home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Незаконченная кража

(под псевд. Ральф Берк)

Торлин Хай мрачно улыбнулся, думая о приближающемся завершении нового земного звездолета. К настоящему моменту его маскировка совершенно одурачила землян — они даже не подозревали, что среди инженеров, строящих «Звездного скакуна», может оказаться шпион валдориан.

Высоко над космодромом вздымалась огромная металлическая сфера, в которой размещался новый телепортационный двигатель. Торлин Хай смотрел на ее впечатляющую громаду. В отличие от обычных звездолетов, которые могут дать скорость, превышающую скорость света не более, чем в десять тысяч раз, новый двигатель мог доставить земной звездолет в любую точку Галактики за долю микросекунды. Если он будет успешно завершен, Земля за месяц выиграет войну против Валдора.

Если только не…

— Он прекрасен, не так ли, Пит? — спросил главный инженер космодрома Сахара Джон Митчелл.

Торлин Хай, носивший здесь земное имя Питер Блэйн, улыбнулся в ответ.

— Да, он настоящий красавец. Когда он будет завершен?

— Завершен?

— Ну да, совсем завершен?

— Сегодня после полудня, — сказал Митчелл. — Вот парни затянут последние болты — на этом и закончится работа, Пит.

Прекрасно! — подумал Торлин. Значит, я смогу захватить его сегодня вечером.

Это стало бы великим подвигом, если бы он сумел привезти на Валдор и сам звездолет, и все его чертежи. Тогда Родина сделает огромный скачок вперед в развитии.

Корабль совершенно отличался от любого другого звездолета, когда-либо построенного в Галактике. Гиперкинетический генератор в центре создавал сферическое силовое поле вокруг корабля, которое мгновенно переносило его в любую указанную точку Галактики. Все было очень просто — оставалось лишь ввести координаты цели, включить гиперкинетический генератор и нажать кнопку пуска. Генератор сам сделает все остальное, мгновенно доставив корабль за сто или тысячу световых лет отсюда.


Вечером Торлин Хай вышел из своей комнаты и направился к космическому кораблю. Окруженный охранниками, корабль купался в море света прожекторов, но валдорианина это не беспокоило. Земляне такие безмозглые! Для них было бы сущим благословением, если бы Валдор захватил Землю и научил их эффективно распоряжаться своими жизнями. На Валдоре у всех и каждого было свое дело, и все должны были выполнять его. Он сам повиновался начальству, не задавая вопросов, так же поступали и все остальные. Вот поэтому общество валдориан и было эффективным.

Но эти Земляне! Какое слабое, разгильдяйское, неэффективное общество! Для начала их нужно было разделить на группы. Затем они должны научиться повиноваться приказам. И они научились бы — после победы валдориан.

— Добрый вечер, мистер Митчелл.

— Добрый вечер, капитан. Теплая нынче ночь, не так ли?

Торлин Хай пригляделся и различил худощавую фигуру Джона Митчелла, стоящего неподалеку. Он разговаривал с человеком в военной форме — одним из охранников, расставленных вокруг корабля. Валдорианин отступил подальше — он не хотел быть замеченным. Только не сегодня вечером.

Революция на Альфе Ц

Он осторожно обошел вокруг космического корабля, тщательно изучая его со всех сторон и стараясь не попасть на глаза охранникам, окружавшим взлетную площадку. Корабль, казалось, был готов к взлету. Нужно было лишь проникнуть внутрь и запустить двигатель. Все просто. Все очень просто, подумал Торлин Хай. Самые великие победы всегда достигаются просто.

По первоначальному проекту корабль должен был выйти из атмосферы на обычных реактивных двигателях, прежде чем включится гиперкинетический генератор. В чрезвычайной ситуации генератор мог использоваться и прямо на Земле. Торлин Хай улыбнулся. Насколько он понимал, это и будет чрезвычайная ситуация. Земляне, с насмешкой подумал он, наверное, осознают свою глупость, когда их лучший звездолет просто исчезнет у них из-под самого носа.

Обогнув весь корабль и разведав обстановку, валдорианин решил, что готов. Он включил крошечный силовой модуль, укрепленный на поясе, который делал его невидимым. Если кто и стал бы приглядываться к тени, в которой прятался Торлин Хай, то увидел бы лишь слабое синее свечение, пока валдорианин медленно исчезал из виду.

Затем инопланетянин смело направился к «Звездному скакуну». Ничто теперь не стояло на пути к его успеху.


Он прошел прямо по хорошо освещенной площадке, и охранники не обратили на него ни малейшего внимания.

У люка воздушного шлюза он остановился и огляделся. Теперь нужно было действовать быстро. Успех всей миссии зависел от правильного расчета времени. Отсюда охранники, естественно, увидели бы, что люк воздушного шлюза распахивается, и поняли бы, что что-то идет не так. Им понадобилось бы примерно четыре минуты, чтобы доставить тяжелую пушку и выбить запертый люк.

Нервно облизнув губы, Хай решил немного уменьшить допустимое время. Ради безопасности, подумал он, будем считать, что им понадобится на это три минуты.

Значит, за это время он должен включить генератор и ввести в большой корабельный компьютер координаты планеты Валдор. На это уйдет, скажем, около двух минут, значит, у него будет в запасе целая минута. Прекрасно!

Он подождал, пока никто из охранников не будет смотреть на люк, затем нажал кнопку. Люк распахнулся, и Торлин Хай быстро шагнул внутрь.

Раздался крик одного из охранников, но они уже опоздали и ничего не могли поделать. Валдорианин запер люк воздушного шлюза изнутри, прежде чем они поняли, что происходит. Затем он повернул рычаг, открывая внутренний люк, и насмешливо усмехнулся. Глупые земляне все равно не успеют теперь уже ничего сделать!

Далее ему нужно было выключить генератор невидимости. Трудно делать тонкую работу, если вы не видите свои руки и пальцы, нажимая на клавиши. А введение координат в компьютер было именно такой тонкой работой. Он повернулся к внутреннему люку, открыл его и нос к носу столкнулся с инженером — землянином по имени Харрис, который, очевидно, вносил на корабле какие-то последние корректировки.

— О, привет, Блэйн, — сказал Харрис. — Я…

Валдорианин молча бросился вперед, захватив землянина врасплох, ударил Харриса кулаком в живот, и инженер согнулся от боли.

Затем Торлин Хай вовремя отскочил, и нога землянина пролетела мимо. Носком ботинка инженер чуть было не попал ему в подбородок, но валдорианину удалось схватить ногу и резко ее повернуть. Затем он мгновенно развернулся к полетевшему на пол Харрису и добил его мощным ударом в челюсть.

Оставив лишившегося сознания землянина валяться на полу воздушного шлюза, Торлин Хай выскочил в коридор. Больше у него никто не стоял на пути.

Но главная проблема была в том, что эта драка отняла у него время, как раз ту запланированную резервную минуту, значит, операция должна идти дальше секунда в секунду. Не тратя больше времени, Торлин Хай бросился в рубку. Челюсть его болела — ботинок землянина все же вскользь прошелся по ней, и он чувствовал, что пальцы стали какими-то жесткими.

Он пробежал по коридору и ворвался в рубку. Огромный корабельный компьютер был готов к работе. Торлин Хай включил его, мгновение подождал, затем начал поспешно стучать по клавишам, вводя в компьютер координаты. Нужно было спешить. Земляне могли прорваться на корабль в любой момент. Но при этом нельзя было ошибаться, иначе корабль может оказаться за тысячу световых лет от того места, куда он хотел его привести, возможно, даже в центре какой-нибудь звезды.

Когда Торлин Хай закончил, по лбу у него текли струйки пота. Он включил гиперкинетический генератор и стал ждать, пока тот нагреется. Со стороны воздушного шлюза все еще не доносилось никаких звуков.

Наконец на пульте вспыхнула красная лампочка, сообщая, что генератор готов к работе. С торжествующей улыбкой Торлин Хай протянул руку и нажал кнопку пуска.


Стоя у звездолета, охранники ошеломленно глядели на люк воздушного шлюза.

— Интересно, что доктор Харрис там столько возится? — сказал лейтенант.

— Да кто его знает? — пожал плечами сержант.

Они видели, как открылся и закрылся люк воздушного шлюза, но зная, что инженер Харрис все еще находится внутри, не обратили на это внимание. И тут распахнулся люк шлюза, а оттуда с ошеломленным видом вышел Харрис. Лейтенант бросился к нему. Инженер быстро рассказал, что произошло.

— Вы хотите сказать, что он проник внутрь? Мы должны немедленно остановить его!

— Слишком поздно, — сказал Харрис. — Он не знал, что я делал внутри. Пойдемте туда и сами увидите.

Лейтенант прошел через внутреннюю дверь шлюза и просто остолбенел. Внутри корабля ничего не было — совершенно ничего. Все исчезло как корова языком слизнула.

— Я как раз вносил небольшие корректировки генератора, — спокойно сказал Харрис. — При этом я уменьшил поступление энергии, а следовательно, уменьшился и радиус действия генератора. Боюсь, что наш шпион улетел вместе с внутренним содержимым звездолета куда-то в глубины космоса, оставив нам один корпус. — Он сокрушенно покачал головой. — Бедняга, вот он удивится… если только проживет без воздуха столько, что успеет удивиться!


The incomplete theft, (Imagination, 1957 № 2).


Звездный изгнанник | Революция на Альфе Ц | Забытый мир