home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

"Воздействия аномальных зон на внешнюю среду изучены слабо. Известно, что воздействие происходит как на биологическом, так и на энергетическом уровнях. Результатом этих воздействий является повышенный мутагенез биологических объектов. Причём предсказать результат мутаций практически невозможно, так как он зависит от индивидуальных особенностей биологического объекта. Энергетическое воздействие аномальных зон отражается и на работе любых искусственных объектов и механизмов содержащих в себе электронные компоненты. В зависимости от степени защиты, время их работы в аномальных зонах не превышает нескольких часов. В зоне повышенного излучения электроника сгорает мгновенно. Энергетическое излучение в аномальных зонах не постоянно и её всплески активности подчинены определённой цикличности, характерной только для этой зоны. В связи с этим пролёт над аномальными зонами категорически запрещён. Маршруты движения атмосферных летательных объектов, в основном, расположены над сухопутными торговыми путями, так как они наиболее изучены".

Из лекционных материалов Магической Академии.


Утро добрым не бывает… Не скажу, что было совсем уж хреново, но мутило заметно. Выпив всё, что булькало в номере, спустился на задний двор — выбивать из себя остатки дури. Светать только начало, так что по пути мне никто не встретился. Недолго думая, раздевшись, плюхнулся в бочку с водой. Сидел в ней пока не посинел. Прокачал себя энергией из природного источника — как заново родился! После тренировки вернулся в трактир, немного перекусить. Сэй и Элея ещё не появлялись. До назначенной встречи оставалось ещё часа четыре, а потому решил немного вздремнуть.

— "Флора, как тебе ситуация"?

— "Мне нечем тебя обрадовать. Больше всего мне не нравится предстоящий приём у герцога и в меньшей степени, возможная проблема с Элеей".

— "Не понял, какая ещё проблема с Элеей"?

— "Она может предъявить свои права на тебя. В этом мире выбирает женщина, и отказать ей может только равный по сословию".

— "Ты хочешь сказать, что она дворянка"?

— "Я не исключаю этого. Заметь, у неё два мужа и мы не знаем кто они".

— "Ладно, с этим понятно, а что не так с герцогом"?

— "Уж очень это похоже на смотрины. Захотели бы тебя отблагодарить, сунули какую-нибудь безделушку через Норка и всё, а тут почти официальный приём… Боюсь, что тебя сдали, Клим".

Сон как рукой сняло. М-да… куда ни кинь, везде засада. И главное, всё из-за собственной глупости — интересно, видите ли ему, то есть мне, с артефактами повозиться, перед девчонкой решил повыпендриваться!

— "Умеешь же ты, настроение поднять… И что делать"?

— "Ничего, пока не поймём, кто начал действовать первый. А в глобальном смысле, бежать отсюда надо, но боюсь, что это уже поздно".

— "Ты сегодня, просто фонтан пессимизма. Что значит поздно"?

— "Извини, что-то я действительно, но лучше исходить из худшего, чем надеяться на несбыточное. А насчёт "поздно", если я не ошибаюсь в расчётах, то через городские ворота нас уже не выпустят".

— "Просто замечательно… Ты решила меня добить"?

— "Наоборот. Я тебя мотивирую — пора вспоминать всё, чему тебя учили. Очень уж у тебя интересные базы знаний усвоены. Специфические, я бы сказала. Не расскажешь? И кто такие Декан с Сержантом, которых ты так часто вспоминаешь"?

— "Флора, я же тебе обещал. Хотя, если вкратце: сюда я попал с другой исследовательской базы, через портал, и хозяином там был Декан. Сержант — мой виртуальный тренер".

— "Клим, у меня создаётся впечатление, что ты надо мной издеваешься. Вот скажи мне, что мне теперь делать с этой информацией? Сама понимаю, что расспрашивать сейчас не время, но вопросов у меня к тебе, пожалуй, теперь на порядок больше будет".

— "Ну, а кому сейчас легко?.." — усмехнулся я.

За час до приёма в дверь постучали. К этому времени я уже оделся и размышлял о том, какое взять с собой оружие. На пороге стояла Элея.

— Привет! Ты уже готов? Через четверть часа выезжаем, — она оценивающе оглядела меня. — Я этого не заказывала.

— Меня несколько смутили местные стандарты моды, и я решил изменить заказ на что-то более привычное, — холодно ответил я.

— Клим, что произошло? — Элея подошла и пристально посмотрела мне в глаза. — Я же чувствую, что что-то не так.

— Ты о чём?

Элея резко повернулась и подошла к окну.

— Ну, да я виновата, что не предупредила тебя о своём замужестве, но разве это, что-то меняет? Ведь я же вижу, что тебе нравлюсь.

— Ты дворянка?

Глядя в окно, Элея утвердительно кивнула:

— Мой первый муж глава городской гильдии охотников в соседнем баронстве.

Немного помолчав, я продолжил:

— Дело не в тебе, Элея. И претензий к тебе быть не может. Всё дело во мне. Как оказалось, я жуткий собственник и делить тебя с кем-то, у меня даже мысли не возникало.

На пороге появился Сэй:

— Вот вы где… Там экипаж уже прибыл, давайте по быстрому.

Элея выскочила из номера. Сэй оглядел меня и удовлетворённо хмыкнув, продолжил:

— Я так понимаю, этот заказ не рук Элеи, — ткнул он пальцем в меня.

— Мне показалось, что местная мода не совсем соответствует предстоящему мероприятию, — витиевато выразился я. — Вот, не могу сориентироваться, что выбрать из оружия.

Сэй усмехнулся. Сам он был одет во что-то напоминавшее офицерский камзол, тёмно-коричневого цвета, сапоги-ботфорты и головной убор, весьма похожий на тюрбан.

— Меч и нож на поясе. Имей в виду, что их придётся сдать перед встречей с герцогом. Право нахождения с оружием, рядом с ним, надо ещё заслужить.

Через десять минут, все мы сидели в крытом экипаже, направлявшемся в родовой замок герцога. Элея сидела рядом с отцом и поправляла, только ей видимые складки, на её пышном, строгих тонов платье. Чем ближе мы приближались к замку, тем всё большее беспокойство я ощущал. Похоже, неприятностей мне не избежать.

За крепостной стеной замка нас встретил Норк. Пятнадцать минут блужданий по коридорам, и мы оказались в небольшом холле. Малый зал для приёмов, как пояснил Норк. Перед тем как войти в этот зал у нас вежливо попросили сдать всё оружие. На противоположной стене от нас висела картина в рост с изображением какого-то "великого полководца", показывающего рукой, куда идти воевать, войску, что спряталось у него за спиной. Под картиной, на небольшом постаменте стояли три тронных кресла, кроме них в зале присесть было некуда. Богато задрапированные стены, роскошные шторы на огромных окнах и сверкающий отражениями от магических светляков мраморный пол, завершали всё убранство этого зала.

После непродолжительного ожидания, за тронным местом открылась незаметная дверь и в зал вошли четверо богато одетых вельможи.

— Ваша светлость! — воскликнул Норк и склонил голову.

Элея застыла в глубоком книксене, Сэй также склонил голову. Пришлось и мне изобразить приветствие.

— Здравствуйте господа! Леди! — произнёс самый представительный на вид мужчина. — Прошу представиться.

— Офицер запаса, майор Сэй де Жак.

— Леди Элея де Старк.

По этикету, даже если мне этого не хочется, перед родственником императора, я просто обязан представиться полным именем. Иное будет считаться оскорблением.

— Шевалье Клим де Рос.

— Младший рода? — обратился ко мне герцог. — Ты можешь это подтвердить?

Я молча вывернул перстень камнем наружу, предусмотрительно надетый по совету Флоры. Герцог вопросительно посмотрел на седого старца, сопровождающего его. Тот, взглянул на перстень и утвердительно кивнул. Удовлетворённый ответом герцог продолжил:

— Вы оказали неоценимую услугу императору и мне лично. Хотелось бы поблагодарить вас за преданность.

Герцог повернулся к своему ординарцу и взял из его рук клинок в ножнах:

— Сэй де Жак, награждаю тебя этим оружием за проявленный героизм и надеюсь, что ты и в дальнейшем будешь верно, служить императору и империи.

Сэй склонил колено, взял клинок обеими руками и поцеловал его.

— Служу императору! — воскликнул он поднявшись.

— Да, — как бы невзначай заметил герцог, — и хватит тебе бегать по лесам. Что было, то уже давно прошло. У меня новобранцев целый взвод, а гонять их некому. Даю тебе день, закончить все свои дела, и сразу же приступай.

М-да… А герцог и Сэй оказывается знакомы! Похоже, Сэй когда-то накосячил и его по-быстрому отправили в отставку.

Элее на шею был повешен какой-то затейливый, сверкающий кулон, и смотрелся он на ней восхитительно. Моё награждение прошло по тому же сценарию, что и с Сэйем.

— Отрадно, что молодое поколение не чурается трудностей и готово послужить императору, — герцог внимательно посмотрел на меня. — Я правильно тебя понял, Клим де Рос?

Мне ничего не оставалось, как рявкнуть:

— Так точно, ваша светлость!

— Я рад, что ты сделал правильный выбор. Надеюсь, император ещё не раз оценит твои способности.

Последняя фраза мне явно не понравилась. Скосив глаза, посмотрел на Сэя, тот сделал вид, что ничего не замечает и тупо разглядывая герцога. Понятно… сдал, сволочь!

— До свидания господа, леди. Рад был с вами встретиться.

На этом наша аудиенция была закончена. На выходе, когда нам возвращали оружие, Норк передал каждому кошель с пятидесятью золотыми монетами, как он объяснил — компенсация за перенесённые тяготы. Вся дорога до трактира прошла в тягостном молчании. Элея, украдкой, бросала на меня свой взгляд и быстро отводила его. Сэй, демонстративно смотрел в окно экипажа. Похоже, она знала, что Сэй меня слил.

Добравшись до своего номера, быстро переоделся и спустился вниз — уж очень проголодался. В разгар моего пиршества появились Сэй с Элеей.

— Ты позволишь? — спросила она, присаживаясь за стол.

Я молча кивнул. Остатки настроения потихоньку куда-то пропали. Пока Сэй и Элея ждали сделанный ими заказ, Элея попыталась начать разговор:

— Клим, не делай такое трагическое лицо. Мы же хотели как лучше…

— Для кого лучше? — перебил я её. — Вы меня спросить могли, что для меня лучше? Какое право вы имеете решать, что для меня лучше?

— Клим, остынь, — вклинился Сэй. — Служба у герцога для тебя лучший вариант.

— Когда вытаскивал вас из задницы, там, у реки, и в этом грёбаном лесу, я ни о каких вариантах не думал. А уж решать за вас вашу судьбу, тем более не собирался. Всё, что я делал — делал от чистого сердца. За что вы так со мной?

Злость прямо кипела в груди.

— "Клим, успокойся! — услышал я Флору. — Контролируй себя! Не об этом тебе сейчас надо думать".

Успокоился уже у себя в номере. М-да… Благодетели хреновы.

— "Их понять как раз не сложно, — продолжила Флора. — Когда Сэй понял, у тебя с Элеей ничего не получится, он слил тебя герцогу, в надежде, что тот посадит тебя на цепь, а там и вариант с Элеей можно повторить — никуда ты уже не денешься".

— "Возможно, ты и права, я только одного понять не могу — зачем"?

— "В этом мире женщина может собрать в своих руках мощь и ресурсы четырёх родов: своей семьи и трёх мужей. При определённом стечении обстоятельств может организоваться новый влиятельный Дом, а это власть, деньги. И нет ничего удивительно, что они устроили на тебя охоту — уж больно ты ценный кадр для них".

— "И моё мнение и желания не учитываются"…

— "Да, ты совершенно прав. Таковы реалии этого мира. Гораздо хуже дела со стороны герцога. Здесь прямая зависимость "сюзерен — вассал" в её наихудшем виде, и с этого крючка ты уже не соскочишь. Добровольное рабство с весьма ограниченной долей свободы".

— "Кстати, на приёме, я почувствовал какую-то напряжённость, когда герцог потребовал подтвердить титул".

— "Да, это был ключевой момент. Если бы ты не подтвердил его, тебя там же и повязали, а так сделали вид, что общаются с равным".

— "И что нам со всем этим делать"?

— "Хоть у нас есть ещё сутки, но ты прав, решение надо принимать сейчас. Хотелось бы понять каковы наши дальнейшие планы".

— "Как ты знаешь, я имею определённые обязательства по отношению к хозяевам местной научной станции, такие же обязательства имеются и по отношению к другой станции Джоре, с которой я прибыл. Так, что наши стратегические планы довольно просты — выйти в Содружество, легализоваться там и по возможности, обрести финансовую независимость, которая поможет нам в решении моих обязательств. А в тактическом плане нам необходим контакт с свободными торговцами, чтобы добраться до этого Содружества. Связываться с военными или пиратами мне не хотелось бы".

— "Как я понимаю, нам предстоит дорога на западное побережье континента. Только там, в столице, есть полуофицальное представительство свободных торговцев".

— "Да, ты права. Вот только, судя по карте, которую ты скачала из местной сети, дорога нам предстоит долгая — только по прямой выходит две тысячи, а с загогулинами и все две с половиной тысячи километров".

— "Это сейчас не самое важное. Главное — как мы будем выбираться из города. У меня пять вариантов и ни один из них не идеален. Самый первый — выйти в наглую, через городские ворота. Думаю, особого труда для тебя это не составит. Второй — воспользоваться входом, через который нас привёл Норк. Третий — выйти на контрабандистов, как-то же они свой товар провозят. Четвёртый — спуститься по крепостной стене. И пятый — воспользоваться флайерами герцога".

— "М-да… А с воображением у тебя всё в порядке, — похвалил я Флору. — Первые четыре варианта объединяет одно — меня сразу же вычисляют, а за этим следует организация усиленного контроля на всех дорогах и населённых пунктах. В итоге нам придётся уйти в лес, скорость передвижения резко упадёт и наша дорога превратится в нескончаемую эпопею с непонятным концом. Что же касается "птичек" герцога, то это весьма перспективный вариант, по моему мнению".

— "Я тоже склоняюсь к этому варианту. Пока мы были на приёме, мне удалось скачать всю информацию по "конюшне" для "птичек". Осталось только всё спланировать и определиться со временем. И ещё, надо иметь в виду, что похищение флайера нам не простят, а значит, и на том побережье нас будут искать. Будем исходить из того, что цели наши для герцога не ясны и куда мы направляемся, он сам толком не понимает, а потому шансы добраться до свободных торговцев у нас сравнительно высоки".

Решили, что время играет не на нас, а потому откладывать побег не имеет смысла. Выход был назначен на два часа ночи, чтобы к трём быть уже у "конюшни". Времени осталось собраться не спеша и немного вздремнуть.

В два часа, подхватив свой рюкзак, вышел в тёмный коридор. В последнее время темнота для меня не проблема, да и тактически фонарик всегда под рукой. Добравшись до лестницы, заметил слабый отблеск света, пробивавшийся снизу и гул негромкого разговора. Понятно… незаметно выйти не получится. Возможно, это мои опекуны. Вообще-то, мы с Флорой на это и не рассчитывали. Наша цель была омывальня, вернее её окна, через которые можно выбраться на улицу. Немного повозившись с замком, дверь омывальни удалось открыть. Окна выходили на задний двор и в свете местной луны, он выглядел пустынно. Приглядевшись, не заметил ни одной ауры во дворе. Потихоньку приподняв раму, вылез через окно и осторожно, держась за подоконник, спрыгнул на землю. Через пять минут я уже шёл по улице в направлении резиденции герцога.

По сведениям Флоры, ангар с флайерами хотя и находился во дворцовом комплексе, но за стенами родового замка герцога и это здорово облегчило выполнение нашего плана. Пробраться в сам ангар труда особого не составило, проблема была в охране. Если от внешних патрулей удалось увернуться, то внутри ангара она не дремала. Пришлось применить станнер, благо все они находились в одном месте и ни за кем бегать не пришлось. Связав троих стражников, я оказался перед выбором — в ангаре находилось три "птички".

— "Два флайера в грузопассажирском варианте гражданской модели, производства империи Аратан, третьего поколения, — быстро сориентировалась Флора. — Третий флайер, лёгкий курьерский, также гражданской модели третьего поколения".

Быстрый осмотр сократил выбор до двух претендентов — один из грузопассажирских флайеров был частично разобран. Исходя из того, что особо привлекать к себе внимания не стоило, свой выбор сделал в пользу лёгкого курьера, всё же легковушка, это не автобус — примерно так они смотрелись. Флора тут же приступила к взлому ИскИна курьера. Уже через семь минут я имел полный доступ к ИскИну флайера.

— "Весьма примитивная модель, — вынесла свой вердикт Флора. — ИскИн предназначен для выполнения простейших задач, по сути — планшет с соответствующей программной прошивкой. Программные закладки и ограничители затёрты. Маячки слежения отключены от питания. Линия связи с управляющим ИскИном дворцового комплекса находится под контролем".

Теперь всё дело за мной. Ввожу новый управляющий код владельца, прохожу авторизацию, запускаю ускоренный вариант технического тестирования аппарата. Через пять минут ИскИн выдал результат: "Все системы и оборудование находятся в рабочем состоянии. Остаточный технический ресурс — 67 %". База знаний пилота даёт о себе знать, панель управления меня совершенно не смущает и назначение всех приборов и механизмов управления мне абсолютно понятны. Запускаю малогабаритный реактор, через мгновение едва слышно заурчали антигравы. Пробую систему управления флайером и перемещаюсь на лётное поле. Сам ангар полукрытый и крыши над полётным полем нет. Глубокий вздох, выдох и тяну ручку штурвала на себя, управление курьером, по большей части, рассчитано всё же на ручной режим. Поднявшись на высоту 30 метров, перехожу в горизонтальный полёт.

— Флора, бери управление на себя. Курс на столицу империи. Кстати, кто у нас столица?

— Атрана. Если по прямой, то до неё 2240 километров. Основные торговые пути с западным побережьем находятся южнее и там расстояние менее двух тысяч. Думаю, целесообразнее проложить маршрут нашего полёта, минуя эти пути.

— Согласен. А сколько по времени займёт перелёт?

— Учитывая ограничение скорости полёта в 500 км/ч и достаточно серьёзный технический износ самого курьера, скорость выше 400 км/ч считаю малооправданной, так что рассчитывай на 5–6 часов полёта.

Решил осмотреться в кабине — ничего лишнего и интересного. Впереди два места — пилота и пассажира, позади небольшой багажный отсек. Рядом с панелью управления обнаружился универсальный зарядный разъём. Достал батарею из станнера — разъём подошёл идеально.

— "Входящее сообщение на ИскИн курьера. Принять или отклонить?" — поступило сообщение от Флоры.

— "А что там"?

— "Местные фразеологические обороты, перемешанные с угрозами и проклятиями, как в твой адрес, так и всей родне вплоть до третьего колена".

— "Ну и зачем их радовать? Отключай связь".

— "Принято. Осуществлена попытка перехвата управлением флайера".

— "Для нас это опасно"?

— "Не волнуйся, атака на уровне дилетантов. Всё под контролем".

Начало светать. Монотонное однообразие расстилающихся под нами лесных массивов и нахлынувшая усталость подействовали расслабляюще и вскоре я, незаметно для себя, заснул.

— "ВНИМАНИЕ! ОПАСНОСТЬ!" — внезапно, перед глазами, появилось сообщение от нейрокома.

— "Неконтролируемое снижение мощности силовой установки! Экстренная посадка!" — отрапортовала Флора.

Едва успев зафиксировать себя в кресле пилота и выхватить из зарядки батарею от станнера, мы грохнулись. Срезав крону какого-то громадного дерева, курьер со всего маха врезался по касательной в ствол соседнего гиганта — носовая часть вся всмятку, меня конкретно приложило о фонарь кабины. Флайер перевернуло, и он ещё раз приложился о попавшийся ствол, фонарь вырвало с корнем, а меня выкинуло из кабины. Спас меня густой подлесок — невысокие деревья погасили мою скорость, а разросшиеся кусты не дали разбиться при падении. Впрочем, к этому моменту мне было уже всё равно — я был без сознания.

— Клим, очнись! — верещала Флора. — Клим, тебе срочно надо отыскать аптечку!

Сознание с трудом возвращалось. Море боли! Несколько рёбер точно переломано, левая рука опухла и не шевелится. С трудом открыл спёкшиеся от засохшей крови глаза. Лежу на спине в каких-то поломанных кустах. Пытаюсь нащупать в нагрудном кармане накопитель с лечебной энергией. Со второй попытки это удаётся. Прокачиваюсь. После третьей прокачки отпустило — стало легче дышать, и исчезли разноцветные звёздочки перед глазами.

— Что случилось, Флора?

— Похоже, мы задели край аномальной зоны. Всё оборудование, включая и ИскИн флайера, отключились.

— А ты как?

— Я под защитой твоей ауры.

— Где мы?

— Километров пятьсот до столицы. Немного не дотянули. Тебе надо найти аптечку, — напомнила она.

Останки курьера виднелись метрах в пятидесяти от меня. Кое-как поднявшись, с трудом доковылял до флайера. М-да… жалкое зрелище. Как ни странно рюкзак нашёлся быстро. Передние сиденья сохранились, и если на моём месте аварийная система фиксации была вырвана, то на соседнем кресле она надёжно зафиксировала рюкзак. Особого труда достать его не составило, хотя курьер лежал в неестественном для него положении — боком. Отойдя немного в сторону, устроился у небольшого деревца и достал аптечку. Штатно отработав, аптечка отключилась, а вслед за ней и я.

Очнулся под вечер. Состояние гораздо лучше. Опухоль на руке спала, боль в районе рёбер прошла. Зверски хотелось есть. В рюкзаке отыскались сухпайки. За раз умял два пайка. Надо искать воду — весь в крови, одежда разорвана в клочья. Флора посоветовала заглянуть в лощину, что виднелась в метрах ста от нас. Перед уходом решил осмотреть кусты, в которые упал. И не зря — нашлась батарея от станнера. Видно я до последнего держал её в руке, пока не потерял сознание.

Уже перед самым заходом солнца нашёлся небольшой ручей. Решил остановиться здесь на ночёвку. Насобирал дров, организовал небольшой костёр, поставил кипятиться воду в котелке из походного набора, отправился к ручью. Всю одежду пришлось выбрасывать и после, того как отмылся, достал свой комбез. Уже через полчаса я сидел у костра и пил свежезаваренный взвар.

— Клим, у нас гости, — сообщила Флора. — Трое разумных.



Глава 17 | Подкидыш | Глава 19