home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5.

Империя накануне краха .

В сумрачном зале дворца магической академии проходил экстренный совет. Агрипа 'Верховный маг' Меранской империи с озабоченным видом выслушивал доклад Лероя 'Хранителя Силы' академии и с каждым его словом становился все мрачнее. Агрипа уже тридцать лет занимал пост 'Верховного мага' и повидал всякого, только покушений на свою жизнь он пережил больше десятка, но впервые власть имперских магов над Геоном так близко находилась к краху. Трагедия произошла три месяца назад, когда боевики из секты 'Исхода' напали на святыню из святынь империи и всего Геона, 'Храм Силы' источник власти имперских магов. 'Храм Силы' являлся не только религиозным центром, он был единственной мощной зарядной станцией камней 'Силы', без которых власть магов рассыплется в прах. Боевики сумели отравить охрану ядовитым газом и пробиться в зал, где находился центральный зарядный пост для одновременной зарядки стодвадцати Камней 'Силы'. Эти мерзавцы выкрали 'Амулет Согласия', управляющий работой всего энергетического комплекса и попытались скрыться через подземный ход, пробитый из древнего подземелья на нижние уровни магической академии. Далеко уйти сектантам не удалось, охрана их настигла и отбила амулет, но во время боя тончайший механизм изготовленный древними магами получил невосполнимые повреждения и теперь амулет годился только на свалку.

– Ваше могущество, нам удалось запустить два резервных зарядных поста и еще один находится в стадии отладки. На сегодня мы можем заряжать семь камней 'Силы' одновременно. После запуска третьей станции мы сможем заряжать одиннадцать камней, – закончил доклад 'Хранитель Силы'.

– Каково время зарядки всех одиннадцати камней? – спросил Агрипа.

– Эффективность зарядных станций разная. За месяц мы сможем заряжать восемнадцать, двадцать камней.

– Сколько заряженных камней есть в наличии?

– Больших камней в наличии семнадцать, средних тридцать шесть, камней для метателей сто семьдесят шесть. В войсках и на флоте пятьдесят четыре метателя с боекомплектом триста двадцать шесть камней.

– Это с учетом метателей в академии и в гарнизоне Мерана?

– Да, ваше могущество, – ответил Лерой.

Агрипа скрипнул зубами и откинулся на спинку кресла. Доклад Лероя уничтожил последнюю надежду на чудо. Тот объем камней, что могли дать резервные зарядные станции оказался в три раза меньше обещанного 'Хранителем Силы'.

– Почему так мал месячный выход заряженных камней? Два месяца назад ты обещал пятьдесят камней в месяц! – грохнул кулаком по столу 'Верховный маг'.

– Ваше могущество я надеялся поднять мощность снимаемого потока 'Силы' с резервных источников за счет повышения частоты в колебательных контурах, но у источников неоднородный спектр излучаемой энергии и резонаторы выдерживают не более часа работы. Пришлось вернуться к рекомендованным режимам съема энергии. Древние по этой причине использовали данные источники как резервные.

– Есть еще какая-нибудь возможность увеличить количество заряжаемых камней?

– Нет, ваше могущество. На территории империи не найдены подходящие места выхода потоков энергии. Все известные нам источники имеют сложный спектр излучения и нестабильный поток. Есть источники 'Силы' за пределами империи, но они нам недоступны.

'Верховный маг' снова надолго задумался в тысячный раз, прокручивая в голове варианты спасения, но, ни один из них не выглядел реальным. Через полгода в результате естественной утечки 'Силы' из камней в метателях, империя останется практически безоружной. Двадцать камней это боекомплект двух метателей, а необходимо иметь хотя бы сорок боекомплектов, а это четыреста камней.

– Валор, что известно о нелегальных станциях зарядки камней или 'Хранители веры' и на этот раз не могут ничего сказать?

– Ваше могущество, я на этом посту всего два месяца и не несу ответственности за тот бардак, который царил в службе 'Хранителей веры' до меня, – ответил невзрачный маг со сморщенным как сухая груша лицом.

– Валор я не хочу слышать твоих оправданий, мне нужны результаты. Где они?

– Ваше могущество. Служба 'Хранителей веры' провела большую работу и арестовала семнадцать человек занимавшихся незаконной торговлей заряженными камнями 'Силы'. Шестнадцать человек оказались обычными перекупщиками камней заряженных в магической академии. Существовала целая организация, нелегально заряжавшая неучтенные камни 'Силы' и продававшая их на черном рынке. Все документы по этому расследованию находятся у Вас, ваше могущество. Все причастные к этому преступлению арестованы и находятся в кельях для покаяния. Организаторы этой преступной группы Лорус и Зулар, погибли при нападении сектантов. Сейчас прослежена вся цепочка от магической академии до конечных потребителей. Изъяты четыре неучтенных метателя, два у графа Карадиса, один у барона Унгерна и один у барона Талера. Унгерн и Талер сидят в подвале императорской тюрьмы и ждут казни, а граф Карадис помилован как член императорской семьи. Другие пути ведут за границу к афрам и арбам. У вождя Бакари есть примитивный однозарядный метатель, восстановленный каким-то умельцем более ста лет назад. Второй след ведет в халифат к эмиру замка Триумфаллер.

– Не нужно повторять собственный отчет, с которым я и так знаком, лучше расскажите, что стало известно о подпольной зарядной станции.

– Ваше могущество, мы вышли на след некоего Торвина, наемника из Фьера.

– Это не тот Торвин, который поставляет 'эльфийскую пыль' в Меран для императорского двора? – переспросил Агрипа.

– Да ваше могущество.

– Интересная личность, вы его арестовали?

– Нет, ваше могущество. Мои люди проследили его до Шателье, но там он словно в воду канул, вместе с поставщиком 'эльфийской пыли', 'Алоем темным'.

– Вы не в состоянии прочесать какое-то паршивое Шателье?

– Мы перевернули город вверх дном, но не нашли никаких следов Алоя и Торвина. Перед нашим расследованием на Шателье напали боевики из секты 'Исхода' и сильно разрушили городские катакомбы. Есть некоторые данные, что Торвин и Алой погибли при взрыве или были организаторами этого взрыва. Подручные Алоя оставшиеся в городе рассказали, что у него в катакомбах находилось тайное убежище, о котором он никому ничего не рассказывал. Взрыв, произошедший в Шателье, был очень мощным и по косвенным признакам это взорвались камни 'Силы'. Значит там и находилась подпольная зарядная станция.

– Вы совсем олухи? – возмущенно спросил Агрипа. – Если есть зарядная станция, значит, есть и выход мощного луча 'Силы'.

– Нам известен этот источник магической 'Силы', но он не являлся надежным. Это пульсирующий источник с широким спектром излучения и переменной амплитудой. Если на нем базировалась зарядная станция, то с помощью ее можно было зарядить не более десятка камней в год. Источник иссякает четыре раза в год и периоды покоя непредсказуемы. После взрыва источник исчез и когда снова появится неизвестно.

– Других источников 'Силы' поблизости нет?

– Есть ваше могущество, но луч выходит со дна озера в окрестностях Шателье и установить на нем зарядную станцию технически невозможно.

– Есть еще какие-нибудь важные сведения?

– Нет, ваше могущество. Единственное что хотелось упомянуть это то, что в окрестностях Шателье якобы видели небезызвестного хумана Ингара, то ли брата, то ли племянника Стаса. Мне доложили, что он нашел сына таргини Нары и доставил его к матери.

– Значит, сын Нары нашелся? Это совсем не вовремя, нам для полного счастья еще волнений в Таргании не хватало. Ладно, отложим Тарганию это до поры до времени. Послушаем теперь, что доложат боевые маги. Как идут дела на Таноле?

– Ваше могущество, – начал доклад глава кафедры 'Боевой магии', Эйдос. – Боевые действия на Таноле идут с большими трудностями. Мы захватили почти все ключевые пункты на побережье острова и загнали хуманов в горы, но взять Танорис столицу Танола мы не смогли. Эти дикари никак не хотят сдаваться. Мы потеряли более двух тысяч воинов убитыми и ранеными. Ограничение на применение метателей из-за отсутствия боеприпасов не позволяет нам разрушить стены, а три штурма без их поддержки закончились неудачей.

– У вас там пять метателей с двумя боекомплектами, вы должны были сжечь дотла этот гадючник! – взревел 'Верховый маг'. – Вы что там совсем с ума сошли?

– Ваше могущество, мне доложили, что хуманы использовали смертников и взорвали метатели, которые были сосредоточены напротив городских ворот. При взрыве погибли все десять магов. Эти сведения я получил сегодня утром и не успел вам доложить.

– Вон, все вон! – завизжал 'Верховный маг' и буквально рухнул в кресло.

Агрипа сидел с закрытыми глазами и старался при помощи медитации подавить в себе приступ злобы. 'Верховному магу' не пристало срываться на крик и демонстрировать несдержанность, но доклад Эйдоса стал последней каплей приведшей к срыву. Казалось, сами боги ополчились на Агрипу, три последних месяца стали настоящим кошмаром. После нападения сектантов на 'Храм Силы' все начинания идут прахом, даже смещение Князя Анхеля и замена его на совет гвельфийских домов в результате не дало желаемого эффекта. Гвельфы не стали казнить Анхеля и его отца Алкадара, а просто отправили их в почетную ссылку в замок Эрмор. Селию сбежавшую в Меран вместе с запасом 'эликсира жизни', гвельфы требуют выдать вместе с эликсиром. Император попал под чары этой гвельфийской шлюхи, и ни под каким видом не соглашается на уговоры Агрипы о ее выдаче. Назревает еще одна война теперь уже с гвельфами, а тут провал операции на Таноле.

Агрипа подошел к стене и открыл потайную дверь рядом с камином. Проплутав с полчаса по темным коридорам он вошел в небольшую комнату, в которой его ждал начальник внешней разведки империи, Зеуф. Операция с бегством Сели из Илирии разрабатывалась и осуществлялась совместными усилиями магической академии и разведки. Зеуф был двоюродным братом Агрипы и 'Верховный Маг' доверял ему на много больше чем своим подчиненным. О родственной связи Агрипы и Зеуфа не знал никто. Должность начальника разведки 'Меранской империи' Зеуф получил с большой помощью Агрипы и они уже тридцать лет поддерживали друг друга в политической борьбе за власть.

– Здравствуй брат, – сказал Зеуф и обнял вошедшего Агрипу. – Как дела?

– И не спрашивай брат. Хуже, по-моему, еще не было. Я поэтому и попросил тебя о встрече. Ты в курсе ситуации на Таноле?

– Да мне сегодня утром доложили о провале штурма Танориса.

– Как думаешь, когда наши войска захватят город?

– Нужно минимум два месяца, пока привезут новые метатели и подкрепления. Без этого мы едва сможем удержать блокаду Танориса. Ты в курсе событий на Теребе?

– Нет? А что еще там стряслось? Я же дал Кионе метатель с двумя магами в придачу, Сигурд должен был завязнуть в болоте по самые уши?

– Так и произошло, но Сигурд был убит при штурме замка главой клана 'Желтой Змеи' Ингаром. Этот самозванец подчинил себе кланы 'Зорга' и 'Желтой Змеи' и вырвался с Тереба на Танол.

– Ты шутишь? По-моему ты отправил на Тереб одного из лучших центурионов с когортой имперской гвардии, он опозданием приплыл на остров?

– Дела на много хуже. Ингар сжег имперскую гвардию из метателя и захватил три галеры. Сейчас объединенные кланы, скорее всего, направляются на Танол на помощь осажденном Танорису.

– Откуда тебе это известно?

– Мой разведчик спасся во время боя и сумел сберечь клетку с почтовой птицей. Он спрятаться в скалах вблизи лагеря хуманов. Перед самым отплытием кораблей с острова ему удалось захватить женщину из лагеря противника и вытряхнуть из нее все, что она знает. Птица прилетела вчера вечером, а само донесение написано четыре дня назад.

– Я слышал что-то про этого Ингара. Это не тот Ингар, который убил сыновей Сигурда? – спросил Агрипа.

– Похоже, что тот. Мало того, за ним тянется целый шлейф подобных подвигов. Этот Ингар уничтожил барона замка Самбулат вместе с дружиной и захватил сам замок. Он освободил гвельфийскую принцессу Викану и прорвался с боем через весь халифат и территорию афров, в Кайтон. В пустоши Ингар убил сына визиря Юсуфа и почти уничтожил отряд ассасинов в двести бойцов. Мы думали, что он погиб, но Ингар снова объявился на Теребе, убил Сигурда, разгромил имперскую гвардию и уплыл вместе с двумя кланами с острова.

– Как ты думаешь, это очередной самозванец или боги прислали на Геон 'истинного высокородного'?

– Боюсь что так. Мало того, этот Ингар владеет магией на очень высоком уровне посвящения, по крайней мере, про него рассказывают разные чудеса. Если хотя бы десятая часть этих сказок правдива, то империи не поздоровится. Нам лучше иметь такого человека в союзниках, нежели среди врагов.

– Зеуф, мы пока не можем решить проблему Ингара, придет время, мы его убьем или приручим. Я попросил о встрече с тобой по другому поводу. Нам как воздух нужен 'Амулет Согласия' из замка Кронос на Таноле, без него мы не сможем восстановить зарядную станцию в 'Храме Силы'. Из-за амулета мы ввязались в эту авантюру с хуманами и гвельфами. Не добудем 'Амулета Согласия', не будет работать зарядная станция в 'Храме Силы', а без нее империя развалится, и нас первыми посадят на кол! Как продвигаются дела с похищением амулета?

– Штурмовой отряд должен был выйти в горы вчера, но подтверждение придет через два дня, почтовой птице раньше не долететь.

– Почему такая задержка, ты обещал, что отряд уйдет к замку неделю назад?

-Нам пришлось менять маршрут и искать нового проводника, темные эльфы отказались идти старым маршрутом, а без них в замок не прорваться. Только они могут обойти ловушки и снять защиту с амулета.

– Сколько бойцов в отряде?

– Всего двадцать воинов. Два ваших мага, четыре темных эльфа, восемь моих бойцов из 'Зеленых призраков' и шестеро таргов, – ответил Зеуф.

– Не слишком большой толпой вы лезете в горы, зачем тарги в отряде?

– У темных с собой много груза, они говорят, что без него не обойтись, вот и пришлось брать таргов вместо лошадей. Брат ты уверен в заверениях темных эльфов?

– Я им пообещал за амулет половину 'эликсира жизни', украденного Селией, они получат эликсир только в обмен на амулет. У темных практически не рождаются дети, они за эликсир готовы продать душу. Князь Алатерн инкогнито идет с твоим отрядом, а это серьезная гарантия.

– Не знал, если дело дошло до того, что Алатерн лично взялся за дело, то с этой стороны подвоха ждать не стоит, – покачал головой удивленный Зеуф.

– Подвоха стоит ждать с любой стороны, так что расслабляться не следует. У нас еще одна проблема брат, гвельфы требуют выдать Селию и эликсир. Я готов вернуть эту сучку даже вместе с оставшимся эликсиром, но император попал под ее чары и наотрез отказывается даже говорить на эту тему. В результате чего империя стоит на пороге войны с гвельфами. Необходимо срочно убирать Селию, но император нам не простит ее смерти. Что будем делать?

– Гвельфы уже пытались выкрасть Селию, мы захватили диверсионный отряд в Меране. Гвельфов было четверо, все 'Приносящие смерть'. Взять живым удалось только одного, но он молчит как рыба. Мы даже не можем узнать его имя.

– Тебе прислать своих людей в помощь?

– Не нужно, мои специалисты утверждают, что блокировки в его мозгу снять невозможно. В области знаний о 'Магии жизни' гвельфы далеко опережают людей. Я думаю, что мы сможем убрать Селию и подкинуть труп 'Приносящего смерть' на место убийства.

– Наверное, следует поступить проще, гвельфа нужно подвести поближе к этой шлюхе, он сам ее убьет, а охрана императора убьет гвельфа. Таким образом, мы снимем с себя обвинения в убийстве Селии перед императором, а гвельфам можно будет заявить, что нам неизвестно, куда она спрятала эликсир, – возразил Агрипа.

– Твой план хорош, но необходимо проработать детали. Император не полный идиот, хотя у меня временами возникают сомнения на этот счет, главное не оставить явных улик, а подозрения к делу не пришьешь. У тебя есть срочные вопросы ко мне брат? – спросил Зеуф. – Меня ждут с докладом у имперского советника по военным делам Тита Флавия, предстоит обрадовать старика известием, что его сын Луций Корнелий Кар пал смертью храбрых на Теребе.

– У меня больше нет ничего важного, единственное о чем я тебя прошу, поторопись с Селией она должна умереть.

Братья обнялись, и Агрипа отправился в обратный путь по темному лабиринту потайного хода.


* * * | Странник. Книга третья. Битва за Танол | Глава 6. Неожиданная встреча.