home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 23


С капитаном мы все обсудили быстро. Как оказалось, он уже давно меня поджидал, но ломиться в дом не стал. Договорились мы с ним о том, что они существуют автономно, ко мне не лезут, беспокоят только в случае нужды или конкретных просьб. Я со своей стороны не лезу к ним со своими советами и капризами. Меня это более чем устраивало. К капризам я в принципе не склонна, жизнь отучила. Советов им дать я тем более не могла - что бы я понимала в солдатском ремесле?

О визитерах со всех сторон мы обговорили, что они наблюдают, контролируют безопасность, но не вмешиваются и допросов не устраивают. В случае нужды или просьбы - сопровождают по территории баронства в обе стороны (опять-таки, в целях безопасности). Если вдруг что не так, - мне докладывают.

Я в ответ пригласила Летания периодически заглядывать на чай, просто в целях поддержания дружеского сотрудничества и обмена информацией.

А ночью снова приходил мой... Кто же - мой? Суженый? Предсказанный? Будущий любимый? Не знаю... Сейчас это был просто ночной гость и, как оказалось, очень неплохой собеседник. Умный, с хорошим чувством юмора, великолепный рассказчик и не менее внимательный слушатель. Снова я, раскрыв рот, слушала истории о неизвестном мире и неизвестных народах, проживающих в нем. Точнее, народы мне были известны, но как-то все больше по книжкам фэнтези. Орки, тролли, гоблины, горгульи, гномы, эльфы... Сегодня он рассказывал мне о гномах.

И вновь мы сидели, держась за руки. Только на этот раз, он сам осторожно подобрался рукой к моей ладошке, лежащей на одеяле, и нерешительно накрыл ею кончики моих пальцев. И мне почему-то было так приятно... Просто обычное мужское внимание. Когда и не скрывает мужчина, что нравлюсь я ему, и попытку прикоснуться ко мне делает... Но осторожно, чтобы не спугнуть, ненавязчиво. Давая мне возможность принять или отвергнуть это самое внимание и прикосновение. Просто бальзам на сердце после Эйларда и Гесила...

И я не стала ее убирать, а наоборот, большим пальцем легонько провела по его коже. И моя ладонь тут же оказалась в его ласковых руках. Приятно, черт возьми! И руки у него приятные.

Я отношусь к тому типу женщин, которые обращают внимание не столько на лицо у противоположного пола, сколько на фигуру и кисти рук. Ну да, есть у меня один маленький пунктик - обожаю красивые мужские руки. Просто как произведение искусства, без всяких пошлых мыслей. Мне доставляет эстетическое удовольствие смотреть на такие сильные длинные пальцы, крепкую ладонь. Красиво же...

А тут к этим гармонично сложенным рукам добавляется очень приятный носитель. Так что я наслаждалась.

- Как мне можно тебя называть? - спросила я в паузе.

- Я не могу сказать свое имя, ты же знаешь... И твое не могу спрашивать.

- А можно я тебе сама придумаю какое-то временное имя?

- Ну, попробуй, - мужчина тихонько рассмеялся.

Я задумалась. Вроде сама предложила, а вот как назвать? Кличку же не дашь. И всякие 'рыбки', 'зайки, 'солнышки' - тоже отпадают. Вон как в сказках все легко - Иван-дурак да Иван-царевич. И никаких проблем... О! Кстати!

- Можно я буду называть тебя - Ив?

- Почему - Ив? - в его голосе послышалось удивление.

- Ну... Ты только не смейся, ладно? Я в детстве читала много сказок, и там встречается одно очень распространенное имя у главного героя, начинается оно на 'Ив...' Ты тоже вроде как не совсем настоящий, а снишься мне.

- Ладно, я не возражаю, - он фыркнул. - А я тебя тогда буду называть Ви. Хорошо?

- Почему - Ви? - пришла моя очередь опешить.

- А это Ив, но буквы переставлены. Раз уж у нас обоих вымышленные прозвища, то пусть будут похожи. Ты не против?

Я не была против. С чего бы? Это вообще первые буквы моего имени...

А с утра предстояли очередные дела и заботы, разговор с демонами, устройство дома, очередные покупки... А ведь я еще в Листянки собиралась. Да и по остальной территории... О-хо-хо... Где бы только взять на все это времени?

Арейну я увидела в столовой, они с Лекси пили чай. Тимар с утра уехал с Яной кататься на велосипеде, а старшая сестра по этому поводу немножко волновалась. Филя бродил где-то по дому, Эйлард еще не спускался, а Назур спал.

- Леди Виктория, - Арейна радостно встала, когда я вошла.

О, сегодня уже не просто 'леди', но и с именем. Глядишь, скоро и просто на имя перейдет, и я спрятала улыбку.

В футболке на спине она сделала глубокий вырез, и оттуда выходили длинные кожистые крылья. Как у летучих мышей, только очень плотные и черные.

- Доброе утро, Арейна. Я же говорила, ко мне можно обращаться просто по имени и на 'ты', если мы дома. Леди - это для всяких официальных случаев, - она кивнула. - Как самочувствие? Как Назур? - я приветливо ей улыбнулась.

- Все хорошо. Я уже полностью здорова. Назур еще немного слаб, но тоже уже готов встать. Только... Одежды нет.

- Это надо дождаться нашего мага и взять у него какие-то штаны и рубашку. Они вроде одинаковой комплекции, если не считать крыльев.

Потом я завтракала и пила кофе, кстати, надо уже покупать мощную кофеварку. В турке на такую орду кофе не наваришься... Девушки ко мне не лезли. Алексия уже знала, что я не люблю во время еды разговаривать, а Арейна просто вела себя деликатно.

- Арейна, - позвала я ее сама, делая последний глоток кофе. - А ты нам расскажешь о том, что с вами случилось? И как называется ваш мир?

- Мир наш называется Мариэль. А случилось... Мы с братом ехали, гм... И на нас напали. И... Ну, короче, вот.

- Познавательно, - я хмыкнула.

- Виктория, я не могу сама рассказывать, так как не знаю - можно ли. Давайте подождем Назура, а он скажет все, что можно? - Арейна виновато взглянула на меня.

- Хорошо, - я с улыбкой пожала плечами. - Да не переживай ты так, я же просто интересуюсь. А Назур намного старше тебя?

- Да, на семьдесят лет. И он отвечает за меня. У нас мужчины главные, поэтому я боюсь сказать что-то лишнее, вдруг Назур будет недоволен?

- Значит, подождем, пока он встанет. Может, тебе пока что-то о нас рассказать?

Арейна кивнула.

- Ну... Если коротко, то здесь точка нахождения Источника магии и это место - переход между мирами, а я вроде как его хозяйка. Я с Земли. Все остальные, живущие в этом доме, из Ферина. Хотя я теперь тоже частично принадлежу к Ферину - у меня там баронство. Виконт Эйлард Хельден - наш маг и по совместительству Хранитель Источника. Кот - мой фамильяр.

- А по расам можно уточнить? Я никак не могу понять, к какой расе вы относитесь? - девушка взглянула на меня вопросительно.

- Тимар - оборотень. Яна, Лекси и Эйлард, как ты уже поняла - люди. А я..., - тут у меня вырвался печальный вздох. - Я - фея.

И Арейна поперхнулась чаем.

- Вы шутите? - прокашлявшись, выдавила она. - Феи же не живут среди смертных.

- А я неправильная фея, - я хихикнула. - Так получилось.

В это время в дверях кухни появился Эйлард, и все внимание переключилось на него. Выпросив у него комплект одежды, мы отправили демоницу к брату, а маг тоже сел завтракать.

Назур нарисовался через несколько минут. Выглядел он уже вполне прилично. От ран не осталось даже следа, крылья он тоже выпустил в вырезанные на спине рубашки дырки. Они у него были плотнее, чем у сестры и больше по размеру. А так внешне - обычный мужчина. Высокий, мощный, с широкими плечами и тугими мышцами, перекатывающимися под тканью. Волосы густые, черные, подстрижены ежиком. Глаза, как и у Арейны темно-карие, с узкими вытянутыми зрачками.

Сразу же после того, как оба мужчины поели, мы все переместились в гостиную.

- Назур, вы в порядке? - обратилась я к демону.

- Да, спасибо, женщина.

- Гм, - меня передернуло от его обращения. Хотя сказано это было без грубости, но как-то... - Знаете, у нас не принято так обращаться... Если официально, я - баронесса Виктория Лисовская. Когда мы дома можно обращаться ко мне просто по имени и на 'ты'. Но если вдруг по какой-то причине вы этого не желаете - леди, хотя вообще - это для каких-то официальных событий.

- Хорошо... Виктория... Я в порядке. Еще раз выражаю вам признательность за вчерашнюю помощь, - он склонил голову в вежливом кивке.

- Мы можем узнать, кто вы и что с вами вчера случилось? Арейна, без вашего ведома, не решилась рассказывать.

- Можно сначала встречный вопрос об этом месте и о вас?

- Можно, почему нет, - я пожала плечами и повторила ему то, что уже говорила его сестре.

- Значит, фея, - демон хмыкнул. - Вот уж не думал, что когда-нибудь доведется встретиться с живой феей, да еще и пришедшей спасти меня из другого мира. Ну что ж... Я не отказываюсь от своей клятвы верности. Хотя и не предполагал, что даю ее не смертной человеческой женщине, а бессмертной фее.

О как! Хитрый жук, то-то он так легко вчера поклялся... Думал, я обычный человек, и служить придется недолго. Сколько люди живут, а сколько демоны...

- Если вкратце о нас с Арейной, то она моя младшая и единственная сестра, как вы уже знаете. Я вез ее в столицу, чтобы устроить к какой-нибудь знатной даме в компаньонки. Опыт управлять поместьем у нее есть, образование она тоже получила. Так что были все шансы.

- А ваши родители?..

- Отца убили, мать умерла давно. Потому и вез... Проиграл в карты наше поместье отец. Самого его убили, а поместье забрали за долги. Так что пришлось срочно мне возвращаться и увозить Арейну, чтобы куда-то пристроить.

- Понятно, - я помолчала. - То есть вы дворяне?

- Если сравнивать с вашими понятиями, то да. Мелкопоместные дворяне. Но я уже давно зарабатываю на жизнь наемничеством, у демонов это обычная практика. А вот сестру или замуж срочно выдавать, или жрицей в храм, - тут Арейна насупилась, - или компаньонкой к кому-то, кто сможет за ней присмотреть и подобрать ей потом мужа.

- А что случилось по дороге? Ну... Кто напал на вас?

Назур нахмурился, решая, говорить или нет. Даже побарабанил пальцами по подлокотнику кресла.

- Личные счеты наемников. Я отказался отдать Арейну в жены одному из них. Он посчитал возможным забрать ее силой.

- И? - я скосила глаза на девушку.

- И все. Больше его нет. Но так как он хорошо подготовился, то одолеть их всех я не смог.

- Гм... А Арейну-то за что?..

- Арейну тот... - демон выругался непонятным мне словом, - пытался зарубить. Раз не ему, то никому. Но на ней был мой амулет, который я ей отдал, поэтому дело ограничилось просто раной и потерей сознания.

- Понятно. И какие у вас дальнейшие планы?

- Да все те же. Отвезти Арейну и найти ей даму-опекуншу. Затем вернусь к вам, чтобы отдать долг чести.

Я быстро глянула на Филю, который просочился вслед за нами и сидел на спинке дивана, и на Эйларда.

- Назур, знаете, у меня к вам есть небольшое предложение. Как вы смотрите на то, чтобы вам обоим остаться здесь? Я конечно на даму-опекуншу не тяну, но присмотреть за вашей сестрой в состоянии, - тут я смущенно улыбнулась. - Да и вы рядом будете, проконтролируете. Проживание, питание и содержание я обеспечу, вы не смотрите, что здесь пока тесно, это временно. Мужа вы ей потом сами найдете. А вам я могу предложить место... Не знаю, как его обозвать, ну... Охранника, что ли? Правда, много платить не смогу, с деньгами пока все совершенно непонятно. Я еще не приняла дела в баронстве и не знаю, какой доход оно дает. Поэтому, если вам подвернется более выгодное в материальном плане предложение, я не обижусь и пойму.

- И что потребуется взамен от нас? - демон приподнял одну бровь. - Что-то я не верю, что вы готовы приютить Арейну просто так.

- Ну, почему - просто так? У нас тут у всех есть свои обязанности, но зато и права. Арейна... Вы сказали, что она умеет управлять поместьем? - Назур кивнул. - Ну вот. Будет помогать мне первое время, а потом управляющему, которого я найму. Или, если хорошо справится сама, то на ней все это и оставлю. Тогда и жалование ей какое-то смогу платить.

Арейна бросила взгляд на брата и умоляюще сложила руки на груди.

- А я? Зачем вам я и что от меня потребуется?

- А вы... Главный ваш козырь, уж простите, это то, что вы демон, - и я невольно перевела взгляд на его крылья. - Переход в ваш мир открылся только вчера, он пока не изучен нами, и каких неприятностей от него ожидать - я не знаю. Виконт Хельден из Ферина, я с Земли. Так что нам совсем не помешает абориген из Мариэли. Но если не сработаемся, то вы оба в любой момент сможете уехать. Держать насильно вас никто не станет.

В общем, демоны согласились. Арейна была безмерно рада и аж светилась. Назур, глядя на нее, тоже расслабился. Оставалось нам всем привыкнуть друг к другу. И кстати, я пару раз поймала весьма заинтересованные взгляды Алексии, которые она бросала на Назура. И его, когда она не смотрела в его сторону. Ну да, мужчина он видный, хоть и крылатый, да и Алексия девушка красивая.

Когда мы уже собрались расходиться из гостиной, Назур снова меня позвал:

- Виктория? А вас, что, совсем не удивляет и не смущает то, что мы с Арейной демоны? Вы не боитесь нас? Все же в ваших мирах демоны появляются только принудительно и имеют, скажем так, не очень хорошую репутацию.

- Гм, - я улыбнулась. - Знаете, после того, как собака, которую я взяла к себе жить, оказалась волком-оборотнем, а кот стал разговаривать человеческим голосом и оказался фамильяром... Нет, меня не смущает и не удивляет то, что вы демоны. Главное, что вы разумны, и мы можем быть друг другу полезны. И я вас не боюсь. В конце концов, у каждого свои недостатки.

- Но все-таки... Демоны - дети тьмы...

- Назур, - Арейна всплеснула руками и укоризненно посмотрела на брата.

- У всех есть право выбора. И право жить жизнью, наполненной светом или тьмой, - я пожала плечами. - Я выбрала свет и готова впустить в свою жизнь тех, кто достаточно силен, чтобы сделать свой собственный выбор. Так ли уж важно, чьи дети демоны? Это ваша с Арейной жизнь, и вы сами вольны решить, как вам ее потратить. На злобу, тьму и месть всему и всем за собственные беды и неудачи. Или же позволить себе начать жизнь с чистого листа и заполнить ее тем, чего хочется именно вам. Мне показалось, что вы готовы к этому. Я ошиблась?

- Хм, - демон хмыкнул и окинул меня взглядом как-то по-новому. - Нет. Нет, Виктория. Вы не ошиблись.

Блин, я превращаюсь в нудную проповедницу. Куда мир катится? Старому магу читаю нотации о недопустимости оскорблений в общении, демонам вещаю о свете и тьме... Что дальше?! Под непонимающими взглядами присутствующих, я приподняла руку и провела ею над головой. А то мало ли, вдруг нимб появился? Но нет. Не появился. Пошевелила спиной. Нет, не чешется - значит, крылышки не растут.

- Вик, ты чего? - не выдержал и задал вопрос Филимон.

- Проверяю, не появился ли у меня нимб. Нету, да? А крылышки не пробиваются? Белые такие, в перышках, - я с самым серьезным выражением лица обвела присутствующих взглядом.

- Чего? - опешил кот.

- Ну, мало ли, вдруг я в ангела превращаюсь. А то я такая правильная и добропорядочная стала, аж жуть, - и я не выдержав, захохотала в голос, такое комичное выражение лица было у всех.

Они сначала переглянулись, но все-таки тоже засмеялись вместе со мной. Даже Назур с Арейной не выдержали, так заразительно мы веселились, и присоединились к нам. Ну вот и славно, влились в нашу компанию, значит, приживутся.

И завертелся очередной день. Поход в Листянки снова отложился, так как оказалось, что Арейну и Назура нужно одеть, что продукты подходят к концу, что нужно пополнить запас всяких необходимых мелочей и так далее.

Зато порадовал Тимар, передав мне слова водяного о воде из лилового мира. Вода из ручья оказалась кристально чистой, а вода из моря - очень соленой и совершенно не ядовитой. Так что я уже в предвкушении потирала ладошки, мечта я о том, как буду загорать на пляже. А значит, мне нужен купальник, шезлонг и защитный крем от солнца.

По вполне понятным причинам взять на шопинг Назура и Арейну мы не могли. Поэтому я выпытала у них предпочтения в одежде, записала мерки и пообещала, что куплю, что смогу подобрать. А Яна, Лекси и Тимар поехали со мной. Эйларда мы не взяли, не смотря на его недовольство, а оставили приглядывать за домом и демонами.

Для девушек это был первый выезд на Землю. Точнее, Яна уже выходила, когда они с Тимаром катались на велосипеде, но далеко они не отъезжали, так что... День мы потратили с толком. Одежда для сестер, одежда для демонов, навороченная кофеварка с кучей функций, посуда, бытовая химия, средства гигиены для новых жильцов дома, запасы еды... Я, поразмыслив, поняла, что мне тоже нужны новые вещи. Статус, черт его подери, обязывает. И если раньше я бегала в драных потертых джинсах и футболках, то сейчас надо соответствовать. Хотя бы в то время, когда я посещаю Ферин и другие миры. А то не солидно как-то... Фея, баронесса, леди, а выглядит как юная голодранка. Ведь внешне я под воздействием живой воды помолодела, и сейчас все так же выглядела лет на двадцать максимум. Мой прежний, умучанный ненормированной работой и экологией, заморенный и бледный вид не возвращался. Так что, скрепя сердце, я покупала себе изысканные платья, деловые костюмы, блузки вместо маек, брюки и юбки вместо джинсов, изящную обувь.

Даже халат для посещения ванной, которая находилась в общем коридоре, и то пришлось выбирать новый, длинный и приличный. Все мои домашние вещи были у меня с незапамятных времен, но с учетом того, что сейчас я жила не одна, а появилась куча народа, в том числе мужчин... Докатилась... В своем собственном доме живу как в коммунальной квартире. Даже в ванную и в кухню не выйдешь в чем попало, а надо сначала одеться. В общем, вспоминала я латиноамериканские сериалы и гламурных хозяек поместий, и выбирала себе наряды. Буду соответствовать. Тимару тоже купили одежды и обуви. Он скромничал и никогда ничего не просил, но... А вот Эйлард перебьется. Он дядька не бедный, да и жалование ему король назначил, так что сам о себе позаботится.

Потом я забрела в магазинчик белья... И мы с девушками пропали. Тимар деликатно удалился и ждал нас с горой пакетов на скамеечке за дверями магазина. А мы... Я, краснея от собственных мыслей, набрала себе кучу кружевных соблазнительных штучек. Все же у меня каждую ночь визитер. Соблазнить мы друг друга не можем, сон это сон, но выглядеть привлекательно мне очень хотелось. А то мои пижамы и ночные рубашки выглядят совсем не завлекательно, да и не новые они, денег-то мне раньше едва хватало на жизнь, не до нарядов было. И я старательно прятала их под одеялом от глаз Ива. Про купальники мы тоже не забыли, я подбила девушек на это, заявив, что они просто обязаны поплавать со мной в море и позагорать.

В ту же ночь я обновила новую ночную сорочку. И теперь мне не было стыдно, что одеяло сползло с плеча, и Ив увидел краешек этого кружевного великолепия. Надеюсь, ему понравилось. Черт! О чем я думаю?! Но...

В Листянки я волевым решением собралась с утра. Тут же встал вопрос - с кем идти. Одна я трусила и даже не скрывала этого. Как обычно оставался Тимар - именно он стал моей правой рукой и главным помощником, именно ему я доверяла больше всех. Как-то так получилось, что я воспринимала его действительно младшим братом, как и сказала в свое время соседу. Было бы еще неплохо прихватить Арейну, коли уж ей предстоит помогать мне с управлением баронством. Но неизвестно было, как поведут себя селяне, увидев демоницу. По словам Эйларда - демоны в Ферине, как и на Земле, являлись гостями исключительно редкими и крайне недружелюбными. Ну, надо думать, если бы меня какой-то задрипанный колдун вызвал в другой мир и стал требовать повиновения, - я бы тоже была весьма недружелюбна. В общем, склонились к тому, что Арейна выйдет позднее, а мы сначала морально подготовим селян к тому, что дела им придется иметь не только со мной, их новой баронессой и по совместительству феей, но и с демонами. А пока она осталась в доме подгонять одежду для себя и Назура так, чтобы можно было свободно выпустить крылья.

С нами в Листянки отправился Эйлард. Мы договорились, что он будет меня подстраховывать и подсказывать, если что, но в целом постарается выступать просто в роли наблюдателя. А я попробую общаться с селянами сама, все ж таки мне нужно учиться вести себя как владетельная сеньора. Хе-хе, смешно звучит... Принцесса, точнее баронесса из подворотни, смех, да и только. Но ради такого случая я оделась прилично и практично, обулась в новые босоножки без каблуков и мы отправились.

На самом деле, мы дольше обсуждали и собирались, чем шли до Листянок. Дом мой стоял в сторонке, но в прямой видимости, и к селу прямо от него шла дорога, так что добрались мы быстро. Село... Ну село, как село. Выглядит, кстати, недурственно, и если честно, намного лучше, чем многие почти заброшенные деревни на Земле. Деревянные домики, огороды, колодцы, заборы. Чумазая малышня, женщины, замирающие у заборов и смотрящие нам вслед. Тимара тут уже знали хорошо и с ним приветливо здоровались. А вот я и Эйлард вызвали массу интереса. Начать мы решили со старосты. Им оказался пожилой усатый дядька, проживающий в самом добротном доме. Увидев Тимара, он с улыбкой вышел нам навстречу.

Тимар поздоровался, представил меня и мага. Староста тут же стал суетиться и покрикивать на жену, дородную привлекательную женщину, чтобы она накрыла на стол. Но от еды мы отказались, пожелав только квасу. И вот за распиванием этого самого кваса мы и пристроились за столом в доме старосты.

- Дядька Донат, - заговорил Тимар, которому я предоставила право ввести старосту в курс дела. - Прошу любить и жаловать - баронесса Виктория Лисовская, ваша новая хозяйка. Леди хочет принять дела. Его Величество король Албритт подарил ей все баронство, в том числе Листянки. Так что теперь налоги и все прочее причитающееся платить ей.

- Ох ты, боги храни, - Донат с интересом на меня уставился. - Ждали мы вас, госпожичка, ждали. Королевский капитан нам уже сообщил, что теперь новая хозяйка у нас. Да за что ж такой юной девушке столько хлопот? Госпожичка, а помощники-то у вас есть?

Вел он себя вежливо, но без подобострастия и суеты, что лично меня порадовало. А то я опасалась, что как начнут сейчас селяне поклоны земные бить или еще чего похуже. Мало ли какие у них тут традиции в Ферине.

- Ничего, справлюсь, - я вежливо улыбнулась ему. - Можете обращаться ко мне - леди Виктория. А помощники... Будут помощники. Вот сейчас мы с вами все и обсудим.

- Госпожичка, то есть, леди Виктория, - староста подергал себя за ус. - А управляющий-то королевский все ли дела вам передал? Ох и жулик он... Уж простите, леди, что так говорю, но как есть жулик.

- Нет, ничего еще не передал. Я с ним не успела пообщаться. А теперь, после ваших слов, понимаю, что дальше он управлять баронством не будет. Мне жулики не нужны.

- Леди, так я вам все покажу. У меня все книги в порядке, все записи веду, как положено. Каждую монетку учитываю.

Я глотнула свежего кваса и с удовольствием облизнула губы.

- Вкусный у вас квас, Донат. Жена делает?

- Точно, она самая, - староста расплылся в улыбке. - Еще желаете? - он повернул голову к жене, стоящей в сторонке и та, довольно улыбаясь, подлила нам кваса.

- Как у вас тут королевские солдаты разместились? Жалоб нет? Не обижают они вас? - начала я потихоньку задавать вопросы.

- Что вы, госпожичка, - староста хохотнул. - Все по-честному. Заплатили они за содержание за месяц вперед. Уже всех их по домам расселили. Ох уж бабы наши переполошились, чуть не передрались, пока делили.

- А что, у вас своих мужчин не хватает? - я хихикнула.

- Ну, не то чтобы не хватает. Но есть несколько вдовиц, а бабы они молодые, справные. Да и девок на выданье полно. А тут женихи потенциальные, вот девки-то и взбаламутились, - он улыбнулся в усы.

- А не боитесь, что... Ну... Девицы закрутят с солдатиками?

- Нет, - тут староста хитро блеснул глазами. - Уж не знаю, что вы им сказали, леди, а только шарахаются солдатики от девиц. Капитан намекнул, что вы пообещали им головы поотрывать, ежели девок наших обидят, - и с интересом на меня посмотрел.

- Было дело, - я рассмеялась. - Сама женщина, и не собираюсь в обиду давать своих селянок, даже королевским солдатикам.

- Спасибо, леди, - мужчина довольно крякнул. - Но если вдруг кто из парней по-серьезному надумает жениться, мы против не будем.

- Ну, я тем более. Я скажу капитану, что если по-честному, то можно за девушками ухаживать.

В кухне прыснула в кулачок жена старосты, а он сделал вид, что сердито грозит ей.

- Донат, можно вам задать личный вопрос? - он кивнул, и я продолжила. - Как вы относитесь к народам других рас?

- Да нормально отношусь. Тимар вот оборотень, так и что? Вампиров мы, правда, не жалуем. Но так на то причины есть, леди, сами понимаете, а в остальном нормально. У нас и эльфы тут бывают проездом, и гномы.

- Хм. А как вы относитесь, скажем, к водяным, или лешим, или феям?

- Ну, с водяными и лешими мы не общаемся, они нам не показываются. С лешими травницы если только... А феи так вообще не живут в Ферине.

- Гм. Ладно, а как вы отнеслись бы к демонам, если вдруг повстречали?

- Леди, так и демоны не живут в Ферине, - Донат снисходительно улыбнулся. - Вам, похоже, нянюшка сказок в детстве перечитала? - сбоку не выдержав, хмыкнул Эйлард. - Демонов только колдуны зловредные вызывают, так сами ж от того и страдают. Какой же демон захочет служить колдунишке? Сильные они и свободные. Как накажут дурней, их вызвавших, так к себе в свой зазеркальный мир и уходят. То все знают.

- Сказок? Ну, сказок тоже. Донат, видите ли, - я помедлила, подыскивая слова. - Тут вот такое дело... Я не совсем человек, - у старосты удивленно приподнялись брови, и он впился в меня взглядом. У него прямо на лице было написано, что он судорожно пытается опознать - какой же я расы. - Я знаю, что вы удивитесь, но, тем не менее, это правда. Я - фея.

В кухне что-то упало, и жена старосты издала сдавленный удивленный звук. А у старосты даже рот открылся.

- И сразу же, предупреждая ваши вопросы - я родом из другого мира. С Земли.

- Великая богиня, - выдохнул мужчина. - Фея! Настоящая живая фея!

- Ну... да. Но и это еще не все. Вы только не пугайтесь. Но в моем доме будут жить и помогать мне двое демонов, - в кухне снова что-то упало и разбилось. - Я спасла им жизнь, и они мне добровольно помогают, я их не принуждаю, - староста в онемении смотрел на меня, так что я продолжила. - Мужчина займется охраной дома, к вам он не полезет. А вот девушка-демоница будет помогать мне с управлением баронством.

- И что? - выдавил, наконец, из горла звуки Донат. - Нам с ней придется общаться?

- Да, Донат, все верно. Вам придется с ней общаться и отчитываться. Обмануть ее нельзя, сами понимаете, она демон... Так же как и меня, и виконта Хельдена, он маг и тоже чует ложь. И вы донесите, пожалуйста, эту информацию до всех жителей села, чтобы мне не повторяться.

Насчет чутья на ложь, я блефовала. Так как понятия не имею, чую я ее или нет, но ради высокой цели... И потом, если уж врать, то красиво и правдоподобно. А староста заторможено кивнул.

- Бояться вам теперь нечего. Так как я фея, своих в обиду никому не дам, но и вам не позволю нанести вред кому-то из моих домочадцев и служащих. Это я на всякий случай, чтобы в дурных головах вдруг не возникли мысли, что на моих демонов можно напасть или еще что...

- Да боги с вами, госпожичка. Кто в своем уме решится связываться с демонами или феей.

- Вот и хорошо, я рада, что мы поняли друг друга. И очень надеюсь, что и дальше все будет так же хорошо. Все книги учета я непременно проверю, вы мне их сейчас с собой дайте. А еще лучше, пойдемте прямо сейчас с нами, я вас познакомлю с моей помощницей. Так как в дальнейшем именно она будет с вами общаться.

Староста гулко сглотнул.

- Не бойтесь. Даю вам слово при свидетелях, что с вами ничего не случится, и она вас не обидит. Просто познакомитесь и договоритесь о том, как вам дальше лучше общаться.

- Сейчас, леди, - староста встал из-за стола и вышел в другую комнатку.

Вернулся он через пару минут со стопкой амбарных книг. И я тепло улыбнулась ему, с одобрением оценив стопку у него в руках. В чем-то я его понимала. Свалилось же им на голову счастье в моем лице. Не баронесса, а не пойми что за чудо, да еще и с демонами якшается.

- Донат, вы не переживайте. Я понимаю, вам сложно сразу принять, что ваша баронесса фея, а служат ей демоны. Но поверьте, вам, простым жителям от этого только польза.

- Так то, что вы фея - то да. Чудо просто какое-то. Прямо не верится, - мужчина покачал головой. - Демонов боязно.

- Они разумные, адекватные и неагрессивные демоны. И если им не придется защищать свою жизнь, мою или моих домочадцев - проблем от них ждать не нужно.

- Ну, тоже верно, госпожичка. Коли уж они фее подчинились, так чай не идиоты. Не переживайте, леди, привыкнем. Врасплох просто новости ваши застали, вот и растерялся я.

По дороге к моему дому я чуть отстала и придержала Тимара.

- Тим, а чего он меня все время госпожичкой называет? Это ругательство такое? - спросила я шепотом.

- Нет, Вик, - Тим улыбнулся. - Так обращаются к знатным молоденьким незамужним девушкам или девочкам. Это вроде как ласково.

- А, ну тогда ладно. А то так странно звучит - госпожичка...



ГЛАВА 22 | Дом на перекрестке | ГЛАВА 24