home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7



— Ник, ты меня совсем за дурака принимаешь? Ох как же я в своё время старался избежать всяческих контактов с вояками, да не сумел. И вот теперь, за всё, что я сделал для королевства, ты предлагаешь мне совершить экономическое самоубийство?

— Ну не надо так переживать, Петро, никто тебя ни к чему не принуждает. Просто в планируемой операции это один из возможных вариантов. Надеюсь, я достаточно ясно обрисовал складывающееся положение?

— Никак ты ничего не обрисовал! Сказал пару слов о какой-то спецоперации, предложил мне в ней поучаствовать и в благодарность за это хотел взвалить на меня заботу о трёх новых мирах, причём за мой счёт. Ты за кого меня принимаешь? Лучше забудь обо мне и никогда больше не появляйся на моём пути, — после сказанного я хлопнул дверью и вышел из кабинета начальника флотской разведки.

В общем-то, ничего необычного не произошло. Обычная наша с Ником размолвка, почему-то чем выше по карьерной лестнице человек поднимается, тем считается более непогрешимым. Мол, боги всегда правы. Но это не так, и они бывают неправы, и порой совершают самые элементарные ошибки! Дашь им слабину — сядут тебе на шею, будут рулить и погонять. Или морковку перед носом повесят, мол, доберёшься до неё — вот тебе и награда.

После нашей схватки с амарским флотом вторжения, получившей у журналистов широкую известность и название "третья бойня при Фираде" или "третий Фирад", прошло два месяца. Мы восстановили свои потери, я имею в виду силы корпорации "Горняк". Амарцы уничтожили более половины наших "шершней", это очень много. Радует, что большая часть из уничтоженных — беспилотники.

Досталось трём артиллерийским крейсерам, они получили средние по степени тяжести повреждения корпуса, да и те уже устранили. Так что мы были полностью готовы к новым приключениям и уже сами оглядывали окрестности в поиске каких-либо соблазнов. А тут от Ника пришло приглашение о встрече на его территории, вот мне и пришлось лететь на столичную планету.

По оценкам флотских аналитиков, да и наши специалисты с ними сходятся во мнении, последние события повлияли на расклад сил между воюющими сторонами. Мы если не восстановили паритет, то были близки к этому. Та безумная гонка, когда все ресурсы государства оказались брошены на восстановление флота, понёсшего огромные потери в войне с архами, дала свои результаты.

Наоборот, амарцы, с запозданием занявшиеся укреплением своих ВКС и надлежащим оснащением собственных кораблей, за это время понесли ощутимые потери. Не стоит забывать, что каждый погибший корабль — это не только железо и сложнейшая аппаратура, но в первую очередь — его экипаж. А даже самый плохо подготовленный личный состав — результат работы не одного месяца многочисленных специалистов.

Бездумно теряя корабли в различных авантюрах, да к тому же значительно увеличив численность подконтрольных планет, нуждающихся в защите, амарцы столкнулись с тем, что от их превосходства над флотом минматарцев ничего не осталось. Точнее, по общему количеству кораблей они всё ещё превосходили нас, но эти силы требовалось распределять на большее число планет. Так что можно было говорить о стратегическом равенстве сил.

А наши наоборот, почувствовав подходящий момент и изменение соотношения сил, начали искать варианты укрепления своего преимущества. Вот и пригласил меня Ник обсудить возможную операцию, поскольку в ней мне предлагалась одна из главных ролей, да и вообще я считался среди флотских эдаким экспертом по фронтиру. Ничего, насколько я знаю Ника, последует второй раунд переговоров, мы хорошо изучили друг друга и прекрасно знали неписаные правила игры.

Так и получилось. Где-то через четыре часа пришёл вызов по сетке. Как оказалось, это метрдотель из местного ресторана просил впустить его и обслугу, чтобы накрыть стол в моих апартаментах. Якобы от меня к ним поступил заказ сервировать самый лучший стол для двух персон. Кто бы сомневался, что разведка с меня глаз не сводит и знает, как я дышу и где нахожусь.

В назначенное время стол был накрыт, метрдотель торжественно внёс какую-то пыльную бутылку вина, явно раритет прошедших времён, стоивший безумных денег, но вошедший вслед за ним Ник обломал ему всё удовольствие.

— Дальше мы сами справимся, — сказал он, — поставьте бутылку на стол, да и не забудьте протереть её от пыли, чтобы можно было взять в руки, и открыть.

Что с них взять, вояки, грубые, тупые и ничего не понимающие в тонкостях употребления благородных напитков. Метрдотель был оскорблён в лучших своих чувствах, как же, ему не дали провести ритуал заклания такого раритета, но предпочёл быстрее уйти и не видеть, как вояки будут издеваться над столь редкой бутылкой вина.

— А ничего винишко, — проговорил Ник, попробовав экзотический напиток.

Мне осталось только согласиться. Я ничего не понимаю ни в этикетах, ни в манерах, ни в винах и прочих нарядах. Я простой шахтёр, волею судьбы вознесённый на верх человеческой пищевой цепочки. Но от этого я не перестал быть шахтёром и не собирался менять свои плебейские манеры ради чьих-то прихотей. Раз вкусно — значит, вкусно, и нечего при этом закатывать глаза и переставать дышать от восторга.

— Так что ты хотел мне предложить, старый интриган? — спросил я Ника.

— Не такой уж я и старый, — притворно обиделся тот.

— Ну значит, нестарый интриган, — согласился я. — Так кого я должен убить и где спрятать тело?

— Что, настолько всё стандартно и предсказуемо? — поинтересовался Ник.

— У вас, у флотских, если не всё предсказуемо, то многое. Особо надо отметить разведку — главное, что требуется сделать — что-то спереть, взорвать или обмануть. Иногда этот список расширяется, но незначительно.

— И не только у нас. Для вас, дилетантов, всё, что делает разведка, укладывается в перечисленное тобой. Не буду спорить, всё равно ты останешься при своём мнении. А в споре истина не рождается, в споре рождается фингал. Но суть не в этом. Я действительно хочу привлечь тебя к одному делу. Но давай, я сначала изложу суть, а потом мы обговорим степень твоего участия.

— И за что я удостоился такой чести?

— Не юродствуй. Нам нужно сделать всё, как говорится, без шума и пыли. А надо признать, ты это умеешь. Отягчающим обстоятельством является то, что надо тихонько уничтожить прикрытие трёх планет. Не кипятись, и слушай внимательно.

В общем-то, всё оказалось достаточно просто. По мере перехода планет Галанте на сторону амарцев, на каждой из них появлялись представительства и храмы церкви "Чертоги вечности", и всё больше людей пополняли армию фанатиков. Однако на трёх планетах — Тиане, Дензе и Маули отлаженный механизм дал сбой.

Все вновь открываемые на них представительства церкви через некоторое время оказывались уничтоженными, причём самым неожиданным образом. То вдруг выяснялось, что они заминированы и взлетали на воздух во время молитвы со всеми своими последователями. То вдруг эти объекты становились целью для ракетных комплексов, неожиданно открывающих по ним огонь во время учений, или на них вдруг точнёхонько падал какой-нибудь космический объект с орбиты.

Ситуация оказалась довольно пикантной — планеты объявлены принадлежащими империи Амар, была создана администрация, управляющая оккупированной планетой, имелись полицейские силы, подчинённые оккупантам, дислоцировались амарские планетарные войска, а вот распространить свою религию среди местного населения победители так и не смогли.

Когда мы стали разбираться с происходящим, нам даже стало интересно, а на что ещё способна фантазия сопротивленцев. Они так ни разу и не повторились в своих акциях против церкви. Но суть дела не в этом. На всех трёх планетах оказалось создано мощное подполье, приказы местной администрации если не саботировались явно, то и выполнять их никто не спешил. И кроме того, количество последователей церкви "Чертоги вечности" на них не превысило двадцати процентов.

А со временем планеты наладили каналы связи между собой и сумели выйти на нас, флотскую разведку. Сейчас силы сопротивления вынашивают план поднять всеобщее восстание на всех планетах, полностью уничтожить оккупационную администрацию и последователей церкви, удалить у всего населения сетки и перейти на нейрокомпьютеры по нашему примеру. Мы готовы оказать им всяческую помощь, но есть один сдерживающий факт — на орбите каждой из планет висит немаленькая такая эскадра.

И нам точно известно, что у каждой из них есть приказ — в случае малейшей угрозы космическим силам или попытки поднять на планетах восстание, подавить с орбиты всех мятежников, оказав поддержку планетарным войскам. А это очень серьезный козырь, и он практически лишает смысла всякую попытку войны с наземными войсками, пока на орбите висят вражеские корабли.

— И что, ты думаешь, этот приказ будет выполнен?

— Фанатики есть фанатики, они выполняют веления создателя. В этом случае не потребуется значительных усилий со стороны флота, два-три залпа, и любое сопротивление на поверхности планеты будет подавлено.

— И как я понимаю, ты предлагаешь мне тихо прийти, уничтожить три далеко не слабых эскадры и потом взвалить на себя заботу об этих освобождённых планетах?

— Не совсем так, но близко к истине. Давай вопрос об их судьбе после освобождения оставим на потом. Идея в том, что как только будут уничтожены силы амарцев на орбите, на планетах вспыхнет восстание. И у рабовладельцев станет на три планеты меньше.

— Только для амарцев это как слону дробинка, никак не повлияет на их силу. Но пощёчина выйдет знатная. Давай пока не будем касаться, как можно сделать подобное, предположим, всё получилось, планеты свободны, амарцы умылись соплями, и что дальше? Что делать с планетами? Их ведь надо будет защищать. Об этом вы подумали?

— Подумали. Сначала хотели отдать их тебе, не кипятись, не начинай по новой. Никто тебе ничего навязывать не будет, я помню наши договорённости, ты будешь делать только то, что решишь сам. При твоём отказе от защиты планет, нам придётся как-то взять это на себя, и перед началом операции надо определиться, что для этого необходимо. Ты известен своими фокусами при выполнении самых разных операций, вот мы и хотим привлечь тебя.

Потребуется при подготовке освобождения планет сразу иметь проект обороны систем и найти силы на его реализацию. По мнению аналитиков, самый оптимальный вариант — мы создадим новую, освобождённую федерацию Галанте, что само по себе будет хорошим примером для остальных. Принимать эти планеты в состав королевства никто не собирается, пусть живут, как и раньше, своим умом, но помочь им мы обязаны.

Но тут есть один нюанс, перечёркивающий все выгоды от такого освобождения планет. После нашего ухода придёт амарский флот, и не думаю, что всё вернётся к прежнему порядку. Планеты умоются кровью за своеволие, а это будет не самый лучший пример в дальнейших отношениях с вновь освобождёнными мирами. Так что лучше бы ты забрал планеты под своё крыло, на мой взгляд, это лучший выход из подобного положения.

— Кому и чем я обязан?

— А ты сможешь спокойно жить, зная, что мог бы помочь избежать участи, худшей чем рабство, обитателям трёх планет, и ничего для этого не сделал?

— Сволочь ты, Ник!

— Уж какой есть, ничего личного, только работа.

— Ну ладно, Ник, вернёмся к тому, с чего начали. Как командование ВКФ собирается защищать эти планеты?

— Честно говоря, ничего лучшего, чем организовать новый пикет, никто из аналитиков предложить не смог.

— А какие силы вы собираетесь выделить на пикет?

— Опять же предварительно, две усиленные эскадры. И то это потом придётся согласовывать с королём. Можно сказать, он лично распределяет сейчас корабли. Поговаривают, что готовит ударный флот для разборок с амарцами, но ничего определённого сказать не могу.

— Ты знаешь, Ник, ответа от меня сейчас не жди. Я понял твою задумку, проработкой вариантов освобождения планет займусь, заодно буду думать и об их защите. Окажется готов план — сообщу. В качестве справки — на какую помощь от королевства могут рассчитывать люди?

— Почти на любую.

— Это не ответ. Давай готовь предложения о помощи, устраивающие правительство. Кредиты, безвозмездные финансовые вложения, инвестиции, силовая поддержка — всё, что может выделить королевство, и условия получения названных и прочих льгот. А там видно будет, что делать.

Дальше наш разговор свёлся к обмену новостями и непринужденной беседе. Так что можно сказать, обед завершился в тёплой дружеской обстановке.



Глава 6 | Тенета фронтира | Глава 8