home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20

Кофе помогает встать с постели, но шоколад вызывает желание жить и действовать.


На следующий день Джош вошел в офис и нашел служащих и Тессу сгрудившимися вокруг компьютера и составлявшими график.

Все дружно подняли головы. Помедлили и так же дружно ухмыльнулись.

– Мило, – заявила Ди.

– В чем дело?

Он оглянулся. За спиной никого.

– Похоже, вам перепало, – пояснила Ди.

Мишель и Тесса улыбнулись и закивали.

Джош старался не выказать реакции. У него хороший коллектив, если не считать, что все они – стая стервятников. Если почуют слабость – тут же атакуют.

– Давно пора, если спросите меня, – вставила Мишель. – Так сейчас самое время просить о повышении жалованья.

– Я думаю, что у вас недостаточно работы, – заявил Джош тоном босса.

Все, не считая Тессы, разбежались.

– Теперь понимаю, почему вы продали практику, – усмехнулась она. – Похоже, жизнь повернулась к вам светлой стороной.

Утро прошло так гладко, что у Джоша выдался самый настоящий перерыв на ленч. Он встретился в Таем и Мэттом в «Лав Шэк» – единственном баре с грилем в Лаки-Харборе. Они успели прийти раньше и уже сидели за столиком, согнувшись над журналом «Космополитен».

– Он был на столе, когда я пришел сюда, – оправдывался Мэтт.

Джош уставился на открытый журнал.

– Разве ты еще не знаешь, как удовлетворять своих бойфрендов?

Мэтт проигнорировал укол.

– Кто-то из вас знает, что есть девяносто девять способов минета? Девяносто девять ночей сплошного минета!

– Да у тебя математические способности! – восхитился Джош.

Мэтт отмахнулся. Тай перевернул страницу.

«Как устроить своей киске спа-день», – прочитал он. – Вот уж не знал, что киске требуется спа-день.

Форд вышел из-за стойки, чтобы принять заказ.

– Видел вас на ФБ, – сообщил он Джошу.

– Тай тоже был в команде спасателей.

– Я имею в виду с хорошенькой няней в школьную ночь, – рассмеялся Форд. – Люсиль вас поймала, верно? Нужно быть поосторожнее, парень. Как индейский разведчик.

Джош не потрудился вздохнуть.

– Ну да, совсем как ты! Весь прошлый год не вылезал из ФБ, когда стал встречаться с Тарой.

В ответ Форд, не скрываясь, ухмыльнулся, потому что все знали, что это правда. Встречаясь с Тарой, он вступил в одну их тех битв «члена и кинжала» с ее бывшим мужем, что живо обсуждалось во всем городе. Форд прекрасно ходил под парусом, заработав кучу денег и золотую медаль, но по сей день был знаменит в городе именно этим состязанием, ставшим легендой. К сожалению, он выбыл из игры, когда сломал ногу, упав с яблони, на которую забрался, чтобы произвести впечатление на женщину.

– Я по крайней мере не валялся в больнице с ногой в гипсе, – съязвил Джош.

Форд добродушно рассмеялся и принял у них заказ. После его ухода Мэтт глянул на Джоша:

– Так как дела с Грейс? Все еще развлекаетесь, играя в маму и папу?

Джош старался не воскрешать в памяти снова и снова каждую подробность прошлой ночи. Но ничего не получалось. Прошлая ночь была… невероятной.

– И это говорит тип, который только что надел обручальное кольцо на палец своей девушки!

– Оказалось, что мне нравятся прочные отношения, – пожал плечами Мэтт. – Кто знал?

– Да? А у тебя какое извинение? – осведомился Джош, глядя на Тая.

– Последовал твоему примеру, – усмехнулся тот.

– Моему?

– Мне нравится сама идея иметь семью, как у тебя с Тоби и Анной. Я хочу того же. С Мэлори.

Принесли еду, и Джош, пока жевал сандвич с цыпленком, думал об «идее иметь семью». У него сестра, тоскующая по родителям, а также по собственным здоровым ногам, и встречающаяся с полным кретином.

Сын, слишком часто ложившийся спать без родительского поцелуя на ночь. Семья, которую все считали не совсем нормальной, и это убивало его.

Он сделал первый шаг: продал практику. И надеялся, что сделал вовремя, чтобы восстановить отношения с сыном и сестрой. Тут не выпишешь рецепт… тут не существует лекарств… он не мог заказать скан и диагностировать решение.

– Я все профукал.

– Да? С горяченькой няней? – поинтересовался Тай.

– Нет.

«Да».

– Не важно.

– Это первый признак поражения. Несогласие с собой. И поверь, кому знать, как не мне!

Джош слегка улыбнулся при мысли о том, как совсем недавно Тай буквально лопался по швам, но Мэтт участливо смотрел на Джоша.

– Перестань. У меня все нормально.

– А может, стоит расслабиться?

– Это как?

– Ты как натянутая струна. Следовало бы выйти на ринг с одним из нас. Выпустить пар.

– Видел я вас обоих на ринге, – отмахнулся Джош. – Все равно что «Экстрим кейджфайтинг». На стероидах. Мне бы хотелось после тренировки уйти из зала своими ногами.

– Один раз! – взвился Тай. – Мне понадобилась помощь один раз! И только потому, что он исподтишка меня ударил! Как предатель!

Мэтт самодовольно ухмыльнулся.

– Вот что бывает, когда, стоя на ринге, отвлекаешься на звонок невесты!

– Ноги моей там не будет, – отрезал Джош и встал, бросил деньги на столик. – Мне нужно возвращаться.

Комната ожидания была тиха и спокойна. У столика в приемной было тихо и спокойно. Все было тихо и спокойно.

– Никто меня не ждет? – удивился он.

– Тесса очень быстро работает, – пояснила Мишель.

Он просмотрел список клиентов.

– Как насчет миссис Б.?

– О, ее уже посмотрели. Обострение артрита.

Джош был потрясен. Миссис Б. никогда не соглашалась на визит к другому врачу.

– А Лайза Боулз? Она должна привести троих ребятишек на медосмотр.

– Тесса закончила рано и предложила посмотреть их, и Лайза согласилась. Они сейчас у Тессы.

– Ладно…

Ему было немного не по себе.

– Пойду займусь карточками.

Но когда он пришел в кабинет и сел, всякое желание заниматься бумажной волокитой пропало. Где шумное, суматошное отделение «скорой», когда оно так ему необходимо?

Неужели Андерсон не мог свалиться с причала сегодня?

У него появились пациенты, но темп продолжал оставаться неспешным и спокойным. Совсем не то, к чему он привык.

«Но именно этого ты хотел…»

Если не считать того, что теперь не он заставлял мир вертеться. Мир вращался вокруг него, но по своей воле.

И Джош не знал, нравится ли ему это.


Этим вечером, впервые за много месяцев, Джош успел домой к ужину. Вошел и замер на пороге. Гостиная была превращена в форт. Диваны накрыты одеялами и простынями. Как и музыкальный центр, полки, то есть все, что возможно. Он присел, и оказалось, что там рассыпаны и разложены все до единой игрушки Тоби.

Войдя в кухню, он увидел, что Тоби и Грейс едят шоколадные корзиночки. Джош встретился глазами с Грейс, и воздух привычно затрещал электрическими разрядами, принося с собой воспоминания о минувшей ночи.

Медленные ласки. Крепкие, влажные нескончаемые поцелуи. Жаркие, потные, слитые воедино тела. Пьянящие эротические наслаждения…

– Папа, корзиночки! – воскликнул Тоби.

– Прости…

Джош сделал вид, что чешет ухо.

– Это был английский?

Тоби хихикнул.

Джош обнял его, после чего руки стали липкими.

– Ты должен есть десерт, а не купаться в нем.

Еще один смешок.

– Попробуй! – скомандовал Тоби, протягивая свою корзиночку.

Джош откусил и должен был признать, что теплый, пористый шоколадный бисквит просто восхитителен. Он снова откусил, сделав вид, что хочет отхватить пальцы Тоби, и тот закатился смехом.

Лучший звук на свете.

Он тоже стал смеяться и обнаружил, что Грейс смотрит на них с улыбкой.

– Надеюсь, ты не возражаешь. Это обед задом наперед.

– Мы обожаем обеды задом наперед, – вставил Тоби.

Таких обедов у него раньше никогда не было.

Танк сидел на полу у ног Тоби. Громкое «тяф» сопровождалось жалобным подвыванием.

– Он расстроен, потому что Грейс сказала, что ему нельзя шоколад, – пояснил Тоби. – Шоколад вреден для собак. Иначе будет…

Он сделал вид, что давится собственным языком. Выпучил глаза, захрипел и картинно свалился с табурета на пол. Там он раза два дернул ногой и «умер».

– Здорово! – восхитился Джош.

Тоби гордо улыбнулся и снова сел. Танк забрался к нему на колени и стал лизать лицо.

– Мы Танка не жалеем, – заметила Грейс. – Он свой десерт получил.

– Съел пакет сахарной пудры, – добавил Тоби.

Джош уставился на крохотного Танка.

– Когда вы говорите о пакете сахарной пудры…

– Весь пакет и с упаковкой, – покачала головой Грейс. – У него точно будет несварение.

Все уставились на Танка. Тот фыркнул и отрыгнул. Из пасти вырвалось белое облачко.

– Поешь с нами, па? – спросил Тоби. – У нас макароны с сыром.

– Мои любимые! – сухо воскликнул Джош.

– Нет, мои, – весело возразил Тоби.

Джош подумал о содержании калорий в закрытой коробке макарон на стойке, что, возможно, было так же полезно, как съесть саму коробку, и поморщился:

– Где Нина?

– Пошла на свидание! – доложил Тоби.

Теперь, когда он вновь овладел английским, очевидно, считал нужным говорить только восклицаниями.

– Поешь с нами, – предложила Грейс. Голос был грудным, низким, снова напомнившим о вчерашней ночи, когда он был глубоко в ней.

«О, пожалуйста, Джош»… – говорила она тем же тоном.

Совершенно уверенный в том, что сумел ей угодить, он откашлялся и снова глянул на коробку.

– Боишься? – спросила она.

– Да. За свои артерии.

Она показала на стойку, где лежал только наполовину опустошенный пакет с крохотными морковками.

– Мы объединяем макароны с овощами.

– Тоби не ест морковь.

– Ем! – закричал Тоби и потряс Джоша до глубины души, взяв морковку. Конечно, окунул ее в миску с чем-то вроде заправки для салата, так что морковки и видно не было, но потом сунул в рот целиком, капая заправкой на себя и стол.

Джош шумно вздохнул.

Грейс весело смотрела на него.

– Это обезжиренный ванильный йогурт.

Джоша передернуло от такого сочетания. Но кто он такой, чтобы возражать?

– Где Анна?

Улыбка Грейс немного померкла.

– Уехала. Непонятно куда. Как работа сегодня?

В прошлом ответ на это был бы «безумие». Но сегодня этот термин неприменим.

– Нормально.

– Ты, кажется, удивлен? Доктор Макгинли не справляется?

– Еще как справляется.

Так здорово, что Джош до сих пор был сбит с толку, осознав, как легко мир существует и без него.

Глянул на коробку с макаронами и понял, что просто не может ее видеть. Подошел к морозилке и вытащил пару бифштексов, а пока они размораживались в СВЧ, вышел на задний двор и разжег барбекю. Жаровня была новенькой, с иголочки, и огромной. Джош купил ее два года назад и ни разу не пустил в ход. Зато она зажглась сразу и с громким «пшш», почти как световой меч Тоби.

Грейс встала в дверях, наблюдая за ним.

– Чувствуешь себя настоящим мужчиной?

Он оглядел ее хорошенький сарафанчик с тонкими бретельками и крохотными пуговичками спереди, доходившими до середины бедра.

– Кое-что я несомненно чувствую.

Она улыбнулась.

– Ах эти мужчины и их большие игрушки, превращающие их в неандертальцев.

– Ключевое слово не «игрушки», а «большие». Мы любим все большое.

– Ну тебе в этом смысле волноваться не о чем.

Он бы не коснулся этой особы десятифутовой палкой. Или девятифутовой?

– Это мы так играем?

Она оглядела его с ног до головы и с головы до ног. Не впервые женщины раздевали Джоша взглядом, но мгновенная эрекция в ответ на это у него случилась впервые. И он знал, что ему нравится увиденное, потому что в ложбинке на шее заколотился пульс.

Это так понравилось, что он шагнул к ней, намереваясь показать все свои «неандертальские стороны».

– Тяф-тяф! – залаял Танк, вырываясь во двор. За ним спешил Тоби со световым мечом. Оба летели к Грейс на полной скорости.

Джош закрыл ее собой, чтобы уберечь от неминуемого столкновения, и, нагнувшись, схватил Танка как раз в тот момент, когда Тоби взмахнул мечом, случайно ударив Джоша по голове. Щенок взвизгнул, и Джош переступил с ноги на ногу. Но проклятый мопс вырвался и проскользнул между ног Джоша. Чтобы не убить щенка, Джош снова переступил с ноги на ногу. Но потерял равновесие и упал, с размаху ударившись головой о бетон. Из глаз посыпались искры, а потом…

Ничего.


Глава 19 | Сразу и навсегда | Глава 21