home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

Если бы не шоколад, не было необходимости в утягивающих колготках. Вся швейная промышленность была бы в отчаянии.


Из-за совершенно безумной смены на «скорой» Джош добрался до дома только в три часа ночи. Кое-как заполз в постель и немедленно отключился. И видел во сне прелестную, гибкую банкиршу-натурщицу-выгуливателя собак в мокром, так и льнувшем к ее изгибам сарафане, отчего у него бешено колотилось сердце.

И вследствие его глупости он также видел во сне, что целует вышеуказанную красавицу блондинку.

У него выдался один роскошный час сна, прежде чем его разбудили характерные звуки рвоты. Анна. Не грипп, а самое банальное похмелье. Вовремя, ничего не скажешь…

Когда он наконец добрался до офиса, выяснилось, что пациентов сегодня вдвое больше, чем полагалось бы, но и тут ничего нового. Первой была миссис Доусон, страдавшая приливами и другими симптомами предклимакса. Она ходила к нему месяцами раз в неделю, принося запеканку и новый список хворей. А в конце каждого визита приглашала на свидание. Джош каждый раз вежливо отказывался, объясняя, что никогда не смешивает бизнес с удовольствием. Сегодня, когда он повторил стандартную отговорку, она вытащила телефон и показала страничку Фейсбука, на которой он целовал Грейс.

– Похоже, вы определенно смешиваете церковь и государство, – подчеркнула она.

Джош уставился на снимок и к немалому удивлению обнаружил, что них с Грейс взаимное притяжение отчетливо видно всему миру.

– Она не моя пациентка.

– Она работает на вас. Выгуливает собаку и получает за это плату.

Не было смысла раздражаться на то, что она знала обо всем. Каждый житель знал. Как ни крути, а это Лаки-Харбор.

Джош встал, стянул перчатки и бросил в мусорную корзину.

– Увидимся на следующей неделе, миссис Доусон.

– Пф-ф, – ответила та.

Джош подошел к комнате другого пациента и вытащил его карточку из дверного держателя. Мистер Сондерс боролся с камнями в почках. Джош вошел в комнату и натянул новые перчатки. Интересно, сколько часов в год он проводит за этим занятием? Снимает и надевает перчатки? Впрочем, он не желает знать.

– Как сегодня, мистер Сондерс?

– Умираю.

– Собственно говоря, вовсе нет. Это камни в почках. Как только они выйдут, почувствуете себя лучше.

– Уверены? – спросил мистер Сондерс.

– Абсолютно.

– Точно-точно? Потому что мне кажется, что это не почечные камни. Прошлой ночью я чувствовал себя так, будто испытал самый болезненный в жизни оргазм. Возможно, просто камень выходил, как думаете?

Джо с головой погрузился в чтение документов, чтобы не лопнуть со смеху. Интересно, кто может спутать оргазм и выход почечного камня?!

День продолжался, а Джош не переставал гадать, то ли все окружающие спятили, то ли у него крыша поехала. К полудню голова была готова взорваться. Либо придется научиться давать пациентам от ворот поворот, либо отказаться от работы на «скорой».

– Ничего сложного, – отмахнулся Мэтт, который принес на ленч из закусочной клубные сандвичи толщиной в пять дюймов. Они устроились в офисе Джоша, чтобы посмотреть спортивный канал по компьютеру.

– Продай практику больнице, пусть они наймут еще одного доктора, и все проблемы разрешатся. Будешь работать столько часов, сколько захочешь. Все просто.

Ничего простого тут нет, но предложение заманчивое, и сам Джош не первый месяц думал о чем-то подобном. Конечно, это означало отказаться от мечты отца, что было ему ненавистно, но по правде говоря, Джош не мог отдать мечте должное. Хотя пытался.

Когда Мэтт отправился на работу, Джош вывел на экран компьютера контракт, который читал и перечитывал сто раз. Тысячу. Он заставил своего адвоката прочесать контракт частым гребнем. Оставалось поставить электронную подпись и кликнуть на иконку «отослать».

Пальцы зависли над клавишей «enter», но он все же прервался, чтобы немного подумать. Но тут его позвала Ди, медсестра.

– Послушай, – проворчала она с порога, – если собрался вздремнуть, я тоже не прочь…

Пятидесятилетняя Ди очень походила на Люси из комикса «Мелочь пузатая». При пациентах она вела себя деловито и сострадательно. Хотя крайне редко проявляла сочувствие к нему.

– Тащите свой шикарный зад сюда. В первой комнате ждет Нэнси Кесслер, с инфекцией мочевого пузыря, которую она требует вылечить, прежде чем ехать на уик-энд в Вегас с новым бойфрендом. Во второй комнате Рэнди Лайонз. Он опять приколотил гвоздем большой палец к крыше. В комнате три – миссис Мэнсон, говорит, что цветочная пыльца сведет ее в гроб.

– Возьмите аллергию, – велел он. – Я посмотрю остальных двоих.

– Троих. В четвертой комнате тринадцатилетний Бен Сивер. Он сунул свой дин-дон в сливное отверстие джакузи.

– Иисусе, – пробормотал Джош. – Снова?!

– Возьмите.

Ди вручила ему кружку с кофе.

– Кажется, он вам нужнее.

– Спасибо.

В нем слишком много молока и сахара, но Ди права. Джош крайне нуждался в кофе.

– Ваш отец никогда не бывал так занят, – вздохнула Ди.

– Потому что мы удвоили практику.

– Вы удвоили практику, – поправила она и, как ни удивительно, погладила его по руке. – Он гордился бы таким сыном, но не хотел бы для вас такой нагрузки. Подпишите чертов контракт, доктор. Пока не умерли от переутомления.

– Я не собираюсь умирать.

– Прекрасно. Тогда подпишите чертов контракт, пока не умерла я.

С этими словами Ди отобрала кружку и вышла.

Остальной штат Джоша состоял из двух регистраторов, Мишель и Стэси, и фельдшера Сиси. Час назад Мишель просунула голову в смотровую.

– Миссис Портер на второй линии. Ей необходимо увидеться с вами сегодня. Говорит, что умирает.

Миссис Портер не умирала. Она просто была одинока. Дети жили на Восточном побережье. Так что она приезжала по меньшей мере раз в неделю, требуя внимания. На прошлой неделе у нее был глазной тик и, как она утверждала, рак мозга.

– Скажите, что можем принять ее завтра, – откликнулся Джош.

– Она говорит, что к завтрашнему дню будет мертва.

– Ладно, тогда втисните ее сегодня.

Прошел час. Приемная была по-прежнему полна. Ди злобно прищурилась на Джоша, когда тот проскользнул в кабинет, чтобы ответить на звонок. Звонили из школы Тоби.

Кэти, его няня, не забрала мальчика.

Джош немедленно направился к двери, с извиняющимся видом разводя руками перед разгневанной Ди. Сев в машину, он набрал номер Кэти. Она была сестрой одной из больничных медсестер и пришла с самыми лестными рекомендациями. Проблема в том, что она работала временно и, как только придет известие о переводе мужа, собиралась перебираться в Атланту.

До Кэти у них была Трина, которая уволилась из-за сложностей. Под «сложностями» подразумевалась Анна. До Трины – Сьюзи, которая тоже уволилась неожиданно. Джош заметил определенную систему, для осознания которой у него не было времени.

Кэти немедленно подняла трубку.

– Не злитесь, но я сажусь в самолет.

– И даже не предупредив?

– Вчера я не могла дозвониться, Говорила с Анной.

Джошу захотелось биться головой о руль.

– Хотя бы за день?

– Простите, Джош, – ответила она с истинным сожалением. – Но думаю, что меня могут заменить только две няни. И, возможно, еще и полицейский.

Пришлось позвонить Анне. Она не брала трубку.

Шок.

Он представил, как Тоби ждет в школе. Один. И никого рядом. Внутри все перевернулось.

Он мысленно перебрал контакты на телефоне и помедлил на имени Грейс.

Остановился.

Пошел дальше.

Вернулся.

«Не делай этого, парень».

Она умна как черт, но действительно, действительно ужасный выгуливатель собак. Он не должен обременять ее еще и ребенком. Правда вчера она просидела с Тоби целый час, и все дожили до того, чтобы об этом рассказать.

Она сделала это для него. Уже дважды. Что вызывало вопрос: «Кто кому здесь помогает?»

По правде, она уже доказала, что надежнее половины его знакомых. И черт побери, что-то в ее взгляде притягивает его как магнитом. Нечто абсолютно незабываемое. Он знал, что она немного растеряна. Чего-то ищет. Непонятно, что. Но он хотел помочь. Что было очень-очень плохой идеей. Еще один человек в его жизни нужен, как дыра в голове. Но теперь он не мог отвернуться. Его влекло к ней.

Она ответила на третий с половиной звонок вопросительным «алло».

– Итак, дочь космического специалиста?

– Не желаю об этом говорить.

– Так заняты? – рассмеялся он.

– Уже нет. Только что приехала с собеседования в Сиэтле.

Его веселость мгновенно испарилась, а в животе все напряглось. Он одновременно испытывал радость за нее и сожаление о том, что она покинет Лаки-Харбор.

– И как все прошло?

– Думаю, все хорошо. Я только что вернулась и выгуляла Танка. Никаких неприятностей и почти-утоплений. И никаких инцидентов. Да, и то, что говорит обо мне ваша соседка, – неправда. В основном.

– В основном?

– Ну… Танк, типа того, осквернил петуньи миссис Перри. Дважды.

Миссис Перри крайне серьезно относилась к своим петуньям. Несколько месяцев назад, когда Джош учил Тоби ездить на велосипеде, тот проехался по клумбе миссис Перри.

Та вызвала полицию, жалуясь на вандализм.

Шериф Сойер Томпсон, появился в доме Джоша, делая все возможное, чтобы скрыть улыбку. И предложил учить Тоби на заброшенной парковке, вместо того чтобы делать «потпурри» из петуний миссис Перри.

На следующей неделе Анна притащила домой Антихриста, и Тоби забыл о велосипеде, предпочитая бегать со щенком.

И лаять.

– Забудьте миссис Перри. У меня для вас другая работа.

– И в чем она заключается?

Он поколебался, опасаясь услышать ее отказ.

– Это временная должность.

– Моя специальность. Ну, хотя бы намек?

– Мне нужна няня для Тоби. На час-другой.

Она замолчала. Джош не хотел ее торопить, но его ждали пациенты и сестра, чтобы удушить после приема. И Тоби, который, он смел надеяться, не остался ждать один на обочине у школы. До которой Джошу было еще пять кварталов.

– Я была вашей последней кандидатурой? – спросила она наконец.

– Вы были моей единственной кандидатурой.

– Вот как? Тогда мы оба законченные вруны.

Он тихо засмеялся, и снова между ними возникла эта безумная связь, прямо по телефону.

– Я сделаю это. Присмотрю за Тоби.

Он облегченно вздохнул.

– Встретимся у дома. И, Грейс…

Он помедлил.

– Спасибо.

– Да, и вам, наверное, не следует пока меня благодарить.

Джон попрощался и поехал к школе. Тоби стоял у обочины. За руку его держала помощница учительницы. Другой рукой он прижимал к груди воина ниндзя.

Джош выскочил из машины и присел перед ними на корточки.

– Привет, малыш. Прости, что Кэти за тобой не заехала. Она переезжает немного раньше, чем ожидалось.

Тоби кивнул и стал изучать свои потрепанные кроссовки со сценами из «Звездных войн». У него были и новые. Но он отказывался их носить.

Джош встретился глазами с помощницей учительницы. Та послала ему осуждающий взгляд, говоривший: «Ваша ужасная вина, папаша».

«Вас понял, спасибо, противная снисходительная училка»…

– Спасибо, что подождали с ним.

– Это моя работа. А вам следует знать, что Тоби снова сегодня исчезал.

– Мне никто не звонил.

– Потому что мы его нашли. На игровой площадке. Залез на большой дуб. На целых тридцать футов!

Черные точки заплясали перед глазами Джоша. Ему как доктору приходилось видеть последствия падения с высоты тридцати футов.

– Что ты там делал?

Тоби снова стал держать совет со своими кроссовками, так что за него ответила помощница.

– У него в кулаке была зажата древесная лягушка.

– У Тоби нет лягушки.

– Нет, – согласилась она. – Но у нас есть. Ее выпустили из террариума в классной комнате начальной школы.

Вот как. Теперь все приобрело смысл.

– Ты спасал лягушку, Тоби?

Тоби кивнул.

– И сегодня он говорил, – добавила помощница.

– Да?!

Прекрасные новости.

– Что ты сказал? – спросил он. – Погоди. Дай, угадаю! Ты решил проблему мирового голода. Или установил мир на земле. Нет, ты точно пригласил девочку на свидание!

Тоби наморщил нос. Словно желая сказать: «Фу, девчонку?»

Джош ухмыльнулся, а Тоби хихикнул: музыка для отцовских ушей.

– Он хотел знать, не соглашусь ли я стать его новой мамочкой, – неожиданно выпалила помощница.

Вот это да! Наверняка его подбила Анна.

Джош втянул в себя воздух и бросил взгляд на Тоби.

– Это тебя тетя научила?

Тоби пожал плечами.

О да, несомненно, Анна.

– Он также спрашивал об этом вторую помощницу и заместителя директора. А еще уборщицу.

Джош, стараясь сохранять спокойствие, поднялся и взял Тоби за руку. Тот вырвался и попытался подтянуть джинсы. Футболка со сценами из «Звездных войн» задралась, показав полоску незагорелой кожи.

Его сын готовится в коммандос.

Непонятно только почему, и будь Джош проклят, если станет спрашивать об этом осуждающую его помощницу учительницы. Поэтому он оставил вопрос на потом.

– Готов ехать домой, малыш?

Наконец-то блеск в глазах.

– Тяф!


Глава 6 | Сразу и навсегда | Глава 8