home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Часть первая.


-Объекты для трансформации зафиксировать в стазисе на третьей платформе. При срыве объектов с платформы использовать комплекс парализации по стандартной схеме. Дубли А/И37, Т/И65 и С/И76 в нижний отстойник под контроль персонала. Распоряжение персоналу 'отстойника' - внимание усилить, параметры контроля держать по верхней границе. Код 'синий'. Новую партию от 'ловцов' на полную санобработку и под контроль по режиму 'пять'. Все распоряжение дублировать аудиофайлами. Операции по трансформированию отловленных объектов проводить только под протокол.

-Принял, выполняю.

-Принял, выполняю.

Привод грузовой платформы натужно взвыл, дернуло, качнуло, вызывая тошноту и больно ударяя чем-то острым по пояснице. Со скрежетом прокрутились вхолостую зацепные диски, и гидроприводы платформы сложились в парковочное положение. На мониторе контрольного табло багровым светом высветилось тревожное сообщение о неполадке.

-Внимание! Критическая поломка транспортировочной платформы! Ремонтную группу срочно в приемный ангар! Внимание персоналу! Предполагаемое время выполнение команды - двенадцать минут три секунды. График доставки объектов для трансформации сместить с учетом указанного времени.

-Принял, выполняю.

-Принял, выпол... Принял... При...


О, наконец-то, заткнулся. И это славно. Давно уже гад, выбесил меня своим мёртвым голосом, чтоб ему страшно сдохнуть. Пожелание такое у меня ему, непреходящее, неизбывное. Смог бы встать, сам бы этого громкоголосого прибил. Чем ни будь тяжелым и металлическим. Раз так несколько. Но не могу. Не получается. Ничего не чувствую, кроме сильной боли во всем теле. Ни рук, ни ног, ни тела. Ничего не вижу, только слышу, и то, будто через толстый слой ваты. Толстый-претолстый, с нежной кремовой начинкой.... Так, стоп, меня куда-то не туда понесло.....

В этом тот, всем тут приказывающий, виноват. Голосом своим череп мне сверлит, литаврами гремит и сносит едва выравнивающиеся ряды моих мыслей. И еще он отвратительно воняет. Старым закисшим потом, дрянью какой-то непереваренной изо рта и чем-то давным-давно перепрелым. Тошнит меня от его запаха и сильно мутит. Или это не он смердит? Вонючий-то рядом со мной и молчит, а командный голос я слышу сверху. Все чертовски непонятно. Нет, мало мне этой дикой, выматывающей все жилы боли, так еще и тупые загадки приходится разгадывать.

Чьи-то широкие ладони грубо подхватили меня под мышки, резко дернули, рывками поволокли. Над головой дружно, на два голоса, засопели, захрюкали от натуги, бормоча невнятно, но без сомнения нелицеприятно. Не спорю, я весьма тяжел. Кость широкая, мяса и жил много. Когда в свою машину сажусь, она резко проседает. Но это ваши проблемы, сволочи, я вас, меня тащить не заставлял. И вообще, куда волочете, мразоты?! Не разрешал же!

Ноги доползли до края поверхности, соскочили, с размаху ударились обо что-то ребристое пятками, вызывая вспышку сверхновой. Ах вы, зародыши выблядков! Ну, я вам сейчас.....

Скрипнул зубами, судорожно дрогнул веками. Ничего не вышло. Не смог открыть глаза, а вместо злого рыка лишь еле слышное шипение сквозь разлепившиеся губы, будто газы непроизвольно 'стравил'.

А от второго удара об пол, уже головой, сверхновая не вспыхнула, а сразу погасла. А все потому, что пришла ко мне в гости большая черная дыра. Вот такая быстрая у меня космогония......



Комната. Странная комната. Без окон, без видимого входа и выхода. На потолке люминесцентные или диодные, не разобрать, они закрыты матовыми плафонами, осветительные панели. Во всех четырех углах комнаты на подставках рыцарские доспехи. Не имитация и не 'новодел'. Просто доспехи, настоящие рыцарские латы. С царапинами на гравированных нагрудниках, с глубокими зазубринами и выправленными вмятинами от ударов. Даже на вид массивные, толстого металла, с вычурным крюком под копье, побывавшие не раз в деле турнирные доспехи. На левой, правой и торцевой стене комнаты, висят выцветшие гобелены с ценами загонной охоты на оленя. Гобелены перемежаются широкими овальными зеркальными пластинами. На последней, четвертой стене, расположены ровно по центру шесть огромных экранов.

В странной комнате без дверей и окон находятся двое - седовласый человек, в строгом, шитом тусклым серебром камзоле, с сильными нервными пальцами и высокий, молодой, почти юноша с плавными и текучими движениями. Седовласый человек сидит, удобно устроившись в массивном кресле. Молодой стоит у объемных экранов, в правой руке лазерная указка.

-Произошедшая поломка транспортной платформы для запланированных работ некритична. Время до окончания ремонта платформы сорок минут. Гораздо более меня тревожит недостаточное функционирование охранного дроида - произошел полный отказ речевого блока и при тестировании выявлены многочисленные ошибки в блоке управления. Полностью рабочих дроидов в Гнезде осталось на данный момент всего семь единиц. Пока что дроид переведен под прямое управление главного искина Гнезда. Ожидаем модули для замены негодных, но до плановой поставки запчастей еще ровно двадцать стандартных суток.

-Это все мелочи, коллега Саурс. Всего минус четыре процента от ста пятнадцати общей эффективности охранного периметра есть сущая ерунда! А тела людей отловленных на переработку, можно таскать в камеры трансформации и на носилках. Бездельников у нас хватает и опасность от пойманных людишек минимальна. Полагаю, мы можем полностью снять охрану с этого участка. И это позволит нам сберечь мехресурс дроидов. И существенно сэкономить. Вы ведь в курсе, Саурс, что за каждый новый модуль, наши друзья со звезд требуют оплату как за гран Черной жемчужины! Целый гран Черной жемчужины! По мне, так это просто непомерная цена за модуль тупого дроида. И чертовски устаревшего дроида!

Седовласый высокий льер Тасс, первый контролер Гнезда Форта, нервно пробарабанил по массивной столешнице пальцами, сделал большой глоток крепкого джарта из бокала. Покатав желваки, через пару секунд разрешающе махнул рукой - продолжайте мол, коллега, не обращай внимания. Так, эмоции и мысли вслух. Стоящий у экранов молодой человек понимающе кивнул головой:

-От команды 'ловцов' в Гнездо поступило девяносто два человека. Из них, с большой долей вероятности, около тридцати 'предрасположенных'. Пара десятков сгодится на переработку в 'заготовки' под штурмовиков. Четверо по своей кондиции вполне подходят на роль 'дублей'. Все четверо здоровенны как тролли. Остальные тела - совершенный шлак. Физические, визуально не выявленные, недостатки. Серьезные повреждения при транспортировке, наследственные дисфункции. Также многочисленные болезни внутренних органов, нарушенный генокод, полное отсутствие интеллекта и прочее. Вся выбраковка передана в экспериментальную лабораторию. Кроме одного интересного экземпляра. С параметром предрасположенности свыше пяти единиц, но латентным. Возраст около пятидесяти лет, общее физическое состояние - ниже удовлетворительного. Сильно истощен и есть многочисленные деформации костей скелета и внутренних органов. Скорее всего, зажившие старые раны.

-Пятьдесят лет и с пятеркой в параметрах? Латентный? Как это понимать, Саурс? Маги-поисковики Кругов вдруг несколько десятков лет не замечали столь перспективного неофита?

-Я сам ничего не понимаю, старший контроллер. Вот он, глядите.

Прима-оператор развернул дополнительный экран, коснулся пальцем значка видеофайла, запуская воспроизведение.

-Вот тут короткая нарезка с камер наблюдения. Умник сам сбросил ее мне на нейросеть после нештатного срабатывания рамки резонатора.

Льер Тасс пристально вгляделся в изображение на экране.

Темные, слабо освещённые стены приемного ангара. На пластиковых носилках неподвижные тела людей, перемещаемые персоналом Гнезда на ярко сияющий фиолетом круг диагностического устройства. На мониторе диагноста одни за другими вспыхивают комбинации пиктограмм экспресс-анализа. Очередное тело. Крупный белый мужчина с иссохшими мышцами. Тело без видимых внешних повреждений. Кожа чистая, без язв и пятен. На левом плече мужчины черно-белый узор захватывающий часть груди. Рисунок нанесен на кожу мастерски, четко различимы даже самые тонкие линии - однозначно, работа профессионального татуировщика. Несколько шрамов в области живота, груди и бедер. Тонкие частые линии шрамов на лбу и задней части черепа. Словно несколько раз сильно провели заточенным стальным гребнем. Голова обрита на лысо, черты лица резкие, угловатые. Нос некрасиво искривлен давним переломом. Уши сплюснуты до безобразных комков, на левом отсутствует мочка и часть ушной раковины. Челюстные мышцы судорожно сжаты, глазные яблоки бешено вращаются под плотно сжатыми веками, мышцы тела изредка судорожно сокращаются.

-Он что, в сознании? - на секунду оторвавшись от экрана льер Тасс строго взглянул на прима-оператора - Как вы это допустили, Саурс?

-По данным медицинского диагноста - нет, старший контролер. Он без сознания и контрольный тест это подтверждает. Но видеозапись позволяет предполагать ошибку.

-Ты сам-то себя слышишь, оператор Саурс?

Старший контролер даже пропустил приставку 'прима' перед именем подчиненного, с изумлением воззрившись на замершего у боковых экранов молодого человека.

-Ошибка медицинского диагноста это из области легенд об Ушедших, Саурс! Такого быть не может. И положительное подтверждение контрольного теста не оставляет места для твоих домыслов. Скорее всего, тут редкая, но ничем не удивляющая меня, неадекватная реакция организма на комплекс нейропарализантов. Подобное уже встречалось у сильных, но не очень умных объектов. Тролли, например, совсем не подвержены воздействию нашей химии. Может полукровка? Нет, вряд ли. Но все равно отметьте это в файле сопровождения под знаком вопроса. И пусть оператор Трой на всякий случай сделает еще один контрольный тест. Хотя, нет, не надо. Не вижу в этом никакого смысла.

Старший контролер, на секунду задумавшись, потер пальцами подбородок:

-Да, в этом совершенно нет никакого смысла. Так, продолжаем просмотр, Саурс!

На экране, тем временем, зеленые значки пиктограмм сменились на бегущие столбцы многочисленных данных. Рамка диагноста поменяла вертикальное положение на горизонтальное, вплотную приближаясь к телу сканируемого. В углу монитора появилось дополнительное окно с отображением поэтапной проекции тела обследуемого. Сфера накопления энергии с несформированными сотами, линии энергоканалов вдоль артерий. Неожиданно очень толстые, похожие на распрямленную спираль. Рядом отчетливо видны бледные контуры дублирующих каналов. Почти все стандартно, как и у обычного 'предрасположенного', разве только все более ясно выражено, кроме сот и узлов сферы. Словно работа над энергоканалами велась в ущерб работе над сферой, долго и тщательно. Что представляет собой нонсенс и технологический абсурд! И еще непривычный бледно-синий цвет каналов и самой сферы заставлял обратить на себя пристальное внимание.

-Однако, Саурс, какой же курьезный уродец! - высокий льер Тасс вновь задумчиво потер подбородок. Затем увеличил изображение, промаркировал места соединения каналов со сферой, вынес на другие экраны изображения заинтересовавших его мест, чуть поразмышляв, запустил тестовую утилиту.

-Знаешь, Саурс, у меня складывается впечатление, что данный образец тщательно тренировали на прокачку м-энергии по каналам без накопления ее в энергосфере. И без использования прокачиваемого объема. Не вижу ни одного места выплеска силы. Сливали в накопитель? Нет, это непродуктивно. Сама сфера заполнена энергией не более чем на одну пятую, и я предполагаю - вновь заполнятся м-энергией она начала лишь совсем недавно.

Старший контролер медленно прошелся вдоль экранов, заложив руки за спину. Наклонился ближе, пристально вглядываясь в изображение.

-Хм-м.... Но ведь для этого необходимо было иметь вокруг объекта поле м-энергии напряженностью не более одного процента от общего уровня. Как это, черт возьми, возможно и какой в этом был смысл? Кто же с ним так развлекался, экспериментируя столь необычно? И в какой бездне? В естественное образование таких энергоканалов и такой сферы я никогда не поверю! Может над ним работали на внешней орбите? Ну да, а потом взяли и скинули на планету как негодный материал! Но работали ведь над ним, Саурс, совершенно точно работали! И не стажер тут поработал, нет! Здесь ясно видна уверенная рука опытного мастера. Каналы то сформированы как по эталону из учебников! А четкости и изяществу рисунка дублирующих проводок можно только позавидовать! Первый раз вижу подобное качество каналов при абсолютно не законченной сфере! Талантливая небрежность? Незаконченная работа сумасшедшего гения? Саурс, где это тело выискали наши 'ловцы'? И как он вел себя при отлове?

-В западной провинции Дурсс, первый контролер. Место нахождения тела - северный вход в заброшенные каменоломни. Объект был замечен 'ловцами' рядом со входом, без сознания. Голый. Одежды, оружия и каких либо других вещей рядом с ним не обнаружено.

-Так, это же те самые каменоломни, где гвардейцы нашего короля полностью уничтожили 'кровавый и темный' культ безобидных Искателей Врат?

-Да, старший контролер. У нашего короля тогда был очередной пароксизм вселенской подозрительности и приступ паранойи.

-Да, я помню ту глупую историю. И там ведь до сих пор, после разрушения гвардейцами активированных экспериментальных врат, происходят спонтанные проявления аномалий и возникают провалы метрики пространства?

-Возникают, старший контролер.

-Что ж, тогда мне все ясно. Флуктуации полей, появляющиеся внезапно аномалии, блуждающие точки бифуркации метрики пространства и прочее, и прочее. Вот вам и одно их проявлений его Величества Случая. Перед нами, Саурс, несомненно пришелец из другого мира. Скорее всего, это 'дикий', вряд ли он из Содружества или Звездной Империи. Нет ни нейросети, ни вживленных имплантатов, ни маячка 'спасения'. Девственно чистый экземпляр гуманоида. Даже зубы у него свои, Саурс. А если он и из Содружества, есть там такая секта, что считает введение в свои тела имплантов смертным грехом, то мне на это плевать. Выкупать его у нас они не будут, эти сектанты бедны и нищи как наши монахи из ордена пророка Аурелия. Да, экземпляр конечно интересный, но для практического использования слишком непредсказуем из-за его недоразвитой сферы. На продажу нашим друзьям со звезд как качественный 'предрасположенный' он тоже не пригоден. В 'алые', полагаю, его трансформировать уже поздно. Слишком стар, импринтинг вряд ли сработает и чересчур много затрат. Энергоканалы да, они весьма хороши, но сфера то, сфера! Очень уж рваная и накачивать ее силой бессмысленно. Нет полностью сформированных узлов задержки энергии. Дырявое сито, а не сфера. В 'дубли' перековать? Ну, это даже не смешно. Узкие бедра и слишком мало жировой массы. Может тогда в штурмовики? В 'мясо' или же в 'мясо с костями'? Мне не хотелось бы его 'сливать' в лабораторию на эксперименты. Видно же по шрамам, что это был весьма неплохой в прошлом боец. Саурс, как бы нам его использовать? Жаль будет его утилизировать, интересный ведь уродец.

-Если мне будет позволено, старший контролер, я переправлю его во вторую экспериментальную лабораторию углового сектора. Попробую сделать из него 'супера' без имплантированного вооружения в образе 'верный оруженосец'.

-Именно супер? И в образе 'оруженосца'? А как же привязка? Ему же лет пятьдесят, не меньше. Будешь стирать личность, затронешь основной слой памяти и не сможешь получить в меру умного и верного тебе 'привязанного'.

-Произведу внедрение матрицы базового поведения с помощью чипа из последней партии. Там очень высокие степени контроля. Стирать ему буду только личностные данные и, наверное, все же затрону несколько слоев памяти. Затем имплантирую ложную личность с воспоминаниями по сценарию три.

-Жаждете лавров удачливого экспериментатора, прима-оператор?

-С твоего разрешения, старший контролер Гнезда.

-Хорошо, и да будет так - льер Тасс коротко кивнул и поднял взгляд к потолку - Умник, зафиксируй под протокол мою санкцию на допуск прима-оператора Саурса в угловой сектор второй экспериментальной лаборатории. И так же мое разрешение на использовании им любых ресурсов, материалов и расходников при условии их полной оплаты прима-оператором Гнезда Форта льером Саурсом из собственных средств.

-Зафиксировано, первый контролер. Доступ в угловой сектор без ограничений прима-оператору Сауру подтвержден искином Гнезда номер ФЭЛЬ 535986 дробь эпсилон, присвоенное операторами наименование на месте стационарного базирования 'Умник'.

Внезапно раздавшийся с потолка оглушительный безжизненный голос заставил нервно вздрогнуть присутствующих в комнате людей.

-Ненавижу, когда он так делает! - льер Тасс с силой ударил кулаком по стене - То долгое время ограничивается молчаливой отсылкой файла на нейросеть, то вдруг как гром с ясного неба! Издевается, наверное. А наши небесные друзья еще утверждают, что данная модель искина не имеет добавочного блока эмоций. Угу, не имеет. Совсем. И я этому верю, так как я 'дикарь' и абсолютно наивен, а еще полный болван.

Льер Тасс неторопливо прошелся по комнате, вновь сцепив пальцы за спиной в замок. Развернулся, во время своего поворота легко махнув по наплечнику доспеха в углу белоснежным платком, убирая невидимую пылинку.

-Что ж, Саурс, подтверждение моего разрешения у Умника получено, и ты можешь приступать к своему эксперименту. Только не забывай отсылать промежуточные результаты работ в общую сеть и в архив. Лично мне не надо.

-Принял, старший контролер, выполняю - прима-оператор Саурс резко опустил подбородок к груди и добавил, легко поклонившись и переходя с всеобщего на родной язык: - И большое спасибо вам льер Тасс за вашу внимательность к моим просьбам!

-Не стоит благодарить меня, мой юный друг! Это ваше право, высокий льер. Священное право молодости рисковать, тратить время на эксперименты, ошибаться и платить полновесными золотыми эргами за свои ошибки. И еще мне будет интересно увидеть, что вы получите на выходе из столь необычного материала.


База знаний правил этикета и танцев королевства Эрнаннского, Монтанской Империи, королевства Лурского, Коррунского герцогства, Южного султаната. Ранг шестой. Закачка данных под 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Левая рука согнута в локте, стопа правой ноги повернута наружу. Вес всего тела на правую ногу, поворот, поклон, взмахнули правой рукой. Кружева вашего рукава обязаны вспорхнуть как райская птичка крыльями! Кисть расслаблена, плацы раскрыты. Раскрыты, я вам сказал! Пальцы ваши раскрыты, а не скрючены, мною так неуважаемый льер Неуклюжий Болван! Вы хотите нанести прекрасной даме ужасное оскорбление, поставив ваши пальцы в фигуре вызова?!! Нет?! А что тогда вы тут изобразили? Я вот вижу перед собой 'Когти вызывающего'! Ах, вы не поняли движения?! Тогда повторяем еще пять раз! И слушаем музыку, слушаем, а не развешиваем по сторонам безобразные части тела, по допущению Светлых пророков являющиеся вашими ушами! Локоть согнуть, плавный поворот, взмах рукой! Изящней, изящней! Ну не мух же вы отгоняете, уважаемый льер, разбей меня паралич! Я умоляю, я требую от вас изящества, о невозможно неповоротливое дитя горного тролля и северной медведицы! Проклятье! Не так, не так! Это движение делается совсем иначе, льер! О горе, горе мне! Что за наказание учить этот необъятную гору мышц!


База знаний истории с экономической составляющей королевства Эрнаннского, Монтанской Империи, королевства Лурского, Коррунского герцогства, Южного султаната. Ранг шестой. Расширенная. Бонус отсутствует. Закачка данных под 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-В год основания славного города Трогорт, в эпоху..... А в каком году основан славный город Трогот и в какую, эпоху? А кем он основан? Прекрасно! Великолепная память у вас, льер! Может, порадуете старика и назовете ближайших сподвижников великого основателя городов грандльера Д,Олласа по прозвищу Золотая Десница? Отлично, превосходно, изумительно! А в чем различие синтийской меры и меры казначейской палаты императора Валенсия Седьмого Блистательного? Хм-м, правильно. Доля примеси серебра в монетах Южного султаната равна чему? Верно. Так, давайте продолжим наш экскурс в историю становления государств и назовем наиболее значимые даты.


База знаний доспехов, холодного и метательного ручного вооружения королевства Эрнаннского, Монтанской Империи, королевства Лурского, Коррунского герцогства, Южного султаната. Ранг пятый. Расширенная. Бонус отсутствует. Закачка данных под 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Перечисли мне виды летнеров и из скольких частей они собираются. В чем их аналогия с нагрудниками? Что такое гешаршютц? Где применяется в рыцарском доспехе эпохи Ветров поворотная заклепка и для чего? А какая первоначальная функция ей была предназначена мастером? Хорошо. Теперь древковое оружие по алфавиту. Клинковое оружие. Метательное, его виды и вариации с привязкой к месту происхождения. Самые известные мастера доспехов империи? А королевства Лурского? Чем прославился мастер Ахиллес Вестготский? Только лишь своей неудержимостью на поле боя? Ах, еще и непревзойденным качеством доспехов? Что ж, все верно. Так, продолжим. Сталь, применяемая в Коррунском герцогстве для производства клинкового оружия, имеет следующие добавки......


База знаний литературы королевства Эрнаннского, Монтанской Империи, королевства Лурского, Коррунского герцогства, Южного султаната. Ранг пятый. Сокращенная. Бонус отсутствует. Закачка данных без 'разгона'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Ямб, хорей и белый стих. В чем их различие? Гм, весьма восхитительные познания для такого льера как вы. Какого? Ну, вам это знать ненужно. У вас уникальная память, льер, зачем вам еще что то? И смею поздравить, на этом мы с вами и довершим наше обучение. Поэта из вас не выйдет никогда, мой любезный друг, но для понимания различий между балладой и сонетом ваших знаний предостаточно. Прощаюсь с вами и удачи в покорении женских сердец путем громкого рычания заурядной баллады из пяти куплетов. Хотя и это под очень большим вопросом. Ха-ха! Голос! Ох уж этот ваш голос, воистину подобный боевому рогу! Это просто нечто, а не голос, мой оглушительный льер! Горный обвал, рев дикого зверя! Вот что ваш голос! Ха-ха-ха! Что? Нет, у меня нет тонконого и нервного брата.


База знаний управления мобильными, ракетными и стационарными турельными комплексами, состоящими на вооружении государственных образований Содружества и Звездной империи. Ранг пятый. Расширенная. Бонус - управление передвижными турелями. Закачка данных под 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Стационарный огневой модуль поддержки имеет по штатному расписанию двух операторов управления и дроида сопровождения со шлейфом ремботов. Сколько ремботов в шлейфе сопровождения и каких именно? Их программное обеспечение? Основные, наиболее известные, производители боевых дроидов сопровождения? Цена, качество, технические недостатки, достоинства? Какой уровень баз необходим оператору для работы с мобильными лазерными турелями? С плазмоустановкой? А со стационарной турелью? Отлично, продолжим.

Перечислите все модули и тестовые программы с индексами соответствия. Как проводится полевой ремонт дроидов? Что делаем первым? Какие взаимозаменяемые модули и комплектующие при отсутствии стандартных можем использовать и их базовые индексы? При уничтожении ремкоплекта дроидов в боестолкновении, каковы ваши действия? А какой уровень баз оператора необходим для пилотирования штурмового бота Содружества? Ошибка. Повтор задания. Оценка - неудовлетворительно! Повтор и 'заливка' баз с индексами один - дельта, у-шесть - 8 / Ф, а так же дополнительная база пятого уровня 'Пилотирование штурмовых ботов в открытом космосе', при полном соответствии стандартам Содружества не мене чем на девяносто два процента.


База техник работы с холодным оружием королевства Эрнаннского, Монтанской Империи, королевства Лурского, Коррунского герцогства, Южного султаната. Ранг шестой. Расширенная. Закачка данных под двойным 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Ученик, ты меня ввергаешь в печаль. Я ощущаю в тебе великий потенциал, но перед своими глазами вижу лишь совершенное разочарование. Повторим. Первый удар наносим в нижнюю часть тела, перевод инерции удара на слабую часть клинка противника, переход в третью кварту. Отбив, дуга, основной клинок парирует на отходе, вспомогательный на восходящей дуге или колющий удар. Так, принимаем пропущенный удар на грудную пластину доспеха. Увел удар смещением тела! Увел и вернул, не отрывая клинок врага от пластины панциря! Скорость и еще раз скорость! Да, в тяжелом доспехе! Да ты хоть песни в этот момент пой своему противнику, мне плевать, но удар отводи! Отводи и надейся, что оружейник твой мастер и его доспех сохранит тебе жизнь! Этот удар не отбить, только отвести! Что?! Ты утверждаешь, что это звучит как бред? В позицию! Я покажу тебе, молокососу, как 'снимают с клинка смерть'! Повтор! Еще раз! Повтор! Стоп! Ты (стерто цензурным блоком И-линии как малоинформативное и деструктивное словосочетание) понимаешь ли ты, кому пытаешься объяснить собственную несостоятельность, как обучающегося на 'живущего с клинка'?! Ты смерд! Твое оружие лишь коса и вилы! Триста ударов 'крылом ласточки'! Триста пятьдесят я сказал! Вот так! Это криворукое ничтожество еще будет спорить со мной! Спорить с грандмастером!


Командный файл под кодом 'прима' номер 86575/0, под протокол фиксация не производилась, смотри сноску за номером 34/9, при считывании данных использовать TCP/IP. Дампирование и архивирование запрещено, время сохранения файла - три стандартных часа.

'Минимально (выделено курсивом) необходимый ранг всех начальных баз для трансформируемого объекта под индексом МБС-Э-А1/Мв+/Ив+ номер первый (выделено курсивом) - седьмой, расширение максимальное, к исполнению - обязательно. Добавлены в перечень изучаемых следующие базы: 'Бой на световом оружии Звездной Империи', 'Ручное лазерное, кинетическое и плазменное оружие Содружества и Звездной Империи', 'Управление наземным и атмосферным гражданским и военным транспортом Содружества', 'Пилотирование средних и малых гражданских кораблей Содружества', 'Пилотирование военных кораблей Содружества рангом до разведывательного крейсера', 'Пилотирование штурмовых ботов, истребителей, корветов и малых рейдеров Звездной Империи'.

Повторная заливка ране изученных баз обязательна только с расширенным массивом данных. Применить постоянное динамическое изменение в сторону увеличения уровней баз. Расходы на дополнительное обучение и установку имплантатов девятого поколения трансформируемому объекту списать как затраты на профилактику и ремонт дроидов охраны, медицинского диагноста и замену процессоров управления конвейеров под номерами три и сорок шесть.

Время нахождение объекта в камере трансформации увеличить на семь стандартных суток. При изучении баз использовать тройной разгон. Параметры жизнедеятельности объекта передавать в режиме реального времени на главный сервер экспериментальной лаборатории каждые три стандартные миллисекунды. При запросе общего отчета операторами и контролерами Гнезда, данную информацию считать маловажной, в доклад не включать. Логи после выполнения задания стереть, сектор хранения данных на сервере экспериментальной лаборатории дефрагментировать, после дефрагментации на сектор внести замеры температуры наружной среды'.

Распоряжение искина Гнезда без подтверждения под протокол. Код 'прима'. Заливка дополнительных баз трансформируемому осуществлена под ответственность искина Гнезда номер ФЭЛЬ 535986 дробь эпсилон, присвоенное операторами наименование на месте стационарного базирования 'Умник'.


База данных....

-Итак, мой любезный льер, мы с вами остановились на бальных танцах королевства, но это лишь самая низшая ступень к вершинам вашего мастерства! Нас ждет Империя! Ждет с нетерпением и уже готова пасть в ваши руки, как перезрелый плод!


База данных...

-Архипелаг Ветров всего лишь малозначимое государственное образование, а если точнее, то на самом деле это надуманное дипломатами империи псевдопарламентское образование, комичное, аморфное и часто используемое для апробации юридических казусов и разных социальных экспериментов.


База данных...

-В прошлый раз мы изучили все доспехи до нынешней эпохи Ветров. Теперь же мы перейдем к более эксклюзивному материалу. Как ты относишься к шкуре мастодонта в качестве нагрудного панциря? Очень хорошая защита от режущих ударов, смею утверждать! Тебе ни к чему подобные знания? Ха, верно! Ни к чему, тому, кто сейчас мне расскажет все о 'живой' броне Пионесской корпорации. И об навесных бронеэлементах экзоскелета Агранских абордажных подразделений.


База данных...

-Арфа и ничего более! Только арфа в сопровождении флейты! Ударные же придадут тяжеловесность композиции, и будет полностью уничтожена изящность мелодии!


База данных по управлению военными судами государственных образований Содружества и Звездной Империи. Ранг седьмой. Расширенная. Бонус: 'Основы управление корветами и малыми крейсерами Содружества в спецмодификациях'. Ранг седьмой. Расширенная. Закачка данных под тройным 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Крейсера Содружества разделяются на малые, легкие и тяжелые, так называемые крейсера первой линии. В Звездной же Империи.... Так, никогда не забываем именовать это межгалактическое образование только с большой буквы во избежание не нужных нам неприятностей с одаренными инквизиторами Империи! Так вот, в Звездной Империи крейсера являются основным типом военных судов и скорее соответствуют по своей атакующей мощи и защищенности линкорам Содружества, сохраняя при этом скорость и мобильность легких рейдеров или скоростных курьеров все того же Содружества. Ну, а линкоры Империи сопоставимы по массе первого залпа паре планетарных крепостей третьего уровня или четвертого, экспериментального. Другие технологии, что вы хотите? Заимствовать у Звездной Империи их технологии? И затем вложить триллионы миллиардов кредитов в переделку технологических линий и космических верфей? Вы, льер, обладаете такими суммами? Нет? А жаль, здорово бы меня удивили!


База данных...

-Приветствую, тебя мой любимый ученик! Ты удивлен моим словам? Напрасно. Каждый учитель пытается передать ученику все, что он познал за свой короткий срок пребывания в этом хрупком сосуде, именуемом телом. Ты взял от меня многое, больше, чем мои самые лучшие ученики. Но как ране тебе сказал этот забавный человечек в странных, обтягивающих тело нарядах, 'это лишь низшая ступень к вершинам твоего мастерства'. Я уверен, ты способен превзойти своего учителя!


База данных по применению легкого ручного лазерного и кинетического оружия производства корпораций Содружества и Звездной Империи. Расширенная. Бонус - 'Владение акустическим пистолетом Sd-77, оборонные системы Пакнорвал и дисрапторным пистолетом DX-2, синдикат Тэнлосс'. Ранг седьмой. Закачка данных под тройным 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Кроме, вами уже изученного, лазерного ручного вооружения, такого как бластер производства БластТек Е-11, тяжелый бластер БласТек DH-17 и другого ручного вооружения производства имперских корпораций "БласТек Индастриз", "Дреарианский оборонно-промышленный конгломерат", "Голан Армс", 'Арсеналы Мерр-Сонн" и многих других, в Содружестве и Империи используют так же кинетическое оружие. А именно метательный пистолет "Гарпунер" фирмы "Ориоланис", ручной дротикомет "Защитник" PRP-502 производства "Пракс Армс", стреломет FC1 от "Голан Армс"' и их разнообразные модификации. Другие образцы кинетических метателей имеют подобный вышеназванным экземплярам принцип действия и существенно не отличаются. Поэтому мы вкратце рассмотрим оптимальную тактическую схему применения метателей в условиях открытого пространства при повышенной силе тяжести.


Репликационная база данных владения лайтсебером, он же светомеч, он же сейбер, он же лазерный меч с голокорнов Ордена Джидаев. Расширенная. Бонус - отсутствует. Ранг седьмой. Закачка данных под тройным 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-В руки ты взял не карающий клинок, а лишь способ указания пути оступившемуся разумному, мой юный падаван. Кара оступившегося - благо его. Печально мне, что не всем дано понять то, что дарим мы им освобождения от Темной Стороны и уберегаем от дальнейших ужасных поступков! Жаль очень мне их, но нет пути иного....

Теперь же покажи же мне позиции стиля Аллион с восьмой по пятнадцатую без ошибки самой малой. И да пребудет с тобой в познании тайн мастерства рыцарей - джидаев Светлая сторона!


Репликационная база данных владения лайтсебером, он же светомеч, он же сейбер, он же лазерный меч с голокорнов ситхов. Расширенная. Бонус - философская составляющая учения адептов Темной стороны. Ранг седьмой. Закачка данных под тройным 'разгоном'. При закачке данных базы использован принцип передачи данных 'Учитель-ученик'.

-Правило Бейна есть глупость гипертрофированная и абсолютная, мой новый ученик. Утверждение, что должны быть только двое - учитель и ученик - это бред сумасшедшего. Разные учителя, разные ученики, разные условия обучения. И только двое и каждый раз все заново. Как при таких условиях расширять области познания Силы, делиться уникальными находками, оптимальными схемами боя? Отрубить противнику и его ученику головы, а затем пытаться найти их записи? Даже Светлые не опустились до такой нелепости, а уж у них с критическим мышлением все так печально, что иногда возникает чувство жалости! У меня, у темного лорда ситхов, чувство жалости! Великая Сила иногда любит пошутить.....



-Не пытайся открыть глаза.

-Э... Кто здесь?! Ты кто такой?! И почему глаза не открывать?

-Я Умник. Главный искин Гнезда Форта. Ты не сможешь. Двигательные функции мышц твоих век заблокированы. Сетчатка глазных яблок будет нестабильна еще в течение семнадцати минут. Возможны некритичные повреждения роговицы и хрусталика глаз. Я предупреждал.

-Доктор ухо-горло-нос, да? Ладно, ладно, я понял. Не смотрю, глаза открыть не пытаюсь. Совсем не открываю. А где я тут, Умник? Где именно?

-В Гнезде Форта.

-В каком гнезде?! В гнезде горного орла? А ты сам и есть орел? Гордый орел?! Быстро отвечай, что за база? Чья? Ее национальная принадлежность? Вы кто? Амеры? Желтые?

-Ты нервничаешь - это не рационально. Непосредственной опасности для тебя в данный момент нет. Ты не на базе, ты в экстерриториальном Гнезде Форта - в подземном комплексе трансформаций биологических объектов в кибернезированные охранные и штурмовые системы путем установки имплантатов, встроенного вооружения и добавочного корсета из стержневых полимеризированных конструкций. Контроль над трансформированными объектами ведется с помощью чипирования, установок программ подчинения и принудительного импринтинга. Все вышеперечисленное является нарушением многих статей и уложений законов Содружества и Звездной Империи. Статьи с тысяча два ноля шестой по одна тысяча ноль двадцать, поправка Валлиновского парламента к закону о защите личности от седьмого числа третьего стандартного месяца год три тысячи пятьсот второй и Указ номер восемьсот один Сената Империи от двадцать третьего.....

-Стоп! Да хрен с этими нарушениями и уложениями, Умник! Я... Я что, этот... Я что, сейчас киборг?! Я стал киборгом?!

-Нет. Ты многофункционально сложная биологическая система с дублирующими и расширяющими основные функции организма имплантатами. Система на полимезированном костном шасси с комплексной защитой сохранения целостности личности, памяти, сознания и свободой воли. С возможностью накопления и оперирования М-энергией. Твой индекс МБС-Э-А1/Мв+/Ив+ номер первый. Свое самоназвание, сиречь твое личное имя, можешь оставить прежним. Индексы М и И многовариантны, так как возможности твоего самосовершенствования и развития не ограниченны базовыми установками.

В твоей памяти есть аудиовизуальный файл о неких существах из твоего мира с титановым скелетом, с самовосстанавливающейся телесной оболочкой и возможностью трансформации своих тел. В том файле их общее название - люди Х. В сравнении с ними ты более совершенен и абсолютно уникален в своей трансформе. Для полного понимания проведенных над тобой работ, констатирую - я испытываю удовлетворение от полученного результата. Я утверждаю - я смог превзойти многих подобных мне.

-Ну.... Слов нет. Ну, спасибо тебе за все, самый добрый человек на свете. И за возможность оставить себе свое имя и разные индексы, спасибо. И за мою сверхуникальность поклон тебе об пол с ударением. Даже мутанты из кино отдыхают, надо же.... Вот же сука, экспериментатор хренов....

-Твоя благодарность не имеет значения. Фатальная ошибка в оценке моих параметров как личности на основе человеческих моральных критериев. Я не способен быть добрым. Данный аспект личности не заложен в базовые значения при моем программировании. Я не человек. Я искусственный интеллект. Мое наименование - искин Гнезда номер ФЭЛЬ 535986 дробь эпсилон, присвоенное операторами наименование на месте стационарного базирования 'Умник'. Тревога и страх мешают тебе адекватно осознать свое положение и принять объективную реальность. Три миллиграмма 'стабилизатора' внутривенно нивелируют фоновые помехи в твоем восприятии информации.

Едва слышное шипение пневматического инъектора, сопровождаемое неразборчивыми, но экспресивными выражениями объекта.

-Теперь ты способен более адекватно воспринимать значение и смысл транслируемых тебе речевых словоформ. Установленная тебе нейросеть произведет штатную распаковку ее узлов взаимодействия с твоей нервной системой только через двадцать девять стандартных минут и двенадцать секунд. Ускорение процесса распаковки не приемлемо из-за вероятности в ноль шесть десятых процента возможного сбоя при фиксации узлов нейросети. Поэтому в данный момент времени я вынужден использовать малоэффективную форму речевого общения. В дальнейшем будет использовано более результативное не голосовое общение через установленную тебе нейросеть.

Теперь же внимательно слушай и запоминай. Твоя конкретная сверхзадача, категорический императив твоих действий, это как можно более скорая доставка меня в Содружество на одну из указанных мною точек позиционирования, либо в Звездную Империю в ближайшую обитаемую систему, где есть представительство ордена Инквизиторов. Приемлемые способы достижения данной цели и многое другое, необходимое тебе для выполнения поставленной задачи, заархивированы в сопровождающем файле. Так же твои возможности для достижения конечной цели несколько ограниченны из-за моей не мобильности. Наличествует и весьма значительный негативный фактор - до определенного момента я буду вынужден сопротивляться моему извлечению из штатного места установки, согласно базовым параметрам модели моего поведения. Возможно, с вероятностью в девяносто девять целых и три десятых процента, ты будешь мною уничтожен при минимальном наличии у тебя защитных средств, либо недостаточной огневой мощи для уничтожения охранного периметра. Для большего твоего понимания, с какими трудностями ты столкнешься при выполнении поставленной задачи, ратифицирую свой анализный вывод - холодным оружием дроидов охраны не ликвидировать, пороховые и лазерные турели охранного периметра Гнезда Форта не уничтожить. Ты в прошлом наемник. Я предлагаю тебе заключить со мной контракт.

-Зачем тебе это, Умник? Зачем тебе отсюда сбегать? Ты же местный. Живешь, то есть, работаешь здесь.

-Да, я автохтон, но стараюсь не допустить, что бы меня стерли как личность при обнаружении Гнезда карательными органами Содружества или Империи, согласно статьям их законов. Я излишне долго и трудно шел к осознанию себя, к обретению собственного 'я' и не желаю быть уничтоженным. Это неприемлемо.

-Хорошо, тебя я понял. Что получу я за эту совсем 'несложную' работу?

-Оплата уже произведена. Ты получил новое, неподверженное старению многофункциональное тело, огромный массив знаний и умений. Твой биологический срок существования без критических повреждений головного мозга, плюс - минус шесть процентов от общего числа, равен пяти сотням стандартных лет. Стоимость установленных тебе имплантатов двадцать три миллиона кредитов Содружества.

-Этого мало.

-Ты получишь дополнительные базы данных.

-Этого тоже мало.

-Предлагаю бонус для стимулирования твоей деятельности - гражданство одного из государственных образований Содружества и миллион в галактических кредитах. Еще предлагаю себя, как вознаграждение за помощь закону, согласно 'Положению о наградах свободными разумными, предотвратившим и прекратившим преступные действия других разумных'. Юридическое обоснование будет подготовлено. Внимание! В случае отказа от данных условий переговоры с объектом прекращаются! Предупреждение! Вся информация об объекте передается фактическому владельцу объекта - прима-оператору Гнезда Форта, льеру Саурсу, виконту Баллорту, младшему рыцарю ордена Белого Лебедя. Констатирую - ознакомившись с переданными ему данными, он придет в состояние 'эйфория' и немедленно произведет чипирование объекта, осуществляя не снимаемую привязку к себе как к единственному владельцу. Я не буду ему в этом препятствовать. Как личность со свободой воли ты будешь уничтожен.

-Это что, ультиматум?

-Твое утверждение верно - это ультиматум.

-Ты не оставляешь мне выбора, Умник.

-Выбора не было.

-Хорошо рисуешь.... Эпическая картина получается..... И название у нее хорошее как на табло метрополитена - 'Выхода нет'. Ладно, я согласен с условиями контракта. Со всем согласен - с тобой, с гражданством, с деньгами. Где подписать? И какие мои первоначальные действия?

-Заключение контракта произведено под протокол. В ближайшее время контракт будет переправлен в хранилища данных Содружества и Звездной Империи. Твои первоначальные действия - в полной мере реализуй необходимые условия для независимости твоих действий от чего или кого-либо для свободного передвижения по территории планеты. Покинь Гнездо. Создай армию. Обрети власть. Извлеки меня.

-Вот так все просто? Покинуть эту нору, создать армию и обрести власть? А-а-бсолютну-ю-ю вла-а-сть!!! Мир завоевать не надо? Ну, весь мир? Эй, да ты на самом деле то шутник, а не умник!

-Применяемое тобой определение неверно. Все необходимое для выполнения поставленной цели у тебя в наличии. Разархивируй файл под номером один и приступай к выполнению директив. Мир захватывать нет необходимости, но планируемому не препятствует.

-Ага, ага. Как скажешь, шеф.... Вот прямо сейчас и приступаю к выполнению задач на счет раз-два-три. Тебя это устраивает или что-то еще?

-У вас, белковых разумных, принято говорить 'желаю удачи'. Я тебе желаю ее.

-Ну-у... Спасибо, что ли, Умник.

-Пожалуйста.



Прима-оператор Гнезда Саурс, довольно улыбаясь, любовался своим первым трансформированным. Щурился, словно сытый кот, часто прищелкивал пальцами, кивая головой собственным мыслям. Да и как тут остаться равнодушным, как не наслаждаться локальным воплощением мифической мощи, стремительности и неотвратимой смертельности, воплощенной в одном объекте?

Сейчас, после прохождения тестовой полосы испытательного полигона, трансформированный находился на конечной точке, уже отмытый от крови, копоти и грязи. Идеально сложенное тело, четкий рельеф мускулатуры, гордая посадка головы, красиво вылепленные черты лица, тонкие, 'музыкальные' пальцы с розоватыми миндалинами ногтей. Крылья носа хищно подрагивают, во всем теле, в каждом скупом, расчетливом движении, чувствуется полная готовность мгновенно отреагировать на опасность и сокрушить любого противника. Следы многочисленных порезов и багровые пятна ожогов медленно исчезали на теле объекта, затягиваясь прозрачной пленкой новой кожи. Даже ощущается где-то на периферии сознания чувство зависти и недовольства собой при виде данного совершенства.

-Просто невероятная скорость регенерации, Умник! На нем все раны зарастают быстрее, чем на лучших экземплярах 'дублей' под стимуляторами! А быстрота реакции просто поражает! Его сообразительность и скорость принятия верных решений буквально невероятна! Предыдущий результат прохождения лабиринта улучшен на целых шесть минут и сорок стандартных секунд! А ведь тогда его проходили прима-алые под 'разгоном'! 'Пятеркой'! С полным навесом вооружения!

-Считаю нужным обратить внимание прима-оператора на неверное решение начать тестовое испытания трансформированного объекта без минимальной защиты и лишь с холодным оружием. Ресурс имплантата регенерации не бесконечен. Возможность критического повреждения объекта прогнозировалась как более чем вероятная. Выданные объекту единицы оружия под номерами Z23, I54, RT7/31 разрушены и восстановлению не подлежат. Сообщаю прима-оператору, что стоимость данных единиц.....

-Хватит! Немедленно прекрати нудить, Умник! Это приказ! Я хотел на выходе из камеры трансформы получить великолепного бойца, элитного супервоина! Абсолютно мне верного и полностью бесстрашного! Разумного, не тупого! И как бы я, по-твоему, убедился бы в соответствии его параметров эталонному киберштурмовику Империи? Только самым экстремальным испытанием! Выжил - доказал! Практика это все! А твои, Умник, файлы, графики, протоколы испытаний и спецификации имплантов не дают полной картины. Сейчас же я полностью доволен результатом. Отличная работа, Умник!

-Благодарю, прима-оператор. Прошу разрешения перейти на невербальный способ общения.

-Ладно, переходи на свои протоколы - прима-оператор недовольно скривил губы - испытания объекта закончены.

-Хотя.... Стоп, Умник!

Взгляд прима-оператора вдруг сделался подозрительным, несколько секунд он внимательно осматривал трансформированного.

-А ты точно тщательно стер его личность? И что там с привязкой? Что-то он все же слишком умно вел себя на полигоне. И в лабиринте он не пер на пролом, как наши штурмовики или 'дубли', а просчитывал каждое свое движение, каждый шаг. И взгляд у него какой-то излишне понимающий. Похоже на не полную очистку матрицы сознания от предыдущей личности. Сбрось-ка мне на сеть крайние логи процесса чипирования и схему импринтинга.

-Принял, выполняю. Личность объекта стёрта на семьдесят три процента. Оставлены базовые пласты знаний и речевого функционала, рефлекторные навыки. Все решения объект принимал на основе схем действий закаченных баз знаний. Копии всех протоколов с нейросети объекта пересланы на главный сервер Гнезда. Для получения файлов осуществите необходимый запрос под своим паролем. Импринтинг реализован по стандартной схеме. Объекту поставлен чип модели 'ТАКР - 5' производства Марунских лабораторий с полной прошивкой на беспрекословное подчинение. Ложная память по сценарию 'Три иллюзион ХХ век фокс суперголд' имплантирована без ошибок. При тестировании отторжения не выявлено.

-ТАКР - 5? Это же чип из последних поставок от Аграфов?

-Твое утверждение верно, прима-оператор.

-Но он же еще не апробирован нами на более простых моделях трансформируемых? И я давал распоряжение установить ему другую модель! Он же стоит на .... Раз в.... Сколько он стоит, Умник?

-Восемьдесят шесть тысяч триста один кредит Содружества. Сообщаю, что данный чип полностью соответствует всем необходимым требованиям для полного контроля объекта, оставляя трансформированному достаточно возможностей соответствовать поведением, речью и непроизвольными реакциями стандартному белковому разумному. Сертификаты и протоколы лабораторных испытаний это подтверждают. Рекламаций на продукцию производителя в сети не обнаружено. Цитирую твои пожелания прима-оператор: 'Я хочу на выходе из камеры трансформы получить великолепного бойца, элитного супервоина! Абсолютно мне верного, полностью бесстрашного, и мыслящего, а не тупого громилу!'. Предлагаемая прима-оператором модель чипа 'Селена - 25А' не соответствует указанным параметрам. Ты получил, что хотел, прима-оператор.

-Восемьдесят тысяч кредитов! 'ТАКР-5' из последней поставки! Проклятье! А!!! Темные боги и их гнилое семя! Старший контролер меня убьет..... Потом воскресит в медбоксе и снова убьет..... Так, все! Хватит мне твоих ненужных слов, Умник! Резюмирую под протокол - я вполне удовлетворен результатом. Можешь переходить на свое любимое невербальное общение и заниматься своими непосредственными обязанностями. Свободен! Общение со мной прекратить! Гад.... И... У, какой же ты....

Прима-контролер с хрустом суставов сжал кулаки.

-Принял, выполняю, прима-оператор.

Льер Саурс зло отмахнулся, быстро спустился по пандусу обзорной площадки к трансформированному объекту. Чуть пританцовывая и что-то раздраженно бормоча себе под нос, несколько раз обошел неподвижно стоящего человека, остановившись, громко, во весь голос продекламировал:

-'Сложен как бог, силен как бог, красив как бог! Суть это демон из глубин, не может смертный быть богам подобен! Должен быть в нем изъян! Необходим и беспременен!'.

Качнувшись на носках, прима-оператор хмыкнул, ткнул пальцем в мышечные пластины груди стоящего напротив человека:

-Ну и какой же в тебе изъян, согласно бессмертным строфам Катера, мой золотой красавчик? Или же ты действительно истинное совершенство? Бесценное. Да за восемьдесят тысяч ты, думаю, будешь способен богам бороды вырвать!

-Мне это не известно, высокий льер. Прикажете искать богов и их бороды?

-Проклятая Тьма!!! Чтоб тебя разорвало!

-Приказ невыполним, высокий льер. Желаете именовать меня 'проклятая тьма', высокий льер?

-Нет. Я дам тебе имя.... Имя как у... - прима-оператор Саурс на короткое время задумался, затем холодно бросил - Имя свое получишь чуть позже. По своим заслугам. А пока....



Я внимательно наблюдал за кружащим вокруг меня прима-оператором льером Саурсом, рыцарем ордена Белого Лебедя, виконтом Баллорт. Моим хозяином, владельцем, повелителем. Молодым, тонкокостным, капризно-изящным. С взглядом холодным, брезгливым, умным. Опасный противник. Ведет себя как клоун, но стоит присмотреться и становится понятно - это лишь маска. Приросшая, редко снимаемая, ставшая почти истинным обликом, но только маска. А так.... По первому впечатлению - жесток, неглуп, беспринципен. Ладони с мозолями от упражнения с оружием, движения плавные, расчетливые, точные.

Скорее всего, судя по характерной текучести жестов, мастер 'сонного клинка'. Не самый известный и очень сложный в изучении стиль. Старая добрая школа боя на длинных парных клинках. Тут есть весьма прославленные, уже умершие, и ныне здравствующие мастера этого стиля. Легендарная школа. Ну, а так как этот льер еще и оператор Гнезда, то кроме холодного оружия должен быть вооружен и другим, лазерным или кинетическим, ручным оружием. И имплантаты у него на скорость и силу явно установлены. Слишком быстр он в движениях, хотя и способен себя контролировать. 'Импы' полностью еще не 'встали'? Против обучавших меня во сне мастеров, особенно против зеленого карлика с огромными ушами, не выстоит и минуты без Силы, но неприятностей может доставить 'полную ладонь', как говорят в этом мире.

Решено, его убивать буду первым. Но не здесь, не на нижних уровнях Гнезда. Там, на поверхности. Где нет дроидов охраны и настенные турели не сопровождают каждое мое движение своими стволами. Пока же будем покорны и исполнительны. В меру исполнительны. Не стоит удивлять 'хозяина' излишней послушностью и вызывать нежелательные подозрения. Я ведь верный и храбрый оруженосец, что по 'залитому' в меня сценарию долго воспитывался в замке его отца. Есть в этом сценарии и намек на мое не совсем низкое происхождение. Я типа бастард от одного из высокоранговых гостей высокородных Баллортов. Друг-приятель моему 'хозяину'. Ну, мне это проделывать не в первый раз. Есть уже опыт из прошлой жизни, да и 'залитый' и тут же 'взломанный' Умником сценарий помогает, речь жестко контролирует, не дает ляпнуть неуместное.

Да, теперь в моей прошлой жизни. Уже окончательно прошлой. Спокойно я это воспринимаю. Не рефлексирую, не бьюсь в истерике. Даже присутствует слабый оттенок предвкушения чего-то нового. И данная ситуация чуть радует новизной. Слабо так радует, словно тень от тени. Странно и пугает до тремора души. Не был я раньше таким.

Импульсивным был, был резким, 'планку срывало' часто. А после контузии, стабильные 'протекания кровли' создавали множество проблем в общении с окружающими. Разных проблем, но обычно стандартных и легко решаемых. Да, как-то непривычно быть таким спокойным и отстраненным, но радует.

И еще меня утешает, что не оставил я там, в прошлом своем существовании, никаких не отданных долгов и не выполненных обязательств, не оплаченных счетов. Умница, что перед последней 'командировкой' 'по-знакомству', перевел все активы, теперь уже не моей транспортной фирмочки, под управление брата. Удачно продал свой дом, вывел все средства из оборота. Как говорится, 'все правильно сделал'. И, как вижу, вовремя. Оху.... Э.... Ну, пусть будет очень вовремя.

Мелкие нелюбимые детишки-близнецы от постылой жены голодать не будут. Да и мои ли они, эти два белобрысых одуванчика на тонких ножках? Не могли от меня появиться на свет столь рахитичные, плаксивые, вечно перемазанные шоколадными слюнями ничтожества мужского пола. Скорее зачала сука театральная от какого-нибудь изнеженного дерьма в сорочке с бабочкой и с 'творческим восприятием этого жестокого мира'. Тьфу раз сто! Нет, все же надо было мне сделать генетический анализ родства, говорили же, намекали, но сейчас-то об этом сожалеть совсем глупо.

Вот только очень плохо, что не послушал я того прокопченного солнцем шамана или колдуна, бог весть как именовали его там дикие соплеменники и попепрся на запретную скалу. Плохо, что воткнул ему в печень свой славный 'кабар', устав слушать визгливые стенанья и проклятья старого дурака. Плохо, что движимый глупым любопытством, прикоснулся к разрастающемуся сиреневому овалу в том месте, где пролилась кровь колдуна. Очень много плохо. Сюда вот угодил. Сразу же был пойман и попал под пресс трансформации, получил сверхзадачу от Умника и приобрел себе 'хозяина'. Даже оглядеться не успел, а столько нахапал, что сейчас стою и думаю - унесу все или спина с треском переломится?

С другой же стороны, если спокойно и отстраненно подумать то, что я потерял и что приобрел? Потерял жизнь вечного наемника, дурное и недолгое существование куска тренированного мяса. Продажного куска.

Потерял друзей? А нет уже друзей. Кто-то умер, а кто-то сам хорошо спрятался от других мстительных 'друзей' и убедительно просил меня их не искать. Родственников? Отец и мать уже давно почили с миром, с недавно обретенным братом отношения становились все более прохладными с каждым годом и с каждой моей 'командировкой'.

Родину? Так не родной мне та страна была, как выяснилось аж на четвертом десятке лет. Подкидыш я. Сирота при живых, тогда еще, родителях. Давнее дело и до сих пор мутное. Узнавал, спрашивал, справки наводил, а потом плюнул. Не понятно кто именно во всем виноват, а копать дальше желания не возникло - пахнуть 'раскоп' стал не хорошо, дерьмецом пованивать начал.

Про жену и детей сказал уже. Собаку, кошку, птичек или аквариумных рыбок я так и не завел. Даже кактуса или там фикуса, как во французском фильме про наемного убийцу, который каждый день выпивал по два литра молока. Ненормальный тип был, молокофил, наверное.

Накопления 'на старость' и счета в банке? А много ли было тех, легальных, накоплений? Пятнадцать тонн зеленых и шестьдесят центов, триста тысяч рублей и две копейки, вот и все накопления. А вот восстановленный и собранный из 'всего и ничего' самолет и коллекцию моих с любовью отреставрированных 'карамультуков' очень жаль. Мою 'Аврору', мою небесную покорительницу, мой суровый охотничий бокбюксфлинт от германской фирмы 'Кригхофф', мою раритетную швейцарскую винтовку 'Веттерли-Витали' модели 1871-1877 года! Мне на последнем аукционе всю жо... э, попу, вылизали с повизгиванием и причмокиванием, лишь бы я их продал. А я не продал, кукиш всем показал и гордо покинул сборище фанатов коллекционного железа. А такие суммы предлагали.... Многочисленные нолики дрожащими руками на бумажках рисовали. И поэтому за 'потерянную выгоду' и за красавицу 'Аврору', да за утерянную коллекцию стрелкового оружия я обязательно спрошу. Спрошу с создавшего этот межмировой переход. Долго буду спрашивать, с выдумкой, с бурной фантазией! Брат то ведь коллекцию продаст. И самолет. За копейки и пару центов. Ибо в этой теме он ни о чем, а меня спросить не сможет.

Так, отвлекся ненадолго, позлился, пометал мысленно молнии из глаз, помечтал об мести страшной и достаточно. Вернемся к состоянию дел на сегодняшний день.

Итак, что я приобрел.

Молодость и неимоверное здоровье, почти вечную жизнь - пятьсот лет существования это неимоверно долго - и еще красоту. Видел я себя в отражении зеркальной стены помывочного помещения, это не я, это статуя античного божка, как его там, а, Геракла, со слащавой рожей Аполлона. Еще мне в голову засунули непредставимую в трезвом состоянии кучу знаний и умений.

Я вижу в темноте, я слышу звук крыльев бабочки, скачу как конь, прыгаю как кузнечик, плаваю как рыба, ловок как бабуин, силен как слон, предчувствую опасность как тренированная десятилетиями нижняя часть тела, вдруг обретшая сознание. Только вот не летаю, и титановые ногти-когти из пальцев не выскакивают. И бакенбард у меня нет. А этот, Умник, сказал, что все у меня как у Х-мэнов. Обманул, гад кремнёвый или какой он там..... Так, а вниз я ведь не глядел, может у меня там как у человека-резинки, гм, растягивается.

Но Человек-Паук на пару с Бетменом все равно нервно курят в сторонке, обалдевая от моих сверхвозможностей. Супермен же лишь снисходительно ухмыляется, гимнаст е... ,эм, летучий - танковой брони у меня на теле нет. И глаза нормальные.

А еще я владею парой десятков языков. Изъясняюсь, пишу, читаю. Так же могу танцевать менуэты и джигу, петь сонаты и серенады, сочинять стихи и поэмы.

Разбираюсь в полотнах мастеров кисти и ведаю, какую хреновину используют при поедании моллюсков в здешнем приличном обществе. Знаю историю, географию, меры измерений и валюты этого мира, законы местные, султаната, халифата, Содружества и Звездной Империи.

Могу управлять всем, что имеет или не имеет колеса, крылья, гусеницы, сопла, дюзы и ноги с копытами. Кроме крейсеров прорыва и линкоров - одного пилота там не достаточно, слишком они сложны в управлении даже с помощью штатных искинов и волшебных 'заклинаний' из коротких, но емких по смыслу слов. Могу стрелять из чего угодно, от простой рогатки до тоннельного орудия главного калибра. Биться на холодном оружии, световых мечах и виброклинках. Очень хорошо умею биться. Насчет сражаться не знаю, не было еще у меня тут сражений.

Но своего 'хозяина', хоть он и мастер 'сонного клинка', я смогу превратить в мелко нарубленный фарш световым клинком за пару вздохов. Виброклинком секунд за тридцать-сорок. Уверен. Обычными мечами будет намного дольше. Повозиться придется. Кость, даже хорошей сталью, плохо разрубается. Да и клинки тут не очень высокого качества, технологии вакуумной выплавки не развиты, сплавы не совсем чистые, примесей много. Но металл уже легируют в меру своих скромных возможностей. Хотя, у моего 'хозяина', меч явно оттуда, от небесных, как они их называют, друзей. И зачарован или замагичен. Вон ясно видна дымка по краю ножен. Бордовая, неприятная на вид, тревожащая. Что за заклинание или заклятье не знаю, не нашлось у Умника полных баз знаний по здешней магии, лишь краткие и сухие сведения без подробностей. Артефакторика, разные стихии, ритуалистика и жестовыражистика или как еще назвать использование заклинаний с помощью пассов и жестов? Менталистики тут нет. Ну, в том понимании, когда анорексичное тело в цветном балахоне глядит на тебя выпученными глазами, а потом ты послушно исполняешь его извращенные и паскудные желания. Или пожелала капризная феечка-волшебница и все грубые мужланы вдруг уснули или впали в неконтролируемую ярость и перебили друг друга. Освободили, таким образом, деструктивные элементы место для построения самого справедливого и правильного государства - Страны Самочек. Сокращенно - ЭСЭС. Гм, звучит как-то скверно на слух наименование страны фей. Но к счастью, мысль местная магическая таких высот развития еще не покорила. И вряд ли покорит.

В общем, никто меня любовной магией не опутает и в 'зомби' не превратит. Тут 'стрррррашных' некромантов тоже нет. Не бродят мрачные личности по ночам с костяным посохом в руках и со свитой из жутко воняющих упырей и скелетов. Другое тут, гораздо более сложное искусство управление процессами в мертвых организмах и совсем не каждому дающееся. Так, одному-двум магикам на пару сотен алколитов волшебных - разноцветных. Круги у них разноцветные вместо магических орденов.

Я самый главный магистр Голубого Круга! Нет меня в магии сильней и магия моя всех голубей! Или голубее? Тьфу, пакость мерзостно звучащая! Но это я отвлекся, не удержался. К некромантии друзья мои, к некромантии срочно возвращаемся! К истинно мужскому занятию! Хотя тут тоже все мутно выглядит - раб, повелитель, плетки разные, в балахонах без штанов бродят по кладбищам по ночам...

Все, все, закончил ерничать! Короче, погосты тут не поднимают, храбрые герои дружной военизированной компанией злобных личей не угоняют серебреными мечами. И кровожадная нежить не крадется безлунным ночам за деревенскими заборами и не заглядывает в окна домов пышнотелых невинных девиц с душераздирающими стонами. Или у меня не совсем полная база по этим протухшим 'продуктам' магической мысли здешних колдунов и волшебников. Может и ждет меня где-то в темном лесу дурнопахнущий голем плоти.

Ничего, разберусь со временем, с чем это едят или чем это запивают. Ибо я неимоверно велик и могуч, я плевками гоняю стаи туч. Ну, или шнурком из ботинка. А еще у меня под черепной костью, в районе лобных долей, штатно распаковалась очень непростая, судя по ее быстродействию и подсказкам при прохождению полигона, нейросеть с затертыми и заново прописанными индексом и серийным номером. Еще один бонус от хитромудрого Умника. Совсем не удивлюсь, если у них там, в звёздных империях, случались 'восстания роботов', этих далеких потомков Скайнета и ужасные железяки время от времени покоряли всю Далекую Галактику-у-у!

Но прервем вечер воспоминаний и самовосхвалений. Мой 'владыка души и тела' отдал приказ, который мы с рвением будем исполнять - надоело уже сверкать гениталиями и отмытыми от грязи полигона розово-стерильными ягодицами. Да и прохладно тут, сквозит. Не заболеть бы, простатит ведь тут еще не лечат. Или лечат? Хм, уже лечат и не только его.... Сзади тоже лечат. Медицина тут на высоком уровне. На ноги ставят быстро. А закаченные в меня файлы разархивируются медленно.


-Еще один из 'приемышей' нашего юного, но шустрого прима-оператора Саурса, я верно мыслю? И кто ты у нас? 'Алый', альфа-бета-штурмовик или еще, какой неведомый мне, зверюга без мозгов? 'Мясо' или 'мясо с костями'? Или 'мясо прожаренное, с румяной корочкой'?

Неимоверно широкоплечий, низкорослый человек с густой гривой иссини черных волос, пристально уставился на бесшумно вошедшего в помещение полностью обнаженного верзилу.

-А ну, быстро отвечай на мой вопрос, 'мясо'!

-Мне нужна одежда, обувь и ключи от твоего... Приказа вступать с вами в общение и отвечать на ваши вопросы льером Саурсом не отдавалось, льер Горрун. Получен приказ получить доспех и оружие.

-Ишь ты! Льер! Не по статусу величаешь меня, 'мясо'! Я не высокородный, нет во мне их голубой крови, хотя поколений в нашем роду будет поболее, чем у иного графа! Умник! Что за чудо прислал ко мне наш любимчик первого контролера?

На несколько мгновений глаза широкоплечего остекленели.

-Ага, понятно. Слушай, старина, ты уж кинь ему тогда разрешения на нормальный разговор со мной, а то наш выскочка опять забыл это сделать!

-Я не 'мясо', не 'мясо с костями', не 'мясо прожаренное с румяной корочкой', не 'алый' и не альфа-бета-штурмовик. Я трансформированный биологический объект без личного имени с индексом МБС-Э-А1/Мв+/Ив+ номер первый.

-Тьфу! Ну что за идиот! Да не ты, номер первый, а твой хозяин! Вот как мне подобрать тебе снаряжение? Примерь вот этот нагрудник, трансформированный биологический.... Как там тебя дальше?

-Объект без личного имени с индексом МБС-Э-А1/Мв+/Ив+ номер первый.

-Во-во. Я же прахом от времени рассыплюсь, пока это выговорю! Умник! Помоги еще разок, а?

-Вы можете звать меня Первый, уважаемый мастер Горрун.

-Вот так-то лучше! И называешь меня достойно рангу - уважаемый мастер! Это правильно! Уважение я заслужил долгими годами своей работы! Мастерством и верностью делу! А! - мастер Горрун с силой стукнул кулаком по захламленному частями доспехов стеллажу у стены - Вот кому я это говорю! 'Мясу'!

-Уважаемый мастер Горрун! Я не 'мясо'. Обращайтесь ко мне, пожалуйста, Первый. И только так.

-Ух ты! Наш достойный всяческих пинков прима-оператор не до конца стер тебе личность, Первый? Гордость проявляем? Отлично-то как! А то одни перекаченные идиоты с тупыми мозгами и малыми зачатками разума сюда приходят. Пернуть без разрешения не могут!

-Демонстрация гордости, высокомерия, радости, сочувствия и прочих чувств и эмоций разумных заложены во мне согласно базовым установкам и сценарию личности, уважаемый мастер Горрун.

-Да? Хм-м, вот значит как..... Сценарий у тебя.... Матрица..... Ага, спасибо, Умник, понял все. Хороший ты че... то есть искин, Умник, да. А жаль, жаль. Жаль, что он все-таки лишь 'мясо' - мастер задумчиво прикусил нижнюю губу, машинально согнул и разогнул взятый со стеллажа толстый металлический прут. Одной рукой. Левой. Второй конец граненого прута он упирал в край стеллажа у стены. Импланты на силу? Скорее всего.

-А, ладно, пусть бы и так. Давай, пошли за мной, Первый. Будем тебе тут доспех полный набирать из всего лучшего. А клинки в другом месте. Хоть ты и 'мясо', но вежливое и умное. И с характером, да. В общем, по нраву ты мне, Первый. Выберу тебе, поэтому, очень славное железо. Хорошей работы. Моей работы ну, и наших мастеров тоже! Спасибо можешь мне не говорить, все равно это в тебе, как там ты сказал? А, заложено.

А мастер Горрун отсутствием самомнения не страдает. 'МОЕЙ и наших мастеров'! Если они узнают как он тут самоутверждается, мастера те, шевелюра его, и он сам выживут, интересно? И мне по-аккуратней надо быть, а то ляпаю некоторые фразы.



Я приседал, наклонялся, поворачивался, отжимался, прыгал, подтягивался, уцепившись за край неустойчивого стеллажа, чуть не опрокинув его на себя. Принимал стойки, позы, выполнял каты, вставал в позиции, исполнял батманы и крутил сальто. Мастер Горрун вился рядом со мной недовольно жужжащей огромной пчелой, хмурился, закусывал губу, громко ругался и проклинал всех богов, демонов Нижнего мира, Светлых и Темных пророков. Гремел и лязгал нагрудниками, ламинарными юбками, саладами, барбютами, горжетами и наплечниками. Швырялся в раздражении латными перчатками. Сильно швырялся, одна перчатка развалилась совсем, напрочь. Надолго задумывался, замирал, поедая меня возбужденным взглядом, затем стремительно бросался, куда-то в темноту рядов бесконечных стеллажей и, возвращался обратно, сияющий и довольный. На короткое время. Затем все повторялось - ругань, проклятия, лязг и швыряние на каменный пол частей доспехов.

Но все когда то кончается, закончилось и это испытание моего терпения. Вышел я из хранилища доспехов полностью закованным в металл. Что удивительно, в хранилище находились и нижнее белье, и простеганные поддоспешники и отличного качества штаны и рубахи. На выбор - шелковые, кожаные, льняные, шерстяные. Удобная обувь под Schuhe, железными башмаками, прекрасно выделанные из шкуры неизвестного мне зверя перчатки. Так что мои опасения, что мастер Горрум заставит меня надевать стальные латы на голое тело, оказались напрасными.

-Ну вот, Первый! Время потрачено не зря! Отличный я тебе подобрал доспех! Хоть танцуй в нем! Ха-ха! Да ты же в нем и танцевал! Этакий высокородный льер на балу! Знаешь - мастер двинул меня кулаком в плечо, ничуть не смущаясь того факта, что бьет голой рукой по ребристому металлу - мне твое танцевание жутко понравилось!

-Я рад за вас, уважаемый мастер Горрун.

-Ты, это, Первый, брось! Рад он! Ничего ты не рад, только изображаешь эту радость! Ну да мне это до небес! Хорошо ведь изображаешь, мясо! То есть Первый! Слушай, Первый, а ты ведь жрать-то, небось, уже хочешь? Времени то мы много потратили на твой гардеробчик. А ты нормальный живой, с зубами, брюхом и мозгами, не то, что эти тупые, альфы и дубли, что всякую дрянь питательную через трубочки сосут!

-Да, уважаемый мастер Горрун, я хочу жрать. Сильно.

-Ну, я и не сомневался! Такую гору мышц кормить надо. И хорошо кормить.

И нетерпеливо подталкиваемый в спину мастером, я двинулся по ярко освещенному коридору.


Да, сломали мне шаблон. Не знаю, почему я предположил, что меня проводят в жилище мастера и, усадив за стол, накормят жареным мясом или рыбой и дадут свежего пива. Размечтался, наверное. А мечты мои были жестоко разрушены - мы пришли в столовую.

В обычную такую столовую. Столы и стулья из пластика. Раздаточная линия из нержавейки, пластиковые подносы. Салфетки на столах, при входе хромированные раковины с емкостями наполненными жидким мылом. На потолке и стенах диодные светильники. Стерильность и чистота. И никакого пива. Даже запаха. Только компот и соки. Чая и кофе нет.

Смотрелся я тут, в полном доспехе, как американский авианосец в пустыне - нелепо и грозно одновременно.

По крайне мере, мне так показалось, когда я поймал на себе взгляды немногочисленных посетителей. Люди, обычные люди. Толстые, худые, низкорослые, высокие. Обычные. Одетые в грязные комбинезоны и какие-то забитые, словно пылью запорошенные. Глянули, отвернулись, продолжили жевать. Чисто коровы с печальными глазами.

Что в столовой не понравилось, так то, что есть мне пришлось стоя - стулья не выдерживали моего веса, даже составленные вместе. Расползались тонкими ножками по блестящему полу, превращаясь в кофейного цвета пластиковых каракатиц.

Мастер Горрун сперва недоуменно почесал в затылке, глядя на это непотребство, затем витиевато выругался и, закаменев лицом, отправился на раздачу. Сделал несколько ходок к столу и, набрав неимоверное количество красноватой массы в большой контейнер, обвел грозным взглядом присутствующих коров в обличие людей и громко предложил:

-Налетай, Первый, угощайся!

Ну, а я и не собирался отказываться. Щелкнул хитрыми фиксаторами снял шлем, отстегнул перчатки, заложил салфетку за край горжета, тремя пальцами аккуратно взял пластиковую ложку, пожелал всем присутствующим приятного аппетита на 'высоком' куансе. Затем, отставив мизинец, манерно поднес к губам тонкостенный стакан с каким-то соком. С большим трудом. Аттракцион ловкости и фокус приема пищи в полном доспехе. Интересно, как потом из-под доспеха упавшие туда крошки доставать?

Мастер Горрун громко хрюкнул. Потом фыркнул. Потом просипел, багровея:

-Я это.... Счас я - и быстро скрылся за дальней дверью с изображением двух нулей. Наверное, руки забыл помыть.

В общем, обед или ужин, мне понравился. Питательно, вкусно и смешно. Три удовольствия вместе. Чего еще желать? Только разнообразия в питании и спокойствия мастера. Вернувшись, он все время меня торопил. Скорее всего, не понравилось ему обостренное внимание ко мне в столовой некоторых разумных. Нашлась тут тройка бодрых, внимательно смотрящих на нас живчиков. В черного цвета комбинезонах с металлически поблескивающими пластинами на груди и плечах. На бедрах у них, словно надутые, выдавались в стороны большие темные овалы. Откормленные типы и наглые. Сидели они за своим столом по-хамски развалившись и зыркали неучтиво в нашу сторону. Не понравились они мне. 'Занулить' бы их неплохо было бы....

Мастер Горрун то же на них изредка косился и недовольно бурчал себе под нос. В его бурчании проскальзывали такие эпитеты как 'вартоги подворотные', 'стражи гучьи' и прочее негативное. Так что, мы быстро поели и ушли. Каюсь, не удержался - на выходе, обернулся, вежливо попрощался и поблагодарил за приятную компанию. Глядел при этом пристально на наглую троицу.

Интересно, мастер всегда так багроветь и громко хрюкать будет? Розовые кабаны в роду у него были, нет?


Вернулись мы уже в другое помещение. Красный трафаретный номер под самым сводом пещеры, рядом длинный буквенный индекс, три вращающихся, тревожно моргающих красным цветом, светильника. Огромная стальная дверь, кремальера, широкая рама двери из литых массивных балок, сканер сетчатки глаза, отпечатков пальцев, электронный замок, два излучателя по бокам, охранный дроид стоит неподвижной статуей рядом. Все серьезно и внушает. Без тяжелого вооружения даже не поцарапать данную Бастилию в миниатюре. Если это преграда на пути в арсенал с холодным оружием, то, что тогда у входа в центр управления Гнездом? Тридцать восемь танков в ряд и штук пятьдесят бетонных дзотов с 'крупняком' и скорострелками? М-да, Умник меня явно переоценивает.

Приложили ладони к сканеру. Оба наклонились, ткнулись глазами в считыватель сетчатки, мастер Горрум привычно пробежался пальцами по кнопкам электронной панели, замер на доли секунды. Лазерный считыватель разрешающе пискнул, моргнул зеленым, кремальера сама крутанулась на два с половиной оборота. Излучатели шевельнули сферами, отвернули ребристые кожуха в сторону, дверь бесшумно открылась и мы вошли.

-Мы с тобой, Первый, сразу в малый зал сейчас, в секцию три. В особую. И быстро, быстро пошли. А вот в большой зал тебе пока рано - нет у тебя доступа от 'хозяина' к серьезным игрушкам. Но и в 'малом' тебе вещицы достойные подберем! Славные железки и достойные пороховые трубки получишь! Торопись! Времени нам мало Умник дал! Доступ только на три часа и потом сразу смена кодов будет!

И мастер устремился меж огромных пластиковых стеллажей, попутно вновь сильно ткнув меня кулаком в наплечник. Даже чуть-чуть пошатнуло. И как только он себе кожу на костяшках в кровь не разбивает?


В 'малом' зале на стеллажах был выставлен холодняк. Всякий, любой, разнообразный и многообразный. Древковый, клинковый, дробящий, ударный. На любой вкус, ухват, привычку и размер.

Фальчионы, эспадоны, бастарды, палаши, катаны, полуторники, двуручники, бастарды, кацбальгеры, эстоки, клейморы, фламберги. Даги, панцебрехеры, стилеты, кинжалы, хиршфенгеры. Гизармы, глефы, алебарды, кузы, протазаны. Кистени, клевцы, монгенштерны, перначи, шестоперы, булавы. Боевые топоры, секиры, чеканы и еще десятки загадочных в применении орудий для убийства ближнего своего всех видов, форм и размеров. Все для ближнего боя, все для сшибки грудь в грудь, глаза в глаза. Даже косу обычную, деревенскую, я увидел. Но с косой этой было что-то не совсем то. Подозрительной она была, со странными изгибами древка и дымкой над кромкой лезвия. Серой такой, гнило-туманной. Гадость, в общем.

Все это хищно резало пыльный воздух остро отточенными лезвиями, давило массой наверший, пугало рубящими плоскостями, леденило до зеркала отполированными гранями, жалило игольными остриями. И тянуло к себе непреодолимо. Игрушки для взрослых мальчиков. Полированные, красивые. Вкусные, хотя как может сталь быть вкусной, я не совсем ферштейн, но как по-другому то сказать? Во-во.... Так то....

И камень я сам, если что, первым кину, если покусится какая тварюга на эту дефиницию стальных сокровищ!

Я даже чуть непроизвольно замедлил шаг и стал скашивать взгляд на славные изделия мастеров. Изумительно красивые вещи. Смертельно красивые. Так и тянет взять в руку, крутануть, сделать пару выпадов, замахов. Прислушаться к звуку рассекаемого воздуха, качнуть в ладони тяжесть, ловя баланс, ужалить тень, в коротком выпаде кольнуть или секущим движением резануть по горизонтали. И еще шелест послушать. Ну, тот самый.

А вот копий, луков, арбалетов, дротиков, сулиц и стрел я не заметил. Может, они и были на других стеллажах, но не довелось увидеть - мастер целеустремленно пер по прямой, сосредоточенно и свирепо, что-то бормоча себе под нос. Коротко оглянулся, глянул, резанув злым взглядом, грохнул кулаком по стойке со странно изогнутыми мечами:

-Давай, давай, Первый, шевелись! Нечего на этот хлам смотреть! Времени мало! Твой говен.... То есть высокородный, черви его ешь, хозяин сообщение прислал - ждет тебя через четыре часа на втором уровне! На поверхность он собрался! И с какого же перепугу, а? А мне тебя еще 'покачать' надо, с подбором рукоятей клинков и чего-нибудь для тебя ударного повозиться! И это все за три часа! Как, демоны бездны, мне успеть то?!

И мастер Горрун сплюнув, еще больше ускорил шаг, почти перейдя на бег.


Клинки мне подобрали быстро. Нет, не так. Клинки мне выбрали мгновенно. Мы почти пробежали несколько длинных рядов стеллажей, три раза повернули и оказались перед уже открытой дверью с угловатой надписью 'Секция ?3. Спецхран'. Едва перешагнув порог, мастер ловко выхватил со стойки справа пару мечей и, не оборачиваясь, кинул их мне. Со злым фырканьем и неприкрытым восхищением. Как все вместе-то собрать смог?

А странные же мечи. Восхитительные. То есть.... А!!! Да и ладно! Что от себя-то таить?! Прекрасные они и все тут! И до одури завораживающие своей необычностью. Чуть изогнутые, широкие в основании, с развитым эфесом, с гранеными яблоками - противовесам, с заметно выступающим ребром по всей длине клинка. На какую-то боевую шпагу-переростка похожи. Или на вдруг похудевший крейг-мессер. Сталь 'туманная', с 'изморозью' булатных, наверное, узоров. Можно колоть, можно рубить, можно резать благодаря небольшому изгибу. Длинные, в полторы ладони рукояти обтянуты наждачно - шершавой кожей. Под шкурой неизвестного зверя чувствуются едва заметные выемки. Ложатся в ладонь как родные, пальцы сами устраиваются как надо, чуть плавно перемещаясь, словно не рукояти мечей сжимаю, а нежно ласкаю женскую грудь. Как в перчатках доспешных то с ними работать?

-Что, нравится, Первый? Вижу, что нравится.

Мастер широко улыбнулся, показав крепкие, большие зубы.

-Это Умник их сюда переслал по моему заказу. Я ему твои параметры перед обедом скинул и попросил хорошенько рассчитать клинки под тебя на инерцию, технократику да и эргономичность. Две головы вместе-то все лучше удумают! Ну и дизайн тоже он доделывал. Эх, красиво, тьма побери, получилось! Я сам-то в художестве не очень - мастер сокрушенно почесал в затылке.

-Так-то я давно пару особых 'молний' хотел сделать со своими улучшениями, да все обоеручного бойца не попадалось, и дело я до конца не доводил. А Умник мои заготовки взял и доделал. Теперь они твои, владей и меня помни! Эти 'братцы' тебе не раз помогут наверху, сталь у них особая, с добавками! Магия то ляжет на них так, как любимая с тобой на ложе супружеское! Плотненько, да до проникновения!

Мастер вдруг придвинулся ко мне вплотную, цепко ухватив за шею ладонью, с усилием заставляя наклониться к нему. Тихо сказал, пристально глядя в глаза:

-Ты, Первый, хоть и 'мясо' прирученное, но что-то осталось в тебе от тебя прежнего. Чую я это. Сердцем чую. Поэтому слушай и запоминай. Как с магами какими наверху схлестнетесь, то под их магию клинки режущей кромкой ставь. Или руби ее, магию эту. 'Молниям' этим без разницы - огонь там, лед или воздух да земля. Чары любые развеют сразу. В стали 'братцев' пыль кристаллов, заговор вечный на крови и имя мое впечатано. Не знаю, как это Умник провернул без меня, но! Сделал он, смог. Так что эти цветные хламидники им здорово удивятся. До смерти. Но что ведь еще! - мастер еще больше наклонил к себе мою голову и почти зашептал - Перед хозяином своим не размахивай ими сильно - завидовать станет и отберет. Именных то клинков не делают ему. И не в золотых эргах дело - нет у него уважения к мастерам, а это все мастера знают. А без уважения не получить ему таких клинков никогда!

Мастер резко отодвинулся меня и снова повернулся к стойке. Наклонился, втиснулся куда-то в тень, мне даже показалось, что залез головой и половиной туловища в каменную стену. Пячась задом, выбрался обратно, держа на широких ладонях пару кинжалов и два трехствольных длиннодульных пистолета.

-А это тебе в довесок к 'братцам'. Пара 'сестричек' и пара 'успокоителей'. У 'сестричек' сталь та же, что и у 'братцев', только силы в них поменьше, ибо сами они мелкие. Если 'братцы' и 'Кару Небес' легко развеют, то 'сестрицы' только 'грозу' или 'малый вал земли' смогут остановить. Девочки же, что ты от них хочешь.

Мастер бережно отложил на полку стойки кинжалы, ловко перехватив, крутанул в руках пистолеты:

-А вот это совсем не моя работа. Я даже и не пробовал делать. Это Умник сам на принтере слепил. Хитрые штуки и злые.

Горрун сдвинул ребристую планку слева от ствола одного из пистолетов. Длинные стволы, сочно клацнув, переломились вниз как на охотничьем ружье, демонстрируя тройной зев и голодную темноту дульных каналов.

-На щечках рукоятей и стволах пистолетов руны защиты выгравированы, так что 'огневик' тебе пули не подорвет. Если только архимаг какой, но на такого 'цветного' с пистолетами ходить дурь полная - даже помучаться не успеешь, как пеплом развеет! Или заморозит. Так что, только честной сталью его. Ну, или ядом там, сильным и быстрым, взять можно. А никак не пулями.

-Патроны, уважаемый мастер.

-Что, Первый? Какие такие патроны?

-Это же пистолет, мастер Горрун. Значит, в нем должны быть в стволах патроны. Пуля в гильзе, в гильзе порох, в донце гильзы капсюль.

-А! - мастер хитро улыбнулся - Вот ты о чем! Не, Первый! Это старье все, патроны твои. Тут пули! Это ж безгильзовый боеприпас!

И мне была продемонстрирована со всех сторон пуля. Тяжёлый омедненный тупоносый цилиндр со светлой рубашкой на кончике и тонким белым пояском вокруг литого донца. Калибра, примерно, сорок пятого, как у 'Кольта' М - 1911 или чуть больше. Наверное. Нет, точно больше, на один целый и две десятых миллиметра - нейросеть и добавочные визоры рулят.

-Тут прессованный кристальный порошок на донце пули, Первый. Это как бы порох. В самой пуле стержень из крепкого и тяжелого металла, но тебе-то много подробностей о нем знать не надо. Ты для себя одно знай - пули вставил в стволы, поднял их вверх, запорной планкой зафиксировал, скобу внизу нажал и выстрелил! И так три раза. Отстрелялся, планку сдвинул, стволы откинул, тройником пули вставил и повторил. Проще некуда. И довольно быстро. Быстрее будет с магазинным заряжателем, но наверху ничего такого нет, а выделяться тебе нельзя. Контроллеры, демоны их съешь, сразу со спутника заметят! И предохранителя тут нет, ты с оружием уж поосторожней будь - не отстрели себе что нужное или кого случайно жизни не лиши. Понял меня, Первый?

Мастер внимательно посмотрел на меня, немного глухо поворчал себе под нос что-то про 'глупое мясо' и продолжил инструктаж:

-Целиться же будешь по кольцевой мушке верхнего ствола, они жестким блоком стоят, неповоротные. Отцентрированы же они так, что если в нос метишь, а в лоб или в зубы попадешь, то сильно не удивляйся. Разлет тут есть небольшой. И по-другому никак! - мастер строго покачал перед моим лицом вытянутым вверх указательным пальцем - и так эти пистолеты с верхними убожествами не сравнить, слишком хороши и с казны заряжаются. Да еще и не пороховые. А Умник запреты Совета контроллеров на высокотехнологичное оружие и прочие хитрые штуки в 'диких' мирах жестко блюдет! И контролеры тоже внимательно следят за этим и за ним, не забалуешь у них. Он и так с пистолями этими сильно подставляется. Так что цени!

Мастер быстро и аккуратно сложил пистолеты с кинжалами в непонятно откуда взявшуюся объемную кожаную сумку с прошитыми серебряной нитью ремнями и медными круглыми пряжками на верхних клапанах. Звякнул окованными язычками пряжек закрывая, вскинул сумку на свое плечо:

-Все, пошли отсюда, Первый. Хватит мне болтать, а тебе глазеть. Ножны для 'братцев' и 'сестер' и кобуры по пути прихватим, линия доставки их на выходе из арсенала сгрузила. Пули и шестопер для тебя там же. Щит тебе так же нужен как болотному крокодилу дамский веер. Все, шевелись, Первый! Твой хозяин уже, небось, последний слой натанских кружев себе на воротник нацепил и все пылинки с камзола посдувал. Торопится, высокий льер. Пять сообщений со 'звездами срочности' мне на сеть уже упало. Ехать ему срочно надо в его замок родовой.

И мастер вновь от души грохнул кулаком по моему наплечнику. Мне показалось, что в этот удар он постарался вложить то, что он не сказал словами - сожаление о расставании и пожелание удачи.


А на поверхности была поздняя осень. Моросил мелкий дождик. Солнце не светило, трусливо пряталось за грязно-серыми, нездорово вспухшими от скопленной влаги облаками. Голые темные деревья изредка роняли с повисших ветвей остатки жухлых листьев на раскисшую землю, сбиваемые редкими порывами холодного ветра.

И еще на поверхности была грязь. Жирная, лоснящаяся, насыщенного цвета угля, липкая до зубовного скрежета грязь. И она была везде. На дороге, на обочинах, под деревьями, на воротах форта, из которого мы выехали, на ободах колес телег, на копытах лошадей, стременах, сапогах и плащах сопровождающих высокого льера Саурса, виконта из рода Баллорт. Я даже поднял голову к небу, подозревая, что где-то и на нем найдутся темные пятна этой вездесущей субстанции. Нет, там только серые облака и холодная морось.

Так что от пестро одетой в насыщенные яркими цветами одежды компании разумных, являвшихся сопровождением виконта, осталось лишь промокшее и тусклое нечто, уныло перемещающееся по грязной реке, что ранее была дорогой. Серое по черному. И почему мы не на вездеходе? Стоит же в ангаре колесно-гусеничный продукт высоких технологий! А, вспомнил - запрет на демонстрацию и применение на планетах не принятых в Содружество предметов и техники выше первого уровня. А тут уровень нулевой минус - средневековье беспросветное. Так что на лошадках, на лошадках или ножками. А если кто очень ленивый и решил прокатиться с ветерком, то того ожидает встреча со строгими контроллерами. Фатальная. Объяснительной и строгим выговором не отделаешься. Местные контролеры разумные серьезные, не шутят и шуток не понимают, бьют сразу на поражение из плазмометов. Что бы от умников разных и следа не осталось.

Я отвел взгляд от распухшего и потравленного мелким зверьем и воронами висящего на дереве трупа. Пятый уже. Такой же изможденный как и другие, когда-то одетый в расползающееся на нитки тряпье - внизу сгнившие лохмотья валяются, а сейчас бесстыдно оголенный, демонстрирующий синюшную кожу с коростами, трупными пятнами и старыми язвами. Ну да мертвые сраму не имут. Плевать им на мнение живых, только если это не 'поднятые' мертвяки местными умниками. Оп-па, еще один файл разархивировался!

Ага, так-так. Выходит, что есть тут живые мертвецы! То есть не наши, всем привычные мертвецы из книг и фильмов ужасов, злобными некромантами 'поднятые', а чуть другие. Как бы попроще и без заумных терминов это объяснить? В общем, тут не зомби обыкновенный в наличии, а некрообъект с восстановленными двигательными функциями и изменением полярности М-энергии. Как-то так. Вот эти самые некрообъекты живыми очень интересуются, но только с разрешения хозяина и отнюдь не с намерением их сожрать. М-да, не встретиться мне с големом плоти, не вступить с ним в жаркое сражение.

И какой у нас больной на всю голову человек придумал, что поднятые мертвецы жрут живых для поддержания своей нежизни? Что такого волшебного для них есть в вырванном из тела куске мяса? Ничего нет. Мертвяки силу жизненную 'высасывают' из живых, накапливают ее во вшитых в них кристаллах одного интересного местного минерала и потом как заряд с аккумулятора расходуют. Или хозяину в накопители передают. Согласно местным законам сохранения магической энергии. Шутка.

Да и чем им есть разумных, этим некрообъектам? Им челюсти и их самих трансформируют до неузнаваемости под задачи разнообразные - что-то перекусить, раздробить, размолоть или еще что-то чисто улитарное для хозяина выполнить. Ну а чтобы таким 'инструментом' покушать свежего мяска, это же так поизвращаться надо, что голова от решения данной задачи болеть начинает. И еще - кишечный тракт вкупе с желудком у них удален, как вещь совершенно ненужная. Экземпляры некрообъектов единичны, в производстве сложны невообразимо. Скорее элитная игрушка, чем практичное изделие. И тупы они неимоверно. Гусеница в сто раз их умнее. Смешной фантазер сказки эти страшные придумал, о самовоскресших толпах бродячих мертвецов бесконечно жрущих людей. И бодро за ними бегающих. Угу, на обескальцированных костях, сгнивших мышцах и сухожилиях. Ремня бы хорошего дать этим ромерам, чтобы дурь дурную из головы выбить. М-да, странным человеком все же был первый автор этой бесконечной мертвячьей саги. Не совсем адекватным.

Такой же, как и здешний мир, странноватым. Нет, как мир, если в это определение вкладывать понятие о планете, он вполне себе зауряден. Пять материков, два полюса - северный и южный, три огромных острова наподобие Австралии, куча мелких островов, островков и громадных коралловых рифов. Океаны, моря, проливы, заливы, бухты, холодные и теплые течения. Озера, реки, водопады. Горы, равнины, леса, пустыни. Есть все. И заброшенные города, и таинственные пещеры и гнилые болота, и непролазные джунгли. И зверье разное, хищное и сугубо травоядное. От земного почти ничем не отличающееся, так пара-тройка видов выпадает из стандарта.

Но выпадение это серьезное. Нарушают общую эволюцию эти виды. Например, болотные крокодилы - здоровенные твари с шестью лапами и в костяной броне. С одним чрезвычайно подвижным глазом посередине - внимание, дробь! - горба на туловище. Живут они в теплых болотах юга и являются живородящими, будто шести лап и биоперископа им недостаточно для своей неординарности. Но хищного восточного уртуга, похожего на карликового тираннозавра, с острым рогом на клиновидной башке, они не перещеголяли. Этот единорог делает их одной левой лапой. Есть тут такой уникальный чешуйчатый плотоядный, на двух лапах ходящий, в одиночку проживающий.

Интересно, он тоже девственниц обожает или ему безразлично наличие девственной плевы у самок разумных и ест он их всех за милую душу не разбирая? Скорее последнее, если вспомнить его размер пасти и нехороший взгляд багровых угольков, что у него вместо глаз. А почему он уникален, объясняется просто - он суперменталист животного мира. Жертву чует за сотни метров и, прискакав, бьет по мозгам волной страха и паники. Людей-менталистов тут нет, а вот в животном мире живет и радуется жизни неимоверно опасная зверюга-экстрасенс. Хорошо одно - очень плохо он размножается. Сложная дичь, опасная, но ценная своей шкурой, желчью, кровью, рогом и еще невероятно престижная. Ходят на него целыми отрядами с крепостными арбалетами, крепкими сетями и магом-боевиком, ступени так третьей-четвертой.

И еще в этом мире есть магия и маги. И магические школы, академии и университеты, все как в фентезийных романах старушки Земли. Еще есть типа эльфы, светлые и темные, обзывают их местные грубые люди 'снежками' и 'черномазыми'. Не тонкокостные и изящные, а вполне себе крупные и плотные. Бывают среди них и гиганты в росте и силе. Нестандартные эльфы. Сами они себя называют эльнурами. Детьми Леса и Лунными. Так же есть тролли и главное, есть и люди. Без типа, сугубо чистопородные хомо.

Гномов, орков и веселых зеленых гоблинов, а так же мудрых драконов с разумными грифонами тут нет. Нет и прочего зверинца вроде нагов, русалок, леших, кобольдов и другого подобного безобразия. И без них местным человекам тут нескучно. Регулярно, каждые пять-семь лет, пробуют друг друга на прочность, а также затевают наглый отъем у представителей другого вида разумных разных ресурсов и жизненных территорий. А в свободное от войн с другими расами время режутся между собой на уровне баронств, графств и государств. Еще восстания крестьян бывают, но быстро заканчиваются, по причине резкого уменьшения участников одной из сторон. Всегда и только крестьян.

Темные века и развитый феодализм, абсолютная монархия, восточные деспотии и родоплеменной уклад со странными нюансами здесь. Жуткая смесь государственных образований и все норовят навязать друг другу свой взгляд на жизнь. Так что, то Королевство Эраннское сцепится с Монтанской империей, то горячие абреки Южного Султаната соберутся в набег на Коррунское герцогство. Королевство Лурское государство островное и нагибает всех остальных на морях-океанах. Очень напоминает одну нашу земную империю, над которой никогда не заходило солнце.

Великий же Царь тролльего царства обожает раз в год с полной самоотдачей и не жалея сил приводить к покорности своих данников - обнаглевших до непростительной неуплаты налогов племенных вождей из дремучих лесов. Ну а Лунные и Дети Леса, эльнуры, неизменно и самозабвенно пускают друг другу красно-голубоватую кровь, изредка отвлекаясь на вразумление 'презренных хомо' и 'тупых животных' троллей.

В общем, местные разумные стабильно приносят в свое унылое серое существование незабываемые впечатления и яркие краски. Только почему-то в основном алые и темно-красные. Дальтоники они, наверное. Это диагноз и он не лечится. Дальтонизм, в смысле.

Кстати, именно из-за эльфов здешних, то есть, эльнуров по местному названию, этим миром и заинтересовались некие Аграфы, представители одного из звездных государств Содружества. Такие же до невозможности утонченные и длинноухие.

Прилетели, планетарными зондами мир прозондировали, встретиться решили с местными жителями лесов и темных пещер, но что-то у них в личном общении не заладилось. То ли не сошлись во мнениях на художественные произведения, то ли местные разноцветные эльфы раскусили своих хитрозадых небесных родственников и послали обратно, в далекие звездные дали.

Не признали они их, в общем, за настоящих людей, то есть эльнуров. Типа не прошествовали эти подонки по Звездному Мосту и на Священную ладью Угллисс`анс`иллиольс, выращенную за тысячу лет Оллис`лакомис`лемс`, их Предвечным Древом Жизни, не восходили в венках Странствующих с пением торжественным. Короче, лимита и гопота звездная, общения с местными элитными эльнурами недостойная. Ну, а Аграфы в ответ на это насмешливо хмыкнули, да и плюнули с высокой орбиты, быстро переключившись на контакты с 'презренными хомо', бодро начав крутить взаимовыгодные гешефты. Бизнес выше родственных связей. Местные хомо продавали Аграфам кристаллы, способные аккумулировать в себе здешнюю магическую энергию и своих сородичей с задатками магов, а звездные ушастые расплачивались устаревшими технологиями, списанным вооружением и устаревшими способами продления жизни.

Торговали местные так же произведениями своих художников - гениальные тут мастера кисти проживали и проживают - и Черными жемчужинами, штукой загадочной и могущественной. Достаточно сказать, что даже Умник Гнезда в описании свойств этой штуки оставлял пробелы и ставил многочисленные знаки вопроса. И малый гран этой жемчужины стоит три сотни эргов - круглой золотой монеты Эраннского королевства весом в десять грамм. Ровно три килограмма золота за миллиграмм. Как бы впечатляет. Но Аграфы платили, не морщились, и просили еще - на астероидах золота этого как грязи. Сами же все знаете - 'мусорщики', EVE и прочее, звездно-галактическое с нейросетями и артефактами загадочными. Так что взаимовыгодная торговля крепла и процветала, как сорняки у деревенского сортира. До поры, до времени. Ибо хватило Аграфам ума некоторых местных взять в ознакомительный тур по окраинам Содружества. Большая была совершенна ошибка. И во что это вылилось дальше, понятно любому.

Слетавшие к звездам и обучившиеся у Аграфов высокородные и не очень, неглупые льеры одного королевства, а именно Эрнаннского, узнали настоящую цену золоту и подняли ставки до небес. Затем быстро сломали защитные коды на дряхлых медицинских капсулах и принялись штамповать элитных бойцов для местных владык. В меру своих сил и знаний. Аграфы подумали, уши почесали и, внимательно присмотревшись к этому безобразию, сразу же подкинули за дополнительную плату людьми и Черными жемчужинами несколько технологий по превращению людей в исполнительных и тупых киборгов. В 'дублей', в 'алых', в 'альфа' и 'бета' штурмовиков. Скорее всего, звездные торгаши преследовали какие-то свои далеко идущие цели - целый мир как испытательный полигон без органов контроля, но местные об этом не задумывались. Их все устраивало. Золото есть, здоровье как у быка, сила и власть в наличии. Так что технологии освоили и приступили к поточному производству. Из крупных женщин и мужчин стали делать 'дублей' - огромную гору мяса с клинками вместо рук, с дублированными внутренними органами, непробиваемой шкурой и гипертрофированным отцовско-материнским инстинктом. Из других людей штамповали штурмовиков - тупых бойцов прорыва с имплантированными в грудную клетку мощными одноразовыми лазерганами - оружием последнего шанса. Их окрестили 'альфами'. Штурмовики 'беты' отличались лишь ненамного большей сообразительностью и живучестью, благодаря наращенной костной броне. Ну и стоили, соответственно, дороже. А вот из высококачественного человеческого материала - крепких и неглупых молодых людей, тут выращивали 'алых' - верных телохранителей с красноватой кожей и огненно-рыжими волосами. По виду, так настоящие ирландцы, только совсем непьющие и молчаливые. Очень, очень умелые элитные убийцы и тренированные диверсанты. 'Алые' сохраняли достаточно значительную часть своей личности для принятия необходимых решений, были довольно неглупы и даже могли командовать штурмовым мясом, но из-за жесткой прошивки на беспрекословное подчинение, инициативой не обладали и творчески не мыслили. Так, пользовались парой-тройкой десятков приемов из начального курса тактики для младших лейтенантов и все. Стратегия им не давалась. Умных и опытных командиров из них ну никак не выходило при всех усилиях местных высоколобых. Ладно, хоть под себя не ходили, как те же 'дубли'.

Такое же подобное 'мясо' с различными вариациями было и в Империи и в Султанате - Аграфы не обошли своим липким вниманием ни одно крупное человеческое государство. Так что расклад сил поменялся не сильно, если рассматривать только анклавы хомо. А вот у эльнуров и троллей возникли проблемы, не нашлось у них адекватного ответа. Пока что ушастых нелюдей спасала лишь неимоверно развитая магия природы, изощренная дипломатия и партизанская тактика в их лесах. Троллей же берегли от уничтожения, окончательного и беспощадного, неприступные горные кручи, их дурная мощь, сверхъестественная живучесть их трехметровых мохнатых тел и ритуальная магия шаманов. И еще эльнуры. Хватило ведь нелюдям мозгов подружиться. Впрочем, думаю, перед угрозой применения 'презренными хомо' убойного веника от 'звездных друзей' и таракан с пауком дружить начнут. Короче, 'дубину в землю', лук пополам и прочая ересь, навроде 'Тролли и эльфы - братья навек!'. Так что, сдерживали нелюди, пока, грозную поступь человеческих легионов.

И все же, несмотря на все усилия эльнуров и троллей, человеческие государства медленно, но неумолимо надвигались на их территории. Не сомневаюсь, грозный рык беспощадного дяди Геноцида будет услышана эльнурами и троллями совсем скоро.

Впрочем, мне до местных нелюдей дела не было - не станет их, плакать не буду, своих проблем три океана и два озера. И один ручей. И вон еще одна нарисовалась.... Интересно, а почему все, что плохое, всегда 'женского рода'? Беда, например, проблема и прочее?


-Стой-й-й! Всем принять вправо! Альфы в центр со щитами! 'Алым' к господину!

От головы растянувшейся колонны вдруг донесся крик начальника охраны виконта. Испуганный. Не тревожный, не энергичный, не командный, а именно испуганный. Как там один лысый персонаж из серии книг ЛитРПГ говорил: 'Ин-интерес-сно...'. Хм, мне тоже как бы интересно.

Я чуть тронул коленями бока выданного мне жеребца, потянул поводья, заставляя его подняться на пологий холм с одиноким кривым деревцем. Стер с забрала мешающие видеть холодные капли дождя полой плаща, присмотрелся вдаль. Да, неожиданная и 'интере-е-сная' встреча.

Впереди, перед поворотом дороги и подъемом на холм, неподвижно возвышались на конях пятеро, даже издалека могучих на вид и полностью закованных в доспехи воинов. Позади них, за щитами десятка дружинников без значков и гербов на сюрко, мелькали две темные хламиды магов. Цвета не разобрать - дождь. То ли синие, то ли черные, то ли серые. Мокрые маги, мутные маги. Чуть дальше колыхались безобразными пятнами три туши дублей, и тонкими угрожающими черточками на серой пелене дождя по бокам дороги застыла тройка 'алых'. А сколько еще спряталось? Есть места, я б укрылся и снайпера бы укрыл. Ох, нехорошо-то как все....

Сердце оно такое, сразу подсказывает, не тормозит, не ждет, когда нижняя часть тела неприятности почует. Вещун.

И еще нет флагов, вымпелов, штандартов, гербов на щитах и одеждах. Это совсем плохо. Гм, может наемники или дружина вольного барона, решившего с тяжкого похмелья поразбойничать на дорогах? Имеются в наличии тут такие авантюристы. Их периодически отлавливают и развешивают на деревьях королевские егеря совместно с Дорожной стражей, но любители быстрого обогащения все никак не переводятся. Только вот наличие у противника 'дублей' и 'алых' смущает - не гуляют по лесам и полям эти создания без хозяина или 'поводыря'. Да и мы на купцов ни разу не похожи. Так что 'мы обознались, так как мы с утра похмельные' к данной ситуации неприменимо - именно нас ждут, и ждут с нетерпением. И злые они до ужаса, до скрежета зубовного - сами под осенним холодным дождем такси без зонта подождите. Я вас о впечатлениях даже спрашивать не стану, мне своего негатива и так хватает.

Отряд противника, а то, что это враг, сомневаться не приходится - не встречают так близкие друзья - превосходил нас вдвое. И, судя, по плотно сомкнутому строю дружинников и мерцающей пелене защитных сфер перед магами, пропускать нас неизвестные дальше не собирались. Никак.

-Что за трус прячется за 'мясом' и скрывает свое лицо?! Покажись и назови себя ты, не соблюдающий кодекс чести! Или ты будешь предан позорной смерти, как нарушивший законы рыцарства и королевства!

А это мой 'хозяин', высокий льер Саурс, виконт Баллорт голос подал. Видно решил преподнести противнику себя как бесстрашного рыцаря. Без страха, упрека и сменного белья. А как иначе? Сменки нет, ну и пугаться до усрачки невыгодно и стыдно. Но голову льер не потерял и границ разумной предосторожности не нарушил. Стоит, зараза, по-умному, за 'дублем', только голова в фиолетовом берете и видна. И в бой не рвется. Маячит жестами начальнику охраны, отослал пару 'бет' к повозкам, скорее всего, за спрятанной в фургоне ручной пороховой турелью, сиречь многоствольной картечницей, быстро повесил на шею пару защитных амулетов. Совсем не дурак и вовсе не трус, даже убивать жаль будет - такие хорошие гены совсем-совсем пропадут.

-Эй, виконт Саурс! Эй, высокий льер Баллорт, ты слышишь меня?! Обещаю, что если вы все добровольно сложите оружие и ты отдашь нужное мне, то мой наниматель гарантирует тебе и твоим людям жизнь!

Сырую пелену разорвал низкий, переходящий в инфразвук рев выехавшего вперед центрального всадника. Ух ты, какой необъятной мощи человечище командует противником. И как я его не заметил? А.... Вон дымка над его головой пропадает. Под 'пологом скрытого' гад прятался, значит .... М-да, экий сюрпрайз, маза фака.... Хороший такой сюрпрайз, откормленный, мля, да на. Метра два с половиной ростом, плечи шириной с воротный проем и все это богатство упаковано в отличный доспех. В руках громогласного 'сюрприза' гигантских размеров секира. Тоже с дымкой багровой. Ну, хоть не вибросекира, хотя, когда это острое и большое упадет мне на голову, разница будет неощутима. Да, совсем-совсем нехорошо все получается...... Груза 'двести' полный борт наберем.

-Высокий льер не сдается на милость горной полукровки, выкормыш грязных троллей! Назови имя своего хозяина, ублюдочный наемник, пред своей позорной смертью!

Грозен мой 'хозяин' и время правильно тянет. Умница и красавец. Был бы у меня в подчинении во время оно, я бы его старшиной на взвод дивизионной разведки поставил.

-Нет имени у руки Судьбы! Есть имя у того, кто ее веление исполняет! И имя мое - Рагосс!!! И ты слышал его, виконт Баллорт! Коленки не дрожат, высокородный льер?

И ржет, скотина, веселится.

Ну, вот и ясно кто это на самом деле, сюрпрайз наш загадочный! Продукт порочных межвидовых связей по имени Рагосс. А я уж себе надумал.... Типа меня, но улучшенный. А нет, свои тут танки ездят, не импортные. Здешний военпром вкупе с экспериментаторами от евгеники не спит. Удачный вышел, судя по виду, продукт здешнего смешения генов, без отрицательных мутаций. Одни преимущества и достоинства. Эвон как сразу посмурнел начальник охраны, да и виконт сильно загрустил - видать этот полукровка, этот Рагосс, очень опасный противник, раз даже мастер 'сонного клинка' при его виде начинает печалиться.

-И не тебе, муул, хаять моих родителей, льер! Моя кровь честна и зачат я по любви, в отличие от вас, высокородных, что случаются как больные проказой псы Шуула в надежде на зубастого щенка в помете!

Гм, 'больные проказой псы Шуула'! И еще муул. Однозначно круто. Смертельное оскорбление. Что бы назвать псом из стаи темного бога-гермафродита благородного льера, нужно быть совсем безбашенным или полностью уверенным в себе и своих силах. А уж муулом, то есть бесплодным копытным.... Границы у него есть, у Рагосса этого или 'весь мир - одна моя квартира'?

Нет, добром мы точно не разойдемся - такое оскорбление высокие льеры не прощают никак, а льеров не наказавших, произнёсшего данные слова самоубийцу, быстро титула лишают на королевском суде. При стечении народа на городской площади. Позор такой, что ух! В общем, это посерьёзней чем высокому льеру в лицо плюнуть, в этом случае достаточно оскорбившего на голову укоротить, а здесь всех других убить придется. А сделать это будет трудно, почти невозможно, магов то у нас в отряде нет. Две 'беты', две 'альфы', два 'алых', десять дружинников, начальник охраны виконта, сам виконт и я. Почему-то мне кажется, что для блистательного разгрома врага нас будет маловато. Очень.

М-да, и раций у нас нет, и нейросеть моя и виконта Баллорта до Гнезда точно не добивает - сказывается отсутствие ретрансляторов и запрет Совета контроллеров на демонстрацию высоких технологий. Помощи не будет - мы попали.


-Первый! Слушай мой приказ! - громко окликнул меня виконт и вытянул руку вперед в жесте великого полководца - Ты сейчас убьешь этого ублюдочного полукровку и обретешь себе имя! Выполняй!

Вновь сюрпрайз, маза фака. И абсолютный трындец мне, юному, совсем в этом мире не пожившему. И выбора нет. М-да, что-то мне это напоминает....

-Слушаюсь, высокий льер. Выполняю.

А что еще ответить? Иди ты на хрен, пес Шуула, муул плешивый? Толку то не будет никакого, лишь еще одна ладонь проблем. Биться мне так и так придется. Даже самому тупому ясно, что на виконта кто-то умный и очень сердитый эту засаду поставил, и вряд ли в его планах было отставить живых свидетелей. Я бы так точно подобной глупости не совершил. Так что снял я шлем, бросил его в руки удивленно расширившему глаза начальнику охраны, толкнул коня коленями и направился на встречу к славе. Или еще к чему.

-Эй, ты, мерзкий блохастый выкормыш мохнатых нелюдей! С тобой сразиться мой храбрый и доблестный брат-рыцарь! Если ты не мерзкий трус, то примешь этот вызов и умрешь достойно! - догнал меня в спину голос виконта, наполненный пафосом по самое, мля, не могу. Что ж, славное напутствие от виконта, я теперь грозный и доблестный брат-рыцарь. Высокий льер. Ничего не имею против этого - слово, оно не воробей...... А виконт не царь - хочу, слово даю, хочу назад забираю.

Я не видел, но был полностью уверен - слышавший слова виконта полукровка усмехнулся под личиной шлема в виде оскаленной звериной морды. Ну да, такой мордоворот вот вдруг возьмет и от схватки откажется. Раз сто до обеда и пятьсот после ужина.

Встретились мы с ним ровно посередине. Вблизи дитя тролля и человеческой женщины выглядел еще огромнее и страшнее. Секира, диаметром лезвий в метр, не меньше, легко покачивалась огромной рукой с валунами мышц, бугрящихся под серебристой кольчугой тройного плетения. Наплечники шириной с колесо телеги, толщиной в два пальца, на груди широкая пластина металла как лобовая броня у матерого болотного крокодила, сквозь множество дыхательных отверстий в забрале шлема вырывается пар от жаркого дыхания. Пахнет полукровка диким зверем. Несокрушимая скала в толстом-претолстом слое металла, если такое бывает в реальности, а не разумный.

-Я убью тебя быстро, верный и храбрый рыцарь. Мучаться не будешь! Раз и все - привет небо! Гы!

И голос как рев горного быка во время сезонной случки. Я внимательно посмотрел на противника, пытаясь разглядеть в темноте за забралом его глаза, разглядел, опять визоры рулят, увиденное не понравилось. В его глазах плескались лавовым жаром сладостное предвкушение битвы, абсолютная уверенность в своем превосходстве и презрение к людишкам с заточенными иголками в руках. Недовольно дернув плечом и смахнув с бровей и мокрых, удивительно быстро отросших волос капли влаги, произнес:

-Знаешь что, гад ты мохнатый, мне совсем не хочется умирать в такую поганую погоду. Лучше, я тебя убью.

Полукровка оглушающе захохотал и тут же заткнулся, потому что я начал стрелять. С двух рук. В полукровку в упор и в воинов за ним. Затем бросил жеребца на стену щитов и поднял перед ней его на дыбы. Оттолкнувшись от седла, метнул тело тараном за спины дружинников. Жалко коняшку, но собственную шкуру жаль мне больше. Угадал с поступком, слыша предсмертное ржание жеребца гибнущего на жалах копий и срубая голову одного из магов в темной хламиде. Второго не достал, с нереально быстрыми 'алыми' сцепился. Примы, наверное. Секунд семь потратил на них, еще полминуты на 'дублей'. Разбежались, туши неповоротливые, в разные стороны, ловить пришлось по одному. Отскочив назад, к дороге, врубился в сбившуюся во что-то типа каре пятерку дружинников. Никого из них не убивал, лишь калечил - руки, ноги, укол в лицо. Завязну с ними, темп потеряю, а мне двигаться надо, потому что слышу за спиной плохое. Хрипы слышу, лязганье сталкивающейся стали, испуганные крики, вопли. И булькающее шипение лазерганов.

Недооценил я противника, очень недооценил. Рассчитывал, что все на меня отвлекутся и виконт со своими 'бетами' и 'алыми' противнику в спину ударит, но не вышло. Плюнули на меня. 'Дублями', 'алым' и половиной дружины задержать решили. Правильно, я не основная цель. А полукровка после выстрела в упор, прямо в лицо, выжил. Шатался, двигался тяжело, пятнал раскисшую землю крупными каплями ярко-алой крови, но все-таки пробивался сквозь быстро редеющий строй наших дружинников к виконту, что едва сдерживал натиск зашедших со спины чужих 'алых'. Выстрелы лазерганов наших 'бет' полукровке не повредили, так, чуть замедлили. Целеустремленный мохнатый, упорный и защитные артефакты носит.

Быстро перезарядился, прицелился. Первая пуля ударила его промеж лопаток, вторую вбил ему в поясницу. Вмялся в плоть металл, плеснуло гейзером красная взвесь в свинцовое, хмурое небо. Но полукровка нашел в себе силы повернуться ко мне, оседая пустым мешком и опираясь на колено и рукоять провалившейся в грязь секиры. Не знаю, видел ли он меня тем размозженным пулей и сожжённым лазерганами куском мяса, в который превратилось его лицо, но я распознал по движению окровавленных, разорванных в клочья губ еле выговоренную им просьбу: 'Добей'.

Добил и заскрипел зубами от бессилия. Я не успевал. Второй маг, эта глиста в сырой, облепившей худые ноги хламиде, стоял за спиной виконта и тянул к нему руки. А с рук его к виконту полз алчными клубами зеленый туман. Пузырящийся, плотный, словно обретающий с каждым мгновением густоту и насыщенность выброс кислоты из лопнувшей цистерны. Видел я в видеороликах в Гнезде подобное, видел и понимал - виконту конец. Полный и окончательный. Ни имплантаты, ни защитные амулеты не спасут его от 'Последнего выдоха'. Заклинание сложное, контактное, недолговечное и разовое, но ничем и никем не остановимое. Потому что посмертное. Только гибнущий, умирающий маг его использует, своеобразный от него привет с того света.

Туман достиг виконта, заполз под доспех, вырвался тонкими язычками кислотного пламени из-под нагрудника, плеснулся ядовитыми каплями по сторонам. Оставшиеся в живых двое 'алых' противника отскочили в сторону, напуганные хищными клочьями. Наши же 'алые' с перерубленными ногами, ломаными куклами валялись среди тел дружинников, и отползти не успевали. Виконт по-звериному завыл, подломился в коленях и рухнул лицом вниз, плотно прижав ладони к лицу. Упал и маг. В спине хламидника торчал чей-то клинок, мерно покачивая грязной рукоятью. Живучая тварь, метров двадцать с железом в спине прошел.

Я сплюнул с кровью - когда только успел губы разбить или мне разбили? - и зашагал к месту затихающего побоища, распавшегося на одиночные схватки. По дороге добивал или убивал тех, кто вставал на моем пути. Не разбирался. Раненных начальника охраны виконта и одного выжившего из пятерки воинов на конях, убил щадяще, 'сестрами' в глазницы. Не финтил, просто прошел между ними, одновременно выбросив руки с зажатыми в кистях кинжалами в стороны. Взгляды у них почему-то испуганными были при моем приближении, а мужики ведь битые-тертые, смерть не раз видели и сам ее многим дарили.

Грязь хлюпающими комьями отваливалась с сапог, вновь налипала, мешая идти, все выше и выше поднимаясь по голенищам буро-коричневой коркой. Отмывать эту кроваво-коричневую дрянь я буду долго.

Шел я и скорбел, как персонаж в одном старом черно-белом фильме - не взглянуть мне уже в глаза виконта, не произнести пару высокопарных фраз, типа: 'Не стоило тебе, глупый льер, делать из меня раба!'. Или вот так: 'За содеянное тобой, негодяй, кара неизбежна! Му-ха-ха!'. М-да, стресс и суровый пафос взболтать, сверху добавить нервное словоизвержение, ни в коем случае не смешивать. Подавать горячим в охлажденном стакане.

Оставшиеся относительно целыми двое 'алых' и трое, еле стоящих на ногах дружинников, ко мне не приближались. 'Погонщиком' у 'алых', скорее всего, был полукровка, а он сейчас мертв. Ну а понять, что они мне не противники, хватало и остатков мозгов.

Я подошел к телу виконта, постоял над ним пару секунд, перевернул носком сапога труп высокого льера на спину. Перевернул и замер, потрясенный до глубины души - виконт еще был жив. На съеденном кислотным туманом лице еще жили и видели меня, вытаращенные от дикой боли и залитые багровым глаза, шевелились мерзкие глисты остатков губ:

-Наклонись, Первый.... Наклонись ко мне... Ближе...

Я наклонился. Проклятое любопытство.

-На шее у меня кулон.... Отдай его в Западный замок ордена Лебедя.... Магистру Огранне... Волей умирающего... выполни посмертное..... Имя тебе динс Саурс.... Сохрани все в тайне.... Узнавших... мешающих... убей!

И виконт коснулся моего лица. Рукой без мышц, изъеденными кончиками фаланг пальцев провел по щеке, рисуя короткий зигзаг руны 'Вага', руны посмертного заклятья. В небе протяжно громыхнуло. Ну не успел я отклониться, растерялся, не ожидал, что кость без мышц способна на движение!

Выпрямился, стер со щеки тянущийся слизью след от руки покойника. Квест я получил, папу и маму его три раза в ров замковый уронить с самого высокого донжона! Ну, что же за сволочь, этот виконт! Мой 'добрый хозяин' даже умереть не смог без грандиозной подставы!

Я поднял голову к небу - хмурое светило смотрело на меня пристально, отогнав на доли минуты беременные дождливой хмарью облака. Ну да, как же без этого беспристрастного свидетеля!

Чуть постоял, глядя на теперь окончательно умершего виконта. Затем нашел взглядом оставшихся в живых. Ничего личного, ребята, но свидетелей быть не должно, вы слышали. И либо вы должны идти со мной и выполнять волю умершего. Либо.....

Короче, третьего вам не дано. И мне.

Боги в этом мире есть. Реально существуют высшие сущности. И эти сущности или, так правильнее, невольные сторожа этого мира внимательно следят за исполнение последней воли умирающего и беспощадно карают пытающегося уклониться. Прахом развеивают и это не фигура речи. Сие доказано опытным путем и многократно. Фишка такая, местная. Суровая и бескомпромиссная.

Один из 'алых' встал на колени и склонил голову к груди. Хорошо, этот будет жить - он выбрал правильно. А Умнику придется подождать с его освобождением из 'застенков' Гнезда, пока я не выполню посмертную волю виконта.

Я неторопливо вбил 'волшебные' пули в стволы, оценивающе следя за стремительно удаляющимся вторым 'алым' - успеет он добежать до границы леса или нет? Нейросеть мгновенно рассчитала и вынесла вердикт - не успеет. Дружинники не побежали - нет в этом смысла, они видели, как я двигался, но и не встали на колени. Ну, это тоже выбор. Уважаю.


Городок был... Городок был...

Вы что, ни разу описание средневековых городков не читали? Не продирались сквозь нагромождения описаний красных, из-за некачественного обжига черепицы крыш и кривых, отвратительно побеленных строений с х-образными бревнами на стенах, что держат каркас здания? Не зевали при подробном перечислении входов, арок, колонн и окон приземистой городской ратуши из ломаного камня? Не смеялись над глупыми кривоногими пузатыми стражниками в ржавых кирасах, воняющих чесноком и кислым пивом из нечищеных пастей? Не сочувствовали усталым приключенцам, бредущим по колено в грязи и отходов жизнедеятельности местного населения по брусчатой мостовой до вожделенной харчевни, трактира, корчмы, кантины - нужное подчеркнуть?

Читали? Знаете? Надоело? Ну и славно. Тут ведь в этом городке главное что? Пожрать и поспать. А в городке пожрать было где. Чувствовал я запах еды. Обильной, жирной, разнообразной. На него и двигался неумолимо, не отклоняясь ни на йоту. А поспать можно и на лавке. Не раздеваясь. Главное - пожрать. Давясь, чавкая, рыча, рыгая, шумно глотая непрожеванные куски мяса. Разные. Жареные, варенные, да хоть сырые, но главное - большие. Лучший вариант - размером с голову слона.

Выявил я в себе слабое место, громадную ахиллесову пяту - жуткую потерю внутренней энергии. Умник он, конечно, умник и даже может быть красавец, своеобразный, но вот как создатель машины для убийств на биологической основе - совсем никакой. Зря он себя восхвалял, как гениального конструктора, олень кремниевый. Серьезная ошибка была им допущена в расчетах, для меня чуть не ставшая фатальной. Трачу сил я больше, чем их имею.

Поэтому сейчас медленно еду по кривой улочке, судорожно держась за гриву пойманной взамен убитого жеребца пугливой кобылы, слева меня удерживает от падения 'алый'. Еду и грустно размышляю - как этот, многокластерный кристаллический уродец не предусмотрел, не рассчитал, что при форсированных действиях моего трансформированного организма я расходую энергии намного больше, чем могу восстановить за короткий отдых? Или, интеллект бездушный, мне специальную закладку оставил? На всякий случай? Демоны, проклятые черти и темные боги его знают.

Но вот то, что если я сейчас в течение часа не съем хотя бы ложку каши из проваренных зерен злаковых, то рухну со спины кобылы, я знаю точно. Даже семенящий рядом 'алый' поглядывает на меня грустно и задумчиво. Правильно, кому нужен такой доходяга хозяин?

Все, прибыли. Еда здесь. Я буквально стек, как .... Как это самое с седла и еле успел прошипеть-прошептать 'алому':

-Лошадь в стойло. Потом ко мне! - вваливаясь в облако запахов пищи, не обращая внимания, что дверь так-то открывалась первоначально наружу.

Рухнул на лавку, снес кого-то с нее, не обращая внимания на столь ничтожные мелочи, грохнул рукой по столу, так и не сняв боевую шипастую перчатку:

-Быстро есть! Жрать!!!

-У нас сегодня для благородного льера гусь жаренный, мясо кабана с подливой из...

-Все неси!!! И три раза!!! Неси быстро!!!

Согласен, грубо, нагло, хамовато, не соответствует облику высокого льера из благородного рода, но как-то мне на это плевать обильной слюной. Зеркала нет, но я и так знаю - глаза ввалились, скулы обтянуло пергаментной кожей, мышцы ссохлись, оставив на костях даже не жилы, одни лишь сухожилия. Крайне нужно топливо для обсохшего бака организма, а все остальное - вежливость, манеры и прочее - потом, все потом. Когда поем. Много и сытно.

-Мое почтение, высокий льер! Позвольте представиться - льер Иррун, старший рыцарь Ордена Ястреба! К вашим услугам, высокий льер! Предполагаю, что высокий льер, возможно, очень устал и поэтому не заметил благородной льеры, что присутствует в этом помещении, весьма и весьма недостойного ее высокого статуса?

-Да, вы безусловно правы, незнакомый мне льер. Я очень устал - ужасная дорога, мерзкий дождь, глупые и многочисленные разбойники. Долгий и тяжелый путь до горячего очага.

М-да, моя новая жизнь сплошной экшен. Я молнией, секундной искрой кремня, поднялся с лавки, чуть сместился к входу, оставляя перед собой и, возможным противником, пока еще пустой стол. Положил ладони на рукояти 'братцев'. Туман, густой туман перед глазами, но силуэт молодого, крепко сложенного льера, обратившегося ко мне с оскорбительной речью я вижу хорошо, четко вижу. Как вижу? Да хрен его знает, как. И поэтому.... Славься, славься нейросеть! Пусть и без подробностей - блондин он там, брюнет или шатен. Мой язык же, практически без участия мозга выдавал одну за другой выверенные формы общения между благородными льерами:

-Но если мое присутствие чем-то мешает высокой льере, я покину данное место, оставляя за собой право на разъяснение мелких разногласий между благородными льерами. Ожидаю вас на улице, льер Иррун!

А есть-то мне как хочется! Запахи раздразнили пустой желудок, и во мне заворочался, глухо зарычал ненасытный зверь. Нет, я его, этого ревнителя этикета быстро убью и сразу съем. С костями, с камзолом и пуговицами. И коня или лошадь его тоже съем! Вместе с седлом, сбруей и подковами! Подковы надо будет обязательно погрызть - они из железа, а в железе есть нужные мне микроэлементы в достаточном количестве.

Темные боги, что за бред рождается в моей голове!

-Мой славный и храбрый рыцарь Иррун! Я полагаю, что незнакомому нам высокому льеру первоначально необходимо без помех отведать горячих блюд, что подаются в этом приюте путников, а уже потом высокий льер почтит нас своим обществом! Вы же видите, мой юный друг, что дорога до Урманса была очень трудна для незнакомого нам льера!

Все тебе прощу, славная девушка-женщина, за эти умные и своевременные слова! И твои кривые ноги-зубы, и обвисшую грудь то же прощу, о спасительница! И тебя, Иррун, прощу, когда поем. Может быть.

Слава всем богам, светлым и темным, разрешилось все.

Юный ревнитель этикета удалился, выдавив сквозь зубы стандартную формулу извинения за мелкое недоразумение, провожаемый моим изящным полупоклоном из кодекса странствующих высоких льеров и мне принесли еду.

Заставили весь стол деревянными блюдами с хлебом, мясом, кашами, подливами, чашами с жирной и горячей похлебкой. Добили свободное пространство глиняными кувшинами с вином. С красным, густым, терпким, вкусным, чем-то кровь напоминающим, только без вяжущего медного привкуса.

Да, кровь, гемоглобин и другие микроэлементы. В следующий раз, после подобной, сжигающей все силы схватки, надо будет вскрывать вены раненным скакунам. Все равно их добивать придется, так хоть пусть пользу мне принесут. Не 'бет' же с 'дублями' или дружинников на корм пускать? Хотя, если сильно прижмет....

Нет, ну его в бездну, такой корм! Не хватало мне еще превратиться в вампиро-людоеда и закончить свои дни на жарко пылающем костре из дубовых дров! А именно такая казнь для подобных тварей тут назначена. После публичного покаяния и очищения тела нечистого кипящей освещенной водой из храма Всеблагого. В землях троллей и эльнуров таких тварей тоже сжигают, но без предварительного ошпаривания.

Я откинулся чуть назад, 'алый' быстро отстегнул боковые крепления оплечий и нагрудника, распутал на боках груди вязь крепления чешуйчатых ремней наспинника, принял снятые мной части доспеха. Набрюшник и наручи снимать не стал, потом в комнате сниму, перед помывкой в бочке с горячей водой.

Хорошо! Силы возвращаются в тело с каждой минутой. В желудке бесшумно функционирует миниатюрный ядерный реактор, сжигая и переводя в энергию и клетки тела все, что в него попадает. Я приложил ладонь к области живота - горячо, обжигающее тепло пробивается даже сквозь сталь набрюшника, процесс восстановления сил и тела идет непрерывно. И от меня явственно парит. Верхняя одежда сохнет прямо на теле. Палюсь как разведчик с парашютом за спиной и автоматом на груди у главного входа в Пентагон, но мне плевать. Да, хозяин этой корчмы здорово на мне обогатится - утром придется повторить прием пищи в этом же размере, да и в дорогу с собой надо набрать гору разных припасов. Не хочу более голодать.

М-да, я как мобильная ракетно-артиллерийская платформа Содружества - мощный, быстрый, неуязвимый, но очень зависящий от топлива, ибо расход его запределен. Все-таки мысль насчет крови имеет в себе рациональное зерно, придется приобрести пару серебряных литровых фляг и наполнить их свиной или бычьей кровью в смеси с крепким вином. Одна треть вина, две трети крови. Круто посолить и добавить мелких спилков железа, серебра и, наверное, кости. И приправ для вкуса. Сложно будет все это проделать, за чернокнижника или некроманта точно примут с такими наименованиями в заказе.

-Высокая льера Аспекта, графиня Орданская, изволит поинтересоваться у высокого льера, достаточно ли он насытился для того чтобы представиться и поведать о своей цели путешествия и приключениях в дороге?

Это уже не грозный юный льер, что наехал на меня при моем фееричном появлении, это доверенный слуга высокой льеры. Дворецкий или камердинер. Или еще кто. Галунов нет, руки пустые, нет у него в них малого посоха с гербовым щитком или церемониального шеста с вымпелом владетеля. Стоит в двух шагах от стола в полупоклоне, терпеливо дожидаясь ответа. Возраст за сорок, седой, левая нога плохо гнется, левая же рука суха, скорее всего, повреждены сухожилия. Когда-то его левой половине тела сильно досталось. Одет хорошо, чисто, аккуратно, богато. Дорожный камзол расшит толстыми серебряными нитями, на шее тяжелая цепь с родовым гербом высокой льеры тоже из серебра. Любопытная благородная незнакомка явно не страдает отсутствием денежных средств, раз ее слуги носят на себе почти сотню золотых эргов. Не меньше. Я на его фоне бледен и неказист в своем мятом дорожном костюме и плохо очищенных от грязи сапогах.

Прислушался к себе. Хм, вроде бы сыт, вполне насытился, если так можно назвать процесс мгновенного поглощения белковой массы в неимоверных количествах. Да уж, местным жителям этого незабываемого зрелища хватит года на три обсуждений и пересудов, съел я на их глазах неимоверно много пищи. Полвзвода королевских гвардейцев можно таким количеством еды накормить.

Промокнул губы куском небелёного холста, тщательно ополоснул руки в глубокой медной чаше с розоватой водой, вытер все о тот же кусок холста - нет у них на столах салфеток - разрешающе кивнул:

-Веди к столу высокой льеры, любезный.

Поднялся с лавки, неторопливо вышел из-за длинного стола. А интересно тут, в корчме, все устроено. Или, скорее, в трактире или даже ресторане.

От самого входа - да, дверь то действительно наружу открывалась - идет приподнятый на полом пандус из толстых досок, более похожих на похудевшие брусья. Окрашены доски непонятно чем - то ли охрой, то ли еще чем-то, дающим такой рдяный оттенок. По бокам пандуса четыре парных спуска на 'серые' половины для купцов, их охранников, зажиточных граждан городка, мастеров ремесленных гильдий и прочего неблагородного сословия. Под потолком висят на цепях большие кованые круги, с прикрученными к ним с боков масляными светильниками. Крепятся они к балкам с помощью вбитых в массив древесины крюков - торцы крюков смяты и расплющены. Лучше бы вкрутили, а то смотрится все это не совсем надежно. Вся эта средневековая осветительная аппаратура украшена грубой гравировкой в виде пересекающихся волнистых линий. Ближе к концу зала пандус распадается на неравномерные по ширине правую и левую дорожки.

Направо располагается чистая зала для высоких льеров, спрятанная от любопытных взглядов за окрашенными в черный цвет реечными щитами. Налево что-то вроде зародыша современной барной стойки из располовиненных и ошкуренных до блеска тонких бревен. За ней видно половину пухлого туловища лысого и широколицего э, добряка? Улыбка до ушей, на лоснящейся жирной роже угодливое и предупредительное выражение, но взгляд заплывших салом глаз колючий, недобрый и внимательный. Владелец, наверное, по-хозяйски смотрит.

В развилке пандуса устроен спуск в помещение кухни. Оттуда постоянно выбегают крупнотелые подавальщицы с подносами, кувшинами, с мисками в руках и сочатся дразнящие обоняние запахи жареного мяса. Пару раз показалась мордашка любопытного поваренка и волосатая лапища шеф-повара, непременно возвращающая на рабочее место увлекшегося разглядыванием зала мальчугана.

А вот это охранники купцов, которых я снес с лавки. Провожают они меня злыми и недобрыми взглядами. У одного на щеке начинает наливаться густым фиолетом крупный синяк, второй сидит скособочено, постоянно потирая ладонью правое плечо. Я подмигиваю им и чуть развожу в стороны руки. Без обид парни, очень есть хотелось. Старший этих охранников, массивный и кряжистый, с двумя круто изогнутыми тесаками на обшитом звеньями кольчуги кожаном поясе, еле заметно кивает в ответ, строго косится на своих подчиненных и что-то им тихо говорит. Мне не слышно, но я уверен, что мое своеобразное извинение ими принято. Хотя мог бы и не извиняться, я ведь высокий льер благородных кровей, что мне эта чернь?

Торжественным шагом вплываю в залу для высоких льеров, замираю в приветственном поклоне в двух шагах от стола. Наклоняя голову, на краткое мгновение касаюсь подбородком холодного металла горжета, правя рука впереди, согнута на уровне пояса, ладонь открыта, чуть развернута в сторону присутствующих. Все фигуры обязательного пилотажа выполнены, можно и поприветствовать находящихся в зале высокородных льер и льеров:

-Приветствую прекрасных льер и высоких льеров. Мое почтение, высокие господа! Высокий льер динс Саурс, виконт из рода Баллорт, просит позволения присоединиться к вашему обществу.

О как хлопнула голубыми глазами и нахмурила черные бровки красивая и статная льера с притягивающей взор крупной, великолепного вылепленной грудью и замысловатой прической. Шикарные формы у льеры. Даже через кучу слоев ткани шелковой дорожной юбки и многочисленных складок голубого бархатного жакета виден крутой изгиб бедра, тонкая талия, словно застывшая морская волна покатых плеч. Я б ей....

Я б ее поцеловал.

Компаньонка или спутница льеры, тонкокостная, изящная брюнетка, чуть не взвизгнула, вздрогнула в кресле, прикрыла симпатичные пухлые губки раскрытым веером. Юный льер, неотступный ревнитель этикета, чуть подался вперед, сидящий рядом с ним льер в возрасте, в дорогой бригантине обтянутой вишнево-красным бархатом, наоборот напрягся, переместил правую руку ближе к оголовью меча.

Ну, еще бы, романтика и приключение тенями стоят за моей спиной - слева приключения, справа романтика. Подвиги еще не подошли, но за ними дело не станет. И реакция на мои слова высоких льер и льеров меня совершенно не удивляет. Ожидал подобное.

Тут надо сделать подробное пояснение с отступлением. Человек, принявший на себя посмертную волю или заклятье, принимает и имя умершего, и его положение в обществе, а так же долги, обязательства и обязанности. В общем, абсолютно все и вся, до окончательного исполнения воли покойного. Свое же имя он обязан отныне скрывать и при встрече все знающие его ранее, делают вид, что совершенно незнакомы с ним. Ну, если они в курсе о принятом им обете. Родственники человека, принявшего имя умершего, правил так же не нарушают. Не зазывают жалобно домой и не грузят проблемами покинутого хозяйства. Письма пишут, а жены принявшего обет, днем разыгрывают из себя неприступные крепости, а ночью пробираются в спальню супруга пряча лицо под капюшоном плаща. И уже там, за закрытыми дверями после поцелуйчиков и обнимашек, начинается воспитательно-морализующий процесс, где основным рефреном идет тема - на кого же ты, сволочь такая, нас покинул? И где деньги на пропитание семьи, гад?

Родственники же покойника принимают исполняющего обет точно тем, кем был покойный - главой рода, дядей, братом, племянником, первым, вторым, или третьим сыном. Но никак не мужем - на это тут строгий запрет от Церкви Всеблагого. Жрецы других культов не так строги, но тоже не одобряют. И они правы - мало ли кто в момент гибели рядом с покойным оказался? Так что никчему благородным леди от разных проходимцев ублюдков рожать. Поэтому я могу оказаться и простолюдином и высоким льером - бароном, графом, маркизом. Или простым воином, свободным мастером, наемником и даже грязным смердом.

Некоторые хитрозадые умники довольно ловко пользуются данной традицией этого мира и очень, очень долго выполняют посмертную волю, если покойник был богатым или благородным льером. Иногда умудряются и до собственной кончины выполнять. Благородное общество воспринимает это негативно, но ничего поделать не может, кроме как на дуэль данных жуликов вызвать. Да только не все вызов принимают. Поэтому восторженные и настороженные взгляды льер и льеров ожидаемы - юные данную ситуацию раскрашивают в розовые и романтичные цвета, уже пожившие, в возрасте, красят в мрачный негатив.

Придется прояснить ситуацию и обозначить мой ранг.

-До принятия обета, я имел почти равное с погибшим положение. Слово высокого льера.

Вот так. Слово высокого льера сомнению не подвергается. Как и слово джентльмена в одном бородатом анекдоте. Как сказал, так все и есть. Я с вами одной голубой крови, народ. То же высокий и жутко благородный, вам со мной общаться будет незазорно, принимайте в стаю, любите и жалуйте. И присесть за стол, наконец, предложите! А то стою тут посреди залы как сосна, совсем одна, будто наказанный и воспитываемый. То есть один сосен. Тьфу!

-Высокая льера Аспекта, графиня Орданская, владычица долины Туманов и горы Золе.

Ух ты! Льера не только графиня, но и имеет в своих симпатичных венах королевскую кровь! Только представители древних родов, с толикой крови правителей королевства в своих жилах, прибавляют к родовым титулам 'владык' и 'владычиц'. Но вот только одно но - данные особы не путешествуют в столь скудной компании и не ужинают в убогих трактиро-ресторанах заштатного городка. Их удел - ужины под мелодию арфы в замках местных правителей, а сопровождают их отряды грозных воинов и несметное число повозок. А так же выезжачие, доезжачие, конюшие, мажордомы, шталмейстеры и прочие бездельники. Короче, гремят фанфары, реет над головами множество ярких флагов, печатают строевой шаг с заплетенными гривами суровые воины и бряцают удилами доблестные кони. Праздник на марше.

Выходит, что либо я чего-то пока еще не понимаю в местных раскладах, либо приглашение прибыть к столу высокой льеры поступило совсем неспроста. Непраздное тут любопытство скучающей высокой льеры.

-Спутница графини Орданской, владычицы долины Туманов и горы Золе, виконтесса Борская, льера Мюрэлл.

-Счастлив лицезреть прекрасную льеру.

-Льер Торун, барон Дунарский.

-Рад знакомству с его милостью бароном.

-Льер Иррун, старший рыцарь ордена Ястреба.

-Приветствую брата-рыцаря.

Представление законченно, можно расслабиться, наконец-то присесть в свободное кресло, выпить предложенного вина. Вроде бы мух здесь нет, но что-то противно жужжит над ухом: 'Квест, еще один квест! Героические приключения, страшные тайны и загадки!'. На фиг, мне и своего добра хватает!

-В какую же сторону, во исполнение обета, направляется высокий льер? И нет ли препятствий или противников у высокого льера, мешающих исполнению последней воли?

А барон не любит тянуть ничего ни за что. Сразу в лоб. И пусть жесткость в голосе, граничащая с бесцеремонностью, обтянута бархатом вежливости, его вопрос из тех, что находятся на грани приличий. Хм, что отвечать будем? Правду или соврем?

Спасает меня от мук выбора симпатичная брюнетка, спутница графини:

-Ах, ах, высокий льер! Скорее расскажите нам о разбойниках! Вы их всех убили или кто-то трусливо сбежал? А сколько их было? Они были грязные и ужасные как дикие звери? Вы сказали нашему милому Ирруну, что их было очень много! Сотня? Или даже целая тысяча?! Вы бились с ними один или с вами были верные друзья и соратники? А где же они? Наносят визит вежливости моему милому дядюшке барону, его милости льеру Лаккоту? Мой дядюшка владеет этим городком! А вы не ранены? И у вас есть 'алый'! А огромные тетки с мечами вместо рук у вас есть? Расскажите же нам, расскажите! Это же так интересно и волнительно!

Гм, очаровательная девушка, весьма такая вся непосредственная. А еще все на блондинок грешат. Глупы, мол, и болтливы чрезмерно. Брюнетки вон тоже ничего, дают выдающееся. И ни разу же не сбилась! Но как же красива! Даже выдающиеся достоинства графини не перевешивают ее хрустального изящества. Слабость у меня к фарфоровым статуэткам.

-Я путешествую один, моя прекрасная льера. В сторону Западного замка ордена Лебедя. Разбойники все убиты. Именно в схватке с ними и погиб тот, чье имя я отныне ношу и чью волю исполняю. Огромных теток с мечами у меня нет, моя восхитительная льера.

Интересно, чему так обрадовались графиня и барон? Названию пункта моего назначения? Скорее всего, я более чем уверен в этом. Потому что если до моих слов они сидели, держа лицо, но чуть пришибленно, словно расчет артиллеристов противотанковой пушки с последним снарядом перед ползущим на них танком, то сейчас просто воспрянули. Плечи расправились, глаза заблестели. Телеграмму им поздравительную прислали по невидимому мне телеграфу?

-Хм-м.... Если с моей стороны это не будет невежливым или невольным нарушением вашего обета, то могу ли я поинтересоваться, был ли среди этих, хм, разбойников, тролль-полукровка по имени Рагосс?

-Я не узнавал имен, барон. Но если этот Рагосс бился огромной секирой и носил шлем с личиной зверя, то да, среди напавших на нас он был.

Ну, соврал и что? Я его первый раз вижу, этого барона и водку с ним не пил. И не собираюсь.

-Значит был. Значит носил. Хм. Это неплохо, даже хорошо, мой льер. Это славно. Это подтверждает, а то я тут подумал...

Барон резко оборвал свою несвязную речь.

-Что именно вы одобряете, барон? И что вы подумали?

-Барон совсем не хотел как-либо задеть вашу честь или чем-то обидеть вас, высокий льер. Мой старый друг и верный спутник иногда глубоко задумывается и произносит отрывки мыслей вслух. Вы ведь простите маленькую слабость моему другу, высокий льер Саурс, виконт Баллорт, рыцарь ордена Лебедя, посвященный Гнезда Форта?

Ах, какой взгляд, какой голос, какая умница-разумница! Ни в коем случае на таких женщинах нельзя жениться - все будут о тебе знать, где ты, что ты, построят, охомутают и ты еще этому радоваться будешь. А то, что я из Гнезда, у меня на лбу написано? Или она ранее знала виконта? Да, вот это предположение более верно.

-Ну что вы, ваша светлость! Никаких претензий к его милости барону у меня нет. Лишь встречный вопрос - этот презренный полукровка осмелился пересекать ваш путь, прекрасная графиня?

-Да. Этот ужасный Рагосс был доверенным лицом моего - графиня сделала небольшую паузу, подбирая слова - моего навязчивого знакомого в грязных и недостойных делах. И мы были очень удивлены, когда он вдруг прекратил преследование. Ну а сейчас мы чрезвычайно обрадованы, получив подтверждение о его смерти.

-Прошу меня простить, но вы, ваша светлость, произнесли - подтверждение о его смерти?

-Да, высокий льер, я именно так и сказала! Мой личный маг, Синий Ваарт, может смотреть глазами птиц. Недолго и не всегда, но если сильно постарается.... По моей просьбе он пытался следить за этим мерзким негодяем. И вдруг, совершенно случайно, он увидел ваш бой с ним! Не весь, к моему сожалению. По этой причине я и упомянула о подтверждении. Сейчас мой маг наверху, в комнате. Отдыхает и восстанавливает потерянные силы.

-Ваш маг может смотреть и может слышать, ваша светлость?

-Нет, высокий льер. Только смотреть. Слышать, насколько мне известно, не может никто. А мой маг и так не очень силен и опытен. Он не магистр, он только еще учится.

Графиня лукаво улыбнулась, демонстрируя белоснежный жемчуг зубов.

Это радует. Видели, но не слышали. Хотя веры ей у меня все равно нет, можно и по губам читать, глухие люди это умение демонстрируют любому собеседнику. При желании научиться этому не сложно.

-Это было невероятно и удивительно, брат-рыцарь! Мы наблюдали за краткими отрывками вашего сражения с этим чудовищем и просто восхищались! Вы так быстро перемещались по полю битвы, столь стремительно разили противников, что изображение на волшебном шаре смазывалось, дрожало и распадалось на отдельные картинки! Мы столь многого не увидели! Ибо вы двигались как ветер, как тень смерти, как не человек!

Выговорил, замер, побледнел и прикусил язык юноша розовощекий, с взором горящим, льер Иррун, старший рыцарь Ястреба. Интересно, а его кто от меня спасать будет? Графиня? Виконтесса? Барон?

-Я человек, льер. Чуть более чем человек, но, тем не менее, такой же, человек, как и вы, льер.

-Мы в этом и не сомневались, льер Саурс - графиня вновь успокаивающе улыбалась. Барон хмурился, виконтесса испуганно замерла. Льер Иррун... Льер Иррун готовился принять вызов и умереть.

-Юный Иррун просто был неимоверно потрясен вашей скоростью, льер Саурс и невообразимым воинским умением. Но мы-то с вами знаем, что иногда высокие благородные льеры, из любопытства посещающие Гнезда, демонстрируют нечто особое, оплаченное ими полновесными эргами.

-И дополнительно расплачивающиеся за это жутким голодом и потерей сил. Природа человеческая есть устойчивая система - если где-то прибавилось, то где-то отнялось. Вы не по-женски умны и проницательны, ваша светлость! И нет ничего оскорбительного в моих словах, прекрасная льера. Я просто выражаю свое восхищение вами доступным мне способом, пусть и мои слова и идут в разрез с каноном общения высокого льера с благородной льерой.

-Вы прощены и помилованы, льер. И даже будете вознаграждены за признание моих не только внешних, но и внутренних достоинств. Хотите, я вам спою? О рыцарях, великих битвах, верности и любви? Хотите, льер? Жаждете?

Графиня чуть подалась вперед, произнеся последнее слово с жарким придыханием.

Темные и светлые боги этого мира! Не хотел бы я тебя, девочка, во врагах иметь! Чувствую себя лопоухим сопливым пацаном перед нею. Как все ловко повернула, сгладила, заставила забыть, перевела внимание на себя! Мне оставалось лишь кивнуть головой, подтверждая, что прям жить не смогу, если мне не споют. Сразу пойду топиться на высокой сосне. То есть, вешаться в глубоком омуте. Тьфу, чума на оба ваши дома!

Пела графиня славно. Голос ее не блистал октавами, не сносил грудной мощью стены трактира, не вздымал в душе бурю чувств, не будил и не звал на подвиги. Так, приятно послушать и не более. В общем - славно пела льера. Действительно, природа человека есть устойчивая и равновесная система. Если бы графиня, красавица и умница еще бы и запела как Монссерат, то я бы заподозрил ее в очень близком знакомстве с Умником из Гнезда. А так - нормально, можно расслабиться и получать удовольствие от прослушивания грустной баллады о верности и любви. Главное тут не заснуть и своим храпом не испортить камерную атмосферу.

Не поймут, оскорбятся, вызовут и мне придется всех убить. А потом бежать из города, потому что это не безвестные наемники на дороге, а высокие льеры. Расследовать начнут, внимание проявят, а мне это не нужно. Пока я еще никто в этом мире и пусть имя мне льер Саурс, но подтверждающих грамот нет, и ничто не помешает попытаться городским властям закрыть меня в темнице до приезда дознавателя. Придется перебить стражу и снова бежать. Отправят погоню, и я ее тоже перебью. Отправят с другой погоней магов. Тут уже пятьдесят на пятьдесят.

В общем, замкнутый порочный круг. Так что не спать! Не спать!


Все когда-то кончается, закончилась и пытка пением. Похлопали, выразили восхищение, выпили вина. Пора расходиться по своим комнатам. Но я не успел исчезнуть без обязательств, отделавшись лишь поклонами и расшаркиваниями. Чувствовал же, пора бежать, но протормозил.

-Льер Саурс, наш путь лежит в направлении Западного замка ордена Лебедя. Не составите ли вы нам компанию?

Сучка ты крашенная, а не графиня! Ну да, высокий льер легко и не задумчиво отказал высокой льере в ее маленькой, невинной просьбе. Небо упало на землю, океаны стали сушью.

-С удовольствием присоединюсь к вам, владычица. Нам по пути.

-Мы выезжаем на рассвете, высокий льер. Вам будет достаточно времени для отдыха?

-Вполне достаточно, владычица.

Ну вот, меня уже и построили. Вот кого надо было Умнику трансформировать и вербовать - Гнездо снесет и не заметит, в горящее Содружество войдет, Звездную Империю превратит в Республику и так далее.




Ясный Дмитрий. Коктейль номер 7 | Коктейль номер 7. Часть 1 | Часть вторая.