home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава третья.

Я не знаю, понимал ли Ворленс насколько ироничными были его слова, но я слишком хорошо знал, что как только мы выдвинемся в лабиринт, то если охота и будет закончена, она будет закончена тиранидами.

Я был в подобной ситуации слишком много раз, чтоб сосчитать, и ни одна из них не завершилась хорошо, несмотря на мало удивительный факт моего выживания.

По крайней мере мы направлялись по главному туннелю, который был относительно широк и хорошо освещен, так что мы намного лучше были бы предупреждены о снующих существах перед нами.

Ну или я надеялся.

«Сектор двенадцать чист», – сообщил Стеббинс , его голос в моей комм-бусинке был немного ослаблен десятками метров горной породы. Моментом раньше вокс-оператор Ворленса начал получать идентичный доклад от сержанта, отвечающего за второе отделение.

«Перемещаемся к шестнадцатому».

«Принято», – ответил я, с усилием стараясь сохранить уравновешенный голос.

Ни одна из команд еще ничего не нашла, и чем дальше мы продвигались не встречая врага, тем меньше мне все это нравилось.

Что, если вы конечно читали мои хаотичные записульки, может конечно и удивит вас, но я должен признать, что тогда это меня глубоко напугало.

Я точно был уверен, чтоб так быстро перебить триста человек, до того, чтоб хоть кто-то запросил по воксу о помощи понадобилось бы значительное количество атакующих, и к этому времени мы должны были натолкнуться на одного из них.

И в действительности это означало, что они сконцентрированы где-то впереди, возможно даже ждут в засаде, что было далеко не самой приятной мыслью.

«Возможно они опять бездействуют», – предположил Юрген.

«Как гнездо, найденное на Утоксита».

«Это возможно», – сказал я, надеясь, что он был прав, но в глубине я сомневался, что нам так повезет.

Я повернулся к Ворленсу.

«Если они тут, они сконцентрируются где-то в пещере, переваривая то, что осталось от шахтеров и будут ждать нас на десерт».

«На сколько большая пещера?» – спросил Донал вытягивая инфо-планшет.

Я пожал плечами.

«Это зависит от того, сколько их тут.

Я предполагаю, их будет где-то между тридцатью и шестьюдесятью, но с тиранидами ты никогда не можешь быть уверен ни в чем».

«Это много Тиранидов», – сказал Ворленс.

«Как они могли скрываться так долго?» – он выглядел неуверенно.

«Одному или двум, возможно бы и удалось избежать поисковых команд, но я не понимаю, как это смог бы это сделать рой такого размера».

«Бой за очищение этого места был достаточно сильным», – сказал Донал, показывая, что он хотя бы пролистал материалы брифинга во время полета на шаттле, или хотел, чтоб я так думал.

«Если одна из галерей рухнула, я полагаю, весь выводок, возможно, был заперт обвалом».

«Просто дожидались тупоголового, который пришел и откопал их», – сказал Ворленс

Он быстро взглянул на меня, перед тем, как вернуть свое внимание к теням между люминаторами, расположенными вдоль туннеля.

«Когда мы перейдем к главной административной секции мы сможем посмотреть на график работ.

По нему сможем выяснить, открывал ли кто-то в последнее время запечатанные шахты «.

«Хорошая идея», – ответил я, немного ослабив петлю на ручке моего лазпистолета.

Мои ладони снова зудели, и я не мог объяснить это сознательно, но что-то впереди коридора казалось неправильно.

Тогда до меня дошло.

Все двери, которые мы проходили были закрыты, заставляя нас терять по несколько минут, проверяя изобилие боковых комнат и шахт, большинство из которых заканчивались тупиком, до того, как мы продолжали свой путь к сердцу этой запутанной смертельной ловушки. Но портал в десяти метрах перед нами был приоткрыт.

Я почувствовал как волосы на загривке встали, и пропустил пару шаг, два, чтоб Ворленс и пара его солдат оказались впереди меня.

«Здесь около двухсот семи пещер, достаточно больших, чтоб поместить рой такого размера, как вы предположили», – сказал Донал, глядя на инфо-планшет.

«Ни об одной из них нет записей, что они были запечатаны, но если это старая карта…» – его голос замер и он убрал планшет в карман своей шинели.

«Что не так?»

«Эта дверь», – сказал я, доставая цепной меч и указывая на портал перед нами.

К его чести, парень быстро соображал и достал свое оружие почти мгновенно.

Ворленс указал своим пехотинцам дулом своего лазпистолета, и двое из них заняли позиции по разным сторонам шарнирных металлических плит, в то время как третий прикрывал их лазганом.

Остальным оставалось только чуть податься назад, что было хорошо для меня, хотя, я должен признаться, что оглядывался вверх и назад в туннели, навострив уши в поисках стремительных шлепков когтей по камню, что предупредило бы нас о наступающей куче гаунтов.

«На счет три», – сказал Ворленс, поднимая руку отсчитать пальцами, зажимая их в кулак.

Как только последний палец исчез, один из солдат пинком открыл дверь, и другой нырнул в проем, он прицелился вперед, точно так же, как его учили на базовых тренировках (1).

Через секунду за ним последовали еще двое однополчан.

«Чисто», – крикнул один из солдат, и все остальные последовали вперед, за исключением Юргена, который остался прикрыть нас снаружи, присматривая за туннелями, на случай, если нас обойдут с фланга.

Что было на самом деле хорошо, так как мельта в таком ограниченном пространстве была так же опасна для нас как и для противника, да и длительное напряжение не добавляло свежести его запаху.

Как и остальные комнаты, которые мы проверили, во время нашего хаотичного движения к центру астероида, камера была высечена в скале, причем строители экономили как на прямых линиях так и на отделке.

Он явно была предназначена под склад, так как тут был возведен ряд металлических стеллажей, в большинстве своем по всей длине уставленные коробками, на которых были небрежно нацарапаны ручкой серийные номера, которые мне ни о чем не говорили, разделяя пространство на узкие проходы, достаточные для одного человека,.

«Образцы породы», – сказал Донал, всматриваясь в ближайший и доставая кусок чего-то, что напоминало кварц.

Когда он со стуком бросил его на место я поднял руку, призывая к тишине.

«Тихо!» – сказал я, напрягая слух.

Что-то в звуке эхо было не правильным, безошибочно для тех, кто знаком с фоновым шумом подулья, и я развернул голову, стараясь засечь источник аномалии.

«Сюда есть еще один вход».

«Не может быть».

Донал к этому времени вложил оружие в кобуру и опять был занят инфо-планшетом.

«Это единственная комната.

Смотрите, тут четко отмечено, что у нее только одна дверь».

«Тогда карта ошибочна», – поспешно ответил я, головой кивая в сторону узкого прохода между двух металлических стеллажей.

Прямо сейчас нужно было отступить за дверь и запечатать ее, но как я знал из долгого и горького опыта, что то, чего ты не знаешь может убить тебя в такой ситуации.

Одного быстрого взгляда, я думаю, мне хватило бы чтоб понять с чем мы столкнулись.

Хотя бы Ворленс быстро соображал, когда я двинулся, он жестом указал паре солдат следовать за мной, и они начали сопровождать меня по сторонам, в паре шагов за мной, периодически появляясь в просветах между коробками на стеллажах.

Что-то царапнуло камень, в паре метров передо мной, но я не видел что, и хотел бы я, чтоб сам последовал своему совету по поводу фонарей.

Световые панели в потолке порождали слишком много теней, на мой взгляд, лабиринт коробок с породой разбрасывали их свет, и создавали слишком много темных закоулков, в которых могло быть что угодно.

Я напряг слух, стараясь вычислить источник и отделить его от эха шагов солдат.

Здесь! Я развернулся, наставляя лазпистолет на источник звука, неповторимый царапающий звук чего-то, такого же большого как и я, находившегося в паре метров. Мой палец напрягся на крючке.

«Не стреляйте!» – пронзительно заплакал голос, с нотками истерики, и я заметил движение.

Истощенная фигура в робе работника Администратума, заляпанная каменной пылью и какой-то другой, менее узнаваемой субстанцией, отскочила от меня и похоже попыталась закопаться в камень голыми руками.

«Я не один из них!»

«Я вижу», – ответил я, стараясь говорить успокаивающе, и поднимая руку вверх, чтоб солдаты отошли.

Не было причин пугать человека еще больше, чем он уже был напуган.

Я вложил в кобуру пистолет и зачехлил меч, что его в некоторой степени успокоило, и протянул руку, помочь ему встать.

«Кстати, я Комиссар Каин, а это силы СПО».

Как я и ожидал, мое имя и репутация успокоили его не хуже, чем седативное из аптечки, и это позволило ему прийти в состояние ответить на вопросы.

«Валлен Клод, писчий при Мастере шахт».

Его голос был хриплым, так что я вручил ему свою фляжку, он взял ее трясущимися пальцами и жадно стал пить, разливая воду, которая оставляла чистые полосы на грязном лице и барабанила по полу вокруг его ног.

«Что здесь случилось?» – Донал возник за моим плечом, заставляя Клода сжаться как помойную крысу, пока он не понял, что кадет был относительно не опасным и снова успокоился.

«Мы нашли камеру в скале», – сказал Клод, наконец-то оставив фляжку почти пустой.

«Иногда это случается, вы просто проваливаетесь и находите трещину.

Никто не ожидал такого в то время.

Они просто начали появляться везде».

Его голос задрожал в подавленной истерике.

«Они прошли сквозь стены!».

«Кто?» – спросил я, чувствуя знакомый ужас, наполняющий меня от его слов.

Я слышал их в гробницах на Интермис Прайм, видел сияющих металлических убийц, проходящих через твердые стены, иллюзорные как дым, и я не смог сдержать дрожь страха, вроде бы иррациональную, как будто я заново пережил этот никогда не забываемый кошмар.

Я почувствовал, как мои аугметические пальцы непреднамеренно сжались, словно вспомнив своих предшественников из крови и плоти, оторванных касательным попаданием некроновского гаусс свежевальщика.

Перед тем как он смог ответить, Донал задал ему вопрос, который задал бы и я, отодвинув меня в сторону.

«Как ты выжил?» – спросил он.

«Я скрывался в вентиляции», – ответил писчий, указывая на дыру в стене, менее метра в поперечнике, с которой свисала металлическая решетка, явно, недавно открытая.

Слабый ток воздуха веял из нее и я с подозрением вгляделся в темные тени внутри.

Может быть это мое воображение, но я был уверен, что я смог услышать слабые, хорошо знакомые звуки бега, раздающиеся из узкой шахты.

«Все на выход», – сказал я, снова доставая свой лазпистолет и отходя.

Я только начал двигаться, когда что-то со слишком большим количеством конечностей и еще большим числом когтей и зубов выскочило из дыры в стене и кинулось на меня.

Я нажал на спуск скорее рефлекторно, пробив дыру дыру в его грудной клетке, что хотя бы остановило его атаку на меня. Явно ожидая легкой добычи, оно нашинковало Клода потоком когтей.

Несчастный писчий захлебнулся в вопле, когда челюсти генокрада сжались на его шее, почти оторвав голову от тела.

«Трон Земли!» – закричл Донал, тоже отступая, в то время как солдаты открыли огонь из лазганов.

Генокрад упал, разорванный на кровавые куски и уронил дергающееся в спазме тело Клода.

Он уже не нуждался ни в какой нашей помощи, ее не хватило бы даже дотащить его до двери.

«Закройте вентиляцию!» – крикнул я, отлично зная, что генокрады нападают группой, и мне повезло что я так сделал, потому что еще больше кошмарных очертаний появилось в темноте шахты, их жуткий вопль замораживал кровь почти так же, как и вид их бритвенно-острых когтей, предназначенные для раздирания плоти.

Наше лаз оружие вспыхивало, треск ионизированного воздуха оглушал, так как каждый выстрел эхом отражался в замкнутом пространстве, но они все равно продвигались чуть задержавшись запрыгивая на шатающиеся стеллажи.

Один из солдат упал, разорванный на куски прямо на моих глазах, его кровь повисла в воздухе, как тонкий, темно-красный туман, и когда мы вернулись в коридор из которого пришли, стараясь , как учили, ровно держать оружие, волна чудовищ надвинулась на нас.

«Комиссар!» – кричал Юрген, подходя со своей мельтой, и предупрежденный, я моментально закрыл глаза чтоб избежать ожога сетчатки, когда он нажал на курок.

Черный конус перегретой энергии который выплеснулся из ствола, испарил грудину генокрада, почти добравшегося до меня прыжком через порог, поджигая ближайшие коробки термической волной.

Сирена внутри склада заревела.

«Закройте чертову дверь!», – проревел я и Донал кинулся к ручке.

Крад схватил его за руку своей конечностью, с пальцами, похожими на человеческие и утянул бы к смерти в своих челюстях, но я взмахом своего цепного меча полоснул по руке существа а на обратном движении обезглавил его, тут же развернувшись чтобы всадить лазболт в лицо находившемуся за ним чудовищу.

«Спасибо!» – Лицо Донала было пепельным, он задыхался, но продолжал дергать ручку.

Дверь начала закрываться, но потом снова остановилась, заблокированная новой когтистой рукой, которая начала дико крутиться вокруг, как вокс оп (2) и выжившие солдаты бросились на помощь кадету, прибавляя свою силу к его.

Но несмотря на их усилия, дверь снова начала раскрываться и разъяренные существа полезли из комнаты, расклинивая дыру своими телами.

«Сейчас рванет!» – завопил Ворленс, по высокой траектории закидывая гранату в щель между дверью и косяком, а я, в брызгах вонючего ихора, перерубил им конечности и дверь наконец-то захлопнулась.

С приглушенным «бум!» фраг-заряд встряхнул металлическую плиту двери, которая сразу покрылась тысячами маленьких бугорков, когда в неё попала шрапнель с той стороны. И все стихло.

«Мы их всех убили?» – спросил дрожащим голосом Ворленс.

«Сомневаюсь я в этом», – сказал я, понадежнее заклинивая механизм двери и даже прострелив, для пущей гарантии, пластину замка.

«И если эти шахты так же обширны, как обычно бывает в подобных местах, то они могли уйти куда угодно.»

«Они были розовыми!» – сказал Донал с ошеломленным выражением на лице.

«Никто никогда не говорил что они бывают розовыми.»

«Они бывают любых цветов», – ответил я ему.

Я видел достаточно много этих проклятых созданий за прошедшие годы, чтобы быть уверенным в этом.

«А почему, один Император знает.» (3)

Я прижал свою комм-бусину.

«Каин всем подразделениям», – сказал я.

«У нас контакт.

Генокрады здесь определенно есть, других организмов не видно.»

Ответный хор уверил меня что кадеты готовы как никогда, и я больше не мог сделать ничего, что бы помогло им.

«Комиссар.»

Я едва успел восстановить свое дыхание, когда голос Хескина эхом отозвался в моей комм-бусине, тараторя с подавленным волнением.

«Мы нашли новый туннель.

Его нет на картах.»

«Покажите мне его,» сказал я, выуживая инфопланшет и увеличив, насколько возможно, изображение вокруг рун, обозначавших положение его и Кларча бусинок.

Как и было приказано, они были в середине одного из главных туннелей, все ещё в считанных метрах от промежуточных проходов.

«Одну секунду», – сказал Хескин.

«Мне нужно вынуть планшет.»

Мгновением позже пикт-экран замерцал и карта сменилась зернистым изображением его лица, которое выглядело так, словно он стоял посреди метели.

«Вы получаете какое-то изображение?»

«Только что начал», – сказал я ему.

Если окружавшая нас плотная скала голосовую передачу ослабляла, то с передачей пиктов она играла в веселый ад.

Хескин начал поворачивать планшет, давая мне наилучшее представление об окружающей их обстановке.

«Похоже на новую шахту», – сказал Ворленс, вытягивая шею чтобы посмотреть у меня из-за плеча.

Донал достал собственный планшет, внимательно изучая передаваемые изображения, но при этом по прежнему держал лазерный пистолет в руке и я не сомневаюсь что под перчаткой суставы его пальцев побелели.

Парень определенно учился.

Юрген и выжившие солдаты настороженно смотрели вверх и вниз по туннелю, держа оружие наготове; это обеспечивало своевременное предупреждение при появлении любой неприятной неожиданности, поэтому я позволил себе сильнее углубиться в изучение расплывчатых изображений на планшете.

«Похоже», – согласился я.

Отверстие в боковой стене, которое Хескин показывал нам, было рваным даже больше чем те входы в туннели, которые я видал раньше и обломки оборудования были разбросаны вокруг него, загромождая пол главного туннеля, по которому шли солдаты и кадеты.

Оно казалось очень широким, намного шире того туннеля, в котором мы сейчас находились и я отметил этот факт.

«Это одна из добывающих шахт», – подтвердил Ворленс.

«В этом месте они выбрали главную жилу около шестидесяти лет назад.»

Он должен был знать, поскольку, пока планировал мероприятия по поиску, должен был изучить каждый сантиметр этого забытого Императором булыжника, так что я просто поверил его словам.

Здесь остались рельсы, которые я мог видеть на заднем плане и несколько вагонеток, все еще редко разбросанных по ним, как бы ожидающих, когда их заполнят добычей из новых забоев.

«А это что за оборудование?» – спросил я указывая на панораму, на которой солдаты прилагали все усилия чтобы выглядеть бдительными, а Кларч жевал батончик рациона, сидя на каком-то ящике.

Странные металлические конструкции, размером с лазерную пушку и слишком неясно просматриваемые сквозь туман помех, отбрасывали тень на пол туннеля.

«Буры для скал», – сказал Хескин, пнув ближайший.

«Похоже что они повреждены и их тут бросили.»

Я почувствовал как мои ладони снова начали зудеть.

Я в любом случае сильно сомневался, что шахтеры будут так беспечно относиться к оборудованию, которое давало им средства к существованию.

«И промышленная взрывчатка», – добавил Кларч вставая и указывая на ящик, на котором только что покоились его ягодицы.

«Тут этого добра полно.

И детонирующих шнуров.»

Моя тревога усилилась.

Даже если они были готовы бросить свое сломанное горно-добывающее оборудование, все равно никто не оставил бы значительное количество взрывчатки.

Он немного поднял голос, чтобы его слышали окружающие его солдаты.

«Так что нам лучше быть осторожными и смотреть во что стреляем.»

По этому пункту никто не возражал, поэтому он отправил остаток своего батончика в рот и принялся энергично жевать.

«Соблюдайте осторожность», – посоветовал я.

«По последней информации новая шахта открылась как раз тогда, когда появились ниды.

Может случиться так, что вы припретесь прямо к главному рою.»

«Мы ещё не видели их признаков», – сказал Кларч слегка неясно и достал свой пистолет.

Он, видимо, глотал, потому что когда он заговорил снова, его голос был более ясным.

«Первая команда пойдет со мной.

Вторая остается здесь и прикрывает наши спины.»

«Может пойдем все разом?» – предложил Хескин.

«Если там действительно окажется выводок, то нам потребуется вся возможная огневая мощь.»

«Первый отряд здесь», – кратко и нетерпеливо сказал Нелис.

«Мы можем выдвинуться на усиление.»

«Или мы можем остаться и продолжать выполнять свою задачу», – сказала Кайла с ноткой нетерпения.

«Это не обсуждается», – прервал их я.

«Все выполняют свои текущие задачи, пока не получат иных приказов.

Мы здесь для того, чтобы советывать и поддерживать, а не для того чтобы перехватывать командование.»

Что неплохо прикроет мою задницу, если ситуация станет настолько неприятной, насколько я опасался.

Я повернулся к Ворленсу.

«Боюсь, слово за вами, лейтенант.»

Он не выглядел слишком довольным этим, но и уклоняться от ответственности не стал, повернувшись к вокс опу и взяв протянутый специалистом микрофон.

«Сержант Фриил», – сказал он.

«Отправьте первое отделение.

Оставьте второе оборонять вход в туннель.»

Он снова обернулся ко мне.

«Мы не знаем что там и насколько широка шахта в конце.

Нет смысла подвергать опасности весь отряд, если им придется стрелять стоя на пути друг у друга.»

«Я согласен», – сказал я, на мгновение отключая свою комм-бусину.

«Кроме того, это напомнит моим подопечным что технически они здесь как наблюдатели.»

Ворленс кивнул, убедившись что кадеты будут следовать его планам без дальнейших возражений и я снова включил свой передатчик.

«Продолжайте передавать пикты, если сможете», – сказал я Нескину.

«Чем больше мы увидим, тем лучше все будут знать, с чем мы столкнулись.»

«Сделаю», – уверил он меня.

Туманная и темная картинка пещеры на моем экране планшета немного затряслась, как во время землетрясения в подулье, когда он передал свой инфо-планшет Кларчу.

Было похоже, что Сержант Фрил был из того рода офицеров, который не попросил бы сделать солдат того, что не хотел бы сделать сам (достаточно глупо, как выяснилось позже), так что Первой команде пришлось пойти на разведку.

Через секунду изображение немного успокоилось и я смог увидеть другую руку Марша, держащую на готове лазпистолет.

«Все готово», – сказал он, его голос был немного запыхавшимся, Фрил передал что-то типа подтверждения, которые не были слышны в комм-бусине.

Тени задвигались пургой по маленькому экрану передо мной, и я моргнул, мои глаза уже болели от попыток получить нормальную картинку.

Через секунду я различил тени, в которых я опознал солдат, которым досталась сомнительная честь спуститься и потыкать метафорической палкой в дыру, в глубине которой могло скрываться что угодно.

Из той малости, что я видел, я понял, что никто из них не был счастлив по этому поводу, и за это я не мог их винить, потому я сделал себе мысленную заметку присматривать за тем, как Кларч выполняет свои обязанности, поддерживая мораль солдат.

Достаточно странно, учитывая сколько раз я сам был в такой ситуации, но неопределенное чувство, быть наблюдателем, а не участником, было не особенно комфортным.

Я полагаю, если быть честным, что это было чувство облегчения, от того что я не нахожусь в непосредственной физической опасности, но размытое, затуманенное помехами изображение на моем экране придавало происходящему кошмарный оттенок, по крайней мере, если бы я там был лично, я видимо чувствовал бы себя по другому.

(Естественно, я бы видимо тоже был мертв, как вскоре это и произошло, но это не имеет значения).

«Мы заходим в другую пещеру», – рапортовал Кларч через несколько секунд.

Он был почти во главе группы, прицепившись близко к сержанту, как я ранее и советовал кадетам на тренировках, когда все будет плохо, следовать за младшим дисциплинарным офицером, в такой ситуации это будет лучшим шансом выбраться одним куском.

Указанный офицер начал пропадать в мраке перед ним, свет его люминатора вспыхивал, пока совсем не стал слабым, что я уже не мог его отличить от других вспышек отражений, покрывающих пикт дисплей.

«Вы видите свет?» – спросил я.

«Другой, кроме вашего», – уточнил я.

«Нет комиссар».

Голос Кларча звучал удивленно, но он понятия не имел о словах Клода о старом ужасе, который я так неожиданно вспомнил.

Чушь, конечно, рациональная часть меня настаивала на этом, но в то же время, когда воспоминания о призрачном мире-гробнице поднялись, от них не так легко было отмахнуться.

«А мы должны?»

«Кишки Императора, я надеюсь, что нет», – сказал я, не задумываясь, и Ворленс взглянул в мою сторону, с выражением любопытства.

Затем, потому что я не смог остановиться, я добавил.

«Если вы увидите хоть что-то похожее на зеленое свечение впереди, просто разворачивайтесь».

Если тут уже были некорны, единственным вариантом оставалось бежать на корабль, вызвать пару кораблей Сил Системной Обороны, чтоб разнести это место в щебенку, и отослать сообщение Эмберли как можно быстрее.

«Принято», – сказал Кларч, тоном, который не оставил сомнений в том, что он думает, что я пьян (шансы этого, в таких обстоятельствах, могли быть высоки) и я поднял взгляд, увидев, что Ворлен смотрит на меня с подозрением.

«Зеленое свечение?» – спросил он.

Я кивнул.

«Однажды я кое-что встретил в похожем месте», – сказал я.

«Просто, что отмести подозрения и все».

«Хорошо».

Ворленс тоже задумчиво кивнул.

«И если бы я спросил, что это было?

«Я бы предпочел вам не говорить», – сказал я честно.

«Знакомый инквизитор был бы не доволен».

Эмберли придерживалась мнения, что населению не нужно знать о некронах, и так как большинство не переживали встреч с ними, было удивительно легко держать это в секрете.

«Просто примите мои слова, если они тут есть, мы очень скоро об этом узнаем».

Что впоследствии оказалось правдой, хотя мы еще об этом не знали, а потом оказались вовлечены в такие катастрофические события, что я с довольствием предпочел бы такого простого врага, как некроны.

Ворленс очевидно хотел что-то еще добавить в ответ, но до того, как он смог это сделать, разведка зашла в пещеру и наше внимание стало полностью приковано к развернувшимся там событиям.

«Она большая», – сообщил Кларч.

«Наша люминаторы едва ли могут достичь дальней стены».

Он провел планшетом в руке, показывая короткие вспышки того, что могло быть гладкими стенами пещеры, такие же, как я увидел когда мы прибыли на этот отсталый булыжник, хотя качество картинки было настолько низким, что я был не уверен.

Тем не менее, я почувствовал как нехорошее предчувствие скрутило мои кишки в тугой комок.

Я мог попросить Кларча, для успокоения своего мозга, показать чуть поближе, чтоб ясно доказать себе, что стены были так же выдолблены, как и в остальных пещерах, но у такого шанса не представилось.

«Идут!» – закричал кто-то, открывая огонь на полном автомате, и через секунду маленький приемник в моем ухе наполнился звуками битвы.

Я мгновенно увидел, как огромная масса хитина свалилась на Кларча, три или четыре генокрада и вроде бы пара гаунтов, до того как она уронил планшет и передача внезапно прервалась.

Я до сих пор мог слышать битву, так как его комм-бусина продолжала работать, треск лаз оружия, смешанные с воплями солдатни, завывания нидов, и безошибочный звук плевков телоточцев.

«Назад! Стреляйте и отходите», – орал сержант Фрил, но звуки стрельбы уже раздавались все реже.

«Они уже в туннеле!» – отчаянно кричал Кларч.

«Хескин, держи позицию!» – парень возможно стал бы хорошим комиссаром, он до сих пор думал о картине в целом, несмотря на то, что его собственная жизнь висела на волоске, но теперь у него не было шансов.

Его последний крик все еще отдавался эхом в моих ушах, когда я повернулся к Ворленсу.

«Мы должны их сдержать!» – сказал я.

«Если они сейчас выйдут в туннели, они перебьют нас с легкостью».

Он мрачно кивнул, уже доставая вокс.

«Блейн, Торвен, сектор девятнадцать.

Усильте четвертое отделение».

Он посмотрел на меня и пожал плечами.

«То, что от них осталось».

Я кивнул, узнавая имя одного из взводных сержантов, к которым был приставлен Нелис и Кайла.

«Нелис, доложи», – сказал я.

В этих обстоятельствах, я хотел услышать о том, что происходит от одного из своих людей.

«Мы движемся на помощь», – сказал Нелис, его слова ложились на эхо от торопливых шагов.

«Мы тоже», – вызвался Стеббинс, напряженным голосом.

«Хескин, держись», – приказал я.

Он скорее всего слышал обмен, как я полагаю, так что было бы удачным, если он уже окопался, зная что помощь уже на подходе.

«Держите позиции и ждите подмоги».

«А что с Кларчем и другими?» – спросил Хескин.

«Если бы мы побежали, может быть…»

«Им уже не помочь», – кратко ответил я.

«Вы слышали, что сказал Кларч, ниды уже в туннеле.

Ваша единственная надежда закрепится и грохнуть их, когда они появятся».

«Принятно», – сказал он, недовольный по этому поводу.

«Если мы пойдем по этому туннелю, мы сможем быть там через пару минут», – сказал Донал, поднимая взгляд от своего дисплея, на котором опять была карта.

Достаточно верно, узкий трубопровод был помечен, едва шире чем для одного человека, но через мгновение я увидел, что он прав.

Я подумал, что хватит оставаться в стороне.

«Идем!», – сказал Ворленс указывая своим людям, и побежал в направлении, куда указывал Донал.

Как всегда, я понял что у меня нет других вариантов, кроме как пойти, это требовалось для сохранения репутации и власти над кадетами.

«Сразу за вами», – ответил я, собравшись бежать и убедившись, что Донал вошел в туннель передо мной.

Если он правда думал, что это хорошая идея ворваться прямо в центр роя тиранидов, то пусть идет первым.

(1) Исходя из их опыта полученного во время вторжения орков, Перлианские СПО уделяли особенное внимание партизанским и городским техникам боя, что отлично послужило им во время Второго Вторжения.

(2) Вокс-оператор, распространенная аббревиатура в Имперской Гвардии.

(3) Мнения насчет этого в Ордо Ксенос до сих пор разнятся. Превалирующая теория заключалась в том, что удивительное количество расцветок и образцов, наблюдаемых на поле боя каким-то образом идентифицируют корабль улья или маточный бассейн, который произвел существо. И некоторые усилия были затрачены для их правильной кодификации. Согласно этой системе, генокрады, с которыми столкнулся Каин должны были принадлежать одному из осколков флота, в данный момент наводнившему туманность Головы Тельца, которая действительно находилось рядом с Перлией.


Глава вторая. | Последнее противостояние Каина | Глава четвертая.