home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

"Территориально западное побережье разделено на два герцогства (по числу ближайших родственников императора) и пяти графств (наиболее преданных императору соратников), а так же множества вассальных баронств. Особым административно-территориальным делением является столичная система Аратан, включающая в себя столицу и окружающие пригороды, находящаяся под управлением семьи императора. Главные города герцогств по статусу являются малыми столицами. Малкорн — столица герцогства Сарфолк. Тулуз — столица герцогства Монтрайн. Столичная система Аратан находится в географическом центре западного побережья Центрального континента. Тулуз находится к югу от столицы, а Малкорн — на севере. Между этими городами, во времена Первого императора была построена капитальная дорога. С тех пор она постоянно улучшается и поддерживается в рабочем состоянии".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


"Индейцев" я перетащил в не глубокий овражек, нашедшийся поблизости. Как здесь хоронят, не знаю — забросал их ветками, надеюсь, они не в обиде. Осматривая лагерь бандитов, решил — хрен им, а "непосильным трудом нажитое"… Пробежавшись по шалашам и землянкам, отложил себе одежду и продукты. Найденные деньги и драгоценности положил рядом. Всё что не пригодилось пошло в костёр. Шалаши завалил, землянки, как мог, разрушил.

Денег нашлось не много — с десяток золотых серебром да медью, очевидно, основное место хранения награбленного было не здесь. Драгоценностей было чуть больше — две полные горсти колец, перстней, кулонов и других побрякушек. Груз опасный, по нему можно вычислить владельцев, но не оставлять же его на радость шакалам, надеюсь, куда-нибудь да пристрою или избавлюсь при первом же случае. Несколько комплектов походной одежды порадовали, было из чего выбирать — от "индейских" нарядов надо избавляться однозначно. Через час я вышел из лагеря.

Как и раньше, старался обходить все населённые пункты и только через три дня, выйдя на оживлённый тракт, решился зайти в довольно не маленькую деревеньку. Крепостного частокола не наблюдалось, а значит, никто меня проверять не будет — это и сыграло главную роль в решении остановиться здесь на отдых. Дойдя до трактира, заказал себе номер и сразу же отправился отмываться от бродячей лесной жизни. Пока отмокал в большой деревянной лохани, решил немного изменить свой внешний облик. Первое что пришло в голову — постричься. Волосы у меня отросли знатно — по плечи, мода у аристократов здесь такая. В ориентировке на меня наверняка будет указана длина волос, а потому будем стричься. Вообще, как я заметил, короткие причёски здесь носят в основном военные, охотники да рейнджеры. Понятно, что в бою, что в лесу длинный волос только помеха.

За десяток меди местный коридорный организовал цирюльника. Тот, услышав мои пожелания, довольно быстро обкорнал меня. Принесённое зеркало отобразило результат его работы — а-ля "горшок"! М-да… это конечно не то, что хотелось бы, но по-другому здесь не стригут, пришлось заплатить. Отдав вещи в стирку, отправился оценить местную кухню. Заказав всего понемногу, с нетерпением набросился на домашнюю еду. Увлечённый дегустацией принесённых блюд, не сразу заметил сидящих через столик от меня троицу залётных щеголей — уж очень они отличались от местных. Те довольно бурно и громко обсуждали мои гастрономические пристрастия и манеры поведения за столом. По мне, так, чем бы дитё не тешилось… Хотят позубоскалить — их проблемы. Я мирный, пока меня не трогают.

— Чего лыбишься, морда необразованная, — не получилось по мирному, возле меня стоял один из троицы. — Твоё присутствие и манеры оскорбляют моих друзей. Пшёл вон, отродье босяцкое.

Мужик в рюшечках явно рисовался перед своими компаньонами и посетителями трактира. Медленно вытерев руки, демонстративно достаю из нагрудного кармана родовое кольцо и надеваю его на палец.

— Вы нанесли оскорбление дворянину, — уставился я на него. — Требую сатисфакции.

Два дружка, медленно оседавшего в осадок "красавчика", моментально оказались возле моего столика.

— Вы вели себя неподобающе, скрывая своё происхождение, — попытались они наехать на меня.

— Не ваше дело, указывать мне, что делать. Я, в отличие от вас, в чужие дела не лезу и до порочащих честь дворянина оскорблений не опускаюсь!

— Дуэль! — пискнул побледневший "красавчик". — До смерти!

— Через час, за трактиром, — уточнил один из дружков.

Когда вся троица исчезла за дверью трактира, я подошёл к трактирщику. Расплатившись за еду, достал серебряный и положил его на барную стойку. Через мгновение монета исчезла.

— Спрашивай, — сделал стойку трактирщик.

— Часто у вас такое?

— Не то, чтобы часто, но раз в декаду бывает.

— Не просветишь, что да как?

— Да, ничего мудрёного нет. За трактиром площадка, для дуэли в самый раз. Если об оружии не договаривались, то бьётесь, кто чем может, исключая огнестрел. За порядком смотрит староста и я. Вызывающий платит старосте пятьдесят монет серебром. Да, если один из дуэлянтов производит замену, он выставляет залог. Всё, что есть на поверженном, переходит в собственность победителю.

— Вот как, свою честь в чужие руки? — пошутил я, на счёт замены.

— Да, у нас такое бывает, — ухмыльнулся трактирщик.

— Возьмёшься за организацию?

— Десять процентов и пятьдесят монет серебром в залог.

— Договорились.

В назначенное время я был на месте.

— Как я и предполагал, "дуэлянт" выставил замену вместо себя, — подошёл ко мне трактирщик, показывая взглядом на громилу, рядом с "красавчиком". — Залог в десять золотых, думаю, будет в самый раз.

Я молча кивнул, соглашаясь с ним. М-да… где же он такого "малыша" отыскал? Видя мой немой вопрос, трактирщик продолжил:

— В столицах сейчас модно блеснуть значком охотника, но чтобы его получить надо сходить хоть раз в рейд по Пустоши, вот и приезжают сюда, не пойми кто. А эти, — трактирщик кивнул на троицу, — ещё и с десяток амбалов с собой прихватили. Командиром он у них.

— Вояки? — решил уточнить.

— Не похоже. Думаю, наёмники.

М-да… не на много легче. Военные, как правило, более универсальны — владеют многими видами оружия и потому опасны, что могут с импровизировать. Наёмники — тоже профессионалы, но сильны, как правило, в каком-то одном направлении. Будем исходить из последнего. Выбирая оружие перед поединком, я о чём-то подобном догадывался, и потому остановился на катане и виброноже. У противника виднелся двуручный меч, а ещё он был облачён во что-то напоминавшее кирасу, по крайней мере, грудь и спина у него были закрыты металлическими пластинами.

— Не желают ли господа, миром разрешить возникшие разногласия, — произнёс стандартную фразу староста, обращаясь к нам.

— Нет, — взвился "красавчик".

Я отрицательно покачал головой.

— В виду непреодолимых разногласий, назначается поединок чести между…

Староста обернулся к "красавчику".

— Барон Сен де Гран!

Староста обернулся ко мне.

— Путник, — представился я.

— Я должен знать, с кем скрещу своё оружие, — театрально продекламировал барон.

— Вот если бы ТЫ "скрестил своё оружие", то я бы представился, а ему, — я кивнул на наёмника, — его знать ни к чему.

— Это не по правилам. Я требую…

— Требовать может только тот, кто не прячется за чужую спину, — перебил я его.

Видно было, что барон хочет ответить мне, но староста не дал ему этой возможности.

— К оружию! — показал он на центр площадки.

М-да… откуда же ты взялся "малыш"? Я со своими двумя метрами хоть и незначительно, но выделялся среди местных, а наёмник, мало того, что был не ниже, так ещё и шире меня раза в полтора. И кулаки у него под стать, размером с мою голову. Ни дать, ни взять — мутант. А может и впрямь — жертва Пустоши? Что-то я не о том. Всё лишнее из головы, пора вспоминать, то чему учил меня Сержант.

Не доходя друг до друга метров пять, мы остановились. Староста только этого и ждал.

— Бой! — махнул он рукой.

Наёмник, очевидно, решил не возиться со мной и выхватив свой меч, попытался сократить дистанцию. Я едва успел обнажить катану и отразить его удар. Резво, мощно, но прямолинейно! Понятно… ставка на мощь и силу. Будем изматывать противника, наращивая темп. И понеслось! Включил ноги и стал накручивать вокруг него круги. С трудом отражая его могучие удары, заставлял его не стоять на месте и постоянно двигаться. Выпад, отскок, перемещение, атака с другого направления. Моя тактика стала приносить плоды — "малыш" начал уставать. Настало моё время. Ложный замах, резко ускоряюсь, ухожу под атакующую руку, катаной отвожу атакующий меч, шаг за спину, поворот и удар виброножом под лопатку. Кирасу вибронож прошил как фольгу. Наёмник рухнул. Контроль времени — шесть с половиной минут.

Подбежал трактирщик и кто-то из компании барона. Проверили наёмника — он был ещё жив.

— Поединок до смерти, — напомнил мне староста.

— К нему, — я махнул в сторону поверженного, — у меня претензий нет. Если кому-то надо, тот пускай сам его и добивает.

Развернулся и пошёл в трактир, размышляя о прошедшем поединке. М-да… бой можно было провести и по-другому. Сержант чурался театральщины и учил убивать — быстро и эффективно. Так и здесь, можно было закончить всё за минуту, но… Я опять бы выделился. А оно мне надо? Вот и пришлось побегать, изображая неизвестно кого…

Через полчаса явился трактирщик и сразу же направился к моему столику.

— Впечатляет, — развёл он руками, — если честно, я и не надеялся на твою победу.

— Да, меня тоже проняло от его вида, даже не понял, как всё получилось, — подыграл я ему. — Кстати, как он сам?

— Жить будет! Ну, да ладно, а теперь о делах. Залог я забрал. От наёмника тебе достался не плохой меч, кинжал с поясом и немного дырявая кираса. На поединок наёмники с деньгами не выходят, — с сожалением заметил трактирщик.

Плеснув в стаканы местного эля, он продолжил:

— Наёмники решили скинуться и выкупить оружие командира. В принципе, там ничего особого нет, но кинжал с камушком неизвестной ценности и пояс не дешёвый. Думаю, за золотой всё уйдёт. Что думаешь?

Понятно… трактирщик решил подзаработать на продаже. Наверняка больше золотого получит. Так я не жадный, он мне помог, от чего же не отблагодарить человека?

— Беру деньгами, а трофеями занимайся сам. За сколько продаж — всё твоё.

Довольный трактирщик положил передо мной два мешочка с деньгами.

— Залог барона и твой, — пояснил он.

Немного помолчав, явно принимая какое-то решение, он продолжил:

— Тут такое дело… Пока я занимался трофеями, кое что услышал на счёт тебя. В общем, барон с дружками устроят на тебя охоту. Уходить тебе надо, быстро и по тихому.

— Спасибо за предупреждение, — кивнул я ему, пододвигая мешочек с серебром. — Это за ужин и собери чего-нибудь из продуктов в дорогу дня на два. Сдачи не надо.

Через пятнадцать минут мой стол был полностью заставлен, а рядом лежала торба с продуктами. Не торопясь, принялся за ужин, одновременно обдумывая ситуацию. Уходить надо однозначно. Утром меня уже будут ждать и завалят прямо за деревней всей гоп-компанией. Выходит, надо уходить ночью. С этим понятно, а что с дорогой? Идя по тракту, меня догонят по любому. Значит надо где-то свернуть и желательно в глухомань, чтобы в случае чего и следов не осталось. Флора, услужливо вывела на нейроком карту и подсветила развилки. Выбор не богат, но варианты есть. Выбрал просеку, ведущую к соседнему тракту. Всё, ужин съеден, дорога выбрана, а теперь надо немного отдохнуть!

Флора разбудила в два часа ночи. Чтобы никого не будить, вышел через окно. Ночь была довольно тёмная — светила всего одна луна, то ли Сао, то ли Несо, я так до сих пор и не разобрался. Стараясь особо не шуметь и не светиться на открытых пространствах, выбрался из деревни и направился по тракту в выбранном направлении. Как только начало светать дошёл до нужной развилки. Надо сказать, местные здорово потрудились над просекой — пни, где надо, выкорчевали, ямы и колдобины засыпали и теперь она выглядела вполне приличной дорогой, где и телега пройдёт.

Остановившись на небольшой перекус, продолжил свой путь дальше. Ближе к обеду меня обрадовала Флора:

— "Зафиксировано пять засветок разумных позади нас. Передвигаются на животных. Предполагаемое время контакта, через три минуты".

Не раздумывая исчез в лесу, стараясь не терять из виду дорогу. Вскоре появились гости — барон с сотоварищем и три наёмника. Действительно, на местных лошадках. С ходу проехав место, где я свернул, они скрылись за поворотом, но уже через пару минут вернулись. Напарник барона, что-то громко объяснял и показывал в мою сторону. Скорей всего, у него поисковый амулет, завязанный на меня. Похоже трактирщик захотел на мне заработать дважды. Что он им предложил — мой волос, кошель, который я держал в руках или ещё какую вещь? М-да… ничего личного — бизнес… А может зря наговариваю на человека? Может, прижали его? Что-то плохо верится — слабаки трактиры не держат.

Ладно, всё это лирика. Что делать? Первое, что приходит на ум — валить их надо. Никогда не был кровожадным, но глядя на них других вариантов не возникало, вон, как оружием обвешались, словно новогодняя ёлка игрушками. А с другой стороны — барона будут искать точно, до тех пор пока не найдут и убийцу его из-под земли достанут. Смерть барона мне не выгодна. Остаётся только один вариант — стырить у них поисковый артефакт. А там, пока они найдут новый, пока вернутся сюда, пока возьмут мой след, может к этому времени, я и скроюсь. Решено — "буду бить аккуратно, но сильно"!

"Гости" к этому времени привязали своих лошадок к придорожным деревцам и направились в мою сторону. Впереди шли наёмники, позади барон с сотоварищем. Достаю станнер — работать буду им, поправляю перевязь с ножами. Снимаю с себя рюкзак, дробовик и мачете, чтобы не мешали, катана и шашка за спиной. Потихонечку, прикрываясь кустами и деревьями, пытаюсь обойти группу, с целью зайти им в тыл. Внезапно, барон со своим другом остановились и стали энергично озираться вокруг.

— Мы его потеряли, он слишком близко! — послышалось издалека. — Будьте внимательны!

Наёмники разошлись веером, чтобы охватить большую площадь. Почти тут же раздаётся радостный рёв одного из них, поднимающего над головой мой рюкзак. Воспользовавшись моментом, захожу за спину барону. Стреляю навскидку — попал! Чуть доворачиваю руку и стреляю во второго. Есть попадание! Боковым зрением замечаю движение сбоку, тут же надаю на землю и перекатом ухожу в сторону. Одновременно слышу два выстрела, над головой, что-то просвистело и мигнуло защитное поле амулета. Задел сволочь! Чуть приподнявшись, несколько раз стреляю в сторону выстрела. Сразу же меняю диспозицию. Спрятавшись в каких-то зарослях, осторожно выглядываю. Похоже, что одного наёмника я всё же достал. Двое других, сгрудившись, бессмысленно водили стволами дробовиков во все стороны. Ну, мне же лучше — не надо бегать за каждым. Подбираю какую-то гнилушку и кидаю в сторону. Наёмники повернулись на шум и выстрелили залпом. Одновременно с ними выстрелил и я. Удивительно — упали вдвоём!

Расслабляться рано — ещё неизвестно, кого и как зацепило станнером, если краем, то у меня могут быть проблемы. Когда приблизился к двоим наёмникам, сзади прогремело два выстрела. От первого меня спас защитный амулет, а на второй его не хватило — попало в левое плечо. Хорошо, что в последний момент я умудрился немного развернуться, иначе бы заряд попал в грудь. Уже падая, получил удар ногой по правой руке — станнер улетел в кусты. Второй наёмник бросился на меня, пытаясь заколоть кинжалом. Уходя перекатом от удара, успел выхватить нож с перевязи. Увернувшись от удара, вонзил нож в висок упавшего на меня наёмника. Пока я выбирался из-под него, первый успел добраться до станнера. Не раздумывая метнул нож. Наёмник не заметил момент броска и поздно среагировал, нож попал в печень. Выронив станнер, наёмник упал. Подошёл к нему — с такими ранами долго не живут, наёмник уже закатывал глаза.

Подобрав станнер, обошёл оставшихся в живых, сделав по контрольному выстрелу. Тут же связал их и перетащил в одно место. Пока барон и его люди приходили в себя, устроил ревизию трофеев. Оружия насобиралась целая куча. Понятно, что с собой мне его не взять, но и джентльменам удачи оставлять нельзя. Надо, что-то придумать. Денежек и артефактов вышло не особо — у барона с его подельником нашлось несколько золотых, а у наёмников было только серебро и медь. Фамильные и родовые ценности не трогал. Шпаги и кинжалы у барона и его напарника тоже не взял — уж очень примечательные. Всё конфискованное добро перенёс к дороге и навьючил им лошадку. С остальных посрезал сбрую и отпустил.

Вернувшись, обнаружил, что барон и его люди, более-менее пришли в себя.

— И зачем, тебе это было нужно? — поинтересовался я у него, выковыривая ножом из плеча застрявшие дробинки.

— Ты меня оскорбил, — с вызовом отозвался тот.

— Подожди, подожди, — перебил я барона, — это значит я, сидя за столом, издевался над вами, понося как отродье босяцкое?

— На тебе не было кольца.

— А папа с мамой тебя не учили, что оскорблять и ругаться — это не хорошо?

— Да кто ты такой, чтобы меня упрекать? — взвился барон, разговор при свидетелях ему явно не нравился. — Терпеть оскорбления — это удел слабаков и дураков.

— Ну, ты явно не слабак, — ухмыльнулся я.

Со стороны наёмника послышался, явно сдерживаемый смешок.

— Что?! — дошло до барона.

— У слабака есть возможность стать сильнее, а вот у дурака с мозгами вечная проблема.

— Да, ты… Да, я… — зашёлся в гневе барон.

— Слушай сюда, — я схватил барона за подбородок и глядя ему в глаза продолжил. — Надеюсь, ты осознаёшь, что сегодня тебе сильно повезло, но знай — вечно это продолжаться не может, и следующую нашу встречу ты не переживёшь. Ты понял меня?

Через полчаса, взяв под уздцы лошадку, я ушёл. За это время успел разобраться со своим плечом. Заряд крупной дроби, благодаря амулету, прошёл по касательной, и в плечо попало всего несколько дробинок. Осмотрев плечо в энергетическом плане, я их обнаружил и выковырял ножом, благо, дробинки были неглубоко. Плечо перевязал больше для вида, чем по необходимости — повышенная регенерация и здесь не подвела. За барона и его людей я абсолютно не переживал — ноги есть, сами куда надо дойдут. Зверья, я здесь особо не приметил, так что бояться им некого. А то, что руки связаны, так не маленькие — именное оружие я им оставил. Перед уходом посоветовал им с часок не рыпаться, а как следует отдохнуть, но надежды на это мало. Скорей всего, рванут, как только я потеряюсь из вида.

По совету Флоры свернул на едва заметную тропинку, ведущую к небольшому озеру. А невдалеке от него находится лесная деревушка, от которой идёт дорога к тракту. Крюк получался в сутки пути, ну, так я и не торопился особо.

— "Кстати, а откуда у тебя современная карта? — поинтересовался я у Флоры. — То, что нам дал ИскИн местной базы больше тянет на карту природных ландшафтов, населённых пунктов почти нет".

— "Скачала с карты памяти флайера".

Рассматривая поисковый артефакт, вспомнил уроки природоведения. Ни дать, ни взять — обыкновенный компас, вот только нижняя его часть откручивалась, и внутри я обнаружил локон своих волос. Всё же мои подозрения на счёт трактирщика были не беспочвенны. Урок на будущее — даже волосы после стрижки надо уничтожать. В пути меня настигла ещё одна потеря. За свои раны на плече я особо не волновался, но кто его знает, что за дрянь вместе с дробью в меня залетела? Решил, на всякий случай, воспользоваться аптечкой. Отработав своё, она световой индикацией сообщила, что запас медикаментов использован полностью и требуется дозаправка. М-да… жаль, теперь её только на продажу.

Уже глубоким вечером дошёл до озера. Выбрав место для ночёвки, разгрузил лошадку и отпустил её, срезав сбрую. Была мысль оставить её, но ни ездить на ней, ни обихаживать её я не умею — лучше отпустить, целее будет. От оружия избавился кардинально — утопил в озере. Оставил себе только комплект боеприпасов к дробовику.

Темнело быстро, но я успел насобирать хвороста для костра и сбегать к ручейку, впадавшего в озеро, за водой. Уже в темноте я сварил себе супчика из копчёного мяса и нескольких картофелин. Во втором котелке у меня запаривался взвар. Дегустация супчика было прервано Флорой:

— "Одиночная засветка разумного. Движется со стороны деревни в нашу сторону. Время контакта — пять-шесть минут".

Блин! Не мир, а проходной двор какой-то! Ни минуты покоя…



Глава 20 | Подкидыш | Глава 22