home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 19

Шлюпка поднималась и опускалась на гребне волн. Все хранили молчание. Смотрели, как огонь медленно ползет по палубе судна, пожирая все на своем пути. Грустное и страшное зрелище. Каким-то чудом «Мажестик» не потонул сразу, чего очень боялись пассажиры. Корма постепенно опускалась все ниже, пока нос не поднялся из воды под острым углом. Красное зловещее сияние озарило небо над некогда гордым лайнером.

Офицер, командующий лодкой, просил их ни о чем не беспокоиться. Он объяснил, что сигнал бедствия уже давно послан и два корабля идут к ним на всех парах для оказания помощи. Радио постоянно работало на всю мощь и непрерывно сообщало местонахождение терпящего бедствие судна. По его словам, все будет хорошо.

Кэтрин наконец отвела взгляд от «Мажестика», ибо больше не могла вынести вида плавающих рядом с ним мертвых тел, среди которых были не только мужчины, но также женщины и дети. Образы других, давно не существующих лиц стали просачиваться в ее сознание, и уже хорошо знакомый узелок начал формироваться в нижней части живота. Чтобы избавиться от ужасных воспоминаний, Кэтрин стала думать о своих детях и плотно закрыла глаза, пытаясь изгнать мрачные видения. Однако они не исчезали, как она ни старалась. В ста ярдах плавало на спине, удерживаемое на поверхности спасательным жилетом, тело техасца, который дал ей триста долларов в казино. Рот открыт, глаза смотрят в ночное небо.


Первый вертолет с «Теодора Рузвельта» прибыл приблизительно через тридцать минут, а сам авианосец показался спустя шесть часов. Во время ожидания водолазы из элитной спасательной команды помогали раненым пассажирам выбраться из воды. Как только вертолеты наполнились людьми, они тотчас полетели к авианосцу, а потом вернулись в поисках кого-то, кто еще мог находиться в воде.

«Звезда Мэри», идя на всех парах, прибыла к месту происшествия примерно через три часа и тут же спустила на воду шлюпки. Потерпевших поднимали на борт, закутывали в теплые одеяла и отводили в корабельный лазарет для медицинского осмотра. Одна за одной лодки приставали к кораблям, из них выходили счастливчики, которые не погибли в огне и не утонули в воде. Было спасено 2635 пассажиров и членов экипажа. Более 900 человек погибло. Пожар на «Мажестике» стал самой крупной катастрофой в современной морской истории. Безжизненный, обгоревший корпус лайнера дрейфовал в трехстах ярдах от «Теодора Рузвельта».


Незаметные для большинства пассажиров «Звезды Мэри», двое мужчин, худой и коренастый, отделились от все увеличивающейся группы на палубе и прошли к противоположному борту. Убедившись в том, что их никто не видит, они прошли на корму и спустились вниз по лестнице, ведущей в грузовой трюм номер 23. Мужчины проникли в помещение через специально для них открытую дверь. В трюме полно ящиков и всякой тары. В дальнем углу стоит металлический контейнер шириной приблизительно десять футов. На нем надпись «Госпиталь Риад» на арабском языке. Худой подходит к нему и дергает ручку. Как он и ожидал, контейнер не закрыт на замок. Крякнув, тянет сильнее, и дверца подается вперед. Внутри находится одежда, оставленная для них, а также еда и напитки. Худой закрывает дверь изнутри. Говорит своему напарнику несколько слов по-арабски. Тот пожимает плечами, берет сандвич и надкусывает.

Спустя несколько минут они садятся и ждут третьего человека из их команды.

Аднан Аль-Джаббар знал, что его могут взять в плен или даже убить. Это не имело значения. Они все в руках Аллаха, который защищает их. Если им суждено умереть, они умрут. Аднан жил в США с восьми лет и говорил по-английски без акцента. Теперь ему двадцать шесть. Преданный приверженец ислама, он был завербован для выполнения святой миссии в самый последний момент, когда ранили одного из членов команды.

Лучше жить в раю на положении достопочтимого мученика, чем страдать от унижения в руках американцев. В отличие от своего больше помалкивавшего коренастого товарища Аднан вдохновлен успехом и полностью уверен в себе. Ему известно лишь имя своего напарника — Умар. Аднан прислонился спиной к ящику, закрыл глаза и воздал Аллаху благодарственную молитву.

Высокомерные американцы забудут, что такое мирная жизнь. Гнев Аллаха воистину ужасен. Аднан думал о своей жене и двух маленьких детях. Прошло две недели с тех пор, как он видел их в последний раз. Корабль прибудет в Италию только через два дня. По прибытии он получит деньги, новый паспорт и первым же самолетом вылетит домой. Полученной суммы хватит на то, чтобы со временем отправить детей в колледж. Да еще немного останется. Возможно, он купит жене стиральную машину или сушилку. Такие подарки ей понравятся. Теперь они могут себе их позволить. А в будущем ему обещают дать новое задание.

Он поднял глаза и увидел в тусклом свете, что Умар наблюдает за ним. Странный, неприятный человек. Аднан улыбнулся, однако выражение лица напарника осталось серьезным.

— Друг, скажи, когда, по-твоему, к нам присоединится наш компаньон? — спросил он.

Умар медленно покачал головой, не отводя от Аднана пристального взгляда.


Глава 18 | Смерть в океане | Глава 20