home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8

Лестница героев

Монкулы Вальди никогда особенно не нравились, они всегда вызывали у него неприятное, почти брезгливое ощущение. Умом юноша, конечно, понимал, что они – самые обычные люди, просто с выключенным сознанием, и, как только сознание к ним вернется, они снова станут сами собой. Но стоило посмотреть на их пустые, ничего не выражающие лица, на монотонные движения, и сразу становилось не по себе.

Это ощущение усилилось во сто крат, когда Вальди увидел, как монкулы уничтожают людей и как настойчиво и методично преследуют тех, кто пытается скрыться. Ни одно живое существо не могло быть таким же упорным, как монкул, получивший команду; он будет выполнять ее до тех пор, пока ему не отдадут приказ остановиться. Или пока он не свалится от усталости.

О том, что монкулам, как и любым другим существам, требовался отдых, Вальди в хаосе последних часов просто позабыл. Но когда закончилась ночь и солнце перевалило за зенит, монкулы один за другим начали оседать на палубу. Через полчаса все, кто находился в поле зрения Вальди, «выключились».

Будут ли они по-прежнему одержимы приказом убивать, когда проснутся? Что ж, выяснить это удастся только на практике. А пока нельзя было терять ни минуты! Вальди спустился с мачты, подбежал к крышке люка, постучал по ней и громко выкрикнул:

– Эй, открывайте! Монкулы в отключке!

Послышалась возня, люк откинули, и на палубу выбралось несколько авионер. Одна из них, молодая дама в форме с капитанскими нашивками, мигом оценила открывшуюся картину и тут же распорядилась:

– Вяжем монкулов, переносим в трюм и закрываем за решеткой.

– Зачем с ними возиться? Они же теперь бракованные, абсолютно не реагируют на команды – я пробовала, – возразила подошедшая к капитану надсмотрщица монкулов и кивнула за борт. – Может, лучше от них избавиться?

Вальди непроизвольно сглотнул. Да, ему не нравились монкулы, а уж такие, одержимые убийством, и подавно. Но они же не виноваты; их сделали такими люди. Да и сами монкулы тоже когда-то ими были. И возможно, еще станут. Нельзя же их вот так запросто за борт!

– Монкулы – ценный ресурс, – ответила капитан. – Сначала дождемся, когда они проснутся, и посмотрим, не начнут ли они тогда нормально функционировать.

Вальди облегченно перевел дух – и увидел, что теперь все взгляды собравшихся обращены на него.

– Капитан эр Ната, – первой представилась ему молодая офицер.

– Вальди рей Дун, – ответил юноша, привычно прикладываясь губами к протянутой ему руке.

– Вы оказали нам неоценимую помощь, рей Дун. Арамантида этого не забудет, – официально заявила капитан, а затем стиснула руку юноши – так крепко, что он невольно поморщился. – А еще мне крайне интересно узнать, откуда у вас взялся этот самый документ…

– Нашел, – не моргнув глазом соврал Вальди; за время, проведенное в Либерате, он отточил умение мгновенно придумывать достоверно звучащую ложь. – Когда наш корабль разбомбили, я чудом оказался в спасательной шлюпке, а потом – на этом судне. Я стянул одежду у матросов и прикинулся винландцем. А потом стащил чью-то куртку и нашел в кармане тот документ. Прочитал – и сразу понял, что нам это может пригодиться.

Капитан эр Ната несколько долгих мгновений с сомнением изучала его лицо, а затем все-таки отпустила руку. Вальди спрятал ее за спину и незаметно встряхнул: кисть ныла.

– Крайне, крайне сомнительная история, – заявила капитан. – Но поскольку вы нам и впрямь помогли, отложим разбирательство на потом. А сейчас у нас есть дела поважнее. Нам предстоит освободить нашу армию. И поскольку вы, рей Дун, уже зарекомендовали себя в этом деле, вам предстоит еще раз нам всем помочь.

Не успевший перевести дух Вальди обреченно вздохнул. Вот так всегда: сделаешь что-то хорошее, а потом огребаешь проблемы.


* * * | Лестница героев | * * *