home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20

Они ждали спасательный корабль. Слишком измученные, чтобы ясно мыслить. Кэтрин склонила голову на грудь Дилани и уснула. Он надежный и настоящий. Хорошо иметь мужчину, на которого можно положиться. Какое-то время спустя он тихо позвал ее по имени и прикоснулся к плечу. Ей снился кошмар, на лбу выступили капли пота. Резко проснувшись, Кэтрин осознала, что на «Мажестике» совершена диверсия. А еще она вспомнила имя человека, которого видела вместе с Эллисом Стивенсом.

В последний раз она встретилась с ним пятнадцать лет назад, и вот теперь его образ вновь возник в ее голове с поразительной ясностью. Именно Беннета Мартина Уильямса судили за то, что он подложил бомбу в женской клинике города Клейтона, штат Джорджия, в 1988 году. Теперь он постарел и слегка обрюзг, однако у нее нет сомнений — это именно он. В то время Кэтрин помогала Рею Розену вести дело. После того как Розен принял заявление, сделанное в суде истцом, между ними возникли трения. Она хотела, чтобы обвиняемый получил максимальный срок, не в силах забыть самодовольную ухмылку на лице Уильямса во время перекрестного допроса.

В итоге он получил три года колонии в силу того, что ему едва исполнилось шестнадцать. К тому же судья считал, что преступник находился под влиянием своего отца, преподобного Вальтера Уильямса, активиста южного баптистского братства. Сердце Кэтрин забилось чаще в груди, и она выпрямилась.

— Джон… Эллис Стивенс мертв.

— Что? Откуда ты знаешь?

— Я видела его труп. Две пули в груди и полголовы снесено выстрелом, — прошептала Кэтрин.

— Ты шутишь?

— Вовсе нет. Я все видела своими глазами. И он тоже. — Она кивнула в сторону Эда Нельмса, сидящего напротив.

Дилани несколько секунд пристально смотрел на нее, потом повернулся к Нельмсу за объяснениями.

Нельмс подался вперед и заговорил тихим голосом:

— Мэм, пожалуйста, держите эту информацию при себе до тех пор, пока мы не поднимемся на борт корабля. Я должен доложить о происшествии капитану, а потом мы сообщим об этом властям. Пожалуйста, не отходите от меня на палубе.

Кэтрин представила Нельмса Дилани.

— Кто-нибудь расскажет суть происходящего? — попросил Дилани.

Кэтрин скользила по лавке, пока не оказалась у окна. Дилани и Нельмс двигались вместе с ней. Как только они отдалились от остальных пассажиров, она приглушенным голосом рассказала о виденном ею на лайнере. Дилани не перебивал ее, просто внимательно слушал. Один раз взглянул на Нельмса. Тот утвердительно кивнул.

Вот только откровения Кэтрин относительно Беннета Уильямса поразили их. Когда она умолкла, Дилани откинулся на спинку и выдохнул.

Нельмс спросил:

— Вы в этом уверены, миссис Адамс? Обвинение в убийстве — дело крайне серьезное.

— Я не говорю, что Уильямс совершил теракт, — оправдывалась Кэтрин, — однако мне кажется, что не помешало бы побеседовать с ним, тем более что он с нами.

— Он с нами? — удивленно спросил Нельмс.

— Жив пока, — объяснил Дилани.

— Понял. Ладно, как только окажемся на палубе, я найду капитана и сообщу ему о случившемся… а потом мы найдем мистера Уильямса и поговорим с ним. Нам нужно получить разрешение от капитана «Звезды Мэри», но не думаю, что он нам откажет.

Команда матроса, управляющего спасательной шлюпкой, прервала их разговор. Они встали и начали строиться вместе с другими пассажирами. На борту корабля к ним приблизился старший офицер и спросил, нет ли нуждающихся в медицинском осмотре. Никто не пожелал обращаться за помощью. Нельмс представился, а потом отошел в сторону и начал разговаривать по рации. Несколько раз во время разговора он смотрел прямо на Кэтрин и кивал.

А Кэтрин искала глазами Бесс и Либби. Мимо по палубе проходили сотни пассажиров. Полчаса она продолжала поиски без всякого успеха. Капитан Баррони все еще находился в океане. Он передвигался в своей спасательной шлюпке от одного тела к другому, надеясь найти выживших. К нему присоединились матросы с «Теодора Рузвельта».

Члены экипажа «Звезды Мэри» принесли на палубу кофе и одеяла. Кэтрин отказалась принять одеяло у молодого моряка в возрасте ее старшего сына Джеймса.

Судно «Звезда Мэри» в корне отличается от «Мажестика». Тут нет бассейнов или водных спусков. Повсюду от носа до кормы стоят контейнеры. Весь корабль выкрашен в красный цвет, только борта черные. Кэтрин прошлась от одного конца судна до другого, пытаясь отыскать подруг, и в конце концов сдалась. Они, должно быть, попали на «Рузвельт». Облокотившись о перила, она смотрит на воду, однако авианосец слишком далеко и ей трудно что-то разглядеть.

— Ты себя хорошо чувствуешь? — обратился к ней Дилани. Он заговорил впервые за последние пятнадцать минут.

— Очень плохо, — ответила она.

Джон обнял ее и повернул лицом к себе.

— Кэт, ты уверена, что видела Уильямса?

Кэтрин кивнула и рассказала ему подробности дела Беннета Уильямса. И чем больше она говорила, тем яснее становилось, что ее версия шита белыми нитками. Она видела лишь, как он ссорился с Эллисом в ресторане, а потом пустой дипломат.

Что это доказывает?

Как адвокат она представляла себе дыру, через которую можно проехать на грузовике. Если Уильямс убил Эллиса, а потом поджег лайнер, он рисковал своей жизнью, что не имело никакого смысла. Однако он и раньше устраивал поджоги, а на «Мажестике» точно совершена диверсия. Это ведь очевидно. Противопожарная система не сработала, и удивительнее всего то, что, по словам Нельмса, все шланги оказались неисправными. Она сообщила о своих сомнениях Дилани, который думал о том же.

— Как-то не складывается, Джон.

— Согласен. Но иногда эти психи совершают абсолютно бессмысленные поступки. Однажды я столкнулся с одним делом, когда парень пустил себе пулю в живот, чтобы отвести от себя подозрения. Лучше всего найти этого Уильямса и расколоть. Ты говоришь, он узнал тебя в буфете, не так ли?

— Я уверена в этом.

— Как он отреагировал?

— Он явно удивился, увидев меня, и тотчас скрылся через боковую дверь.

— Похоже, он хотел оставаться незамеченным. Может быть… а вот и Нельмс.

Дилани умолк при приближении офицера.

— Капитан Баррони поднялся на борт «Теодора Рузвельта», — сообщил им Нельмс. — Он собирается поговорить с капитаном этого судна и пришлет за нами лодку. Вы можете описать Беннета Уильямса?

Кэтрин задумалась.

— Ему около тридцати лет. Он пополнел с тех пор, как я видела его в последний раз. Думаю, он весит около ста девяноста фунтов, а ростом примерно шесть футов.

— Тогда мы с ним одного роста? — спросил Нельмс.

— Да… Похоже на то. У него коротко подстриженные светлые волосы. Не помню, какого цвета глаза. Кажется, карие.

Нельмс кивнул и несколько раз нажал кнопку на рации. Мариус Баррони ответил немедленно.

— Капитан… говорит Нельмс. Леди описала мне Уильямса. Рост шесть футов, короткие светлые волосы, ему около тридцати лет.

— Спасибо, мистер Нельмс, — раздался сквозь треск голос капитана. — Мы отправляем к вам лодку. Доложите мне, как только окажетесь в каюте капитана Блейлока.

Кэтрин, Дилани и Нельмс посмотрели в сторону «Рузвельта» и увидели идущую к ним на большой скорости моторку. Через несколько минут они очутились на палубе «Теодора Рузвельта». Между Нельмсом и Дилани возник небольшой спор относительно того, приглашен ли Джон. В итоге они решили, что ему также следует отправиться на авианосец. Их приветствовал офицер лет пятидесяти в куртке и бейсболке. На кепке золотыми буквами вышито название судна. Офицера звали Скотт Уордлоу. Рядом с ним находились два матроса с нарукавными повязками охранников. Уордлоу представился, пожал им руки, однако не назвал сопровождающих его лиц. Попросил всех следовать за ним. Как только они пошли, охранники тотчас заняли места по обе стороны группы.

Они спустились вниз по узкому коридору, покрашенному в тот же серый цвет, что и все судно. В конце его находилась лестница, ведущая на следующую палубу. Два матроса несли караул у большой деревянной двери. Кэтрин она показалась более уместной в частном доме, чем на военном корабле. Матросы стали по стойке «смирно», как только увидели Уордлоу.

— Вольно, — сказал он, отдав им честь.

Он дважды постучал в дверь, пока не раздался голос:

— Войдите.


Глава 19 | Смерть в океане | Глава 21