home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1.

"Путешествие следопыта".



В лесу Урингтай и его окрестностях стоял душный и жаркий день. Ни одного дуновения ветерка не наблюдалось уже несколько часов, а может и дней. Наступило самое теплое время, когда дарящая жизнь звезда, именуемая Янтрэей, занимала почти четверть небосвода. Каждый день она восходила из-за горизонта и зависая на небе практически не двигалась. Ночи теперь стали совсем короткие и больше напоминали длинные сумерки, ведь за несколько ночных часов, темнота так и не приходила в Валерсию. Настало время затишья, время тепла и света. Синяя, ледяная луна давно скрылась с небосвода, забрав с собой холод, снег и мрак.

Жара. Зной проникал всюду. И даже в густом лесу Урингтай не было прохлады. Небольшие болотца и заводи, что часто встречались здесь, населили толпы насекомых, которые летали меж кустов и мха в поисках теплокровной жертвы. Быстрые взмахи их тонких, словно паутинка крылышек заполняли всю округу, замершего леса.

Янтрэя стояла в зените и ни одно живое существо, крупнее ящерицы не высовывалось из своей норы или гнезда. Все замерло в ожидании недолгих ночных сумерек.

Внезапно царившее безмолвие грубо нарушил непрошенный гость. Тяжело дыша, он быстро продирался сквозь гущу леса, в одном ему известном направлении. Щуплые ноги, обутые в плетеные лапти были усеяны сотней укусов лесных паразитов. Ранки чесались, а от попадавшего в них пота жутко горели. Однако, со стороны казалось, что этот невысокий светловолосый юноша не испытывал никакого дискомфорта. Он зорко высматривал неприметные следы и уверенно продвигался по ним дальше.

Дело в том, что ему нельзя было останавливаться и жалеть себя. Ему нельзя было даже сбавлять темп передвижения в этом непроходимом лесу, ведь времени у него было мало, крайне мало. Он должен был успеть до сумерек. До того момента, когда обжигающая Янтрэя скроется за горизонтом и проснутся хищники.

Юноша шел налегке. Лишь небольшой бурдюк с водой, да нож на поясе был при нем. Простая одежда, легкая и поношенная - указывала на его статус, статус прислуги. Однако к черни он отношения не имел, занимая место юного ученика следопыта. Именно за талант на этом магическом поприще его, Иртгаша младшего сына из семьи потомственных алхимиков, отправили с важным поручением к самому королю.

Дело было срочное и настолько важное, что если юный ученик не справится с ним, то может лишиться головы. Ну а позор, что ляжет на его почтенных родителей, сестер и братьев, теть и дядей (да всю родню и не перечислить), был таким, что и без головы Иртгаш будет краснеть ни одну сотню лет. Поэтому, чувствуя всю важность миссии возложенной на его хрупкие плечи, юноша спешил.

Конечно, придворный советник или архимаг могли отправить с этим поручением фамильяра или стража, ведь надо было лишь передать важную информацию на небольшом пергаменте. Но ни один фамильяр не доберётся до цели, так как будет лишен ориентиров из-за сильной магии разносимой Озером Вечности, где находился правитель Залесья и его свита. Послать отряд стражей, было слишком долгим занятием, ведь через непроходимые дебри они будут продвигаться не так скоро как требуется. А вот быстрый Иртгаш, умело читавший следы, оправдывал своих наставников и стремительно приближался к цели.

Среди лесных зарослей отчетливее всего юноша видел след "Темного", оставившего за собой на траве и мхе рой мертвых насекомых, которые рискнули испить его кровь. Этот человек пугал юношу, но лишь по его следу он безошибочно определял направление к озеру.

Лес был густой и казалось - бесконечный. Все чаще в нем стали появляться заболоченные места, это говорило о том, что неподалеку протекала река. Это было хорошим признаком.

Очередной рой насекомых, учуявших приближение человека, кинулся на него, звонко взмахивая крылышками. Заметив летящую неприятность, Иртгаш изменил траекторию бега, уворачиваясь от опасного облака.

Конечно, исчезновение цели было быстро замечено и насекомые скорректировали направление полета и вновь устремились к удаляющейся "еде". Однако, когда беззащитная, вспотевшая и измотанная человеческая фигура была почти достигнута, она попросту куда-то исчезла с их поля зрения. Покружив над местом где только, что был юноша и не найдя его, насекомые разочарованно разлетелись по лесу в поисках новой жертвы.

А Иртгаш, спасаясь от них, попросту запрыгнул в небольшую лесную заводь. Где и скрылся с головой. Немного выждав, он выбрался на твердую поверхность плотно переплетенных корней и продолжил путь. Но случившаяся заминка в продвижении к цели стала стремительно расти, ведь второпях он потерял след "Темного".

Эти болотные насекомые! Казалось, они заполонили весь лес. Нестерпимый зуд от их укусов, мучал юношу мешая сосредоточиться и найти след, что пару минут назад был пред его глазами.

Жужжание, шипение, попискивание, а также Янтрэя медленно уходящая из зенита и берущая направление к горизонту - все это способствовало ухудшению настроения Иртгаша и ему казалось, что он начинает ходить по кругу и не замечать то, что находится перед глазами.

Осознав, что теряет слишком много времени, Иртгаш вернул над собой контроль и, смирившись с укусами, быстро заскользил по своим следам в обратном направление. Вскоре он вновь смог обнаружить слабые признаки следов, оставленные проходившими в лесу людьми, около десяти дней тому назад. Они не повредили ни одной ветки, а след сапог в земле и мхе уже стер лес, оставался еще магический след, но искать его с помощью магии было бы глупо близь Озера Вечности. Магическое поле в этой части леса было очень не стабильно, а периодические всплески, что часто выходили из недр озера окутывали местность вокруг и стирали следы любого колдовства.

Поэтому юноша вновь отыскал слишком приметные черные трупики насекомых, оставленные "Темным". Особенно отчетливо их было видно на сочной зеленой траве или мху. Где их обезображенные ядом тельца резко контрастировали с местностью.

Запах болота стал крепнуть. Застоявшаяся вода теперь проглядывала практически на каждом шагу. Быстро передвигаться становилось опасно, можно было угодить в топь, сокрытую опавшим перегноем. Остановившись и тут же оказавшись облепленным насекомыми, Иртгаш ухватил палку, что приметил неподалеку, и с ее помощью стал проверять слишком подозрительные места на наличие скрытых заводей. Продвигаясь по следу, он самонадеянно предполагал, что не наткнется на такую ловушку, но все-таки юноша помнил, что у озера местность была изменчива и обманчива и сгубила немало смельчаков.

Внезапно, среди душной жары, появилось легкое дуновение. Оно вмиг заставило всех "кровопийц" исчезнуть из поля зрения юноши. Это был приятный знак. Живые существа не любили магические всплески и когда шла такая волна с озера, они прятались улетая или убегая. И по всем внешним признакам, что ощущал Иртгаш, именно магическая волна заставила исчезнуть насекомых, так долго мучавших ученика следопыта. Это радовало его, значит озеро было уже близко.

Воодушевившись своей догадкой, юноша перепрыгнул обросшее мхом дерево и тут своей искусанной кожей ощутил легкое покалывание, вызываемое приближающейся магической волной. Даже испачканные тиной и илом волосы, рвано обстриженные, встали дыбом, будто от электрического разряда.

Закашлявшись, Иртгаш полу-выбежал, полу-выкатился на песчано-илистый берег огромного озера. Где остановился, переводя дух.

До вечера было еще далеко. Он успел выбраться из леса до сумерек, теперь ему можно было не бояться хищников, свежие следы которых попадались среди деревьев на каждом шагу.

Отдышавшись, ученик следопыта не спеша добрался до середины береговой линии, что отделяла водные просторы от густого леса и вновь замер пораженный открывшейся красотой. Водная гладь простиралась бесконечно, насколько хватало глаз. А у Иртгаша зрение было отменным. Ровная, безмятежная гладь сияла голубизной и это было не отражение неба с яркой оранжевой звездой, нет. Голубизна шла изнутри озера, из бескрайней глубины, от туда, куда не рискнул бы нырнуть ни один отчаянный смельчак. Ведь все знали, что любой, кто осмеливался погрузиться слишком глубоко в озеро, сгорал в его магии словно охваченный ярко голубым огнем.

Озеро Вечности служило сырьем для большинства алхимиков всей Валерсии. Из добываемой здесь воды производили лечебные настойки, целебные и магические порошки, усиливали магическое оружие и разные предметы. Практически все современные магические изобретения и атрибуты производили из местных ресурсов.

С помощью множественной алхимической перегонки, умельцами выделялась концентрированная жидкость стоящая немало золотых валлар. Но находится здесь было крайне опасно. Относительно безопасно здесь было лишь дней двадцать - тридцать в году. В то время когда жара отпугивала всех хищников в лесу и в водах самого озере заставляя их уходить на глубину. В это время на берегу собирались мобильные лаборатории, где спешно добывалось магическое сырье.

Иртгаш же был здесь впервые. Если бы не срочность, то он бы здесь скорее всего никогда и не оказался.

Но вот оно, озеро, являющееся самым большим, естественным магическим источником Валерсии. Необъятное. Спокойное. Искрящееся в лучах горячей звезды.

Юноша приблизился к воде. Она была прозрачно-голубой. Даже сейчас при свете дня, Иртгаш смог различить тусклое сияние исходящее от нее. Он опустил в воду руку и ощутил сильное покалывание в коже. Оно пронзило конечность, заставив онеметь и юноша поспешил высвободить свою кисть. Озерная вода медленно впитывалась в кожу, а мелкие язвы от укусов лесных насекомых, начали затягиваться прямо на глазах.

-Неподготовленным мальчишкам, опасно трогать воду. - Неожиданно для юноши прозвучал предостерегающий мужской бас, доносящийся из-за его спины.

Вздрогнув, даже ученики следопыта редко не замечали присутствия людей, Иртгаш выпрямился и обернулся. Пред ним стоял королевский страж и значит, юноше опять повезло.

-Отведи меня к королю. У меня срочное послание. - Как можно увереннее произнес юноша, но его любопытный взгляд все равно зацепился за широкие ножны магического меча покоящегося на поясе у стража.

-Срочное? - Мужчина нахмурился, но отчитывать мальчишку не стал за непростительные заминки, связанные с рассматриванием озера. Конечно, опытный гонец никогда бы так не поступил, но что было взять с мальчишки еле стоящем на ногах.

-Да. Очень. - Юнец смутился, чувствуя, что где-то допустил ошибку и ему явно устроят выговор.

-Тогда не отставай. - Широким шагом, страж направился вдоль берега к королевскому лагерю, что скрывался где-то впереди. Не дожидаясь мальчишки и делая вид, что того вообще не существует.

Таким образом, сохраняя молчание, они продвигались довольно долго, но после получаса Иртгаш поравнялся с королевским стражем и решился озвучить уже давно возникший у него вопрос.

-Как ты нашел меня? Как узнал, что я иду? - Спросил юнец.

-Это глупо. - Строго ответил мужчина, но вспомнив себя в возрасте мальчишки, смягчился и объяснил. - Исани тебя обнаружила, еще на границе болот.

-Исани! Ух ты! Королевский следопыт. Я увижу ее! - Восхищенно воскликнул Иртгаш.

-Тише! - Осадил мужчина радостные выкрики юнца и они вновь пошли молча, благо идти оставалось уже совсем немного.

Королевский лагерь расположился в небольшой бухточке, заняв свободное пространство от леса до самой воды. Неподалеку от деревьев стояли шатры, чуть дальше было оборудовано место для приготовления пищи, а рядом беспощадно выпуская дым, гордо возвышался шатер алхимиков. В такую жару, что стояла в округе, этот, а точнее эти алхимики самоотверженно перегоняли воду из озера, выделяя из нее магический концентрат. Надо ли говорить, что здесь были только самые лучшие, опытные и проверенные подданные короля Залесья.

От накрытого яствами стола, стоявшего примерно по центру лагеря, отделилась невысокая фигура уже не молодой женщины. Острый взгляд Иртгаша тут же позволил ему признать в ней главного следопыта короля и от восторга, что его захлестнул, он чуть не взвизгнул.

-Ты очень шустрый юноша. - Добродушно, с чуть заметной ноткой похвалы, произнесла Исани, когда между ними оставалось всего несколько шагов. - Можешь передать мне послание, я отнесу его королю.

-Госпожа...это...это честь... говорить с Вами. - Краснея произнес Иртгаш.

В ответ женщина слегка улыбнулась и настойчиво протянула вперед правую руку.

-Да. Послание. - Краснея еще больше, Иртгаш извлек маленький кожаный тубус, где хранился пергамент и аккуратно вложил в ее руку.

-Ты молодец. - Похвалила его женщина, а затем обратилась к рядом стоящему стражу, тому самому, что сопровождал юнца. - Санги, отведи юношу к лекарю. Пусть осмотрит его раны. - Отдав распоряжения, Исани стремительно направилась к королевскому шатру, где у входа дежурили двое стражей.

-К лекарю? - Краска схлынула с лица юноши. - Не надо. Со мной все хорошо. - Пред глазами возник мрачный образ "Темного", а в голове замелькали услышанные в городе рассказы о странном "Темном лекаре" появившемся в Залесье около полугода назад у их добродушного короля на службе. Говорили, что он весь окутан бинтами, под которыми он скрывал ото всех нечто ужасное. Да что говорить, ведь даже лесные насекомые, что садились на его плоть, мгновенно гибли, чернея и это самолично видел Иртгаш.

-Пошли. Не трусь. - Страж по-свойски хлопнул ладонью мальчишку по спине и тому ничего не осталось, как подчиниться воле Исани и пойти за Санги. Прослыть трусом в глазах королевских приближенных, значило перечеркнуть будущую карьеру следопыта, отказаться выполнить приказ Исани - значило подвести короля и могло быть расценено как предательство. Из-за этих двух причин у Иртгаша, невзирая на дрожащие коленки, выбора не было.

Как назло идти до лазарета долго не пришлось. Подойдя к широкому шатру, Санги почти втолкнул дрожащего мальчишку внутрь. После яркого света Янтрэи, там оказалось слишком темно и Иртгаш не смог ничего рассмотреть.

-Что у Вас? - Лекарь отвлекся от описывания свойств воды с озера и пристально взглянул на пришедших.

Проморгавшись и растерев глаза, ученик следопыта все-таки смог рассмотреть говорившего. Им оказался мужчина средних лет и к счастью для юнца он не являлся зловещим "Темным" лекарем.

-Гонец из города. Весь искусан. Исани просила осмотреть этого героя и смельчака. - Пояснил страж улыбаясь и делая ударение на последнем слове, после чего покинул шатер, чтобы вернуться на свой пост, оставленный ранее.

-Неужели один сюда смог добраться? - Наблюдая, как расслабляется мальчишка, лекарь улыбнулся. - Раздевайся, я осмотрю, что там с тобой.

-Ничего особенного. Несколько укусов и все. - Смущенно ответил Иртгаш. Не каждый мог похвастаться вниманием лекаря самого короля. Юноша мгновенно стянул грязные вещи с сильно исхудавшего тела и тут же оказался под пристальным взглядом лекаря.

-Тебе, что не выдали зелье от насекомых? - Сурово спросил мужчина.

-Некогда было... - Неуверенно произнес юноша, чувствуя как сердце вновь замедляет свой бег, вызванного нарастающим страхом разгневать приближенного короля.

-Недопустимо, вести себя так легкомысленно. - В голосе лекаря прозвучало раздражение и укор, он явно не ожидал, что пациент может оказаться настолько сильно искусан, что потребует к себе более тщательного внимания и лечения. - Ложись на кушетку.

Пока Иртгаш послушно выполнил указ лекаря, тот прогремел какой-то склянкой и приступил к обработке гноящихся и расчёсанных ран. Насекомые болот были порой сильно ядовитыми и могли вызывать незаживающие и гноящиеся раны, переходящие со временем в язвы.

Возиться пришлось долго и лекарь почти завершил обработку повреждений своего подопечного, когда в палату стремительно вошла Исани.

-У короля Ярима родился долгожданный сын. - Сухо сообщила женщина с порога. - Времени исследовать манну у нас больше нет. Король приказал срочно собираться. Брать лишь самое ценное. До заката мы выдвинемся в Залесье. - Кратко ввела в курс дела Исани, сказав лишь дозволенное.

-Как же так. - Подавлено и расстроено произнес сам себе лекарь и отбросил бинты на спину больного. - Лекарство еще не готово. - Твердо возразил он.

-Оттори, Вам придётся работать с тем, что есть. Собирайтесь. И... - Женщина обвела взглядом помещение. - Где ОН? Где Ваш помощник?

-Изучает птиц. Что гнездятся на Северо-Востоке. Редкие создания. Но очень пугливые. - Рассеяно, но мечтательно пустился в описания мужчина.

-Пусть так. - Перебила Оттори Исани и перевела взгляд на его пациента. - Юноша для тебя будет поручение. Найди помощника Оттори и сообщи о срочном возвращение в город. Поспеши. Мы уходим до заката. - Еще раз повторила она, для верности и добавила. - Если не успеете, то пойдете сами, ждать вас мы не будем... - Наблюдая за все нарастающей растерянностью на лице юнца, строго разъяснила она и, посчитав разговор оконченным, вышла из шатра, впустив за собой яркий свет и жар.

Не прошло и двух минут, а Иртгаш уже бежал по четким следам на песке оставленным двумя парами ног. Дважды судьба пощадила юношу и он не повстречался с "Темным" лекарем короля. Но видимо теперь она решила отыграться на нем. Он знал, что до заката ему никак не успеть сбегать за лекарем и вернуться обратно в лагерь. А значит... Значит возвращаться в Залесье ему придется в сопровождение этого странного человека, одна лишь мысль о котором пугала юношу вводя в оцепенение.

Янтрэя между тем медленно клонилась к горизонту и из ярко-рыжей стала приобретать алые оттенки. Отражаясь от насыщенной голубизны воды, ее лучи отбрасывали на поверхности озера сиреневые и фиолетовые краски. Вокруг по-прежнему стоял штиль, но в это время суток от воды начинала исходить легкая прохлада. Однако в голове у Иртгаша крутилась лишь одна мысль, что совсем скоро вокруг проснуться хищники и лесная мошкара покажется ему детской забавой.

Между тем следы на песке тянулись бесконечной вереницей уходя далеко вперед, вдаль пустынного берега и никакого присутствия здесь людей не ощущалось. Впрочем, описанных Оттори птиц также видно не было.

-Не честно! - В сердцах вскрикнул юноша и закашлялся накрытый очередным магическим всплеском пришедшим с озера.

Постепенно царящую вокруг тишину начал нарушать тревожный шум. Его издавали большие насекомые, размером примерно с ладонь. Они прятались в песке на кромке леса и больше напоминали ожившие палки. Совершенно безобидные существа. Но своим пением они как бы провожали звезду и с ее уходом замолкали, не смея мешать выходящим на охоту хищникам.

Юный следопыт бежал за уходящей Янтрэей, стремясь не отставать, но когда он обернулся назад, то увидел, что запад уже полностью затянут ночными облаками. В этот момент юноша осознал, что остаться в темноте на открытом, хорошо просматриваемом пляже, куда хуже, чем быть в обществе "Темного". Будь он кем угодно, но все-таки он человек и едва ли причинит невезучему начинающему следопыту вред. Подумав об этом Иртгаш скинул поношенную обувь и, усилив ноги простеньким заклинанием, во всю прыть побежал вперед по пляжу.

Слева от него завораживающе сияло озеро. Вечерело и свет звезды угасал. Теперь все отчётливее и отчётливее можно было увидеть магию исходящую из недр озера Вечности.

Справа от юноши темнеющим монстром грозно нависал просыпающийся лес Урингтай. Темная зловещая стена, образованная плотно стоящими стволами деревьев, с угрозой смотрела на хрупкого человека.

И вот настал момент, когда последний луч Янтрэи исчез и вместе с ним как по команде стихли стрекотавшие насекомые. С этой секунды наступили долгие ночные сумерки, которые будут властвовать здесь до самого рассвета, до того момента когда на востоке не появится медный диск звезды.

В проспавшем весь жаркий день лесу послышались легкие шорохи, шелест листвы, треск ломаемых веток. Где-то совсем рядом с бегущим, что есть дух Иртгашем, зашаталось высокое дерево, потревоженное стаей взлетевших с него птиц. Это была небольшая стайка, состоящая из четырех пернатых, устремившихся в глубь озера. Улетая они издавали гортанные звуки, созывающие сородичей на ночную охоту. На зов спереди и сзади за ними устремились еще стайки и вскоре все они скрылись над сияющей нежно голубой водой.

Теперь лес был наполнен разными звуками. От туда доносилось рычание, звонкое тявканье, тонкий протяжный писк, гоготание и уханье, а также непрекращающийся треск задеваемых и ломаемых веток. Это ночные охотники выслеживали свою добычу.

Вскоре округу накрыл новый звук. Им был леденящий душу крик вышедших из берлог Уршаков - болотных кошек. Они имели короткую шерсть, темную увенчанную узором напоминающим крылья бабочек. У них были шесть саблезубых резцов в пасти на сплюснутой морде. А их передние лапы походили на человеческие руки, но имели когти размером с ладонь взрослого мужчины. Их задние конечности были несоразмерно длинными и сильными, а между ними вольготно располагался хвост-плеть. Уршаки обитали по всему периметру озерного леса. Здесь был теплый и влажный климат, который они очень любили, а так же много пищи.

Услышав перекрикивание "болотных кошек", Иртгаш стал мрачнее тучи. Выстоять против даже одного такого животного у него не было шансов. Их нюх, острота зрения и слух были великолепны, ну а способность быстро передвигаться как по земле, так и по деревьям уничтожала всякую возможность убежать от них, особенно мальчишке.

Но Иртгашу снова повезло. Впереди появилась неширокая каменная коса, уходящая вглубь озера. Присмотревшись к ней, он различил вдалеке силуэты грациозных алых птиц. В тот же момент следы на песке, как по команде свернули в сторону косы.

Не останавливаясь, лишь немного замедлив бег, Иртгаш вновь надел свою обувь, чтобы спасти ступни от острых камней, что образовывали уходящую в воду косу. В этот момент, совсем у кромки леса, раздался резкий грохот, за которым послышалась возня, а затем округу огласил победный крик Уршака, добывшего себе кровавый ужин.

Но, теперь ученика следопыта это не пугало, ведь лес оставался за его спиной, а с двух сторон его окружила сияющая голубая вода. Ни один лесной хищник никогда не рискнет приблизиться к ней. Он это знал наверняка.

Спереди, с озера, поднялся легкий ветерок, который принес с собой очередной всплеск магии. Магическая волна оказалась сильнее всех предыдущих встреченных им тут и буквально сбила юношу с ног, уронив на твердые камни. При падении Иртгаш сильно ударился головой и, ощутив онемение во всем теле, стал стремительно скатываться куда-то в переливающуюся темноту..



Зотова Валентина Валерсия. Книга 2. Проклятый лекарь | Валерсия. Книга 2. Проклятый лекарь | Глава 2. "Встреча с Темным лекарем".