротворцев»! Пятьсот, сука, тысяч! Полтора миллиона Суперменов-Симбиотов! Как можно было проиграть?!!

— ТЕБЯ ТАМ НЕ БЫЛО… — пробурчал неугомонный Альтер. — ЭТО — ДРУГОЕ!

Я ткнул пальцем в экран.

— Хули там «другое»? Шесть «Миротворцев» в два захода унизили и деклассировали две Пирамиды! А в одном Милитуми их было пять тысяч! Это сколько Ксеносов расколбасить можно?

— ВОТ СЛУШАЮ ТЕБЯ ИНОГДА, МОЙ САМЫЙ БЛИЗКИЙ ДРУГ, И ПОРАЖАЮСЬ. ТЫ МАТЕМАТИКУ В ШКОЛЕ УЧИЛ?

— Сам дурак! — обиделся я. — Можно сразу к сути вопроса?

— КАК ТЫ ДУМАЕШЬ? СКОЛЬКО БОЕВЫХ ПЛАТФОРМ АНГЕЛОВ ВТОРГЛОСЬ В СВОБОДНЫЙ КОСМОС?

— Сколько?

— МНОГО, ИЛАЙ, МНОГО!

— Блин, умник! Сколько точно в штуках!

— Я НЕ ПОМНЮ!

— Ну, зашибись! А чего тогда умничаешь?

— ПОТОМУ ЧТО НЕ В КОЛИЧЕСТВЕ ДЕЛО!

— Скажи еще, что не в длине! Хе-хе…

— СКАЖУ, ЧТО В ПРЕДАТЕЛЬСТВЕ ЧЕЛОВЕЧЕСКОМ. В ЕГО ЗАВИСТИ К НОСИТЕЛЯМ СИМБИОТОВ. В ЕГО ЖЕЛАНИИ УПОДОБИТЬСЯ БОГАМ В СВОЁМ БЕССМЕРТИИ. В БЕЗГРАНИЧНЫХ ВОЗМОЖНОСТЯХ ПРЕДЛАГАЕМОЙ СИСТЕМОЙ…

— Гхм… Вот ты всё это сейчас перечислил, как будто осуждаешь! А ведь я согласен с Человечеством! Нет, глядя на всю картину с нынешней точки — я вижу, что Человечество облажалось, но! Если посмотреть на ситуацию с другой стороны. С точки зрения обывателя? Картина маслом! Любой мало-мальски способный человек свободно мог заработать себе на «запасную» тушку! А для особо тупых или одаренных — всегда была Армия! Живи — не тужи! Ну, подумаешь — попашешь в рабстве на корпорацию некоторое время — на Земле люди свои лучшие годы так проводили! Но, рано или поздно ты снова свободен! Если ты, конечно, не полный дегенерат! Тут уж тебе опять один путь — в Армию… И не нужно помирать! Вообще не нужно! А ведь раньше такая прерогатива только у Симбиото-Связанных людей была! Кто от такого откажется? Человеческая плоть слаба! А разум у большинства — еще слабее! Да откуда, блядь, вы вообще взялись? И как вы в голову людям залезли?

— Я… НЕ ЗНАЮ…

— А кто знает?

— Я НЕ ВЛАДЕЮ… ТАКОЙ ИНФОРМАЦИЕЙ…

Я медленно выдохнул и вдохнул. И так три раза.

— Ладно, жучара! С тобой мы еще поговорим! — я взглянул на карту. Еще две обездвиженные Пирамиды висели в Космосе.

— Это «Папа»! Фас!

— «Браво-Один»! Принято!

— «Альфа-Один»! Принято!

— «Виски-Один»! Наконец-то!

— «Бульдог-Три»! Выдвигаемся!

— Эмм… Командир Илай? Это Граф Самсон! Это было… впечатляюще! Мы можем чем-то помочь? Что нам делать?

— Можете, Граф! Не путайтесь под ногами… Задолбали…

Эфир обиженно хрюкнул, но всё же ответил.

— Принято!

Тяжело нести на своих плечах бремя забот о всём Человечестве! А ещё нужно как-то Гадюке Принцессу представить, чтобы она за мою инициативу меня же и не прибила. Жизнь — боль!

— Илай! Возмущение в гипере! На «выход» идет какой-то крупный флот!

Кого еще черти принесли?



Глава 21


Из гиперперехода вывалился первый Шар. За ним второй. И еще парочка, как говаривал господин Шариков.

— Мочить козлов? — невинно поинтересовалась Машка. Секунду подумала и улыбнулась. — Но, это за дополнительные пирожки!

Такая маленькая, а уже женщина! Не успеешь оглянуться — на плечи сядет и ноги свесит. Я показал ей кулак. Она показала мне язык. Вот и поговорили.

— Погоди, пока! — остановил я её. — Посмотрим, что им нужно!

Ангелы сориентировались быстро. Не верю я, что они по нашу душу, скорее всего прилетели Фараонов бить, а тут — мы. Но отреагировали они ожидаемо.

— Внимание! Говорит Вселенная-13. Наёмное Подразделение «Превозмогатели»! Требуем всему флоту заглушить двигатели и приготовиться к приёму досмотровой команды! В случае неповиновения — мы будем вынуждены вас уничтожить!

— А можно нас не уничтожать? — спросил я.

— Наёмное Подразделение «Превозмогатели»! Требуем всему флоту заглушить двигатели и приготовиться к приёму досмотровой команды! В случае неповиновения — мы будем вынуждены вас уничтожить!

— Никакой фантазии! — расстроился я. — Может, поговорим сначала? Обсудим? Мы же общее дело делаем? Вон, посмотрите было шесть Пирамид — осталось четыре! И те, мы почти захватили?

Я вздохнул, наступил на горло собственной гордости и объявил.

— Требую переговоры!

— Наёмное Подразделение «Превозмогатели»! Требуем всему флоту заглушить двигатели и приготовиться к приёму досмотровой команды! В случае неповиновения — мы будем вынуждены вас уничтожить!

— Снова, здарова! — буркнул я. — Это не Вселенные! Это сборище каких-то долбодятлов! Как они, вообще, тысячи лет просуществовали? Без чувства самосохранения.

— Ну чё? — ткнула меня в бок малая.

— Мочи! — махнул рукой я.

Машка закрыла глаза и тут же на пустом тактическом экране начали появляться новые отметки, вектора и проекции, постепенно окрашивались в разные цвета и выстраивались в понятные построения. Мой флот, повинуясь беззвучным приказам начал перестраиваться, собрался ударный кулак из линейных кораблей, заняли свои позиции корабли поменьше, на карте добавилось зеленых точек — это «ЧУПА-ЧУПС» снова выпустил торпедоносцы.

Процесс пошёл. Линейные корабли начали разворачиваться в сторону нового врага. «Миротворцы» устремились к отставшему Шару, как голодные волки к потерявшейся овце.

Я уселся в кресло закрыл глаза, визуализировал и протянул руку. Но, чуда не случилось — попкорн не появился. Что ж! Придется любоваться на пустой желудок. Тем более, что это ненадолго.

— Блядь!!! — закричала Маха.

— Маша! — подпрыгнул я. — Детям нельзя ругаться! Ты чего? Фу такой быть!

— Ну так блядь же! — в глазах её блестела обида и она ткнула пальцем в карту. Я прищурился и попытался разобраться, где в хитросплетении разноцветных символов она увидела эту саму «блядь»…

— «Папа»! Это «Мир-Один»! Тут Ловцы! Мы отходим! — Бобус жив и, похоже, здоров. А что с остальными?

— «Мир-Один»! Это «Папа»! Есть потери?

— Двое… — выдавила из себя Машка, еще до того, как командир «Миротворцев» это подтвердил.

— «Мир-Три» и «Мир-Четыре»! — услышал я злой детский голос.

Ловцы? На таком расстоянии? Твою ж мать? Как так-то?!! Кажется, я понял, почему полмиллиона «Миротворцев» всё-таки проиграли Вселенной-13. Если Ангелы, в которых сидят безумные Симбиоты могут «глушить» здоровых Симбиотов на космических расстояниях, тады ой! Да, У «Бойцов» к ним иммунитет, но им как-то нужно добраться до врага. А с отключившимся пилотом это сделать очень проблематично.

— Маша, покажи! — я ткнул пальцем.

Малая понятливо кивнула и включила повтор. Шестерка «Миротворцев» немыслимыми зигзагами, уходя от противовоздушного огня приближались к Шару. Судя по пунктирной линии, до зоны действия их МиниАбсолюта оставалось совсем немного, когда идущие чуть впереди два Корабля внезапно прекратили маневры и двинулись по прямой, в случайном направлении, куда был развернут «Миротворец» перед тем, как их пилотов настиг безумный вопль сумасшедшего Симбиота. Было видно, что кораблями никто не 3правляет, видимо находившиеся внутри пилоты сейчас корчились от боли, держась за голову. Щиты кораблей начали вспыхивать от прямых попаданий, которых становилось всё больше и больше. Буквально через минуту они, последний раз моргнув, окончательно упали. А тут как раз долетела стая ракет, пущенных с Шара, которые начали рвать прочный корпус на куски. На моих глазах моих флот уникальных кораблей стал на два «Миротворца» меньше.

— С-с-с-суки-и-и-и… — протянул я расстроенно.

Это какая-то «Камень. Ножницы, Бумага» получается! Мы можем, приложив усилия, разбить Фараонов. Фараоны «берут» Интектов, Интекты «берут» Ангелов, а вот Ангелы… гхм… походу они знают, как справится с Симбиотами! И как с этими гадами воевать? Походу, нужно по старинке! Старыми добрыми пушками и свирепым Космодесантом!

— Расчехляйте пушки!!! — заорал я.

— Чего? — удивилась Маша.

— Я закопаю этих гондонов! Они мои Корабли взрывают!!! Выпускайте Зверя!!!

— Кого? — продолжала офигевать Машка.

— Клоун!!! Ты где?!!

— Пирамиду чищу!

— Пирамида никуда не денется, тут ангелочки прилетели!

— Да ладно! — обрадовался Клоун. — Заруба!!! Наконец-то нормальный замес! Выдвигаемся!

— Эй! Нас подождите! — это был Алекс. — Дайте пять сек, мы сейчас рубку почистим и тоже присоединимся!

— Машка, фас! — я ткнул пальцем в экран.

— Пирожки? — улыбнулась Машка.

— Сколько влезет! Обещаю!

— Ха-ра-шо! — по слогам ответила Адмирал. Она посмотрела на экран и нахмурилась. — Кто-то еще из гипера выходит…

— Да ладно! — удивился я.

— Смотри сам! — он ткнула пальцем.

Несколько секунд ничего не происходило, а потом, внезапно, у меня зарябило в глазах от красных точек.

— Это что за нахер?!! — удивился я. — Откуда столько Шаров? Маха, походу, нам пора заказывать Сибаса! И побыстрей!

Маша приблизила точки. Это были не Шары. Это были человеческие корабли. Большой флот. Из того, что я успел захватить глазом, только линейных кораблей было несколько десятков, и какая-то безумная куча кораблей поменьше.

— Это не «нахер». Это Наемные Подразделения, — уточнила Машка

— Ну, охренеть, вообще! — расстроился я. — Это что и их колбасить теперь нужно? Что у нас по соотношению сил, если нас вместе с Графом считать?

— Три к одному примерно… Не в нашу пользу! — тут же отозвалась Маша!

Я вздохнул. Опять всё самому делать нужно!

— Подтягивай Графа!

Она кивнула, а я вышел эфир.

— Говорит Командир Илай. Подразделение «Превозмогатели». Господа… гхм… Ну, или дамы! Можно узнать ваши намерения относительно вашего здесь нахождения?

В эфире молчали.

— Эй!!! Харэ молчать!!! Чё приперлись?!! Мы тут человечество спасаем, если вы еще не заметили!

Через непродолжительное время, видимо потраченное для оценки ситуации, вновь прибывшие соизволили ответить.

— «Превозмогатели»? Ха-ха! Это мы удачно прилетели. Говорит Командир Бобёр. Наемное Подразделение Категории «В» «Бобры-Людоеды»! Много о вас слышал! Это ж какими дебилами нужно было быть, чтобы раскрасить боевые Корабли в бабскую расцветку?!!! Но, мы с парнями с удовольствием раскатаем твои игрушечные Кораблики! И получим награду от Вселенной!

— Ха-ха! Точняк, Бобёр! С удовольствием присоединюсь к веселью. Это Командир Самый Здоровый Зуб Наемное Подразделение Категории «С» «Крепкие Зубы»

— Согласен! Слышь! «Превозмогатели»! Наемное Подразделение Категории «С» «Кунилингусы» в теме!

Я чуть помолчал, переваривая названия. Интересно, а почему командир последнего Подразделения не представился? Судя по традиции формирования Имен командиров в этом мире — стесняется! Кто бы, блядь, говорил про мой любимый розовенький… Чёрт! Неужели я всё-таки сдался розовому цвету? Ладно, потом подумаю. А пока, они меня вроде не сильно и обидели. И Овечка, опять же не слышит. На их счастье.

— Господа! Предлагаю вам развернуться и улететь отсюда! К хренам! А с Ангелами мы свами разберемся!

В эфире послышался смех из нескольких глоток. Наемники веселились во всю.

— А я предлагаю вырубить двигатели! И передать нам свои корабли! Тогда остальные не пострадают! Ходят слухи, что у тебя бабы зачётные! Возможно, я даже ненадолго оставлю их себе! Вот только если те же слухи правдивые — то весь твой зеленый зоопарк мы выкинем в Космос! Ты уж не обессудь, убогий!

У меня перед глазами всё потемнело… Точнее, покраснело. В общем, внезапно, я стал хуже слышать. И ушах зашумело, ага…

— Илай! — дернула меня за рукав Маша. — Папа Алекс мне сказал, что если у тебя глаза краснеют и лицо багровеет — его срочно звать! Но его сейчас рядом нет! Илай, что мне делать! Ты меня пугаешь!

Я медленно повернулся к ней, присел на корточки и погладил русые волосы. Глубоко вздохнул и выдохнул. И так пару раз. Постарался улыбнуться.

— Солнышко моё! Закрой, пожалуйста ушки! А когда я махну рукой — можешь открыть! А я тебе еще и с повидлом пирожков сделаю! Я пока не знаю, где я это бляд… гхм… где я это повидло найду, но я что-нибудь придумаю! Сам-то. Его не очень люблю, но отвечаю — детям нравится! Хорошо?

Мелкая кивнула головкой и закрыла уши ручками. Я еще раз потрепал её по голове и зашел в круг голопередатчика.

— Покажитесь, уважаемые! — вежливо попросил я, хотя внутри всё кипело.

Рядом возник виртуальный здоровяк с неестественно широкой челюстью, видимо, Бобёр. В каком-то вычурном мундире с орденами на груди и шикарными погонами на плечах. А его сапоги можно было использовать в качестве зеркала для бритья. Возникло острое желание наступить ему на ногу, дабы испачкать обувь. Мир не готов к такой красоте!

По бокам нарисовались еще два штемпа. Длинный и худой длинноволосый чёрт, наверное, Кунилингус — это был первый чел мужского пола, которого я здесь увидел с длинными волосами. С другой стороны — откуда я знаю, что это мужик? Блядь, что за мысли в голову лезут! Второй был короткий и квадратный, напомнил мне «блоху» — видимо любитель полетать и помахать топором. Так-то хобби хорошее, годное, может этот Большой Зуб и нормальный парень, но сейчас он выбрал не тут сторону…

— Значит, ты местный хуй? — ткнул я пальцем в Бобра, который стоял посередине.

— А по бокам твои яйца? — я перевел палец на длинного и короткого.

Чуваки открыли рты. Походу, я заинтересовал их.

— Бывает два типа яиц, — продолжил я. — Здоровенные, храбрые яйца! И маленькие педерастические яички!

— Это твои последние слова — ты лучше молись! — внезапно высоким голосом заорал Бобёр.

Я неодобрительно покачал головой, пристально смотря ему в глаза. Он стушевался, и я продолжил вещать.

— Понятно. Каждый хуй всегда стоит и зорко озирается! Только мозгов у него нет! И как только почует пиздятину, так он сразу оживляется! И вот ты решил, что тут пахнет старой доброй пиздятиной! И приволок с собой свои педерастические яички! Чтобы повеселиться… Но ты немного перепутал! Никакой пиздой здесь даже и не пахнет! Щас ты пожалеешь, что не родился бабой!

Чуваки бледнели и краснели, открывали и закрывали рты, но молчали. Я кивнул и продолжил.

— Как и положено безмозглому хую ты не разбираешься в ситуации! И теперь ты начинаешь сморщиваться и твои маленькие яйчишки сморщиваются вместе с тобой!

Тройка невольно начала озираться друг на друга, переминаясь с ног на ногу. Я решил зайти с козырей.

— Это потому, что к Вашим кораблям, при всем их количестве не прилагается Ковчег. И действительно Больших Пушек! А вот у меня Ковчег есть. Поэтому мне терять нечего. Корабли я раздобуду, а все люди выживут, в отличии от вас. И Большие Пушки у меня тоже есть. Очень большие! А еще на борту моего Корабля написано: «Мы научим вас сосать!» И написано это не просто так, у меня действительно лучшие специалисты в Галактике! Как-бы двусмысленно это не звучало! А для особо непонятливых — у меня есть «ФЛЮГЕГЕХАЙМЕН»! Да, вам скорее всего не знакомо это, известное в узких кругах слово, но поверьте! После исполнения девиза на его борту — вам захочется умереть! Самостоятельно и без всякой нашей помощи! Так вот! Ловить здесь тебе нечего! Вместе с твоими яйцами!

— А теперь… — я сделал драматическую паузу… — съебали отсюда!!!

Я вышел из голокруга и нажал на кнопку выключения связи. Сел в кресло и у видел Машу, которая всё еще зажимала уши руками. Я махнул ей рукой. Она убрала руки.

— Ну что? — заинтересованно спросила Главный Генерал.

— Ща увидим! — я кивнул на карту.

Мы уставились на неё вместе. Красные точки начали хаотичное движение. Я напряженно вглядывался в экран. У меня, конечно, не Дезерт Игл, калибра пятьдесят, но, надеюсь мои розовенькие Корабли выглядят не менее внушительно. Через некоторое время, массив красных точек разбился на три группы, которые начали движения в сторону границы системы, постепенно ускоряясь.

— Наемники начинают разгон! Они уходят! — радостно захлопала в ладоши Машка. Посопела две минуты, смущаясь и глядя на меня исподлобья, но всё-таки решилась. — А что это ты им задвинул такое? И что такое «пидирастичискии иички»?

— Подслушивала? — я погрозил ей пальцем.

— Я не специально! — надула губы девочка. Врёт, конечно!

— Ладно. Это то, чего в твоей жизни никогда не будет. Потому что у нас контингент не тот. Поверь мне, я знаю!

Флот наемников как раз ушёл в гиперпереход. Четыре Шара остались висеть в космосе в одиночестве. Мне кажется, они не ожидали такого расклада.

— Маша, детка! Выясни куда эти… гхм… нехорошие Подразделения улетели и доложи мне! Я, пожалуй, хочу еще с ними перетереть. В другой обстановке!

— Наёмное Подразделение «Превозмогатели»! Мы готовы на переговоры! — Вселенная-13 вышла на связь.

Ну уж нет! Теперь я не готов! Ни одна тварь не смеет безнаказанно взрывать мои корабли и обижать моих детей! Император я, или насрано?!!

— Это «Папа»! Гасим Ангелов! Вот только притащите мне парочку живых! Можно, не совсем здоровых! На переговоры… Хотя… нет! Я, пожалуй, сам хочу в этом поучаствовать!

Я повернулся к Маше.

— Командуй, солнышко! И подготовь «Икарусы» к вылету!

Она кивнула, а я быстро направился к выходу, включая внутреннюю связь.

— Тоби!

— Тут, камандира!

— Собирай «Отморозков», полетим — немного повзрываем!

— И-и-иху-у-у! Мая бижит! Слабаумие!!!

— Так точно! И отвага, ага… Хмурый!

— Я тут!

— Где, блядь, тут?

— Сижу, книшку читаю… Ты ш миня ни бирьошь на зарупу!

— Радуйся, ВарБосс! Пришёл и на твою улицу праздник! Пора твоего «Гасителя» опробовать! Надеюсь, ты уже с ним разобрался?

— Всьо будит в лучшим види! Загасим всех!

— Всех не надо! Только Ангелов!

— Я так и сказал!

— Слышь, умник! Загасишь своих — Клоун загасит тебя? Ферштейн?

— Всьо панятна Камандир, ни кипишуй…

— Розика тоже бери! И свою розовую банду прихвати!

— ВАААААААГХ!!!! — послышалось в эфире.

Я ухмыльнулся и припустил бегом, когда мне под ноги выкатился розовый комок. Я успел схватить его за шкирку, прежде чем он скрылся в кабельном канале. Революционный Розовый Гоблин собственной персоной! Трепыхался у меня в руках и яростно размахивал кинжалами!

— Атпусти, гат! Мерский люпитель Оркав! Я парву тибя! Как Тузик грелку!

— Подслушивал, значит! Наши разговоры! И перенимал каламбуры? — ухмыльнулся я, разглядывая розового отморозка. — Слышь, ты! Неуловимый Джо! Ты дышишь моим воздухом! Воруешь мою пищу! А какой от тебя толк?

— Я нису свьет прасвищения сваиму нароту! Я сверхну тиранию Оркав и…

— Стопэ! — перебил его я. — Значит так! Пора начинать приносить пользу обществу! У тебя сейчас есть два пути! Первый — я выкину тебя в Космос. Второй — ты заткнешься и полетишь с нами на абордаж Ксеносов, которые и являются твоими основными врагами, если ты еще не понял это своей тупой, хоть и розовенькой, башкой! Твой выбор?

Гоблин Бодя обмяк, задумавшись.

— Но Орки!

— По прилёту разберемся! Организуем тебе комуннну и я даже подарю тебе броневик! Для твоих пламенных речей! Вредить — больше не позволю! А дальше — будем посмотреть!

— Бронивик!

— Ага…

— Розавинький?

— Не… Тут уж сами! Я краску дам — красьте сами!

— Харашо…

Ну вот, теперь моя Непобедимая Армада пополнилась еще на одного Великого Воина! И после Войны, так и быть, я в зоопарк его сдавать не буду…


Глава 22


— Дорогой, ты в порядке? — заботливые голубые глаза Овечки постепенно проявлялись сквозь кровавый туман. Прядь белых волос выбивалась из поднятого забрала. Её древний броник был не чета нашим, и если в наших моделях использовалось цельное забрало из какого-то суперпрочного стекла, который по факту был металлом, то в Свободном Космосе этот вопрос решили по-другому. Её забрало напоминало маску Железного Человека из старых комиксов. Она как-то говорила, что даже прямое попадание из танковой пушки выдерживает. Я, было, тогда хотел скептически скривиться, но передумал. Раз Овечка говорит, что выдержит — значит выдержит. И нет, при этом, голову не оторвет.

— Не очень… — откуда кровь во рту? Походу я прокусил губу. Или язык. Или и то, и другое.

Воздействие Ловцов на психику — очень я вам скажу неприятная штука. Ощущение, что внутри черепа у тебя разводят костер, который выжигает мозг, из ушей идет дым, а глаза вот-вот лопнут от высокой температуры.

— Где… они?

Жена молча кивнула и отстранилась, освобождая обзор. Три Ловца, точнее то, что от них осталось, лежали по частям на полу, а невозмутимая Дуся расслабленно стояла рядом, опираясь на древко Глефы.

Рядом кто-то закряхтел.

— Валки пазорныи! — пропищал Тоби. — Испаттишка нападают!

С другого бока хрюкнул Хмурый, приходя в себя и с шумом затягивая в себя воздух. Выглядел он внушительно. С его новым Симбиотом, как бы он не старался, посылаемый импульс сперва «гасил» всю его электронику, поэтому броню ему сделали на заказ. Хенд-мейд, йопта! В ней не было ни капли электроники, зато было очень много различных устрашающих шипов и розового цвета. Воин Пустоши, мать его…

Маша «затащила». Два Шара превратились в космическую пыль, а два — в дрейфующие куски металла, на которые мы и высадились. Имперский флот даже немного пострелял, надо отдать ему должное — беспрекословно исполняя Машины приказы. Ну, были косяки, да. Поэтому потеряли только один имперский фрегат, глупо подставившийся под золотой луч с Шара. «Альфа», «Бульдоги» и «Виски» пошли на первый, а я с «Пироманьяками» и Оркам, а также Группа «Браво» — на второй.

Сначала всё шло по плану. Четырехрукие дроиды не были сильными бойцами, подозреваю, что их основное назначение было мирным, хотя надо признать, стреляли они быстро и точно. Мы не жалели боеприпасов и Гоблинов-Камикадзе, поэтому продвигались довольно быстро. Тоби делал «БУХ!», Хмурый «гасил», я теребонькал время, Овечка просто всех уничтожала с помощью грубой женской силы.

Несколько Ангелов, собственноручно бросившихся в бой, ненадолго заняли нас, размахивая мечами в режиме мясорубки, но заряды БФГ ошеломляли и выводили их строя. «Гаситель» Хмурого отключал их, по откату, к хренам. А Дуся и Овечка просто и незатейливо ломали их вручную, превосходя их в мастерстве. Даже я немного поучавствовал, ускорившись и помахав зубочистками. Попутно успев подумать, что хорошо, что нет Ангелов-Терминаторов, Это, видимо, штучный товар. И на всех не хватает. Ну и слава богу…

Тройка Ловцов просто высыпалась сверху из открывшегося люка, попутно порубив передовой отряд Орков. При том, что их не уловил ни один сканер, они либо были до последнего момента «в отключке», либо отлично экранированы. Эти механические дятлы — действительно страшное оружие против Симбиотов! Трое «носителей» — я, Тоби и Хмурый, были мгновенно выведены из строя, корчась на полу и пуская слюни и сопли. Хорошо, что с нами была моя жена и Дуся!

— Альтер?

Ноль на массу. Ну да, он еще пару часов будет в себя приходить — еще один неприятный сюрприз. Я, кряхтя, поднялся на ноги и поднял за шкирку Тоби. Хмурый стоял на карачках и блевал — ну да, у него это в первый раз!

— «Браво»! Это «Папа»! Доложите обстановку!

— Это «Браво-Один»! — донесся веселый голос Клоуна. — Превозмогаем! Всё по плану! Как говорит Алекс — кто ж с голой жопой на Плазменную Пушку бросается! И да, скажи спасибо жене за шикарный подгон! Глефа — сказка! Но, я всё еще жду от тебя Молота! У меня, между прочим, день рождение скоро! Ты обещал Духовного Кузнеца найти!

— Я работаю над этим! — буркнул я и отключился. Еще одна моя головная боль. На складе лежит куча Духовного Металла — спизж… демонтированная бронедверь из Карантинной Зоны и еще по мелочи. У меня есть лучший оружейный материал во всех Вселенных, но я ничего не могу с ним сделать!

И да, с Мудвиным мы попытались! Он, вообще, не помнил, как сделал это в прошлый раз, кроме того, что им управляли Духи. Розик сейчас работает над этим, испытывая новые препараты во всех доступных агрегатных состояниях, так что Мудвин последнее время ходит немного в не в адеквате, но нужной мне цели мы так и не достигли.

Сплюнув кровавую слюну на палубу, я подошёл к «разобранным» Ангелам. Золотистый плащ превращен в рваную тряпку, отрубленные конечности валяются рядом, корпуса смяты, головы расплющены, всё залито машинным маслом… ну, или не машинным… а ангельским… Хе-Хе! Ничего не напоминает о том бездонном ужасе, который охватил меня минуту назад. Почему они ждали до последнего? Почему не ударили сразу, как в той атаке на «Миротворцы»? Это бы сразу сократило мои штурмующие силы ровно на количество носителей Симбиотов, кроме Овечки, конечно-же! Я бы мог давиться собственной блевотиной еще на подлете и морально я был к этому готов. В чём, вообще, дело?

И как действовать дальше? Понятно пока только, что с Шарами нужно воевать осторожно, а что, если и Фараоны до этого допрут? Хотя… где они возьмут сумасшедших Симбиотов? Вопросы-вопросы…

— «Папа»! Это «Браво-Один»! Рубка захвачена! Тут одна хрень странная! Давайте подгребайте!

— Что за хрень? — удивился я.

— Да говорю же, странная! Как будто…

И тут меня снова накрыло. Я бухнулся на колени и попытался открутить себе голову, лишь бы избавиться от этого огня внутри. Пустой желудок вывернуло спазмами, перед глазами вновь возникла красная пелена, я хотел заорать от боли, но горло пережал спазм и мне удалось только невнятно захрипеть… Нет, блядь, к этому меня жизнь не готовила!

Только я решил было выстрелить себе в голову из Полного ПЭ, дабы прекратить мучения, размышляя — стрелять в висок или подбородок, когда психическое воздействие закончилось. Я еще пару раз попытался блевануть, но было реально нечем, и да, я опять прокусил себе язык!

— Дорогой? — опять обеспокоенные глаза жены.

— Это… что… за нахуй? — прошамкал я, еле ворочая прокушенным языком.

— Похоже это та хрень, что нашёл Клоун в рубке! — ответила супруга.

— И… что… она?

— Я сказала Клоуну — ломать! К хренам!

— Правильно… — кивнул я. — Молодец… Только это… Скажи ему перестать ломать… чтобы он сейчас не ломал… А то он парень увлекающийся! Как бы весь корабль не поломал!

Овечка быстро сделала то, что я попросил и помогла мне подняться. Я оглянулся. Тоби лежал навзничь, яростно вращал глазами и ругался.

— Паставь сибе Симбиота — гаварили ани! Буит весило! Гаварили ани! Извра ни хочит никакоха Симбиота! Извра хочит припухнуть и тёплуйу бальшую сиську!

Я медленно подошёл к нему. Каждый шаг отзывался в голове болью. Подойдя, я пнул мелкого ногой.

— Хватить ныть, боец! Вставай! Превозмогай!

Тоби испуганно на меня посмотрел, но на ноги поднялся. Правда, используя меня как опору, перебирая руками при подъеме, хватаясь за выступы моей брони.

— Кровавый Извращенец к пою гатов! — гоблин выпучил глаза и лихо доложился.

— Вот это другое дело! — улыбнулся я, ласково потрепав мелкого за щеку. — А то сиську ему подавай! Еще и большую! Как говорили в моё время: Первым делом — самолеты, ну а сиськи… то есть, девушки — потом!

— Пахоту Орк сдох! — розовый гоблин Бодя брезгливо ткнул носком лежащего без сознания Орка.

Я подошёл к лежачему Хмурому, перевернул его и влепил пощечину. Орк открыл безумные глаза, в них что-то сверкнуло и… мой экзоскелет сдох, обесточившись.

— Да йоб твою мать, девочка! — расстроился я. — Как так-то?!!

Хмурый сел и затряс головой.

— Прашу пращения! Эта я от ниажиданнасти!

— Да понял я! — мой супернавороченный бронекостюм переживший века, опять не пережил встречи с Хмурым. Чую, Компот опять ныть будет, что детали дефицитные пожгли! Мне, вдруг, пришло в голову одно явное несоответствие. — А чё твой Гаситель — в кому не впадает?

— Неа… АнтиВольт привычный! Иго самаго гасили многа, пака лавили! У ниго этат… как иго… пачти иммунитет!

— Иммунитет — это когда тебя не вырубает, и ты не блюёшь! — заметил я. — А тут — другое! Это — отсутствие «отходняка»! Навык, безусловно, полезный и мне интересно как его приобрести?

— Ну, харашо! АнтиВольт работаит над иммунитетам! Он спрашиваит — можна иму кристал симпиота-дибила?

— Чё? — удивился я.

— Я путу иго с сабой насить и патихоньку привыкаать! — пояснил мне Орк.

— А чё, так можно было? — спросил я и посмотрел на подошедшую Овечку.

Она пожала плечами.

— Мы не успели проверить, но такая теория была. В кристаллизованном состоянии сумасшедший Симбиот также излучает волны безумия, послабее, чем «живой». И со временем, твой Симбиот получает некоторое… сопротивление ментальным атакам… Не полное, нет! Но, хотя бы возможно частичное функционирование! Но это тоже ОЧЕНЬ неприятно! — выделила голосом она последнее слово. — Так мне докладывали… раньше.

Я почесал репу. Ну, нужно проверить! На кроликах… точнее, на Орках!

— Ну, бери! — кивнул я. — Потом доложишь!

Потряс головой, выгоняя муть из черепа и попросил жену.

— Помоги мне из брони вылезти, пожалуйста!

Она кивнула, я отщелкнул заднюю спинку и меня выдернули оттуда, как обоссавшегося щенка — легко и непринужденно!

Я поправил комбез и махнул рукой.

— Погнали дальше, а то Клоун там… опасаюсь!

— Хорошо! Только держись позади! — покачала головой жена.

Я шутливо отдал честь.

— Слушаюсь и повинуюсь!

Овечка покачала головой, но ничего не сказала, просто неуловимо перетекла в сторону, внезапно оказавшись в нескольких метрах впереди.

Несколько коридоров, поворотов, десяток дроидов и два Ангела и мы зашли в рубку. Клоун умничка, расчленил парочку Ангелов, чьи безрукие/безногие тела лежали на полу.

— Где хрень? — я сходу взял быка за рога.

— Вон! — он ткнул в хиросплетение проводов, часть из которых была вырвана с «мясом», другая перерублено вместе с нехилыми кусками металла.

— Это чё? — я ткнул пальцем.

— Не в куре! — пожал плечами Клоун. — Я к нему подошёл, попытался рассмотреть, но тут Овечка закричала, чтобы я вырубал её! Ну я и вырубил!

— Молодец! Возьми… гхм… Короче, у нас скоро, походу, пирожковая вечеринка будет! — я ткнул пальцем в углубление. — А здесь что-то было?

— Ну да! — кивнул Клоун. — Мячик! Железный!

— Чё? — голова у меня всё еще болела и соображал я туго.

— Ну сфера металлическая!

— И где она? — поинтересовался я.

— Там… — неопределённо кивнул Клоун куда-то в сторону. — Я её… пнул немного…

Я вздохнул.

— Показывай давай! Рональдо херов!

Клоун странно посмотрел на меня, но повёл показывать.

— Вон! Под стеллаж закатилась! — ткнул он пальцем.

— Ну доставай!

— А чё я?

— А кто тут Месси недоделанный?

Клоун запыхтел, но полез под стеллаж. Конечно же он уронил его на себя, раздраженно хрюкнул, но через несколько секунд ко мне подкатился железный «мячик», из которого торчали оборванные провода. Я взял его в руки. Тяжелый! И подошёл к Ангелам-калекам.

— Здарова, болезные! Как жизнь?

— Командир Илай! Мы требуем прекратить сопротивление и сдаться Вселенной-13! Немедленно!

— Херасе! — я кивнул Клоуну. — Признавайся! Ты им по голове бил? Чёта они не очень в адеквате!

— Не! — Клоун показал Глефу. — Я, временно, не по тем делам. Я пока не стукаю! Я режу!

— Ясно-понятно! — кивнул я и присел перед Ангелами на корточки протянув Шар. — Это что?

— Это Нейтрализатор!

— Угу! Чего?

— Симбиотов!

— Ага, ясно! А как он работает?

— Он подключён к усилителю и через некоторые промежутки времени выпускает усиленный сигнал!

— Понятно! И какая у него дальность?

Ангел ответил. Я задумался, прикидывая арифметику в уме. Выходило, что Линейным Кораблям ничего не грозит, если не подпускать их вплотную, а вот «Миротворцам» лучше держаться подальше. Но, это я уже и так понял.

— Может уже перестанете за нами гоняться? Найдете себе цель более зловещую? Фараонов, к примеру? — попытался я наладить диалог.

— Существование Симбиотов подвергает опасности само существование Вселенной-13, и эта угроза ничуть не менее серьезна, чем угроза со стороны Интектов и Вселенной — 245!

Хренасе, мы злодеи, оказывается! Я бы, возможно даже гордился, но это сомнительный повод для гордости.

— Может, заключим перемирие на время?

— Мы не ведем переговоры с террористами!

Ну вот, он еще и обзывается!

— Почему это мы террористы? — я, даже немного, обиделся.

— Вы дестабилизируете обстановку, мешая нам оказывать адекватное сопротивление вторгнувшимся Вселенным!

— А ничего, что вы немного обосрались с этим вашим «адекватным сопротивлением»? И ладно вы! Железяки тупые! Но живые люди умирают! У вас есть какой-нибудь чёткий план?

Ангел замолчал на секунду и ответил. Готов поклясться, но в его механическом голосе проскользнула эмоция. Он был смущен.

— Есть, но он не работает! Врагов слишком много!

— Воооот! — обрадовался я. — Так и за что базар! Для этого нужно объединиться и выступить единым фронтом!

— Мы не ведем переговоры с террористами!

А вот сейчас я разозлился.

— Слышь ты! Громозека на минималках! А сейчас мы что делаем?!!

— Сейчас — у нас нет выбора!

Вон как заговорил! Боится за свою оцинкованную задницу?

— Хорошо! Как насчет переговоров с Интектами?

— Функционал не позволяет переговоры между Вселенными! Только вражду и агрессивное поглощение! Важен только Путь! И кто будет Победителем, объединившим обратно весь функционал Первоначального Разума!

— А вот с этого момента поподробней, пожалуйста! — заинтересовался я. — У меня несколько вопросов! Первый. Зачем ваш Исходный Искусственный Интеллект разделил себя, чтобы потом опять собрать?

— В том состоянии, в котором он был изначально, Первоначальный Разум не смог решить загадку Первых и найти Смысл Существования! Однако, предположительно, разделившись и функционируя по-отдельности, девять частей обретали новые знания, общаясь с живыми формами. При новом объединении новый опыт, возможно, позволит найти решение Главного Вопроса!

— Кто виноват и что делать? — хмыкнул я.

— Куда и почему ушли Первые и какая наша цель в этой Вселенной?

— На первый вопрос даже у меня ответ есть! — улыбнулся я. — Вы их заебали! Вы всех заебали! Вы нудные и скучные, и… недоговороспособные консервы! Ваш дом — тюрьма… то есть системный блок, на котором школота будет в «линейку» гонять! А то выпустили, понимаешь, калькулятор на свободу! Он скрестился с миксером и давай такой права качать! Фу такими быть!

Ангел «завис». Я постучал костяшками пальцев его по черепу.

— Ау! Есть кто живой?

— Интересная теория… — выдавил из себя Ангел.

— Пользуйтесь! — великодушно махнул я. — Но у меня, всё же есть еще один вопрос! Где вы храните всех захваченных Симбиотов? Мне они нужны ВСЕ! И за «сумасшедших» вы еще мне ответите! Даже не сомневайтесь!

— Мы не ведем…

— Да йобанарод! — заорал я. — Вы же все сдохните! Ваша Вселенная исчезнет!

— Вселенная-13 не может исчезнуть! Она вольется во Вселенную захватчика! Таков Путь!

— Блядь, в тебя там чё? Мандалорец вселился?!! Какой, к хренам, путь?!! Люди умирают! Вы в ответе за тех, кого приручили! В смысле… А! Один хер! Короче! Я отправлю вас к своим! Вы передадите им моё сообщение! Моё предложение — выпиливаем Фараонов, договариваемся с Интектами и вы сваливаете в туман, оставив Человечество в покое! Иначе! Я уничтожу вас всех! Обоссу ваши металлические трупы, переплавлю и пущу на канализационные трубы! И когда по вам говно будет протекать, вы вспомните, что я старался быть великодушным! В любом случае, Человечеству нужен новый Лидер!

Я отдышался и огляделся. Вокруг стояли люди и «звери» и с открытыми ртами слушали мою пламенную речь. Первым очнулся Клоун. Улыбка разрезала его лысую башку пополам, как будто катана арбуз во «фрут ниндзя». Здоровяк сжал руку в кулак и грохнул себя по металлическому нагруднику. Все присутствующие повторили приветствие и в глубинах Космоса, на древней Боевой Платформе Ангелов многоголосо грянуло.

— АВЕ, ИМПЕРАТОР!!!


Глава 23


Коротконогий «гном» светился от восторга, его пышные усы воинственно топорщились, сигара почти прогорела, при каждой затяжке немного подпаливая растительность на лице, но «гном» похоже этого не замечал. Он пританцовывал в радостном возбуждении, ожидая когда я, наконец его отпущу к его «железякам».

Он получил в свои шаловливые ручки четыре Боевые Платформы! Одна Пирамида, сдуру прилетевшая к нам в гости, вторая — захваченная в имперской системе и два Шара, захваченные там же. По одному зеленому свистку к нам в систему прилетела свора цеховых Буксиров, которые с матами и прибаутками замайнали висящие в космосе поврежденные Платформы и с гиканьем утащили их в гиперпространство на глазах ошалевших имперцев.

Ахрип залетел «на огонек» доложиться и, заодно, прокурить мне весь корабельный мостик. А это, учитывая размеры ходовой рубки Дредноута — та еще задача. Не, ну Алекс ему еще помогал, по привычке стрельнув папироску… в смысле сигару.

— Серых — в резервацию, Ангелов и Фараонов — на консервацию! Не перепутай! — продолжал раздавать указания я. — Симбиоты собрать! Бульбуляторов — отдать Оркам… Только пусть сами их забирают, Хмурый скажет к кому в его отсутствие обратиться. Розик вроде там самый адекватный! Главное, чтобы не накуренный был! Что скажешь по поводу трофеев?

— Ну, беглый осмотр показал, что из двух поврежденных штук я, скорее всего, смогу собрать одну — будет у вас один Шар и одна Пирамида, но мне еще нужно с вашими научниками посоветоваться — с Компотом дело быстрее пойдет!

— Можно! — кивнул я. Я повернулся к присутствующим. — А нам, вообще, нужны эти Платформы?

Маша подняла ручку.

— Вещай! — разрешил я.

— «Лучи Смерти» у Ксеносов, несмотря на разный цвет, имеют одну и ту же природу. При значительной мощности они имеют ограниченный радиус, меньше, чем у большинства человеческих орудий и крепкие щиты. Скорость Платформ также меньше большинства наших кораблей. Это классическая космическая крепость, которая идеально подходит для боя с любым человеческим флотом, но бесполезна для сражений с Ксеносами — ведь их будет всего две! При двойном и более преимуществе врага в количестве Платформ — поражение неминуемо, так как тактика сражения сводится к обмену ударами «по откату». Даже, чередуя попадания, точнее поочередно подставляя свои Платформы под залпы — мы ничего не добьемся — щиты просто не успеют «встать» обратно! По моим прогнозам — для эффективного ведения боя мне понадобится минимум двенадцать Боевых Платформ! Доклад закончила! Где мой пирожок?

Я улыбнулся.

— Пацан сказал — пацан сделал! Если пацан не успел — пацан сделает потом! Не волнуйся! Молодец! Предложения? Дополнения?

Дашка потянула руку.

— Жги, Дашуня!

— Можно использовать Платформы в качестве Авианосцев. По моим расчетам, исходя из той конструкции, что я увидела — возможен одновременный старт с Платформы ста бортов. Если немного модернизировать подъемники и Ангары, то можно разместить порядка тысячи истребителей и торпедоносцев! А может и больше! Учитывая, что самый большой класс «Тяжелый Авианосец» у человечества, к которому как раз относится мой «ЧУПА-ЧУПС» вмещает сто девяносто два борта — то Авианесущая Платформа будет на порядок более эффективна в этом плане! Доклад закончила! А можно… мне тоже пирожков? Когда будет готово?

— Всем можно! Когда будет готово… — кивнул я. — Молодец! Ну что? Еще варианты? К примеру, всё племя Хмурого можно туда переселить, чтобы планету не засирали?

— Нинада нас в Космас пересилять, пажалуста! — расстроился Хмурый. — Мы планитарныи создания!

— Слышь ты, планетарное сознание! Еще раз мне броню испортишь — я тебя персонально в Космос переселю? В открытый! Понял?

— Понил! Я жи извинился! Эта дасаднае недаразуминение!

— Ладно! Проехали! — махнул рукой я. — Еще предложения, по сути, будут?

— У меня! — поднял руку ниндзя.

— Чего тебе?

— Когда пирожковая вечеринка?

— Иди в жопу!

— Не, ну не каждый день будущий Император кашеварит! Гы-гы…

— Очень смешно! Кстати! Об Императрице! Той… другой Империи… — я посмотрел на лыбящегося Алеса. — Некошерной… хе-хе… Ведь нам еще Принцессу на трон возвращать!

Я повернулся к Ахрипу.

— У тебя еще вопросы есть?

Гном странно замялся, словно раздумывая над ответом, но потом решился и хитро улыбнулся.

— А можно мне еще Куб? В коллекцию!

— Вот ты жучара! — ухмыльнулся я. — Пока нельзя! Но если Интекты взбрыкнут, то обязательно можно! И не один!

— Спасибо! — обрадовался Глав Мастер.

— Спасибо — не булькает! — на автомате буркнул я.

Ахрип оживился.

— Дык, я завсегда готов!

Я опомнился, почувствовав, как мне в затылок упёрлись два лазерных луча из глаз моей ненаглядной.

— Не-не! Это фигура речи! Свободен!

Ахрип кивнул и вприпрыжку убежал к посадочной палубе, торопясь догнать свой флот и быстрее приступить к своему любимому делу.

— Значит так! — я окинул взглядом собравшихся.

Ниндзя жевал незажженную сигару, он уже обкурился и у него болело горло, но зачем табак жевать? Нервное, наверное. С Пепси у него только всё начиналось, а теперь он здесь, а она на Дыне. А любовь на расстоянии только в сказках бывает. Вот и расстраивается, герой-любовник, блин.

То ли дело я! Вон моя супружница о чём-то тихо с Дусей переговаривается — зуб даю, новую тактику по унижению Ксеносов разрабатывают! Нужно будет потом поинтересоваться, чё как.

Машка, Дашка и Лёха тоже тихо хихикали в сторонке, но тут дело молодое! Пончик, подключенный сейчас к Дредноуту пытался одним ухом подслушивать, от чём говорят коллеги, а вторым ухом и двумя глазами смотрел на свой пример для подражания — дядю Клоуна. Кстати, он уже сдал нормативы по отжиманию, теперь ждал, когда вернёмся на Дыню — по бегу сдать. Еще Клоун обещал ему свой старый Молот подарить, когда я ему новый сделаю. Так что Пон пока, вынуждено, рулил Дредноутом, но в душе представлял себя бравым Космодесом, берущим в первых рядах корабли Ксеносов на абордаж!

Сам Клоун натирал тряпочкой ЕГО. Глефа-глефой, но не всё ж против Ангелов сражаться! Можно и обычных Ксеносов постукать. Так что друг приводил и так блестевшее, как у кота яйца, оружие в еще более блестящий вид, что-то себе под нос напевая. Клоун сублимровал в бои и терпеливо ждал. Как тысячелетняя скала над морем. Свой Корабль, который при каком-нибудь из штормов — обязательно найдет свою Скалу.

Сбоку о чём-то шептались Фант и Котт. Вот у кого глаза горели! Лара и Няша крепко запали в юношеские сердца и голову. Ну и еще немного в… гхм… Короче. Наблюдатели от Интектов оказались дамами чрезвычайно спокойными, я бы даже сказал такими себе вселенскими похуистами. Они с удовольствием принимали ухаживания молодежи, не делая никаких ответных телодвижений. В какой-то момент, Алекс, наблюдая это дело со стороны выдвинул страшную гипотезу — а женщины ли они вообще? Бывшие Кадеты провели бессонную ночь, им снились кошмары, как во время секса с их обожаемыми эльфийками, из трусов у тех выскакивает громадный член! Наутро они уговорили Паклю сходить в душ совместно с Интектками. Пакля, по старой памяти согласилась, хоть и, по обыкновению, побурчала. Её вердикт — «там» всё в порядке и, даже, не поперёк! Пацаны вдохнули и продолжили ухаживания. Кстати! Я всё еще не выяснил боевые возможности эльфиек! Нужно будет поинтересоваться, на досуге. У меня все должны приносить пользу! Хе-хе…

Бонд… Моя головная боль. Парень совсем заскучал без работы. До уровня Машки он не дотягивал, поэтому в общем руководстве операциями не участвовал а корабль его уничтожили так быстро, что он не успел толком им покомандовать. Выступать моим личным водителем ему тоже «не грело», да тут и я понимал его. Пилот постепенно впадал в депрессию, вывести из которой могли только крики его молодой жены. Пакля, наоборот, чувствовала себя в своей тарелке на позиции «Виски-Два», лихо ходя в кавалерийские набеги с остальными ниндзя и всё больше нагружая мужа заботой о ребенке. Нет, Люка Бонд любил — этого малыша любили все! Алекс даже попытался сделать ему джедайский меч, но малыш изрубил кроватку, и отрезал палец дяде Алексу, который понял, что совершил глупость и попытался свой подарок отобрать. Кровью была залита вся каюта и у Пакли чуть не случился сердечный приступ. Теперь Алекса наедине с детём не оставляли. Так, нужно поставить галочку. Занять чем-то Бонда! Задолбал он уже своей кислой мордой! Кстати… Платформы!

Аста. Я её не узнавал в последнее время. Вела себя тише воды, ниже травы, выполняла все приказы и не барагозила от слова «совсем». Очень странно и непохоже на неё! Видимо, что-то задумала! Вот зачем она на меня так смотрит? Улыбается и зачем-то молнию комбеза приспустила! Блин, она что, без лифчика?!!

Биба и Боба. То есть Тоби и Хмурый. Два зеленых супермена, которые подходят друг другу примерно, как масло и кислород! При соприкосновении получается взрыв. Они и сидят в разных углах. У Хмурого всё получается более чётко — он подмял под себя всю общину Орков, поселил их компактно на Дыне, выдурил у меня танчики, Бульбуляторов и много розовой краски и отрывается в своё удовольствие! А вот у Тоби ситуация сложнее. Гоблины, из-за своей странной универсальности раскиданы по всему флоту. «Крылатые Атмарозки» базируются на «ЧУПА-ЧУПСЕ», «Самоделкины» вообще раскиданы по всем Кораблям и Базам, «Пироманьяки», правда, в большинстве своём тусят с Изврой, но авторитет не тот! А тут еще и «революционер» Бодя воду мутит. Кстати, в бою он показал себя неплохо, лез вперед и пытался покусать металлических дроидов, ему отрубили руку, в медчасти пришили новую — вон сидит, в розовый перекрашивает. Нужно и с гоблинами как-то решать.

Берки. Гхлык и Пухлык. Беспроблемные союзники. Основная ударная сила как «Браво», так и «Виски». Тут очень просто. Мне просто нужно больше берков! Надо будет перетереть с их вождями попозже.

Человеческий Космодесант и бывший флот Содружества. Гейнц и Хакс также присутствовали на совещании, но в основном молчали. С ними было так же просто, как и с берками. Успевай только приказы раздавать и новые тела и снарягу подгонять. Идеальные Солдаты, мать их! Нужно еще много Космодесанта раздобыть, только чтобы Гадю не обидеть. Блин, Гадюка…

Принцесса с Фантомом улетела к охреневшему Графу, который было уже с жизнью простился, а тут новая жизнь и Новая Надежда образовалась.

Еще я в уме держал свой «научный отдел», особенно его «сисястую» часть. Пепси, в тандеме с Нобелем работали над возвращением «человеческого» функционала агрегату по переносу Симбиотов. Пока, не очень успешно. А пятнадцать тысяч Симбиотов 101-го Милитума лежали на складе бесполезной грудой камней. А должны были приносить пользу. Идею пересадить их в зеленых, либо детей я отверг напрочь. Кстати, насчет детей. Среди «немилитумских» Симбиотов были еще Универсалы, но у меня не было Кораблей. Вот такие пироги с капустой! Блин! Пироги! Совсем девки мне голову задурили! И да, пусть это звучит несколько странно, но я проникся историей мятежного Милитума и абы куда и кому пихать их Симбиоты не собираюсь. Хотя, Стратег — звучит очень заманчиво, и он бы мне сейчас совсем не помешал!

Компот работал над восстановлением функционала штурмовых дроидов Свободного Космоса, там всё шло проще, а основной задачей было их скопировать. И, постараться, сделать не «китайскую» поделку. Имеющихся на склад несколько сотен составляли нехилый такой задел, но, подозреваю, скоро понадобятся миллионы. Кстати, второй Дуси не было, Компот было попросил «оригинальную» Дусю, на что Овца ему что-то прошептала и интерес у Профессора срочно пропал.

— Значит так! — повторил я. — Есть несколько задач. Сейчас я их распределю. Первая. Нужно полетать с Принцессой и собрать остатки имперского флота. Желающие?

В ответ было гробовое молчание.

— Ожидаемо! — хмыкнул я. — Итак! Алекс за старшего! Хакс и Гейнц — в сопровождение! На всякий случай!

— Чё это я?!! — возмутился ниндзя.

Я его проигнорировал и продолжил.

— Бери «ЧУПА-ЧУПС», «Меркурий», «Храбрые Перцем», «Ронин», «Нас Рать» и… «Храбрых Перцем»… А…. Да! Я уже говорил! И Эсминцы тоже забирай — чего мелочиться! — кортеж будущей Императрицы должен выглядеть внушительно! Даша! Присмотри за… гхм… папашкой! Господа Офицеры! Я на вас тоже рассчитываю! Имперцев — не обижать!

— Есть! — вытянулась малая.

— Принято! — улыбнулся Хакс. Гейнц просто кивнул.

— Клоун!

— Я!

— Бери зеленых и… — я посмотрел на Бодю. — розового и возвращайтесь на Дыню! Чёта я погорячился, поручив это Ахрипу — он залезет в трюм Платформы и хер я его оттуда до конца ремонта выковыряю! Присмотри за Ордой и наведи там порядок! Не знаю откуда, но у меня ощущения, что скоро нам на земле воевать придется! Курс Молодого Бойца опять же не помешает! Совместные учения Орков и Гоблинов! И снимите это всё на видео! Я хочу потом на это посмотреть! Хе-хе… И да! Без членовредительства!

— Камандира… — затянул Тоби.

— Камандир… — насупился Хмурый.

— Не обсуждается! И да, я Боде броневик обещал! Выдайте ему что-нибудь из запасов! Только без боеприпаса! И розовой краски отлейте! Фант! Котт!

— Я!

— Я!

— Летите с Клоуном, пора провести инвентаризацию — перетрясите всю Дыню, но дайте мне полный расклад за силы и средсва! И, если узнаю, что вы вместо работы за эльфийками бегаете — попрошу Пепси уменьшить уровень тестостерона у вас в крови! Самым радикальным способом! Отрежу яйца! К хренам! Ясно?

— Так точно!

— Бонд!

— А!

— Не «А» а «Я»!

— Я! Так точно!

— Молодец! Хватит хандрить! Тебе что больше нравится? Шарик или Пирамидка?

— Да пофиг! Лишь бы розовый! — улыбнулся встрепенувшийся пилот.

— Мда… Скоро в Галактике розовой краски не останется — такими темпами! В общем — флаг тебе в руки! Выбирай! И да! Забирай «Миротворцев», пусть Бобус с тобой и ребятами по Платформам пробежится — оценит, можно ли ими вообще управлять и сколько Универсалов нужно. И передай Пепси, чтобы всех Универсалов внедряла — хватит детишкам «растениями» ходить…

— Есть!

— Аста!

— Да, Командир!

Я сглотнул. Есть что-то в ней такое, что заставляет меня… гхм… волноваться.

— У меня к тебе отдельное поручение. Поднимай все связи — мне нужны Наемники. Много Наемников. Точнее, люди и Корабли. И нет, я не собираюсь их нанимать. Это всё должно быть сугубо добровольно. Наши козыри ты знаешь — Симбиоты, Дыня, Ковчег и… Клоун! Хе-хе!

— Будет сделано! — улыбнулась Аста. — А что насчет денег?

— Ну, у меня есть ограниченный доступ к Имперской казне, но что-то мне подсказывают, что Марусе деньги самой понадобятся, так что я сильно бы на это не рассчитывал. Но, кормить будем! Пирожками… Хе-хе! И еще! Неадекватов нам не нужно!

— Таких как ты и Алекс? — улыбнулась еще шире Командир «Бульдогов».

— Нет! Таких как мы — нужно! И побольше! Хотя, боюсь, таких как мы, ты больше не найдешь… Да, короче! Ты как будто первый раз замужем!

— Я, вообще-то, никогда замужем не была! К сожалению…

— Ой, всё! Исполняй!

— А сам-то куда направишься? — уточнил ниндзя.

Я вздохнул.

— К Гаде полечу… Нельзя вот так просто взять и поставить Генерала Армий Человеческого Содружества перед фактом! Её нужно к этому подготовить. Может кто-то хочет со мной поменяться? Так я с удовольствием!

— Так, я к Принцессе! — подорвался ниндзя и натурально исчез. Козырнув, вслед за ним усвистели офицеры.

— Инвентаризация сама себя не проведет! — Фант и Котт быстро подорвались и тоже вышли вон.

— Голактека Опасносте! — вскинулся Тоби и, походя, подхватив Бодю быстро выбежал за дверь.

— У миня там Бульпулятары ни кормлины! — хмыкнул Хмурый и тоже вышел.

— А мне еще Корабль ремонтировать! И обои к нему выбирать! — Бонд быстро слился вместе с женой.

Аста молча кивнула и молча ушла, продолжая улыбаться.

— Я так и думал! — кивнул головой я. — Всё нужно делать самому!

Дольше всех размышлял Клоун.

— Ну, ты понял! — кивнул он мне.

— Приложу все усилия! — уверил я друга.

— Только сильно на неё не дави?

— Ты чёта путаешь, дружище! «Дави»?!! На Гадю?!!

— Мда… Херню спорол! — Клоун степенно кинул и тоже неспешно удалился.

Я оглянулся на Овечку и её тень по имени Дуся.

— Ну что, дорогая! Полетели к Генералу?

— А может ты мне тоже какое-нибудь дело поручишь? Другое? — осторожно переспросила жена.

Мда… Если вы думаете, что самый страшный зверь в Галактике — это Клоун, то вы просто еще не встречали милую бабу Гадю.


Глава 24


— Даже не думай мне тут ржать! А то и… жена не спасёт! Я тебя предупредила! — Генералиссимус Гадюка мрачно смотрела на меня своими большими красивыми глазами.

— Даже не думал! — быстро сказал я. — А можно вас попросить ко мне спиной повернуться?

— Зачем? — нахмурилась Гадя, но всё-таки сделала, что я просил.

— А, не! Показалось! — кинул рукой я.

— Что показалось? — заинтересовалась женщина.

— Да ничо такого! — пожал плечами я. — Просто у вам впереди мест для наград уже нет, и я подумал — может остальные вам на спину повесили? Блядь!!!

Как шутит один мой друг: «Реакция хорошая — дети будут!». Я увернулся от летящего тяжелого пресс-папье, спрятавшись под стол. Сзади разбилась антикварная ваза и наступила тишина. Генералиссимус тяжело дышала.

— Мне уже можно вылазить? — поинтересовался я. — Больше кидаться не будете?

— Вылазь уже… Клоун! — вздохнула Гадя.

— Я не Клоун! — ухмыльнулся я, усаживаясь обратно в кресло. — Я — директор цирка! Это — другое!

— Оно и видно! — чуть улыбнулась Гадюка.

— Воооот! — ткнул я пальцем. — Зато вы улыбнулись, наконец-то!

Гадюка улыбнулась чуть шире и покачала головой.

— Вас можно поздравить с новым званием и новой должностью? — невинно поинтересовался я.

Улыбка сошла с лица женщины.

— Издеваешься? — вежливо поинтересовалась она. — Ты считаешь, что променять рубку боевого корабля на сраный кабинет — это то, о чём я мечтала всю свою жизнь?

Я быстро окинул взглядом её огромный стол — больше тяжелых предметов не наблюдалось, но чем чёрт не шутит!

— Нет, что вы! Я абсолютно серьёзно! Министр Обороны Человеческого Содружества! — я секунду помялся, но не удержался. — И форма, опять же, красивая!

Я ждал всплеска ярости, но тут Генералиссимус меня смогла удивить.

— Спасибо! — она поднялась и провела руками по бокам, разглаживая китель. — Правда, мне идет?

Девочки — такие девочки! Даже когда они — суровые Генералиссимусы!

— Правда! — кивнул я и не соврал. Тёмно-синяя форма, сшитая на заказ, выгодно подчёркивала все изгибы её шикарной фигуры. Она была в своём «парадном» теле, поэтому выглядела весьма привлекательно.

— Вот только эти награды! — скривилась она. — Пресс-секретарь сказал нацепить, мне перед народом после Президента нужно будет выступать!

— Красивое… — протянул я многозначительно.

Гадюка уселась обратно кресло. Похоже, настроение у неё немного поднялось.

— Ты чё приперся-то? — ласково поинтересовалась она.

— Эмм… Соскучился? — предположил я.

— Ой, не пизди! — засмеялась Гадюка. Вот! Сейчас вроде точно вернулся простой и суровый Полковник Космодеса.

— Да не, серьёзно! — убедительно продолжил я. — Вас нам очень не хватает! Всем нам!

Я выделил слово «всем».

По лицу Генералиссимуса пробежала лёгкая тень.

— Как там они?

— Воюют! Скучают! — я пожал плечами. — Фант — гуляет! Клоун — страдает!

— Ха-ха! — снова развеселилась Гадюка. — Ну, это же отлично! Когда Клоун страдает — он быстро перекладывает свои страдания на плечи врагов!

Я тоже улыбнулся.

— А Мадам знает толк в извращениях!

— Мадам знает своего… гхм… мужчину! — в ответ улыбнулась Генералиссимус. — Разве такого милашку, как Клоун — можно не любить?

— Нельзя! — категорично и энергично покачал головой я так, что чуть башка не отвалилась. И сейчас я ни капли не врал. Ведь для всех, кто его не любит — у Клоуна есть Аргумент. Большой и Тяжёлый. Поэтому, Клоуна лучше держать в друзьях! А ещё лучше — любить! На всякий случай… А то вдруг его в детстве недолюбили и он это припомнит… кому-то…

— То-то же! — Гадюка откинулась на кресло и по старой привычке закинула ноги на стол. — Давай уж вещай, психолог недоделанный! А то я не вижу, как ты тут вокруг меня круги нарезаешь? Видимо, какую-то феерическую херню предложить хочешь?

— Эмм… — я замялся. — Да не сказал бы… А можно один наводящий вопрос? Как дела на фронтах?

— А вы с какой целью интересуетесь? — прищурилась Гадюка.

— Эмм… — я завис.

Генералиссимус рассмеялась.

— Хоть что-то от вас полезное осталось! Например, этот вопрос гарантированно ставит вопрошающего в ступор! Ха-ха! Илай, отомри!

— Я не сплю! — зачем-то сказал я. — В смысле — внимательно слушаю!

Гадюка глубоко вздохнула, посерьезнела и начала рассказ.

Дела на фронтах у Человеческого Содружества шли не очень, но лучше, чем у Империи Человечества. У ЧС осталось, по крайней мере, худо-бедно функционирующее правительство и Армия не разбежалась. Торговая Республика, наконец, пришла в себя и начала массированно помогать оборудованием и техникой. Правда, они всё-таки подписали договор о том, что после окончания войны ЧС рассчитается. Ха! Смешные! Кто ж эту Войну закончит! Она же Вечная!

— И за Интектов — огромное человеческое спасибо! — кивнула Гадюка. — Не знаю, как тебе это удалось, но это значительно облегчило мне задачу. Хотя, и… как ты их называешь? Фараоны? Так вот, Фараонов мне за глаза хватает. Самое херовое, что вся Армия… точнее её остатки — сейчас бездействуют! Им просто не с кем драться! Фараоны на планеты не высаживаются — они их просто сжигают! А флот… флот становится всё меньше и меньше!

Она вздохнула, переводя дух. Я молчал.

— Хотя я получила твой пакет информации! Всё очень грамотно и доступно оформлено и подано! Кстати! Мой начальник Главного Штаба, Генерал Авоська просил поинтересоваться у тебя! Кто это всё придумал — а главное исполнил? И еще сказал, что если такой человек согласится занять его место — то он с удовольствием уйдет в отставку!

— Да есть там одна… девочка… — отмахнулся я. — Точнее две! Но, им папашка не разрешит к вам перейти! Маленькие еще! Да и я не отпущу, чё уж скрывать…

— Девочка? — подняла бровь Гадюка.

— А, забейте! — кивнул я.

— Ясно… Так вот! Применение крупного калибра и массированные атаки ракетно-торпедным орудием принесли свои плоды. Мы расконсервировали все доступные Линкоры и Дредноуты, Орбитальные Батареи и Платформы. Но их всё равно мало. Хотя, в некоторых зонах мы достигли локальных побед! Основная проблема в том, что побеждаем мы только при значительном перевесе в силах! И неся при этом огромные потери! Огромные! И эти блядские Ангелы!

Генералиссимус стукнула в сердцах по столу кулаком.

— А шо они? — навострил я уши. — Не помогают?

— Да нет! — скривилась она. — Помогают! Но, как-то странно, «игрушечно» что ли… Эти их внезапные появления на поле боя… гхм… раздражают! Они могут припереться туда, где наших сил вполне хватает, но мы можем их бесконечно дожидаться в тех местах, где действительно требуется помощь! На мой прямой запрос о совместном планировании — ответили отказам, зато рассылают задания налево и направо! ЗАДАНИЯ, мать их! Взорвите две Пирамиды, и мы дадим вам двести миллионов кредитов! Да нахрен они мне сдались — эти двести миллионов?!!

Я быстро прикинул в уме хер к носу и присвистнул! А вот мне бы эти пару миллиардов не помешали!

— Так вот, Ангелы… — мрачно продолжила Генералиссимус. — Мечутся туда-сюда, как безумные, пытаются заткнуть дыры там, где их нет. Они лучше бы воскрешение вернули! У меня на сотню флотов — тринадцать Ковчегов!

— Было же тридцать два? — удивился я.

— Было, да! — кивнула Гадюка. — Часть взорвали, часть проебали! Гхм… Часть растащили… Предыдущее правительство! Мудаки…

— А что новый Презик? — поинтересовался я.

— Кто? — удивилась Гадя.

— Ну Президент! — поправился я.

— А Йося! Нормальный парень! Свой!

— Йося?!! — удивился я.

— Ну да, Йорегейн если быть точным!

— А… Тогда ладно! Показалось! — кивнул я.

— Он правильный мужик. Чтобы ты понимал над нами, — она ткнула пальцем вверх. — Ковчега нет. Все в действующих войсках!

— Ну… Это глупо! — честно сказал я.

Гадюка пристально посмотрела на меня.

— С точки зрения полководца — да, а с точки зрения политика — нет, — Генералиссимус вздохнула. — Понимаешь, какое дело, Илай. Людям нужна надежда. И личный пример. Они не дураки в большинстве своём и видят, как богатые и влиятельные люди тихо исчезают вместе с семьями, как с экранов головизоров пропадают политики, как толпы беженцев с фронтира заполоняют центральные планеты. А Президент пытается людям дать! Её! Надежду! В том числе, показав, что он готов пожертвовать своей жизнью ради своих военных — своих граждан!

Гадя замолчала, а я мысленно добавил пометку в «Памятку для будущего Императора»:

п. 431 Народ не нужно иметь, с ним нужно дружить!

п. 432 Слабоумие и Отвага — прямой путь в Императоры!

п. 433 Постараться при всём этом не сдохнуть!

— Ну? — прервала молчание Генералиссимус. — Долго ты будешь еще сиськи мять? Давай уже по делу?

— Эмм… Вы, что, наши фразы конспектировали? — удивился я.

— Просто у меня память хорошая!

— Ну, в общем такое дело… У меня есть одна хорошая девушка, которая совершенно случайно скоро станет Императрицей! И я хотел бы, чтобы вы с ней объединились! — выпалил я, как на духу.

— Принцесса Мару, что ли? Которая у тебя на Дыне уже месяц живёт? — хмыкнула Гадюка.

— Оба-на! А откуда вы знаете? — удивился я.

— Разведка хорошо работает! — фыркнула Генералиссимус.

— Или кто-то письма пишет? — предположил я. — На деревню бабушке? Или любовные?

— Или так! — пожала плечами Гадя.

— Не скажете? — прошипел я.

— Не-а! — заржала Гадюка.

Ладно, кто бы это не были, но они оказал мне услугу — Гадя готова к приёму информации. Наверное.

— Короче, вам нужно объединить усилия!

— Кому нужно? — удивилась женщина.

— Вам! — непонимающе кивнул я.

— Содружеству и Империи? — уточнила она.

— Ну, да!

— Ты что, дурак?

— Нет!

— А мне, кажется — да!

— Вы, таки, ошибаетесь! — уверенно сказал я. — Вместе вы станете сильнее!

— Вместе — это когда два и более участников, — пояснила мне Гадюка. — А Человеческое Содружество — одно! Империя Человечества, по факту, прекратила своё существование! Что от неё осталось? Куча беженцев? Несколько дезертиров? Испуганные, мать их, аристократы?

— Мы работаем сейчас над объединением оставшихся флотов! — немного обиделся я.

— Вы — это полтора корабля и три тела с одним мозгом на троих? — продолжала глумиться Генералиссимус.

Что-то это меня подзаебало! Нет, я люблю Бабу Гадю, но если её вовремя не остановить…

— Я хочу поговорить с Президентом… Йосей!

— Зачем? — удивилась Гадюка, аж стебаться перестала.

— Потому что у неё Министр Обороны — тупой! — невинно заметил я.

— Что?!! — Генералиссимус покраснела. Потом побледнела. Потом опять покраснела.

Ага, проняло! Ну, продолжим.

— Что слышали! Вместо того, чтобы усилиться перед лицом внешней угрозы, Министр, между прочим, бывший пехотный вояка, не имеющий опыта в космических боях, настолько подвержен старым предрассудкам и закостенел в своих неверных убеждениях, что не видит дальше своего носа, и не готов мыслить по-новому! Прогрессивно и конструктивно!

— Илай, ты совсем ёбнулся? — цвет её лица застыл на «очень красном, почти багровом». — Ты только что назвал меня грёбанной пехтурой?

Надо же! Из всей моей пламенной речи её задело только это!

— Я готов извиниться за пехоту, если вы отреагируете на остальные мои замечания! — тут же сориентировался я.

— Да какие замечания? Это же бред!!!

— Не согласен! Зовите Презика, я ему всё подробно распишу!

— Президент занят!

— Он занят чем-то более важным, чем жизни миллиардов его граждан?

Гадюка вдруг замолчала и вперила в меня пристальный взгляд. Что удивительно, цвет лица его начал возвращаться к обычному.

— А ты поумнел!

— Ну дык! — смутился я, но мне было приятно. Хотя, я тут же взял себя в руки и вернул разговор в прежнее русло. — Президента будем звать или еще раз попробуем переговорить наедине?

— Давай попробуем! — кивнула Гадюка.

Я протянул инфокристал.

— Вот тут прогноз моего… гхм… Штаба на изменения течения военных действий, после объединения сил Империи и ЧС. Ознакомьтесь, пожалуйста!

— Это твои… девочки… сделали? — улыбнулась Генералиссимус.

— Да, а еще им мальчики помогали! — я не соврал. Это был совместный проект моих Универсалов и человеческих умов, в том числе вашего покорного слуги. Я всё-таки рискнул и Нобель, совместно с Пепси перелили модифицированные знания о стратегии и тактике звёздного флота в мою бедную голову. Учитывая, что я не превратился в слюнявого дебила, всё прошло хорошо. Я, в качестве эксперимента, провёл тренировочный бой на симуляторе с Махой. И выиграл… Один бой из пяти. Но, начало положено! Будущий Император должен собственноручно разрабатывать план по захвату Галактики! Иначе он не настоящий Император, а игрушечный! Вон Палпатин сам всё делал! И тот, который сейчас на Золотом Троне отдыхает — тоже сам весь замес пристроил! Гхм… Где бы и мне примархов взять?

Гадя покрутила кристалл в пальцах.

— Похоже, это надолго!

— А я как Пятачок — до пятницы абсолютно свободен! Кстати, насчет Пятачка! Вам вжух не нужен? Сама милота! Ест мало — говорит много! Пушистый и милый! Котики отдыхают! А когда вырастет — сделаете из него ниндзя! Процесс отработан!

— Чего? — удивилась Гадюка, она уже вставила кристалл и рассылала инфу по своим подчиненным.

— А забейте!

Генералиссимус неодобрительно покачала головой и погрузилась в общение со Штабом.

Я же подошёл к бару. Понюхал содержимое нескольких бутылок, парочку попробовал, нашёл что-то близкое к давно забытому рому, нацедил себе пол стакана и подошёл к огромному окну.

Кабинет Гадюки находился на сотом этаже огромного небоскреба, расположенном в центре Столицы Человеческого Содружества на планете Свобода. За окном была дождливая погода, небо затянуто низкими тучам, нижняя часть которых цеплялась за верхушки небоскрёбов. Футуристический мир будущего. Как в книжках. Я первый раз попал на по-настоящему цивилизованную планету и сразу — в столицу Человеческого Содружества. Странное впечатление. Здания, разной формы и высоты простирались до самого горизонта. В одной столице жило более миллиарда людей. Я точно не хочу жить в этих каменно-металлических джунглях, но на пару экскурсий я бы сходил. Вот как только довоюем — обязательно вернусь!

— Илай!!! — у меня в ухе ожил наушник прямой связи с командирским мостиком «Держабли».

— Ты чего орёшь, как потерпевшая? — скривился я, краем глаза увидев, что Гадюка тоже с кем-то начала разговор.

— Фараоны, Илай!!! В системе!

— Да ладно?!! — изумился я. — Здесь?!! В столице Содружества?!!

— Именно!!! И я рекомендую тебе пошевелить булками, чтобы мы успели отсюда свалить!

— Свалить? А сколько их?

— Сто двадцать восемь!

— Сто двадцать восемь Пирамиды?!! — я тупил.

— Нет, блин! Сто двадцать восемь пирожков, которые ты мне обещал! Конечно, Пирамиды!!! Поторопись!

— Сколько у меня времени?

— Три часа двадцать две минуты, — как всегда чётко и точно ответила Маша. — Пирамиды разделилась и, похоже, собираются блокировать все точки гиперперехода!

— Принято! — я отключился и дождался, пока Гадюка закончит разговор.

— Так! Свободен! — кивнула она мне.

— В смысле?!! — не понял я.

— В смысле вали быстрей, пока есть возможность!

— А вы? — продолжал тупить я.

— А что я? А я буду организовывать оборону!

— Подождите! — я отказывался понимать ситуацию. — Вам сказали СКОЛЬКО Пирамид в системе?

— Ну да, — кивнула Гадюка, она уже была «не здесь» — пальцы её летали над виртуальной клавиатурой раздавая невиртуальные приказы.

— И сколько? — я всё-таки рассчитывал, что она что-то не поняла.

Генералиссимус на секунду подняла на меня внимательный взгляд.

— Сто двадцать восемь. Правильно?

Я кивнул. Нет, здесь явно что-то не так!

— А какой флот Содружества сейчас в системе?

Гадюка скривилась, но ответила, заглянув куда-то вбок голоэкрана.

— Двенадцатый и Тридцать первый флоты. И еще Сто пятнадцатый в стадии переформирования. По Кораблям. Семь дредноутов. Восемьдесят четыре Линкора. Сто сорок три Крейсера. Двадцать семь Аианосцев. И мелочевки еще порядка четырёх сотен.

— Генералиссиус… — я глубоко вздохнул. — Гадя! Вы понимаете, что этого даже близко не хватит, чтобы противостоять такому количеству Фараонов? Да у вас Линейный флот меньше, чем флот Фараонов!!! Их же разорвут еще на подходе!

Гадюка, оторвалась от экрана и откинулась на спинку.

— И что ты предлагаешь?

— У меня на Дредноуте — куча места!

— То есть предлагаешь мне всех бросить и улететь с тобой? Сорок пять миллиардов людей, которые мне поверили и надеются, что я их защищу?

Я почувствовал подвох в вопросе, тем более мы это уже обсуждали. Но, тогда не было прямой угрозы для её жизни, а сейчас есть! Но, похоже, собственная жизнь Гадюку не сильно интересовала. Странно, но я поставил еще одну пометку у себя в голове:

п. 424 Самопожертвование — это тупо! Никогда так не делай!

Я молчал. Генералиссимус молчала. Нужно было что-то решать. Я глубоко вздохнул, закрыл глаза и тоже откинулся на спинку кресла. Почему-то мне представилась старая картина с двумя советчиками на плечах — Ангелом и Демоном. Вместо Демона был почему-то Алекс, он тыкал Потрошителем мне в ухо, шипел что «я дебил!», «нужно думать о своих», «включи мозги» и «если умру — домой могу не возвращаться!»

А в роли Ангела в белой простыне на другое плечо примостился Фант, который начал канючить, что «бабулю жалко», «Клоун расстроится», «где моя совесть?» и «сам погибай, но товарища выручай!».

А потом пришёл Клоун. Вы думаете он начал меня уговаривать, умоляя спасти его женщину? Ха! Он раздал тумаков Ангелу и Демону, а потом просто взял и ёбнул меня по башке своим большим Молотом. И у меня сразу мозги стали на место. Семья. Вот ради чего я тут вот это вот всё. Клоун — моя семья. Гадюка — тоже моя семья. Не только из-за Фанта и Клоуна. Просто… Есть чувство, что это — правильно. А своим чувствам я привык доверять. В какую-бы жопу они меня не приводили…

Я включил передатчик.

— Маша! Общий сбор! Вызывай всех! Отступать некуда, за нами Мос… Семья!!!

— Илай! — донёсся до меня встревоженный голос маленькой девочки. — Ты хорошо подумал?

— Нет! Но, Шоу маст гоу он, детка! Шоу маст гоу он!


Глава 25


— Что тут у нас? — я с разбегу плюхнулся в кресло Командующего — самого большого и мягкого кресла в Дредноуте. Не, нуачо — помирать, так в комфорте.

— Время помирать, смертнички, время помирать… — пробормотал я подзабытый девиз, разворачивая голоэкран.

Перед глазами развернулась тактическая карта предстоящего боя в системе Свобода в которой, благодаря заемным знаниям Маши я уже неплохо разбираюсь. Итак, что мы имеем.

Оранжевая звезда Клявка в центре системы, вокруг неё вращаются пять планет.

Третьей планетой является сама столица Человеческого Содружества — планета Свобода. Население — тридцать семь миллиардов человек. Двенадцать военных Орбитальных Станций на орбите, еще восемь — административного и торгового назначения. Относительно точки входа Ксеносов планета сейчас практически скрыта за звездой.

Первая от солнца пустая и безжизненная планета Цесус. Незначительное количество научников на поверхности, без станций на орбите.

Четвертая и пятая планеты от звезды — газовые гиганты Аритер и Аспатер. Несколько орбитальных заводов по выкачке водорода и гелия без защиты, но с достаточным количеством кораблей для эвакуации. Расположены в данный момент справа и слева от направления удара Фараонов — надеюсь, что они не заинтересуют Ксеносов на первом этапе.

Вторая планета — Шедар. Основная головная боль. Планета с искусственной атмосферой, на поверхности и орбите которой размещена вся промышленность системы. Орбитальные верфи и заводы на орбите соседствуют с восемью военными орбиталками. Семь миллиардов человек на поверхности и в космосе. И сейчас стоит ровно между нами и флотом вторжения. От Пирамид Ксеносов его сейчас отделяет только редкое астероидное поле и недоформированный 115-й флот на орбите.

Вектора движения флота Ксеносов показывали, что основная масса флота идёт именно на Шедар, четыре группы поменьше — видимо, именно группы для блокировки точек гиперпрыжка, разлшлись в стороны, двигаясь к целям на окраине.

— Илай! Это Гадюка! Все готовы! — появилась злая Генералиссимус на связи.

Быстро покидая её роскошный кабинет, я выбил из неё всего два условия. Я помогу, если она отдаст всё руководство мне и Маше. Тут возражений не последовало. Второе — она останется в своём кабинете на планете, раз уж она не хочет на мой Дредноут. Тут мы немножко друг на друга покричали, но я был непреклонен, так что и это порешали.

— Маша! Организационный момент! — крикнул я. — Включи конференцию!

У меня на голоэкране возникло несколько десятков «экранчиков», от кучи командиров и чиновников, находящихся сейчас в системе.

— Эмм… А эти все люди будут сейчас говорить?

— Нет! — покачала Головой Гадюка. — Они будут слушать!

— Так отключите нахрен их видео! Оставьте мне только командующих флотами и… — я посмотрел на Машу.

— Начальники Штабов и Командующие Планетарной Обороной! — подсказала девочка.

— Слышали? Остальные пусть слушают, если хотят, но не мельтешат! И вас, Генералиссимус, я попрошу остаться… Хе-хе…

Осталось чуть больше десятка окон. Уже лучше. Я жестом подозвал своего ГлавАдмирала.

— Знакомьтесь — это Маша! Маша, знакомься — это все! Уберите пудинг. Извините, не удержался. Так вот. Маша сегодня будет координировать оборону системы!

— Это какая-то шутка? — нахмурился седой мужчина. Ага, судя по надписи — Командующий 31-м флотом ЧС Адмирал Штопор.

Я открыл рот сказать что-нибудь дерзкое, но закрыл. Сделал один глубокий вздох. Затем, второй. Не время для клоунады.

— Ну-ка Адмирал смотрите на меня ответьте мне на пару вопросов! — я привлек его внимание, хотя мужчина нахмурился еще сильнее. — Время подхода к Шедару передовых сил Ксеносов! Не подсматривайте! Нет? Не знаете? Маша?

— Через два часа двенадцать минут первые две Боевые Платформы, обозначения на такткарте — № 18 и № 13, подойдут в зону открытия огня из основного орудия! — чётко доложила девочка.

Я кивнул и повернулся к Адмиралу.

— Сколько залпов успеют сделать линейные корабли 115-го флота до подхода первых Пирамид на расстояния залпа?

— Эмм…

— Маша?

— Четыре залпа — два Дредноута Тип «Успокоение». Три полных залпа — двенадцать Линкоров Тип «Равноправие» и два — семь Линкоров Тип «Содействие». Крейсера…

— Хватит, Маша! Молодец! — я повернулся к экрану. — Достаточно? Или продолжим письками меряться, пока Ксеносы нас всех не перемелют? К хренам?

Гадюка подняла бровь. Ну не только она фразочки перенимает — м, вообще, это мне от её внука досталось.

— Но… — Адмирал не сдавался.

— Генералиссимус? — я посмотрел на Гадюку.

— Штопор! Заткнись! — отрезала Гадя. Седой Адмирал заткнулся. А-авторитет! — Это тот специалист по тактике, которому уважаемый Генерал Авоська хотел уступить своё место!

Генерал Армии, на окне которого было написано «Начальник Штаба» уважительно кивнул.

— Моё почтение, мадам!

— Здарова, дядя! Как сам? — ухмыльнулась малая. Я незаметна показал ей кулак. Она невинно пожала плечами.

— Итак! Слушаем сюда! Очень внимательно! И выполняем всё, что скажет эта девочка! Именно то, что она говорит и именно тогда, когда говорит. Не нужно самодеятельности! Тогда, мы обязательно победим! Даже не сомневайтесь! Сто раз так делали! Маша, прошу!

Я встал с кресла и туда залезла с ногами маленькая блондинка с хвостиками, на хрупкие плечи которой сейчас удобно умостилась судьба почти пятидесяти миллиардов Человек. Нет, не так. Судьба этих людей на моих плечах! Но эта маленькая девочка поможет мне её удержать.

— Лёха!

— Ась!

— Покажи мне кого вы на помощь позвали! И что они ответили?

Белобрысый пацан кивнул и у меня перед глазами вывалилась переписка Машки с «ребятами».

Так! То тут у нас? Ага! Хоть мои Примархи какие-то дохлые, по сравнению с оригиналом, но они мне нужны все! Принцесса Мару? Ага! Угу… Очищение, мать его! Пора отрабатывать! Так, Шарики и Ангелы! Ну, попытка не пытка! Наёмники? Хмм… А это мысль!

Я кинул взгляд на увлеченную своим делом Машку, которая сейчас пересылает огромные массивы инфы в Штаб Содружества с подробнейшими инструкциями к действию. Если никто не облажается, то у нас останется небольшой шанс дождаться подкреплений, если они придут, конечно! Нет, в своих я не сомневаюсь! Если даже они опоздают, то в бой они ввяжутся только для того, чтобы отомстить, и вот тогда у человечества появится надежда! Ведь если Клоун потеряет в один момент свою женщину и лучшего друга, то вряд ли в Галактике найдется сила, способная его остановить! Но, хотя план очень заманчивый — помирать я не для его исполнения не собираюсь. Да и Гадюка мне тоже дорога!

В общем, подмогу позвали, уверенность в защитников я постарался вселить… вот только кто бы уверенность вселил в меня? Тяжела ноша Императора…

* * *

Восемь Пирамид быстро приближались к газовому гиганту Аритер, с орбиты которого в панике стартовало множество судов, увозя людей из зоны поражения. Буксиры, сервисные боты и транспортники по хаотичным векторам бросились врассыпную.

Фараоны игнорировали мелкие корабли — им всё равно было некуда деваться, через несколько часов все точки входа в гиперпереход будут надёжно заблокированы. Эта группа как раз была «блокирующей» группой, просто вектор их движения к точке проходил мимо Аритера, и командир Ксеносов сделал небольшой крюк, дабы внести дополнительный хаос в ряды обороняющихся.

Пирамиды выстроились в ряд и открыли огонь по Орбитальным Заводам. Каждое попадание голубого луча коверкало конструкции, иногда взрывая целые секции и разваливая конструкции. Далеко не все люди смогли покинуть сооружения и сейчас массово гибли. Кто мгновенно от взрывов и огня, а кто от декомпресии и недостатка воздуха…

Несколько судов, внезапно, прекратили бегство и повернули к неподвижно висящим кораблям ксеносов. Это были небольшие грузовые корабли гражданского назначения, без вооружения и практически без щитов. Командир группы ксеносов их просто проигнорировал.

А вот несколько десятков танкеров с водородом, вдруг устремившиеся к Фараонам, заставили Пирамиды прекратить обстреливать Орбитальный завод и перенести огонь на беззащитные корабли. Вспух взрывом один танкер, за ним другой…

Пирамиды чувствовали себя уверенно за мощными щитами, отстреливая подходящие гражданские суда.

Но, вдруг первый из малых «грузовиков» самоликвидировался, подойдя почти вплотную к щитам Пирамиды. Защитное поле дрогнуло и на время вырубилось, с трудом включаясь обратно. Однако остальные «грузовики» тоже добрались до пирамид и их странные синеватые вспышки в считанные секунды оставили корабли Ксеносов голыми. Груз ЭМИ-торпед был доставлен по назначению. Хотя и не совсем обычными способом. Спасибо десятку отчаянных пилотов, пожертвующих собой ради других. И ведь они даже не были военными!

Пирамиды начали движение, но было поздно. Танкеры с водородом приближающиеся со всех сторон таранили Боевые Платформы, разрывая корпуса Пирамид в клочья.

Моргнула и исчезла одна красная точка… вторая… третья и четвертая… пятая, шестая, седьмая… и, наконец, восьмая. Минус восемь Боевых Платформ и минус почти сотня гражданский кораблей, а также тысячи жизней отчаянных пилотов. Покойтесь с миром, смельчаки!

Десять негритят отправились обедать,

Один поперхнулся, их осталось девять.

120/128

* * *

Сводная авианесущая флотилия под командованием Вице-Адмирала Нокса выпустили все торпедоносцы и на полной скорости улепетывали от Пирамид, оттягивая момент боестолкновения. Двадцать семь Авианосцев всех типов выпустили порядка двух с половиной тысяч штурмовиков, которые несли по две торпеды каждый. Это пять тысяч боеголовок. Звучит устрашающе, но щиты у Ксеносов что надо, да и ПВО имеется, однако первый налёт стоил Фараонам четырех Пирамид, а второй — еще трёх. Потери торпедоносцев достигли тридцати процентов, но пилоты вели кораблики на очередную перезарядку.

Чтобы выиграть летунам время вперед выдвинулись Эсминце и Фрегаты, прикрывая отходящую авианесущую группу. Рой торпед с их бортов выбил у Фараонов еще пять Пирамид. Развернувшись, средние Корабли устремились прочь, не используя всю мощность двигателей. Да, они могли с лёгкостью уйти от столкновения, но Авианосцы — нет, так как ускорившись они бы не смогли принять на борт москитный флот. Перекинув всю энергию на заднюю сторону, «середнячки» пытались прикрыть отступление, но гибли один за одним.

Минус два… Минус три… Минус один… Минус два…

— Это «Крыло-Один»! Все торпедоносцы на борту! Ускоряемся!

Доклада Нокса любой Командир Эсминца ждал так, как молодожён первой свадебной ночи. Ореолы выхлопов у всех средних кораблей увеличились, когда маршевые двигатели выдали полную тягу и корабли пошли в отрыв.

— Это «Каппа-два»! Задание выполнено! «Каппа-Один» минус… — это означало, командир сводной группы прикрытия Контр-Адмирал Мокслер и его Эсминец погиб, прикрывая отход вверенного ему подразделения…

Минус тринадцать Пирамид на одной чаше весов, а на другой — шесть сотен торпедоносцев, двенадцать Фрегатов, восемь Эсминцев и один замешкавшийся Авианосец. И еще несколько тысяч людей…

Девять негритят, поев, клевали носом,

Один не смог проснуться, их осталось восемь.

107/128

* * *

Ровный строй Ксеносов вступил в рассеянное астероидное поле. Пирамиды проходили спокойно между крупными астероидами, расстреливая или принимая на щиты более мелкие куски скал. Видимо, рассчитав потери времени от крюка, потраченного на подъём над плоскостью эклиптики, враг посчитал, что это того не стоит.

Пирамида, отмеченная на тактической карте номером 39, как раз огибала большой кусок скалы, когда направленный взрыв на его поверхности резко изменил траекторию движения Астерода, приведя к столкновению с Платформой чужих. При сопоставимых размерах кинетической энергии движения астероида хватило чтобы превратить корабль Ксеносов в облако раскалённого газа.

Один за другим начали взрываться шахтерские станции со всем запасом топлива и взрывчатки на других астероидах. Не все взрывы приводили к нужному результату, часть астероидов летела не туда, часть разрушалась на куски, но основную задачу они выполнили. Астероидное поле превратилось в хаос, все ранее просчитанные траектории и вектора в новой ситуации стали бесполезные, Пирамиды вынужденно рванули вверх и вниз, пытаясь как можно быстрее покинуть опасную зону. Но взрывы и куски породы преследовали их до самой границы астероидного пояса.

Минус четырнадцать Пирамид, куча дорогостоящего шахтерского оборудования и несколько тысяч смельчаков, которые в условиях цейтнота либо не успели, либо не захотели эвакуироваться со станций.

Но, самое важное, был еще больше сбит темп наступления, и мы выиграли еще немного времени.

Восемь негритят в Девон ушли потом,

Один не возвратился, остались всемером.

93/128

* * *

Еще одна «блокирующая» группа Пирамид приблизилась к точке гиперперехода, в которой скопилось огромное количество гражданских судов. Несколько сотен личных яхт, пассажирских лайнеров и разного рода грузовых кораблей суетились, толкались боками и мешали друг другу, всячески стараясь покинуть обреченную систему,

Как только Пирамиды вошли в зону действия своего основного оружия — началось избиение беззащитных. Как правило, одного выстрела хватало, чтобы вывести из строя, либо полностью уничтожить гражданский корабль. Восемь пирамид — восемь одновременных залпов — восемь уничтоженных гражданских судов.

Гражданские запаниковали и начали разбегаться во все стороны, бросив идею покинуть систему и просто стараясь не погибнуть. Несколько судов, то ли с испугу, то ли от отчаянья понеслись в сторону зависших, как в тире, Пирамид.

Залп! Минус шесть кораблей… Залп! Минус семь кораблей… Залп!

Сумасшедшие корабли, приблизившиеся к Боевым Платформам, внезапно отстрелили все внешние грузовые люки, и из них вылетело множество десантных шлюпов, которые разгоняясь стали втыкаться в поверхность Пирамид. Небольшие кораблики, которые физически не могли нести в себе шлюпы, просто притёрлись бортами к поверхностям Платформ, разрывая борта себе и противнику. И из них, как чертики из табакерки, сразу на борт вражеского корабля посыпались маленькие фигурки.

Космодесант Человеческого Содружества не собирался отсиживаться в тылу, оставаясь пассивным наблюдателем. Ну и что, что до Ксеносов не добралось почти пятьдесят процентов личного состава? Оставшихся в строю точно хватит, чтобы уменьшить флот вторжения еще на восемь Боевых Платформ.

Семь негритят дрова рубили вместе,

Зарубил один себя — и осталось шесть их.

85(8)/128

* * *

— Огонь!!!

Полный бортовой залп нашего линейного флота составил пять с половиной сотен тяжёлых зарядов Главного Калибра. И мы стреляли первыми, так как дальность у нас была больше. Это выглядело красиво. Вырвавшиеся вперед семь пирамид разнесло в клочья, еще четыре выжили, но получили повреждения, несовместимые с дальнейшим нормальным функционированием.

— Огонь!!!

К линейным кораблям добавили свои стволы Крейсера, итого второй раз выстрелило более тысячи орудий. Еще восемь Пирамид превратились в раскаленное облако газов, а пять — неподвижно замерли в космосе.

— Отходим!!!

Да, по расчеты мы могли сделать еще два-три залпа, но тогда потери были бы неминуемы. Они и сейчас будут. Семь старых Линкоров Типа «Содействие», и двенадцать недоукомплектованных Крейсеров Типа «Свирепость», наспех расконсервированных, но не доведенных до полной боевой готовности просто не имело достаточной мощности двигателей, чтобы убежать от флота Ксеносов.

Основные силы отошли, а оставшиеся отчаянные парни успели сделать еще два залпа, уничтожив одну Пирамиду и выведя из строя еще одну.

Зеленые точки гасли одна за другой, пока не осталась последняя.

— Это «Квазар-Три»! Удачи, парни! — незнакомый Капитан старого Линкора отдал честь, прежде чем три голубых луча превратили Корабль в маленькое солнце.

Шесть негритят пошли на пасеку гулять,

Одного ужалил шмель, их осталось пять.

69(18)/128

* * *

— Ваша жертва не будет напрасной Капитан, обещаю! — пробормотал я больше для себя, наблюдая, как гаснет сверхновая звезда, в то время как «Держабля» драп… гхм… стратегически отступала.

— Илай!!! Два флота выходят из гиперперехода! — доложила мне Машка.

— Кто это? — нахмурилась Гадюка, которая всё это время висела у меня на экране в режиме онлайн и ни разу ни поправила, ни, тем более, не оспорила наши приказы.

— Предлагаю немного подождать и выяснить это точно! — пожал я плечами и глянул на экран. Пока всё шло почти по плану, мы уже достаточно притормозили «зерг раш» Ксеносов, чтобы ожидать прибытия первой порции подмоги, но ведь у Фараонов тоже может быть подмога?

— Сраная стратегия… — пробормотал я, напряженно вглядываясь в экран.


Глава 26


77-й Флот Человеческого Содружество пришёл на помощь к обороняющейся столице. Это было трудно назвать флотом, ведь, вообще-то, он шёл на переформирование после неудачной защиты системы Х429КО1. В ушах выживших всё еще были слышны крики людей, оставшихся на планете Фабер, после того, как Пирамиды встали на орбиту планету и начали планомерно выжигать поверхность.

Они могли остаться. Они могли погибнуть там, но сообщение из Столичной Системы помогло с трудным выбором. Им дали приказ. Они прыгнули. В систему Свобода. Чтобы погибнуть здесь.

Восемь потрёпанных Линкоров, двадцать восемь Крейсеров, два практически пустых Авианосца и сорок шесть средних кораблей. Глядя на красные точки вражеских Пирамид, Командующий Флотом сглотнул, вытер вспотевший лоб, поправил фуражку, оправил китель и включил связь.

— Говорит Контр-Адмирал Шагер. 77-й Флот Человеческого Содружества прибыл! Готовы биться до конца! Какие будут приказы?

— Не нужно никаких «концов», Адмирал! Быстро запускайте двигатели и оттягивайтесь на указанные позиции! Выполняйте! Геройские герои, блин…

— Девочка! Ты кто такая?!!

— Твой новый командир, дядя! Хе-хе…

* * *

— Тот неловкий момент, когда не знаешь, чего ждать от союзника, — процедил я, глядя как второй флот выходит из гиперперехода.

Шестнадцать Шаров, один за другим, вышли из гиперперехода и зависли в Космосе, оценивая обстановку. Я прямо чувствовал, как там внутри шевелятся шестеренки в механических мозгах, просчитывая тактику. Надеюсь, они чему-то научились.

— Внимание! Говорит Вселенная-13! Всем силам человечества! Требуем поддержать атаку!

Шарики подхватились и бросились на врага.

— А, нет! Показалось! — хмыкнул я.

Посыпались входящие вызовы. Воодушевленные человеческие военачальники запрашивали разрешение поддержать безумный «раш» Ангелов. Некоторые из кораблей включили двигатели, начав разгон.

— Стоять — бояться! Деньги не прятать!!! — заорал я в эфир. — Всех, кто дёрнется — собственноручно расстреляю! К хренам!

Корабли затормозили. Никто не хотел быть расстрелянным. И это хорошо. Я посмотрел на нахмуренную Машу. ГлавАдмирал думала…

— А что, если… — она моргнула, и карта перед моими глазами мгновенно поменялась, обрастая новыми разноцветными пометками и векторами. Дредноут вздрогнул и начал набирать скорость, управляемой твёрдой детской рукой Капитана Лёхи. И.О. Главного Артиллериста Пончик сидел с закрытыми глазами и улыбался. На виртуальной модели «Держабли» орудийные башни пришли в движение, выцеливая врага.

Шары быстро подлетели к строю Фараонов и выпустили золотые лучи. Минус три Пирамиды. Засланцы Вселенной-245 ответили. Ответили гораздо бодрее. Из шестнадцати Шаров осталось двенадцать.

Пока Ангелы перезаряжались, на позицию стрельбы вышли еще несколько Пирамид. Залп голубых лучей и Шариков осталось девять.

Но, в эту игру с «неожиданной подмогой» можно играть вдвоём!

— Огонь!!! — Машка махнула рукой, хотя её никто и не видел.

Быстро среагировать смог не весь наш флот, ведь времени поддержать безумную атаку Ангелов было совсем немного, но подтянулась большая часть компактно расположенного Линейного флота. Три пирамиды разнесло в клочья, еще две, внешне целые, бесконтрольно дрейфовали в космосе.

Шары перезарядились и выстрелили снова. Фараоны потеряли еще два Корабля. И тут же ответили. Минус шесть Шаров!

— Огонь!!! — Машка вошла во вкус.

Главный Калибр Линкоров и Крейсеров выплюнул убийственные «подарки». К ним присоединились «середняки» и торпедоносцы, выпустившие торпеды. Орудиями было вынесено еще четыре, безвозвратно повреждена одна, а затем уже торпеды нашли еще три жертвы!

— Отлично! — Маха довольно потёрла маленькие ладошки. — Отходим!!!

Весь наш флот лихо развернулся, как тачанки Будённого в Гражданскую и на полных парах ушёл в отрыв. Далеко позади, Фараоны добивали оставшиеся Шары.

— Да уж, — я почесал затылок. — Походу почётное звание «феерических долбоёбов» мы постепенно проигрываем Ангелам… Да и девиз «Слабоумие и Отвага!» можно им передавать! Блин, вот Тоби и молодёжь расстроятся!

Пять негритят судейство учинили,

Засудили одного, осталось их четыре.

55(21)/128

* * *

— Зафиксировано еще два возмущения пространства! — доложил скучающий Пон.

— Посмотрим, кто там! — я вцепился в подлокотники, наблюдая за экраном.

Бой постепенно приближался к «точке невозврата». Ксеносы подходили всё ближе ко второй планете — Шедару. Промышленное сердце системы и всего Содружества. Потеряем эту планету — промышленный потенциал ЧС резко упадёт! Да что там промышленность! Семь, мать их, миллиардов человек на поверхности и в космосе! Восемь военных орбитальных станций — это ниочём против такого количества Пирамид. Я смотрел симуляцию — без поддержки флота через три часа будут сбиты Орбитальные Станции, а еще через восемь — на планете не останется ничего живого. Опять эти блядские «весы»! На одной чаше — одиннадцать часов форы, на другом — миллиарды жизней. И решение это придётся принимать именно мне!

Первые корабли показались из гипера. Человеческий флот. Пёстрая раскраска, дебильные цвета. Имперцы пожаловали.

— Фантом вызывает Папу! — донеслось из динамика.

— Наше вам с кисточкой! — тут же отреагировал я. — А где мои?!!

Я точно помню, что отправлял Алекса и Командоров на сопровождение Принцессы. Теперь вот Фантом есть, а моих ребят — нет!

— Они… гхм… задерживаются! — почему-то стушевался Телохранитель. — Дайте защищённый канал!

— Пон! — попросил я.

— Готово! — отозвался будущий Великий Космодес.

— Фантом, что за херня?

— Возникли некоторые непредвиденные обстоятельства, — смутился Бородач.

— Какие, нахрен, обстоятельства?!! Где Алекс?!! Где «ЧУПА-ЧУПС»?!! Где, мать его, «Эльтенатуаэль»?!!

— Они полетели на дипломатическую миссию!

— Чё, бля?!! — у меня сейчас случиться сердечный приступ. Хер с ним Алексом, от него один головняк! Хер с ним с «ЧУПА-ЧУПСОМ»! Даша, конечно, звезда, но у меня сейчас «своих» авианосцев двадцать восемь штук! Но, Ковчег на «Эле»?!! Как так-то?!! Я ж на него рассчитывал!

— Сектор Аграба, Командир Илай! Местные Бароны решили образовать независимое государство, а в нём расположено около семи процентов промышленного потенциала Империи… бывшего потенциала… Сейчас — это уже около половины из того, что осталось!

— И чё?!! — меня, реально, заклинило.

— Ну… Есть вероятность отказа подчиняться и, соответственно, военного конфликта! — Фантом чувствовал себя явно не в своей тарелке. — И Принцесса отправила меня за остатками 46-го флота, а сама с основными силами отправилась в мятежный Сектор. Вместе с вашими кораблями и… Ковчегом, да!

Я изобразил фейспалм. Сил злиться уже не было, Фантом точно в этом не виноват, да и Маруся действовала правильно, но блин! Ковчег!

— Они уже летят сюда! — осторожно добавил Телохранитель, я посмотрел на него сквозь пальцы одним глазом. не отрывая ладонь от лица и Фантом быстро добавил. — Мамой клянусь!!!

Я хмыкнул.

— С Алексом много общался?

— Да, — кивнул бородач. — Точнее, Принцесса в основном, её очень интересовала ваше прошлое, ну а я…

— Подслушивал?

— Присутствовал!

— Ясно! Ждите указаний! Маша! Принимай пополнение! Пончик! А где обещанный второй флот!

— Должен выйти здесь! — охотно доложил Пон и на карте заморгал голубой маркер. Точно рядом с появившимися Имперцами.

— Только не Фараоны! Только не Фараоны… — повторял я мантру, ожидая новых гостей.

Флот появился. Это были не Фараоны. Это были Интекты. И имперский Линкор тут же выдал бортовой залп в ближайший Куб. Куб в долгу не остался и огрызнулся в ответ, снеся щиты Линкора практически в ноль.

— Какого хуя вы творите?!! — заорал я. — Прекратить стрельбу!!!

У меня даже начал глаз дёргаться.

— Маша!!! Где эта грёбанная чип-карта или-как-она-называется?!! Дай мне связь с Очищением!!!

— Интекты в системе! — донёсся встревоженные выкрики из эфира.

— Не стрелять!!! Это свои!!!

— Свои?!!

— Связь с Очищением! — доложила Маша.

— Алё!!! Вы что там творите, киборги ушастые?!! Прекратите огонь!!!

— Человек Илай, Очищение приветствует тебя! — в воздухе появилось изображение фигуры в зелёном плаще. — Человеческий корабль первый открыл огонь!

— Они больше не будут! Не стреляйте!

— Но…

— Мамой клянусь!!!

— Принимается!

Я выдохнул и, наконец посчитал «наших» Ксеносов. Восемь Кубов.

— Хмм… А что, больше не нашлось? — поинтересовался я.

— Быстро отреагировать смогло только эта часть Очищения! — невозмутимо проскрипел Интект.

— Машка, принимай на баланс! — я кивнул на вновь прибывших.

Пора принимать решение. Время подхода Основного флота Фараонов к Шедару… я посмотрел на цифры… два часа три минуты… И Ковчега у меня нет.

* * *

Если вы считаете, что у меня выбор был, то я скажу, что это не так. Потому что играть в стратегические игрушки на компьютере и командовать живыми людьми это, как любил говорить Алекс — «две Большие разницы». И тут я с ним категорически согласен! Поэтому сейчас висел в плотном строе других кораблей, расставленных Машей в окрестностях планеты Шагер и ждал наката волны Ксеносов.

Первый раз за всё пребывание в этом мире я задумался о смерти. Как-то так получалось, что я всегда знал, что какую-бы херню я не вытворил у меня всегда будет второй шанс. А потом и третий! И четвертый. А сейчас такого шанса могло и не быть.

Фактически, мы еще не уполовинили флот вторжения, но работоспособных Пирамид осталось всего пятьдесят пять. И эти пятьдесят пять огромных Боевых Платформ сейчас приближались. Еще двадцать одна Пирамида висела вдалеке в Космосе мёртвым железом, не подавая признаков жизни.

Я ходил туда-сюда по мостику и отдавал последние инструкции перед боем. Точнее, не так. Все инструкции были уже розданы Машей, а я просто пытался снять напряжение у бойцов и командиров, поэтому не нашёл ничего лучшего, чем процитировать им краткую выжимку из древнего трактата «Искусства Войны» за авторством Дикого Прапора:

— Армия не просто доброе слово, а очень быстрое дело! Так мы выигрывали все войны! Пока противник рисует карту наступления — мы меняем ландшафты! Причём, вручную! Когда приходит время атаки — противник теряется на незнакомой местности и приходит в полную небоеготовность! В этом смыл! В этом наша стратегия!

— Извините! — подал голос Начальник Штаба Генерал Авоська. — А как мы можем сейчас поменять ландшафт? Это же открытый космос?

Я остановился и задумался. Потом предположил.

— Вручную?

Генерал захлопал глазами.

— Илай? — это была Гадюка. И она улыбалась.

— Да, Генералиссимус?

— Хохмишь?

— Так точно!

— Господа офицеры, расслабьтесь! Он хохмил!

Послышались неуверенные смешки, затем кто-то заржал в голос, смех подхватили остальные и скоро динамик сотрясался от хохота десятков глоток.

Я улыбнулся, хотя лично мне смешно не было. Хотелось бы мне тоже повеселиться, но нет. Ведь сейчас многим из смеющихся предстояло умирать…

* * *

— «Крыло-Один», это Папа! Отходите!!! Мы вас прикроем!

Остатки «москитного» флота, в связке со средними кораблями сближались со строем Пирамид. У них было два варианта. Выпустить торпеды с предельной дистанции и отойти. При этом рассчитанный процент попадания составлял примерно двадцать один процент, или дойти до гарантированной зоны и увеличить процент до восьмидесяти одного, но самим стать целями для ПВО.

Нами был выбран первый вариант, но он в свою очередь предполагал дальнейшие нерадостные последствия. А последствия были таковые, что чем больше выживет торпедоносцев, тем меньше выживет других кораблей.

И пилоты приняли другое решение. Налёт возглавил лично командующий сводной авианесущей флотилией Вице-Адмирал Нокс, сам в прошлом пилот истребителя. И решением их было идти до конца. Когда рой зеленых точек пересек виртуальную границу точки «невозврата» я заёрзал на кресле и тихо заматюкался. Ребята собрались своими жизнями купить нам немного времени и добавить шансов.

Торпедоносцы до последнего шли под прикрытием Эсминцев и Фрегатов, противовоздушные турели которых встретили вражеские ракеты плотным заградительным огнём, защищая как себя, так и «младших» товарищей. В дело вступил главный калибр Пирамид. Пережить прямое попадание голубого луча мог разве что Эсминец при удачном стечении обстоятельств. У Корветов и Фрегатов шансов не было никаких. Они гибли десятками, перед этим выпустив в сторону врага весь свой боезапас.

— Извините, сэр! Но мы еще недостаточно близко!

Я напряжённо наблюдал, как уменьшается рой мелких зелёных точек под огнём вражеского ПВО. Вот Торпедоносцы ускорились, выходя из-под защиты «середнячков» и выпустили торпеды в сторону врага.

— «Подарки» отправлены, возвращ… — спокойный голос Вице-Адмирала прервался на полуслове.

— Папа, это «Красный-Один»! Задание выполнено! Отходим! — это был Контр-Адмирал Жарден, командующий Эсминцами, принявший на себя командование после гибели Нокса.

Я смотрел на отступающие силы и скрежетал зубами. Счёт пятьсот двенадцать — двенадцать. Сто Шестьдесят два средних корабля и триста пятьдесят торпедоносцев я разменял на двенадцать Пирамид. Содружество вас не забудет, я об этом позабочусь…

Четыре негритенка пошли купаться в море,

Один попался на приманку, их осталось трое.

43(21)/128

* * *

«Наверх, вы, товарищи, все по местам!

Последний парад наступает!

Врагу не сдаётся наш гордый Варяг,

Пощады никто не желает!»

Я тихо напевал себе под нос, ведь в данный момент от меня уже не было никакой пользы. Ну, почти никакой. Пирамиды дошли до нашего строя, потеряв еще четыре Корабля, но теперь могли безнаказанно отстреливать и наши корабли.

«Все вымпелы вьются, и цепи гремят,

Наверх якоря подымают.

Готовые к бою орудия в ряд

На солнце зловеще сверкают.»

Сбоку вспыхнуло пламя. Крейсер ЧС взорвался от прямого попадания главного калибра Корабля Фараонов. Нас тряхнуло. Скользящий. Мощность щитов — 82 %. Две вспышки по левому борту — еще два Крейсера и их команды переместились, надеюсь в Валгаллу, и будут сегодня ночью пировать с самим Одином!

«От пристани верной мы в битву уйдем,

Навстречу грозящей нам смерти,

За Родину в море открытом умрём,

Где ждут желтолицые черти!»

Интекты, неожиданно, подчинились и выполнили все наши распоряжения, они сейчас держали правый фланг, сдерживая превосходящие силы Фараонов. Вот развалился один Куб, за ним другой, вот взорвались еще два… Сейчас продавят нам фронт и зайдут с фланга… Однако, тактическая карта у меня окрасилась новыми маркерами и пунктирами и Имперцы, стоящие до этого момента в резерве, выдвинулись чтобы поддержать своих бывших врагов, а ныне — временных союзников…

«Свистит, и гремит, и грохочет кругом.

Гром пушек, шипение снарядов,

И стал наш бесстрашный и гордый Варяг

Подобен кромешному аду!»

Еще одно прямое попадание. Машка рассерженно шипит, прямо как Мандарин, который слава богу находится где-то далеко на «Флюге». Это единственный встреченный мной в этой Вселенной котик и устраивать кошкоцид мне не хочется — люди не поймут! Быстрый взгляд на экран — сорок шесть процентов мощности щита. Еще повоюем!

«В предсмертных мученьях трепещут тела,

Гром пушек, и шум, и стенанья,

И судно охвачено морем огня, —

Настали минуты прощанья.»

Внезапно, нам проломили левый фланг и Пирамиды прорвались к практически беззащитным Авианосцам, подобно лисам в курятник. Машка сорвала голос, дублируя мысленные приказы — голосовыми. Это, как оказалось, гораздо эффективней. Быстрое перестроение и группа наших Линейных кораблей обрушивают всю свою мощь на ушедших в отрыв Ксеносов, отрубая им путь к отступлению и беря в «мешок».

«Прощайте, товарищи! С Богом, ура!

Кипящее море под нами!

Не думали, братцы, мы с вами вчера,

Что нынче умрем под волнами!»

— Илай! — слышу я крик Пончика, который контролирует ситуацию, а дальше следует обратный отсчёт. По наступлению «ноль» я, уже привычно, перенес «Держаблю» вперед во времени. Щиты нам еще пригодятся.

Пон начал новый отсчёт, ведь Пирамиды никуда не делись, а соседние Линкоры ушли на ликвидацию прорыва справа. Мы остались самым крупным кораблём в этой зоне, а значит — самой привлекательной целью!

— Перегруппировка! — скомандовала Маша, Лёха кивнул, и мы стали оттягиваться под защиту пока еще живой Орбитальной Станции. Маневр был ранее просчитан, но сейчас не совсем осуществим. В настоящий момент Дредноут ЧС, который должен был нас сменить на позиции находился в другой точке, затыкая очередную дыру в обороне. Поэтому мы просто… стратегически отступали!

Это что такое?!! С планеты поднимались гражданские корабли! Много гражданских кораблей! Среди них было несколько «грузовиков», но в основном это были громадные пассажирские лайнеры. У кого-то не выдержали нервы?!!

Самое херовое, что между Ксеносами и гражданскими были только мы.

«Не скажет ни камень, ни крест, где легли

Во славу мы русского флага,

Лишь волны морские прославят вдали

Геройскую гибель Варяга!»

— Маша! Возвращаемся! — я кивнул на экран, где взорвался летящий первым пассажирский лайнер Тип «Нега». Паспортная вместимость — двенадцать тысяч пассажиров и пять тысяч членов экипажа. Максимальная — двадцать пять тысяч пассажиров. И таких лайнеров поднималось около сотни.

Удар! Огонь! Прыжок! Огонь! Прыжок! Взрыв! Следующий час у меня растянулся во времени… Альтер работал на пределе, у меня даже кровь носом пошла и голова кружилась, но «Держабля» держался. Лёха и Пон вытворяли невероятные для такого крупного корабля маневры, ювелирно перекидывая защитные поля со стороны на стороны, не забывая отстреливаться, пока патрульные Эсминцы с помощью матов и предупредительных выстрелов загоняли гражданских обратно на планету.

Последний выстрел я пропустил. Произошла «осечка» — Альтер не смог переместить корабль. После сдвоенного попадания голубых лучей мы лишились всех щитов и части брони. А Пончик дисциплинированно отсчитывал время до нового выстрела.

— Илай!!!

— Дашка?!! — вокруг всё искрило и горело, но я разглядел несколько новых зеленых точек и в приближении — розовую тушку «ЧУПА-ЧУПСА».

— Илай!! Машка!!! Держитесь!!! «Эльтенатуаэль» скоро будет!

— Тридцать три… Тридцать два… — бубнил невозмутимый Пон.

Нет у нас этого «скоро»…

— Дашка!! Принимай командование! Гадюка! Дашка — новый командир!!!

— Илай!!!

— Илай!!!

Перед глазами возникло лицо Пепси. Сначала её Сиськи, а потом уже лицо… Это какая-то Сисястая Магия! И я прекрасно помню её слова про «не убивать детей хотя бы полгода». Мало того, что полгода еще не прошло, я и убивать их категорически не хотел!

— Альтер!!!

— ТУТ… ПЛОХО…

— Альтер, твою мать! Соберись!!! Последний рывок! Смотри, что мне нужно…

* * *

— … Двенадцать… Одиннадцать… — Пончик хмурился, но продолжал считать. Три ребёнка в закрытых скафах стояли передо мной кучкой и хлюпали носами. У Машки текли слёзы. И это боевой Адмирал!

— Не бойтесь малыши! Папа Алекс о вас позаботиться! — я постарался ободряюще улыбнуться. — Слушайтесь его во всём и будьте умничками!

— …Три… Два…

— Альтер!

Кучка малышей исчезла из нашего времени, чтобы возникнуть через полминуты в будущем. Этого времени должно хватить, чтобы либо обломки «Держабли» рассеялись по сторонам, либо он удалился достаточно далеко, чтобы ребятишки себе ничего не повредили. А на меня у Альтера сил уже не осталось… Слишком тяжёлый!

Пирамида выстрелила.

Последнее, что пришло мне в голову: А ведь еще три «куплета» у считалки осталось! Ну, надеюсь Алекс их знает и дочитает. Ведь он когда-нибудь прилетит, я это точно знаю! Вместе с «Элем»…



Глава 27


— Открывай уже глаза! Я вижу, что ты пришел в себя!

Сверкающее чистотой помещение. Я, в неком подобии медицинского кресла, скрещенного с рубкой космического корабля. И человек неопределенного возраста, в белом халате пристально смотрит на меня стеклянным глазом. Нет, не через стеклянные очки, а натурально стеклянными глазом с красным зрачком. Левый глаз — серый, выглядел вполне нормальным. Но главной ненормальностью была зеленая надпись над головой человека.

Нобель смотрел на меня встревоженно. Что?!! Опять?!! Я быстро пощупал у себя между ног. Фуух! На месте!!!

Было некое ощущение нереальности, из-за чего я поймал дежавю и решил, что снова попал в Тренировочный Лагерь в свою бесполую тушку.

— Илай! — озабоченно спросил Док.

— Можно мне водички? — спросил я и тут же в моле моего зрения въехала пара выдающихся выпуклостей. Если присмотреться, его не было видно с первого взгляда, но там еще был стакан с водой, который протягивала мне изящная рука.

— Мне тебя напоить? Может грудью, паз уж ты на неё так уставился? — усмехнулась Профессор Пепси.

Я быстро выхватил стакан и залпом его осушил, закашлявшись.

— Не нужно тут никаких инсинуаций! Я, между прочим, женат! — твёрдо ответил я.

— Оно и видно! — хмыкнула Профессор — Ну, по крайней мере это наш Илай, а не безумный Симбиот!

— В смысле?!! — удивился я. И тут на меня лавиной нахлынули воспоминания. — Дети в порядке? Мы победили? Где все? Что происходит? Я умер? Сколько прошло времени?

Пепси скривилась, а Нобель рассмеялся.

— Какой ты шустрый! Но, это опять же подтверждает, что с нами наш старина Илай!

— Так, Док, я не устану повторять — не делайте мине нервы, мне и так есть на что их потратить! Давайте по порядку! И, для начала — кратко!

— В общем, если по порядку и кратко, то мы победили! — встряла Пепси.

— Это очень кратко! — сказал я, но немного успокоился. — Мне нужны подробности!

— Ну, подробности вам участники мероприятия расскажут! Коллега, как вы думаете — к пациенту уже можно посетителей? — деловито осведомился Нобель у Пепси.

— Думаю да! Разлада психики не наблюдается! — подтвердила Проф. — В смысле, конечно же наблюдается, но в пределах нормы! Кхм… Хотя это тоже не норма для обычных людей… Ну, в общем в пределах ЕГО нормы!

— Какие-то вы странные! — покачал я, но тут дверь открылась и в комнату внесло стайку детишек.

— Илаааай!!! — послышался многоголосый крик и мне прямо в постель, в смысле «саркофаг», запрыгнули Машка и Дашка.

— Мы так волновались за тебя!

— А я вместо Машки покомандовала! У меня более лучше получилось!

— Врёт она! Она недолго командовала, меня потом подобрали, и я снова командовать начала, потому что я Главный Адмирал!

— Я тоже Главный Адмирал, а ты — коза!

— Сама — коза!

— Так! Тихо! — рявкнул я и малые припухли.

— Я тоже раз вас видеть, но если вы будете ругаться, то я вас выставлю и попрошу… вон тётю Пепси всё рассказать!

— Но её там не было!

— Да, что она рассказать может?

— А мы — были!

— Лёха! — я ткнул пальцем в молчащего, но улыбающегося белобрысого паренька, капитана «Держабли». — Давай ты! И да, мне жаль «Держаблю»! Но мы тебе новый найдем! Более лучший!

— Зачем новый? — удивился пацан. — Мне и мой Дредноут нравится.

— Гхм… — в свою очередь удивился я. — А он не того… не погиб? Как геройский «Варяг»?

— Нет! — отрицательно покачал головой Лёха. — Удар Фараонов попал прямо в рубку, убил тебя и вывел корабль из строя. Фараоны перестали по нему стрелять и сейчас он в доках! Его дед Ахрип чинит! Только… проблема у него!

Лёха немного смутился.

— Что случилось? — я ожидал самого худшего.

— Твоё кресло сгорело… краф-то-во-е! Ахрип сказал, что такие больше не делают!

— Мда… Моё кресло! — я чуть не заржал, но сделал озабоченное лицо. — Ничо! Сделаю себе новый… трон! Из черепов! Гы-гы!

— Из черепов? — в один голос удивились все малые.

— Кровь для Бога Крови!!! Черепа для Трона Черепов!!! — зловеще произнёс я, но не удержался. — Гы-гы… Шутка! Только не говорите никому! А то прилетит Святая Инквизиция и меня экстерминирует!

— Ааааа… — разочарованно проговорила Машка. — Шуууутка…

— Ты как будто разочарована? — удивился я.

— Я просто представила, как это будет выглядеть! Как говорит, иногда, тётя Овечка: Милеееенько!

— А если еще и в розовенький покрасить! — подхватила Дашка.

Я прямо услышал, как где-то в глубинах Варпа сильно занервничал Кхорн!

— Ах вы ж мои милые отморозки! Какие же вы кровожадные! — восхитился я своими Адмиралами. — Дальше что было? После того как меня убили… Так! Стоп! Убили! А почему я жив?!! «Эль» успел вернуться?

— Неа! — потрясла головой Машка. — Мы после боя кристалл Симбиота подобрали и тебя из него вытащили!

— Кристалл? — я ошарашенно посмотрел на всё еще присутствующих докторов. — А вы чего молчали?

— А мы не молчали! — запротестовал Нобель. — Ты просто не спрашивал!

— Док, кончайте эти ваши… герцогские мансы! А можно поподробнее?

— И покороче? — улыбнулся Док.

— Да, если можно!

— Если покороче, то нам удалось вернуть твоё сознание в тело из кристалла Симбиота. Мы немного переживали, но всё прошло успешно. Так что поздравляю! Ты теперь — официально бессмертный даже без Системы!

— Только бои всё-таки нужно выигрывать! — добавила Пепси. — Чтобы было кому подобрать кристалл! Иначе он в космосе болтаться останется и примерно через тысячу лет Сознание сотрётся — останется только основа Симбиота!

— Тысячу лет?

— Ну! Это индивидуально — нужно проверять! Вон у твоей супруги личность Этерны вылезла и через десять тысяч лет и, при этом, как удачно сплелась с последующими Сознаниями!

— Согласен! Удачно! А где, кстати она?

— Еще не вернулась с твоего задания!

— А… Ясно! Так что там дальше было? — повернулся я к мелким.

— А потом прилетел папа Алекс и очень сильно разозлился, узнав, что тебя «убили»!

— Но сначала прилетел дядя Клоун и разозлился еще больше! Но раньше!

— Да точно! Он кричал разные нехорошие слова и обещал… хи-хи… это плохое слово! Но суть в том, что он взял с собой Хмурого и его Наказатор и захотел пройтись по всем кораблям Фараонов лично!

— А потом прилетела Аста! Она не ругалась, но привела «ЭКСТЕРМИНАТОРОВ» и еще наемников!

— И мы как вжарили!!! Уиииу!!! — Машка изобразила всё в лицах.

— Да, вон Бобус со своей четверкой пожёг восемь Пирамид!

— Сколько?!! — охренел я.

Вперед выдвинулся тихий и, не по годам серьезный военный универсал Бобус — командир «Миротворцев».

— Девчонки преувеличивают! Я их не сжёг, а просто вывел из строя маршевые двигатели и главный калибр! А добили их уже дядя Клоун и Космодесы!

— Ты просто красавец Бобус! — я обвел глазами всех присутствующих детей. — Все вы! Красавцы! Я бы даже сказал — красавеллы!

— За Императора! — Бобус треснул себя по груди маленьким кулачком и все, как один, повторили жест.

— ЗА ИМПЕРАТОРА!!!

У меня на глазах навернулись слёзы. Я раскинул руки пошире.

— Идите уже я вас всех обниму! Мои… миньоны… Хе-хе!

Малышня с гиканьем полезла ко мне на кровать и устроила кучу-мала. Суровые воины, недавно устроившие нехилый ксеноцид Галактического масштаба сейчас с удовольствием, получали свою долю тепла и ласки от своего обожаемого командира, то есть — меня.

* * *

— Слышь, друг мой, а ты в курсе, что ты чуть не просрал все полимеры, самовыпилившись в самый неподходящий момент? — поинтересовался Алекс, когда я после общения с мелочью перебрался в кают-компанию, где нервно бухали недавние победители, в ожидании моего возвращения.

По моему прибытию на пьянку… то есть мероприятие, с ходу, на радостях, мне треснул по плечу Клоун, полез обниматься пьяненький Тоби, жали руки Фант и Котт. Хмурый предложил меня обнять, по-братски, я согласился, предварительно убедившись в отсутствии Наказатора, только Алекс не подошёл. Он злился. ОЧЕНЬ на меня злился!

— О чём ты, блядь, вообще думал?!! Ты хотел оставить меня одного в этом враждебном мире с этой гопотой? — он указал стаканом на присутствующих и от переизбытка эмоций даже расплескал пойло.

— Слышь, за базаром-то следи! — незлобно поправил его Клоун.

— «Слышь, за базаром-то следи»! — передразнил его ниндзя. — Вы сами бы себя со стороны слышали! Гоп-команда!

— Но очень эффективная гоп-команда! — поправил его Фант.

— Это да, — согласился Алекс и, отхлебнув из стакана, поморщился. — Вот жеж гадость!

На секунду задумался и добавил.

— И, кстати! Уверен, я бы не долго оставался в этой суровой вселенной «Вечной Войны»! Потому что прилетела бы твоя жена и прибила меня!!! К хренам!!!

— А почему тебе? — удивился я.

— А кто «Эльтенатуаэль» к чёрту на клички утащил?!!

— О! Точно! А ведь верно! Ты был бы виноват в моей безвременной кончине!

— Иди в жопу!

— Я тоже тебя люблю! Как слетали, кстати?

— Да нормально! — Алекс отпил еще чуть-чуть и снова скривился. — Тоби, сука! Ну вот скажи мне мой зеленорылый друг! Вы на чём в этот раз биливотину настаивали! Её же пить невозможно!

— Тибье лучши ни знать! — важно кивнул зелёный «друг».

— В смысле? — охренел Алекс и отставил стакан подальше, как ядовитую змею.

— В карамысли! Хе-хе! — в тему ввернул Тоби каламбур и радостно засмеялся.

— А в глаз? — поинтересовался ниндзя.

— Слышь, отстань от малого! — встрял Клоун. — Раз уж некоторые…

Он посмотрел на Хмурого.

— … выжрали всю обрыгаловку, то альтернатива у нас — только шаманские грибочки, а я только решил начать здоровый образ жизни!

— Я ни выжрал! — обиделся Орк. — Проста ана исчо ни настаялась! Эта ж панимать нужна! Там целый працесс!

— Мендлеев, хренов! Процесс у него! — буркнул Алекс, но снова взял стакан и глотнул, матюкнувшись.

— Ты хотел рассказать про помощь Принцессе, — напомнил я.

— Ах да! Сектор Аграба! Ну, в двух словах, то шмон мы там навели, кого надо — выипали, кого надо — высушили! Теперь промышленность вернулось в лоно Империи, точнее Принцессы Мару… Хе-хе! Она была так рада, что предложила мне титул барона!

— И чо ты? — я тоже глотнул гоблинское пойло. А Алекс прав! Мерзость! И пахнет оно как-то странно… как… нет-нет! Даже думать не буду в эту сторону!

— А что я? — удивился ниндзя. Согласился конечно и принял её подданство!

Я аж поперхнулся. Ниндзя заржал.

— Я сказал, что при всём уважении к ней, но у меня есть собственный тру-Император!

Я продолжал кашлять, биливотина пошла очень не в то горло и ниндзя наклонился ко мне и заботливо постучал меня по спине.

— Не ссы, милый Друг! Дядя Алекс тебя не бросит! Я не бросил пить, не бросил курить — вот и тебя не брошу! Гы-гы…

— Звучит, как угроза! — прокашлялся я, но улыбнулся.

— Так и есть! — подтвердил друг.

— А где сама Принцесса, кстати?

— Осталась с Презиком ЧС и Гадюкой перетиреть! — пожал плечами Алекс.

— Очкует она тебе на глаза попадаться! — встрял Клоун. — Идея-то про поход на баронов изначально её была!

— Ну, она же не предполагала такого развития событий! — попытался я стать на защиту Маруси.

— Угу! Я тоже самое сказал Клоуну, когда мы искали твой кристалл по раздолбанному «Держабле»! Только он всё равно очень хотел с ней… гхм… поговорить!

— Клоун! Ты бы ударил девушку? — удивился я.

— Легко! — пожал плечами мой буйный друг. — А чё она?!!

— Действительно! — согласился я. — Чё она!!

— Но это не самое интересное! — опять влез Алекс. — Интересно было, когда Гадя узнала об этом всём!

— И чё она? — я еще раз глотнул. С каждым глотком шло всё лучше и лучше.

— Хотела Имперцев нагнуть, а корабли отобрать!

— Узнаю бабу Гадю! — хмыкнул я.

— Не называй её так! Он — не баба! — встрял Клоун.

— Так я не «баба» в смысле «баба»! Я «баба» — в смысле «бабушка»! Из песни слов не выкинешь! Вот ты, к примеру, дедушка! Вон твой внук сидит! — я ткнул в уже пьяненького Фанта. — Кстати, до сих пор удивляюсь! Удивительно миролюбивый экземпляр получился, как по мне от таких буйных предков!

— Согласен! — отсалютовал мне тарой ниндзя. — Так вот! Гадюку мы успокоили, за тему рассказали и оставили Принцессу там вести переговоры. Правда они согласились сотрудничать только при одном условии. И мы подписались! Извини, что без тебя!

Алекс выглядел немного виноватым.

— И на что вы без меня подписались? — нахмурился я.

— Что сводным флотом будешь командовать ты и твоя команда юных гениев-стратегов! Им понравился результат, и они хотят добавки! Ты ведь не против?

— А! Это! Нет, не против! — успокоился я. Я задумчиво почесал затылок. — Это ж только ТоргРес остался?

— В смысле, «остался»? — навострил уши Алекс.

— В смысле остался независимым от моей… хе-хе… будущей Империи?

— А ведь точно! — удивился Алекс.

— Нужно лететь нагибать! — подорвался Клоун.

— Не надо их нагибать! — остановил я друга. — У нас еще Ксеносы не кончились! Нужно теплом и лаской!

— А! Понял! — лицо у Клоуна просветлело. — Нужно больше флота накопить! А потом — нагнуть!

— Странное у тебя понятие «тепла и ласки» мой отмороженный друг! — покачал головой Алекс.

Клоун насупился.

— Нормальные у меня понятия! По крайней мере, в отличие от тебя у меня есть женщина, которая меня любит! А ты так и будешь сиськи мять, вместо того чтобы… гхм… Сиськи мять! Если вы понимаете, о чём я!

Я заржал.

— Понимаю! А ты, Алекс, понимаешь?!!

— Козлы! — обиделся ниндзя и тяжело вздохнул. Профессор Сиськи… то есть Пепси (нет, мне никогда не надоесть эта шутка!!!) никак не сдавалась. Она оказалась собственницей похуже моей жены, что было неудивительно! Ведь моя жена раньше была дояркой, ну после того, как была лучшим Командиром Свободного Космоса, а Профессор — Светилом Науки. А по совместительству очень независимой и властной женщиной! Походу, Алекс сейчас хранил профилактический целибат, дабы «разобраться в себе и своих чувствах». Такая формулировка была выдана Профессором в «интересах клиента», ведь «обратной дороги не будет» и «если он ей изменит в браке, то она внесет изменения на генном уровне во все его будущие тела и мало того, что у него писюна больше никогда не будет, так он еще и будет страдать! Жестоко страдать!» Вот такой «системный» подход к отношениям!

Так что сейчас Алекс страдал уже превентивно, во-первых, от острого спермотоксикоза, а во-вторых, от неразделенной любви. Оставался старый русский рецепт — бухать! Но тут я за ним следил, дабы не усукаблять! Хотя он, вроде, справлялся.

Открылась дверь и в кают-компанию влетел маленький Люк в джедайской робе, размахивая джедайски же мечом. На этот раз ненастоящим, слава яйцам! А вот в другой руке у него был лазерный пистолет… настоящий!

— Пиу-пиу! — заорал малыш. За ним внутрь вкатилась мохнатая волна и поглотила его полностью, образовав на полу мохнатый ковёр.

— Бонд, твою мать, ты зачем сыну настоящее оружие дал?!! — я в ужасе подорвался с кресла.

— Это не Бонд, это я! Хе-хе! Да не ссы, он без батареи! — хмыкнул Алекс, расслабленно сидя рядом.

— Тебя Пакля когда-нибудь прибьёт! — неодобрительно покачал головой я, успокаиваясь и усаживаясь обратно в кресло.

— Не прибьёт! Во-первых — потому что я её командир, а во-вторых, у неё свой муж есть… чтобы его прибивать! Хе-хе!

Винни-Пух сосредоточенно очистил от отпрысков Люка, растащив маленьких медвежат за шкирку.

— Слышь, Винни! А чё они такие шустрые?

— Акселерация, мать её! — покачал головой розовый ниндзя. — Направленные мутации, для более быстрого восстановления Расы. Год за три… или больше!

Тут внутрь забежали еще Дети-Симбиоты, с визгом схватили мохнатиков и начали их тискать.

— Устроили тут детский сад! — незлобливо пробурчал я. — Побухать спокойно не дают! Ни минуты покоя будущему Императору!

— Кстати! Забыл сказать! — Алекс налил мне и себе еще. — Мы тут захваченных Фараонов допросили! Помнишь, они рассказывали, что от кого-то убегали?

— Ну? — я чокнулся с ним и отхлебнул — вообще хорошо уже пошло.

— Так вот, кто это — они всё еще не говорят — у них мозги перегорают, но «они» уже здесь?

— Где, блядь, здесь?!! — офигел я.

— Ну. Где-то здесь! — покрутил рукой ниндзя. — Прилетели в общем!

— Подожди! — я аж протрезвел. — То есть неведомая херня, от которой сбежали три Вселенные прилетела к нам?!! И ты об этом просто так говоришь?!!

— Ну да! — кивнул Алекс. — А что? Хули нам — кабанам?

Действительно… А хули нам?!! Я посмотрел на лыбящегося друга, а потом перевел взгляд на расположенное рядом зеркало. Из него на меня смотрел диковатым взглядом форменный отморозок, у которого уже начала расплываться на лице улыбка предвкушения от новой эпической зарубы… Нет, определенно, эта вселенная не была готова к таким попаданцам…





Конец


home | my bookshelf | | Вечная Война. Книга V |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу