home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

"Вооружённые силы герцогств и графств состоят из дружинников и городской стражи. Дружинники — это военное формирование, предназначенное для отражения нападений внешнего противника. Кроме того, дружинники привлекаются для сопровождения посольств и высших лиц за пределами своих территорий. Формирования дружинников базируются в военных городках, вблизи столицы и подчиняются непосредственно высшему лицу (герцогу или графу). Содержание дружинников происходит из казны этих территорий. Полувоенные формирования городской стражи являются внутренними войсками и применяются для поддержания правопорядка на вверенных им территориях и базируются в городских поселениях. Содержание стражников происходит за счёт городских средств. В мирное время данные стражники подчиняются городским главам. Отдельно можно отметить Службу Безопасности герцогства или графства. Данная служба предназначена для выявления как внутренних, так и внешних врагов и устранение их путём тайных операций. Кроме территориальной Службы Безопасности имеются аналогичные службы в городских поселениях и кланах (семьях) высшего дворянства. Их возможности ограничены государством".

Из лекционных материалов Магической Академии.


После непродолжительного отдыха на перевале, ближе к вечеру, вышли на тракт, ведущий в столицу герцогства — Галтею. Остановились в первой же попавшейся деревушке. Почти сутки отсыпались. Местный трактирщик даже за местным целителем посылал, думал, что какую-то заразу подцепили. То, что мы с перевала — это он сразу приметил.

На следующий день, пока отмокал в местной омывальне, отдал одежду в стирку и починку — всё-таки вульф знатно прошёлся по мне. Заштопанная в разных местах одежда, выглядела не столь вызывающе, как до этого, но всё равно — носить её только до ближайшей лавки. Что же касается меня, то, как ни странно, выгляжу я гораздо лучше, чем одежда. Раны успели зарубцеваться, а местами и сами шрамы стали рассасываться.

После ванны зашёл за Элеей, чтобы вместе спуститься перекусить. Сэй и Райс сидели за столиком и судя по всему уже отужинали. С Райсом были явные проблемы — потухший, устремлённый куда-то в себя взгляд, полное безразличие к окружающим, какие-то дерганые движения. Сэй быстро переглянулся с Элеей:

— Что скажешь, дочка? — показывая на Райса взглядом, спросил он.

— Надо идти в гильдию, — тяжело вздохнув, ответила она. — Ему срочно нужен целитель. Я ничем помочь не могу.

— Так я и думал, — согласился Сэй. — Выходим с утра. В половине дневного перехода будет небольшой городок с отделением гильдии, правда, это нам несколько не по пути, но выбора у нас нет.

После не долгого раздумья он продолжил:

— Ладно, вы ужинайте, а мы пойдём. Вставай, Райс, пошли отдыхать.

Райс встал и как зомби пошёл вслед за Сэем. Ужин проходил в полном молчании, только после выпитого бокала вина Элея несколько расслабилась.

— Я очень переживаю за Райса, — как бы извиняясь, произнесла она, глядя мне в глаза.

— Да, конечно, — кивнул я ей. — Мне тоже жаль парня. Кстати, что с ним?

— Профессиональная болезнь, — тяжело вздохнув, ответила она, после некоторого раздумья. — Все эти пустоши, аномальные зоны, зверьё, высасывают душу охотника, а здесь ещё смерть брата… Теперь ему нужен покой и отдых — иначе не выкарабкается.

— А зачем нам идти в вашу гильдию?

— Гильдия отправит его в ближайший монастырь на излечение — это их обязанность, согласно договору с каждым из нас.

Посидев ещё немного, мы отправились отдыхать. Проводив Элею до её номера, вернулся в свой. Элея была явно не в духе и я не настаивал. А ещё, где-то через час в мою дверь кто-то, едва слышно поскрёбся. Присмотрелся — знакомая аура. Открываю дверь — на пороге Элея. Молча скинув халатик, юркнула в кровать. Ложусь рядом. Прижавшись ко мне, она как-то робко всхлипнула и расслабилась. Минут через пять она заснула.

Проснулся, как всегда, едва начало светать. Осторожно выпутываюсь из объятий Элеи и на свежий воздух. Быстренько проведя тренировочный комплекс, вернулся будить подругу — скоро выходим. Пристально осмотрев Элею, понял, что и для неё последние дни не прошли бесследно. Её энергетика была крайне слаба и в ней присутствовали целые пласты усталости. Взял алмаз-накопитель от природного источника и прижав руку к её груди "качнул" немного энергии в неё. Через несколько мгновений Элея открыла глаза. Внимательно посмотрев на меня, улыбнувшись спросила, показывая на руку:

— Ты так собираешься целый день ходить?

— Я был бы, не против…

— Спасибо, — прошептала она и быстро поцеловав, выскользнула за дверь, накинув халатик.

Как и обещал Сэй к обеду вышли к небольшому городку. Устроившись на возвышенности, наблюдали, как Элея с Райсом проходят городские ворота.

— Сэй, а у вас ауры преступников долго хранятся?

— Ну, в артефакте стражников они сохраняются в течение года, а потом надо обновлять, хотя до этого доходит редко, — объяснил он мне, наблюдая через бинокль за городскими воротами.

— Редко?

— За мелкими воришками особо не гоняются, а потому не поймали и хрен с ними — в следующий раз попадутся, а вот если преступник покруче будет… Вот скажи, куда ему податься? В город он по любому не попадёт. Отсиживаться в деревушках тоже не вариант. Подозрительных местные в раз сдадут стражникам или дружинникам. Ну, а уйти в лес — это хуже смерти. Вот и выходит, что если не поймали в течение года, то преступник сам себя больше наказал. Нет, конечно, для особо опасных, срока давности нет — вот эти ауры подновляют, но, как правило, они гаснут раньше, чем до них дойдёт дело.

— Гаснут?

— Да откуда же ты взялся? — с подозрением уставился на меня Сэй.

— Нет у нас таких артефактов. И городов нет — самое крупное поселение, как ваша деревушка. И преступников нет. Откуда им среди снегов взяться. Сволочи водятся, а преступников нет, — включил я дурачка.

— Сволочи, эти да, везде есть, — усмехнулся Сэй. — А на счёт "гаснут", так пока живой человек — всё нормально, а помер — аура гаснет. О! Наши, кажись, прошли. Ну, а насчёт аур Элеи и Райса можешь не беспокоиться. Я правильно тебя понял?

Я молча кивнул, глядя на город.

— Слепки аур преступников хранятся в герцогствах, у стражников. И наши с тобой хранятся там. А сравнивать их с аурами всех охотников никто не будет — нет такой возможности. Значит, и вычислить Элею с Райсом через меня не получится.

К вечеру Элея не появилась, но мы на это особо и не рассчитывали. По словам Сэя, пока всех клерков не обойдёт, дело не стронется — ждать её надо к обеду. Так и случилось. Пока мы перекусывали из старых запасов, появилась Элея. На себе она тащила довольно внушительных размеров рюкзак.

— Всё в порядке, папа, — отчиталась она. — Райса отправили в Дальний монастырь. Деньги я передала настоятелю. Повезло, он здесь по делам останавливался. А это вам обновка, совсем поистрепались.

К нашим ногам упал рюкзак. Надо сказать, что Элея и про себя не забыла — сияя в новой экипировке. Облачившись в стандартные охотничьи комплекты, мы двинулись в путь. Дальнейшая декада мало чем запомнилась — городки обходили, изредка туда, по необходимости наведывалась Элея, на ночлег останавливались в деревушках. Надо сказать, что я вновь был на полном пансионе у Сэя. Оказывается, он успел разделать двух убитых мной питонов и обещал рассчитаться со мной в Галтее.

Дорога значительно изменилась. Теперь она выглядела не как обыкновенная просёлочная однопутка, а как настоящая магистраль, почти без ухабов. Движение по ней было довольно оживлённым: постоянно сновали туда-сюда ездовые, двигались обозы в обоих направлениях, да и таких же путников, как мы, хватало. Пару раз нам повезло устроиться на попутных обозных фурах, так что добрались до Галтеи несколько раньше, чем рассчитывал Сэй. Буквально в последний день пути до города вывалилось сообщение от нейрокома:

— "База знаний "Пилот атмосферных аппаратов" изучена во второй уровень. Продолжить изучение? — Да. Нет".

Особо не раздумывая, поставил на изучение третий уровень.

— Ну, и как мы туда попадём? — поинтересовался я у Сэя, разглядывая 15-метровые крепостные стены, окружающие Галтею.

— Не волнуйся, есть способ, правда, придётся немного подождать. Вот сходит Элея в город, передаст записочку, так всё и случится.

Остановились мы невдалеке от городских стен, в ближайшем лесочке, чтобы не мозолить глаза стражникам. М-да… Интересненько, что же за фрукт у нас Сэй? Его явно не смущают закрытые для нас городские ворота. Придётся подождать, пока не вернётся Элея. Часа через три она вернулась и не одна, а в сопровождении сухонького старичка, облачённого в какой-то неброский дорожный балахон с капюшоном. Как ни странно, Сэй явно узнал старичка и на радостях с ним обнялся. Немного отойдя в сторону, они что-то энергично обсуждали.

— Ты не в курсе, кто это? — спросил я Элею.

— Нет. Знаю только, что живёт он в центральном районе города, а там одна знать.

Явно о чём-то договорившись, старичок, помахав нам рукой, отправился назад в город.

— Как стемнеет, нас проведут, — пояснил, подошедший Сэй.

— А что не сейчас?

— Чтобы об этом узнала каждая собака в городе? Ты думаешь, там не следят, — Сэй показал пальцем на городские ворота, — кого проводят мимо артефакта стражей? Уже через полчаса службы безопасности всех мало-мальски влиятельных домов будут знать о нас.

— Так как же мы пройдём?

— Через калиточку, — загадочно улыбнулся Сэй.

— У меня появляется всё больше и больше вопросов к тебе, — уставился я на охотника.

— Да брось ты, — махнул он рукой. — Всё в порядке. С Норком мы служили вместе. Так случилось, что я ушёл, а он остался и служит до сих пор.

— И служит он в системе безопасности герцога, — продолжил я.

Сэй молча кивнул, разглядывая городские стены.

— А ещё, у нас говорят: "Бывших не бывает".

М-да… Это я зря… Сэй уставился на меня с угрюмым видом.

— И где же это "у нас" находится? Только не говори про дикий север и бескрайние снега. А насчёт вопросов, так и у меня есть несколько.

— Понял. Умолкаю. Не лезу вперед батьки, — попытался я разрулить ситуацию.

Сэй усмехнулся.

— Ладно, поговорим на эту тему позже. А сейчас отдыхаем, всё равно до вечера делать нечего.

Как только стемнело, Сэй повёл нас вдоль крепостной стены. Благо, что на небосводе сияли два местных спутника, и было довольно светло, а то точно бы шею свернули. Спустились в небольшой овражек, где нас уже поджидал Норк. В зарослях кустарника находилась тщательно замаскированный вход в потайной лаз. После получасовых блужданий по тёмному и сырому подземному коридору мы оказались у металлической двери, вмурованной в каменной стене. Очевидно, это была крепостная стена. Немного "поколдовав" у двери Норк вывел нас к каменным лестничным пролётам. Здесь нас встретил наряд стражников из восьми человек. Норк, пошептавшись о чём-то с командиром наряда, повёл нас наверх. Ещё минут через двадцать мы вошли в небольшое служебное помещение, здорово напоминающее дежурку, в которой находились стражники. Выйдя из здания, мы оказались на городской улочке, идущей вдоль крепостной стены. Проходя мимо небольшого трактира Норк остановился:

— Вы остаётесь здесь, — обратился он ко мне и Элее. — С хозяином трактира всё оговорено. Сэй подойдёт немного позже.

Хозяин трактира и впрямь нас ждал, так что, не смотря на поздний час, нам удалось и перекусить и ополоснуться. Сэй заявился рано утром, когда я уже разминался на заднем дворе.

— Всё, Клим, кончились наши мученья, — обрадовал он меня.

— Груз сдал? — поинтересовался я.

— Да, — кивнул он. — Сегодня, завтра отдыхаем, а потом нас хотят видеть.

— Что-то не горю я желанием светиться.

— Мне тоже это не по душе, но нас никто не спрашивает. Норк обещал, что всё будет строго кондифициально и в узком кругу.

— И где?

— В родовом замке Крис де Бура. Ладно, пойду я отдохну немного. Да, и предупреди Элею.

Узнав, что мы будем представлены герцогу, Элея развила бурную деятельность.

— Ты не понимаешь, как много надо сделать, — металась она по своей комнате. — Одежда, обувь, причёска и вообще много ещё чего… Надо срочно на городской рынок.

И началось… Не успев толком позавтракать, Элея уволокла меня в торговые ряды. Пропустив обед, она успела побывать во всех лавках, в которых продавалось хоть, что-нибудь из одежды. Не удовлетворившись этим, она потащила меня в центр города, где обосновались павильоны элитной одежды. Ещё пару часов потратили на выбор фасона и модели платья. На этом она не остановилась и сделала заказ на отца и в конце концов добралась до меня. Портной, маленький, плотный и лысоватый мужчина за сорок, весь взмок, измеряя и записывая указания Элеи. Выбранный фасон одежды для меня, вызывал огромные сомнения. Все эти кричащие цвета, непонятные накладки и вставки, рюшечки… Бррр… Меня аж передёрнуло. Когда пыл Элеи немного иссяк, мне удалось отвести портного немного в сторону.

— Френч, брюки, полусапожки. Покрой строгий. Материал прочный, износостойкий. Цвет чёрный. Пару белых рубашек. Три комплекта нижнего белья. Носки. Шить по этому образцу, только убрать все эти излишества, — указал я.

В трактир мы вернулись только к ужину. Сэй сидел за столиком и ждал нас.

— Это за питонов, — положил кошель рядом со мной. — Там шесть золотых.

Элея сделала заказ, после чего отчиталась:

— Одежду выбрали. Для тебя я повторила твой прежний заказ. Забирать завтра вечером. Придётся доплатить за срочность.

После ужина Сэй нас предупредил:

— В городе особо не светитесь. Норк предполагает утечку информации о нас. Имейте это в виду. Всё. Я пошёл отсыпаться.

Мы с Элеей остались. Заказали немного вина, десерт. Оглядывая полупустой зал, обратил внимание на одежду постояльцев. Раньше было как-то не до этого, да и далековато мы находились от столицы, а тут действительно, в глаза бросалась всякая несуразица в деталях одежды. Ладно женщины, в их одежде всякие там кружева и рюшечки даже необходимы, но у мужиков… И не это было самое странное. Я привык, что рядом со мной Элея и не обращал внимания на мужские компании, лишённые женского присутствия. А здесь получается не всё так просто. Глобальный дефицит женского пола породил всякие непотребства среди мужского населения, особенно среди молодёжи. Вот и сейчас я, краем глаза, наблюдал за двумя расфуфыренными павлинами, устроившимися на коленках пьющих мужиков за соседним столиком. Элея, заметив мой взгляд, немного обернулась.

— Не обращай внимания, — взмахнула она рукой, улыбнувшись. — Это в порядке вещей.

М-да… Хрень это какая-то, а не порядок вещей… Посидев ещё немного мы поднялись в номер Элеи.

Утром, после тренировки, отправился немного перекусить, пока Элея ещё не встала.

— "Обнаружен планшет третьего поколения производства империи Аратан. Подключиться? Да. Нет", — всплыло сообщение от нейрокома.

— "Флора? Можешь взломать, желательно аккуратно"?

— "Без проблем. Модель слишком примитивная, хотя и военного образца".

— "Военная и примитивная? Как-то не сходится"…

— "Клим, не тупи. Кто во фронтире будет продавать современные планшеты? Гражданские модели ранних поколений уже давно утилизированы, а у вояк на складах, наверняка, такого хлама девать некуда. Кроме того, они ещё и конверсию прошли, так что от былых возможностей здесь и половины не осталось".

— "Где, кстати, сам планшет"?

— "Человек у барной стойки".

Да, действительно, на барной стойке лежал, довольно потрёпанный планшет. Хозяин девайса, на вид типичный клерк средней руки, о чём-то расспрашивал хозяина трактира.

— "Клим, планшет завязан на работу в сети. Где-то рядом должна быть локальная сеть".

— "Очень интересно. Похоже нам нужно в центр города. Что-нибудь интересного накопала?".

— "В основном финансовые и бухгалтерские отчёты, есть немного юридических документов, больше ничего интересного".

— "Понятно. Спасибо, Флора. Как только обнаружишь сеть, дай знать".

Перекусив на скорую руку, отправился будить Элею, в надежде вытянуть её пройтись по городу. Как ни странно, идея прогуляться по городу пришлась ей по душе, и уже через час с небольшим, мы бодрым шагом направились в сторону дворцового комплекса. Движение на городских улицах, ближе к центру, было заметно меньше, да и внешний вид центра существенно отличался в лучшую сторону. Когда мы подходили к небольшому ресторанчику, пришло сообщение от Флоры:

— "Обнаружена локальная сеть".

— "Флора, есть возможность подсоединиться без всяких там регистраций, прописок и прочей ерунды"?

— "Да. Самый безопасный способ — использовать данные с планшета".

— "Подключайся и качай всё, до чего дотянешься. Разбираться с полученной информацией будем потом".

— "Принято к исполнению".

Чтобы не выходить из зоны сети, затащил Элею в ресторанчик на ранний обед.

— Элея? — послышалось из дальнего угла.

Из-за столика поднялся крепыш среднего роста, по виду лет на десять старше меня, одетый в немного ляпистый костюм, согласно местной моде.

— Край! — взвизгнула Элея и повисла у него на шее. — Ты как здесь оказался?

— Да, вот дела накопились, — ответил он после страстного поцелуя.

На меня как ушат холодной воды вылили. Что происходит?

— Клим, знакомься, — подошла ко мне Элея. — Это Край, мой второй муж. Край, это Клим — друг.

Край протянул руку, глядя мне в глаза. На автомате ответил.

— Клим, выручай, забери заказ, а я утром подскачу.

— Хорошо, — вылетело из меня.

Я развернулся и направился к выходу. Возле двери меня догнала Элея:

— Не обижайся, — прошептала она и чмокнула в щёку.

Очнулся через полчаса в каком-то сквере. Стоя на берегу небольшого пруда, я тупо пялился на воду.

— "Клим, да очнись же ты!" — появилось в голове.

— "Флора"?

— "Не думала, что ты настолько впечатлителен. Тебе сколько лет? Надо спокойнее реагировать на такие вещи. В Содружестве всякое бывает".

— "Немного смутило "второй муж", — попытался я оправдаться. — Меня воспитывали в рамках других традиций".

— "Эх, Клим, — тяжело вздохнула Флора (или мне показалось). — Не повезло тебе с этим миром. Помнишь, что говорил Сэй о планете, которая объявила войну всему живому? Так вот, Клим, война-то ещё не закончилась. Главным последствием войны, помимо повышенной агрессивности биосферы, стало непонятное влияние на геном женщин — они стали рожать только мальчиков. На одну девочку рождалось семь-восемь пацанов и пусть до совершеннолетия доживало не более пяти мальчиков, всё равно, это была большая проблема. Начались стычки и конфликты за обладание женским ресурсом. После нескольких войн пришли к выводу, что только институт многомужества может хоть как-то решить эту проблему. Женщинам разрешили иметь трёх официальных мужей, но не более двух в одном населённом пункте. Женщина уже имеющая двух мужей может официально заниматься публичным выбором третьего мужа. Но все эти "блага" имеют и обратную сторону. Женщина обязана родить не менее пяти раз. Исходя из того, что продолжительность жизни местного населения около 120 лет, то это не такая уж и проблема. Кроме того, воспитанием детей занимаются мужья. Не справившиеся со своими "обязанностями" женщины, после 50 лет, отправляются в публичные дома. Законодательство было подстроено для всемерной охраны прав и свобод женщин и любое их нарушение, карается очень жестоко, что, в принципе, не особо мешает заниматься работорговлей несовершеннолетними. Любое кабальное соглашение, оформленное договором, имеет юридическую силу. Сейчас обстановка с рождаемостью несколько улучшилась, но всё равно проблема никуда не делась".

— "М-да… И угораздило меня вляпаться… Как у нас говорят: "В чужой монастырь со своим уставом не ходят".

— "Это ты точно заметил. Так что не загружай себя. Не хочешь жить как они — тебя никто неволить не будет. Да и цели у нас другие".

— "Ты права. Просто не ожидал такого поворота. Кстати, ты это всё из сети выкопала?"

— "Да. Сеть создана для управленческого аппарата герцогства, так что документов по истории, юриспруденции там хватает".

— "Хорошо. Ты посмотри там, может, что ещё интересное найдёшь".

Побродив немного по скверу, вернулся в деловую часть города. Дойдя до знакомого павильона, расплатился за заказ и организовал доставку. Ещё через час я был в трактире.

— Где Элея, — взволнованно спросил Сэй, встретивший меня у входа.

— Нам повстречался Край, — ответил безразличным тоном. — Сказала, что будет утром.

— Ну, да… — кивнул мне хмурый Сэй. — И каким ветром его сюда занесло?

Немного помолчав, он продолжил:

— Пойдём, посидим, выпьем чего-нибудь, тебе это надо.

В общем, упились мы вдрызг. Напоследок, уже у двери моего номера, заплетающимся языком, Сэй невнятно пробормотал, припоминая Края:

— Мне он тоже не очень… Но это её выбор. А ведь она на тебя имеет виды.

— Третий? — я отрицательно покачал головой.

— Я почему-то так и подумал, — тяжело вздохнул он.



Глава 16 | Подкидыш | Глава 18