home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 21.

Древняя бомба замедленного действия.

Замок 'Кронос' показался под крылом дельтаплана через три часа очень опасного полета. Пару раз я реально готовился проститься с жизнью, чудом уводя аппарат в сторону от выныривающих из тумана скал. В горную кальдеру, где располагался замок, вело глубокое и очень узкое ущелье, на дне которого бурлила река. Извилистая дорога петляла по узкому карнизу на высоте метров двухсот над ревущим потоком. Не знаю, как кому, но мне эта тропа напоминала аттракцион ужасов, нежели дорогу, по которой можно было куда-то добраться. Местами стены ущелья практически смыкались, и между крылом дельтаплана и скалами оставалось не более пяти метров. Попытка подняться выше скал едва не закончилась катастрофой, потому что над ущельем висели клубы плотного тумана. Если бы у меня была возможность развернуться то я, скорее всего, повернул назад, но такой возможности у меня не было и пришлось лететь, наобум рискуя разбиться в любой момент. Когда стены ущелья разошлись, и мы вылетели в долину, то я облегченно вздохнул.

Раскинувшийся внизу пейзаж напоминал картинку из фантастического фильма. Долина оказалась кратером огромного потухшего вулкана с отвесными стенами, поднимавшимися в небо на высоту не менее километра. В середине кратера блестело круглое озеро явно искусственного происхождения, из которого вытекала река, бурлящая по дну ущелья. Вулкан, похоже, потух не окончательно, потому что местами среди скал поднимались клубы пара, и сильно воняло сероводородом. Ущелье, по которому мы долетели в долину, образовалось в результате какой-то катастрофы разрубившей стену кратера словно топором. На берегу озера стояло циклопическое полуразрушенное здание, сложенное из огромных каменных блоков. Крыша этого километрового сооружения провалилась, вниз похоронив под собою все находящееся внутри. На обломках здания разрослась местная растительность, превратившая развалины в самые настоящие джунгли. Снизившись до ста метров я начал нарезать круги по долине в поисках места для посадки и не найдя ничего подходящего пошел на снижение решив приводниться на парящую воду озера. Я боялся, что вода может оказаться кипятком, но Усул меня успокоил, что в озере можно даже купаться и вода не горячее парного молока.

После посадки мы подрулили к песчаной осыпи и от греха подальше вытащили дельтаплан на сушу. Я забрал оружие из аппарата и натянул тетиву на лук. Усул взяв на себя роль проводника, уверенно зашагал в сторону развалин, петляя среди обломков каменных блоков устилавших округу. Я перешел на магическое зрение, пытаясь засечь возможную засаду или какие-нибудь следы магической деятельности. Толку от этого действа было мало, потому что все пространство вокруг оказалось буквально забито изломанными лучами 'Силы' или пульсирующими сполохами магического тумана. Интенсивность магического шума была небольшой, но выявить человеческую ауру среди него оказалось невозможно. Плюнув на это дело, я вернулся к обычному зрению и доверился знанию дороги Усулом. Пропетляв с полчаса, мы вышли к крепостной стене современной постройки, и подкрались к распахнутой калитке в подножье надвратной башни. Вокруг царила подозрительная тишина, я вытащил меч из ножен за спиной и нырнул внутрь, Усул последовал за мной. Сразу же за дверью мы наткнулись на труп жреца в серой хламиде, начавший уже сильно пованивать. Следов насилия на трупе заметно не было, но большая лужа рвотной массы возле головы подсказывало причину смерти, скорее всего этой причиной явилось отравление каким-то газом или аэрозолем. Яд, наверное, уже улетучился или разложился, потому что никаких его следов мое магическое зрение не обнаружило. Устраивать обыск в надвратной башне я не решился, опасаясь наткнуться не выветрившийся яд, и мы вышли во внутренний двор замка. Вся площадь перед донжоном оказалась усыпана трупами людей в кольчугах с мечами и луками в руках. Бегло осмотрев поле боя, мы обнаружили разбитые стеклянные сосуды из-под яда, которыми нападавшие забросали внутренний двор замка.

– Сколько народу было в замке? – спросил я Усула.

– Больше ста двадцати человек, – ответил жрец.

Мы насчитали пятьдесят шесть трупов, значит остальные или в донжоне или где-то попрятались. Зрелище разлагающихся покойников довело Усула до истерики и мне с большим трудом удалось заставить его продолжить поиски оставшихся в живых. В том, что живые в замке присутствуют, я почти не сомневался, потому что кто-то же выпустил почтовую птицу, а это произошло значительно позже нападения, если судить по трупной вони, разносившейся по округе. Мы вошли в донжон и продолжили поиски. Донжон оказался только верхушкой айсберга. Типичное для Геона строение имело в своем фундаменте массивный каменный блиндаж, являвшимся входом в подземелье. Спустившись по винтовой лестнице вниз, мы попали в лабиринт коридоров подсвеченных редкими магическими светильниками. Один из коридоров привел нас к массивной сейфовой двери, ведущей в большой круглый зал, скрытый полумраком. Перед открытой дверью лежали четыре мертвых жреца и труп тарга. Трое защитников замка были убиты странными черными стрелами, а четвертый жрец оказался порублен буквально на куски. Увидав убитых товарищей, Усул отшатнулся и в ужасе завопил:

– 'Высокородный', это 'темные эльфы' убили всех 'посвященных'. Только это бесовское отродье могло отключить магическую сигнализацию и обезвредить ловушки, установленные в замке и его подземелье.

Сразу после этих слов у меня перед глазами встала синюшная рожа 'Алоя темного'. Алой был изгоем, и в его крови имелась большая толика человеческой крови, но только случай помог мне завалить его. Если в замке потрудился кто-то из воинской элиты 'темных эльфов', то дела обстоят очень серьезно.

Мы с Усулом вошли в зал, и он включил какой-то рубильник в щитке возле двери, после чего на потолке начали разгораться магически светильники. Я был уже морально готов к тому, что предстало перед глазами при хорошем освещении. Зал являлся диспетчерским пунктом то ли электростанции, то ли глобальной системы водоснабжения. Усул опрометью бросился к возвышению в центре зала и, упав на колени, заскулил как побитая собака. Я подошел следом за ним и начал рассматривать квадратную тумбу, возле которой скулил жрец. У тумбы была открыта верхняя стеклянная крышка, под которой находился сложный агрегат забитый разнообразными электрическими схемами и приборами. В центре агрегата находилось пустое установочное гнездо, в котором ранее был установлен какой-то блок или прибор. Блок был вынут из своего гнезда аккуратно, по крайней мере, я никаких повреждений на клеммах установочного гнезда не заметил.

– Усул, хватит скулить, – прикрикнул я на жреца. – Скажи лучше, здесь был установлен 'Амулет Согласия'?

– Да 'высокородный', теперь мы все погибнем!

– Слушай меня жрец! – начал я злиться. – Хватит ныть, пошли искать оставшихся в живых 'посвященных' может они подскажут куда ушли 'темные эльфы'. У нас есть еще время, чтобы вернуть амулет?

После этих слов Усул немного успокоился, и мы занялись прочесыванием подземелья в поисках выживших. Нам повезло только под вечер, когда я почти отчаялся найти кого либо, из оставшихся в живых жрецов. Мое внимание привлек топот ног в одном из коридоров. Мы сразу же бросились в погоню и следы оставленные беглецом на пыльном полу привели нас к закрытой изнутри металлической двери. После непродолжительных переговоров дверь открылась, и мы вошли в зал механической мастерской, заставленный разнообразными станками и механизмами. Помещенье было захламлено и явно давно не использовалось по прямому назначению, но стеллажи с электродвигателями различных размеров, редукторами, листами металла, трубами и другими расходными материалами обрадовали меня несказанно. В мастерской прятались двадцать четыре жреца во главе с 'Главным диспетчером'.

Рассказ жрецов оказался не долгим. Сам момент нападения они не застали, потому что проводили медитацию у священного гейзера, находившегося на противоположной стороне долины за озером. Предупредил 'Главного диспетчера' о нападении молодой послушник, собиравший в развалинах лечебные травы. Парнишке повезло, и он случайно заметил тарга, который тащил что-то к воротам замка. Таргов в долине отродясь не бывало, и поэтому парень решил не высовываться, а затаился на верхушке скалы недалеко от замка. На его глазах один из эльфов прополз на животе под стену и как кошка забрался по стене в бойницу надвратной башни. Затем внутри замка раздались крики, и все заволокло зеленым дымом. Тарг, два эльфа, и имперский маг надели на себя какие-то капюшоны со стеклами и вошли в замок через открывшуюся калитку. На счастье мальчишки ветер дул в сторону от скалы и он не отравился зеленым дымом, заполонившим всю округу.

Через пару часов нападавшие вышли из замка и побежали в сторону гор не снимая с голов капюшонов, а послушник последовал за ними следом. На свое счастье парень не мог бежать так же быстро, как и захватчики, поэтому сильно отстал и увидел только, как последнего эльфа поднимают на веревках на гребень отвесной стены кратера. Когда последний эльф скрылся за скалами, послушник побежал к гейзеру, возле которого проходила медитация жрецов.

'Главный диспетчер' не зря носил свой титул и подошел к докладу послушника со всей серьезностью. Он приказал двум жрецам отправляться на разведку, а остальных повел к тайному подземному ходу известному только ему. Разведка вернулась через три часа ни с чем, спуститься в подземелье им не удалось из-за остатков эльфийской отравы. Поэтому выждав сутки 'Главный диспетчер' привел по подземному ходу оставшихся в живых жрецов в заброшенный механический цех и снова отправил разведку в диспетчерский зал. Разведчики принесли неутешительные известия о краже 'Амулета согласия' и только после этого 'Главный диспетчер' приказал отправить почтовых птиц со скорбным известием во все святилища на Таноле.

Шли уже четвертые сутки с момента похищения амулета, эльфы далеко ушли от замка, и догнать их пешком было практически невозможно. Была небольшая надежда обнаружить отряд эльфов с воздуха, но шанс на это был невелик. Я рассказал о своих планах 'Главному диспетчеру' и в его потухших глазах засветилась искорка надежды. По геонским меркам жрец был очень продвинутым человеком, и нам довольно легко удалось найти общий язык. На первых порах меня сильно напрягала его манера выражаться в религиозно мистическом стиле но, поняв, что это только мешает нам понимать друг друга 'Главный диспетчер' перешел на технический язык.

Мы беседовали с жрецом почти до утра и многое для меня начало проясняться. Замок 'Кронос' стоял на развалинах древней геотермальной электростанции. На глубине более двух километров, в районе выхода магмы вулкана, были закопаны десять огромных мифриловых емкостей, в которых нагревалась вода для получения пара, вращавшего десять гигантских турбин в огромном, ныне разрушенном машинном зале. По неизвестной причине одна из емкостей взорвалась, чем вызвала землетрясение разрушившее электростанцию и расколовшее стену кратера вулкана.

Выжившие в катастрофе сотрудники станции перевели агрегаты в аварийный режим и вручную стали регулировать сброс пара из емкостей в подземное озеро с холодной водой, которая поступала с поверхности из водозабора на озере Эйре. За столетия прошедшие с момента катастрофы взорвались еще три емкости, вызывавшие разрушительные землетрясения, пока персоналу не удалось создать полуавтоматическую систему управления, надежно функционировавшую до нынешних пор.

Шли годы, менялись поколения и от древних знаний остались лишь простейшие навыки работы с агрегатами и механизмами. Работники станции превратились в жрецов, а сама станция в замок 'Кронос'. Точнейшее выполнение написанного древними 'Регламента', обеспечивало безаварийную работу оборудования и все шло своим чередом, пока на замок не напали эльфы, которые похитили из диспетчерской блок управления, называемый 'Амулетом согласия'. Теперь до первого взрыва оставались три недели, а затем должны взорваться и остальные емкости. Взрыв только одной емкости вызывал катастрофическое землетрясение на Таноле, а если рванут остальные, то остров вообще разнесет на куски. По крайней мере, так написано в 'Регламенте'.

Это обстоятельство полностью разрушало мои планы на будущее и ставило под угрозу жизни Виканы и близких мне людей. Видимо беспощадная судьба была щедра на выдумки, и мне в очередной раз предстояло с задницей в мыле спасать свою шкуру. Время утекало как песок сквозь пальцы, и я решил не строить заумных планов, а в очередной раз разбираться с проблемой самостоятельно. По моей просьбе 'Главный диспетчер' отправил жреца за картой Танола, по которой мы стали вычислять предполагаемый маршрут похитителей. Большого выбора путей отхода у отряда эльфов не было. Если верить карте, то склон вулкана заканчивался длинной извилистой долиной ведущей в сторону моря. Эта долина заросла девственным лесом и редко посещалась жителями Танола из-за своей труднодоступности. Редкие охотничьи партии наведывались в эти места в надежде добыть редких животных на подобии 'стальной выдры' или зорга.

Прикинув прошедшее с момента нападения время, и сложность горного рельефа я решил что эльфы прошли не более трети пути до побережья. Рассиживаться в замке смысла больше не было и я, выпросив у 'Главного диспетчера' карту, попросил проводить меня к дельтаплану.

Усул категорически отказался лететь со мной в 'бухту плача', поэтому облегченный аппарат легко набирал высоту. Сделав круг над озером, я покачал на прощание крылом и полетел к гребню кратера, через который эльфы спустились в долину замка. Облака висели прямо над самым гребнем, и мне пришлось пролететь над скалами на высоте десятка метров. Краем глаза я успел заметить брошенную стоянку похитителей с кучей не свернутой веревки с помощью, которой они спускались в долину. Безжизненный и заваленный обломками скал склон вулкана постепенно перешел в заросшую лесом долину, окруженную отвесными скалами. Я решил не снижаться над лесом в поисках отряда эльфов, а пока произвести разведку, чтобы вернувшись назад по уже известному маршруту заняться более тщательными поисками.

Через три часа полета впереди заблестело море и я, снизившись до высоты сотни метров, и пролетел над, словно разрубленной надвое, скалой закрывавшей выход из долины к морю. Стоило мне оставить за спиной окутанные низкими тучами скалы Танола, как в глаза ударило ослепительное солнце. Заложив левый вираж, я направил дельтаплан в сторону 'бухты Плача' и мой взгляд сразу наткнулся на дракар спрятанный за скалами. Метатель, которого так не хватало мне в данную минуту, лежал в кладовке флагманской галеры в 'бухте Плача', поэтому мне оставалось только тихо материться про себя. Набрав высоту, я прибавил обороты двигателя и полетел вдоль берега.

Приводнившись, я сразу причалил к борту галеры и приказал вытащить дельтаплан на палубу. 'Проклятые' давно уже освоились с обслуживанием 'дракона' и мой приказ установить метатель на аппарат и провести предполетную подготовку не требовал особых пояснений. Капитан галеры, выскочивший из каюты, получил указание немедленно вызвать на борт все руководство, находящееся в бухте. Пока суд да дело я спустился в каюту Виканы, чтобы показаться ей на глаза, а заодно и перекусить перед совещанием и полетом на озеро для подзарядки.

– Ингар, ты прилетел! – воскликнула принцесса, повиснув у меня на шее.

– Как ты себя чувствуешь, не скучала?

– Со мной все хорошо, Тузик всегда рядом. Только он теперь постоянно спит после очистки моей крови.

– И где этот разгильдяй?

– Тузик под кровать спрятался, он туда тряпок натаскал, и логово себе сделал.

Не успела Викана договорить, как из-под кровати высунулась зевающая морда малхуса. Я потрепал Тузика по загривку, а он в ответ лизнув мою руку, снова спрятался под кровать.

– Викана я есть хочу просто умираю, прикажи принести чего-нибудь, а я немного подремлю.

– Ложись на кровать, я быстро все устрою, – сказала Викана.

Стоило моей голове коснуться подушки, как я провалился в темноту. Сновидений не было, только какие-то непонятные тени мелькали в голове, и нарастала в душе смутная тревога.


Глава 20. Империя наносит удар в спину. | Странник. Книга третья. Битва за Танол | Глава 22. Погоня за амулетом.