home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ТАЙНЫЙ ЗНАК

— И что было, когда синий фантом схватил тебя за плечо, Боб?

Спрашивал Юп. Трое Сыщиков впервые за последние три дня опять держали совет в штаб-квартире. Пит уезжал со своими родителями в гости к родным в Сан-Франциско. А у Боба накопилось полно дел в библиотеке, где начали составлять новый каталог имеющихся книг. И кроме того, там заболел другой помощник, так что Боб целыми днями и даже вечерами работал в библиотеке, чтобы скорее зажила лодыжка.

— Ну? — допытывался Юп. — Что было потом?

— Ты имеешь в виду, после того, как я закричал? — То, что Боб не сразу ответил, свидетельствовало о том, что этот разговор не доставлял ему особого удовольствия.

— Именно так. После того, как ты закричал.

— Почему ты ни о чем не спрашиваешь Пита? — Боб явно уходил от ответа. — Он там тоже был.

— Ну хорошо. Пит, расскажи ты, что произошло.

У Пита был жалкий вид, но он подчинился.

— Я упал, — сказал он. — Боб заорал так громко, когда я схватил его за плечо, что я от страху свалился на него. И тогда он начал отбиваться от меня. Он не переставая кричал: «Фантом, отстань от меня! Убирайся, откуда пришел, иначе тебе будет плохо!» Я весь был в синяках, потому что пытался удержать его, пока наконец-то не понял, что это я — что я вернулся, потому что хотел выяснить, что с ним.

— Боб такой храбрый и мужественный, как лев, хотя и не самый сильный, — сказал Юп. — Значит, ты заметил, что он остался в замке, и вернулся, чтобы найти его. А он услышал твое частое и громкое дыхание и решил, что это фантом склонился над ним. Так?

Боб кивнул. Он сам по себе казался выглядевшим довольно глупо в куче старых листьев, когда они с Питом наконец-то расцепились после нелепой схватки. Он действительно думал, что дерется с фантомом.

Юп жевал нижнюю губу. Похоже, он был чем-то очень доволен.

— И когда вы наконец перестали драться, вы кое-что заметили, — сказал он. — Вы заметили, что панический страх исчез — я прав?

Пит с Бобом поглядели друг на друга. Как только Юп догадался? Ведь именно это они приберегли для него как сюрприз на самый конец рассказа.

— Да, — сказал Пит. — Страха не было.

— Значит, неприятные ощущения не имеют своего действия вне стен замка, — сделал вывод Юп. — Это очень существенное и важное открытие.

— Ты так думаешь? — спросил Боб.

— Абсолютно уверен, — подтвердил Юп. — Фотографии, наверное, уже проявились. Пит, пожалуйста, принеси их из фотокомнаты. Я пока закрою форточку, а то дядя Титус устроил там сущий ад со своим концертом.

Это была чистая правда. Мистеру Джонсу удалось наконец собрать купленный им орган. Пока Юп лежал, прикованный к постели, он прочитал взятую в библиотеке книгу про органы и смог дать своему дяде компетентные советы. Сейчас мистер Джонс опробовал результат своей деятельности. Он играл старинную моряцкую песенку, которая так нравилась Патрику и Кеннету, и при этом особенно напирал басовый регистр, украшая мелодию многочисленными тремоло.

Мальчики открыли форточку, находившуюся в крыше их штаб-квартиры, так что они могли полностью наслаждаться исполнительским мастерством мистера Джонса. Когда тот страстно ударял по клавишам нижнего ряда, вся штаб-квартира начинала ощутимо вибрировать. У Боба было такое ощущение, словно эти звуки хотят сорвать их с места. Они заставляли его содрогаться, до мозга костей пронизывая страхом.

Когда Юп закрыл форточку и шум от органа частично поутих, Пит принес из фотокомнаты снимки, которые Боб нащелкал в Замке Ужасов. Они были еще влажными, но уже можно было все разглядеть.

Юп рассматривал их под сильной лупой. Потом передал Бобу и Питу. Наиболее тщательно он изучил моментальные снимки, сделанные в библиотеке мистера Террила, и снимок рыцарских доспехов, напавших на Боба.

— Очень хорошо. Боб, — похвалил его Юп. — За одним исключением. Ты не сделал фотоснимка синего фантома, сидевшего за органом.

— Может, ты ожидал от меня, что я пойду туда поближе и сфотографирую это синее мерцание, как оно играет на сломанном органе? — Тон Боба был несколько язвительным.

— Никому бы не пришло в голову в ту минуту делать снимок, — сказал Пит. — В воздухе носилась слишком большая доза панического страха. И ты бы его не сделал, Юп.

— Да, вероятно, так, — согласился Юп. — В когтях у страха трудно сохранять хладнокровие. И все же — такое фото многое дало бы нам для решения этой загадки.

Пит с Бобом терпеливо ждали. Юп пролежал в постели три дня, и все время размышлял, и должен был напридумывать много интересного, о чем он еще не проронил ни звука.

— Знаете что, — заговорил опять Юп, — ваше приключение в одном отношении было крайне необычным. Фантом Замка Ужасов явился вам, собственно, еще до захода солнца.

— Но внутри уже никакого солнца не было, — сообщил Пит.

— Несмотря на это, солнце еще не зашло. До сих пор еще никто не свидетельствовал о появлении духов до наступления ночи. Ну ладно, давайте посмотрим, что нам дадут остальные фото.

Он взял в руки фотоснимок с доспехами.

— Это рыцарское снаряжение, — сказал он, — здорово блестит и вовсе не похоже на проржавевшее.

— Оно и не было сильно проржавевшим, — сказал Боб. — Только слегка.

— А эти книги и картины в библиотеке мистера Террила — они не выглядят слишком уж запыленными.

— Нет, они были покрыты слоем пыли, — сказал Пит. — Ну не в палец толщиной, конечно.

— Гм… — Юп внимательно изучал скелет в саркофаге. — А этот скелет тут… В высшей степени странное завещание.

В тот же момент весь автоприцеп, в котором размещалась штаб-квартира, содрогнулся и задрожал. Железная решетка, прислоненная к нему с наружной стороны, задвигалась вместе с ним и начала стучать по стене. Особенно громкий аккорд нового органа мистера Джонса чуть не смел вагончик с лица земли.

— На помощь! — завопил Пит. — Землетрясение!

Можно мне воспользоваться этим моментом, когда Трое Сыщиков испытывают ужас, для того чтобы дать свое указание? Я имею в виду бросающиеся в глаза свойства предметов, которые — для нас это, правда, не имеет практического смысла — вроде как бы не нуждаются вовсе ни в тряпке для вытирания пыли, ни в средствах для полировки мебели? Может, причина носится в воздухе? (В особом воздухе Замка Ужасов?)

Дядя Титус не соизмеряет своих сил, когда садится за орган, — прокомментировал Юп. — Если он и дальше будет играть с такой же силой, нам лучше прекратить наше совещание. Но прежде чем это произойдет, у меня есть еще кое-что для вас.

Он протянул каждому по длинному куску мела. Он выглядел точно так же, как школьный мел у доски, только у Пита мел был синим, а у Боба — красным.

— Это для чего? — полюбопытствовал Пит.

— Чтобы вы могли помечать ваши следы фирменным знаком Трех Сыщиков. — Юп взял кусок белого мела и нарисовал на стене большой вопросительный знак. — Это будет означать, — сказал он, — что один из Трех Сыщиков побывал в этом месте. Белый цвет — метка Первого Сыщика. Синий вопросительный знак — метка Пита, Второго Сыщика, а красный — твоя метка, Боб. Если бы мне это раньше пришло в голову, вы бы не заблудились в замке. Вы бы пометили свой путь цветными тайными знаками и с легкостью нашли бы дорогу назад.

— Слушай, гениально! — завопил Пит. — Именно так бы оно и было!

— Подумайте только, насколько это просто, — объяснял дальше Юп. — Вопросительный знак — один из наиболее часто встречающихся символов. Если кто видит вопросительный знак на двери или стене, так сразу думает, что дети играли здесь в «казаков-разбойников», и туг же опять забывает про него. Только для нас вопросительный знак будет иметь свое тайное значение. Мы будем таким образом метить наш путь, обозначать укрытие или выделять какой-то особо подозрительный дом. С этого момента вы всегда должны иметь при себе свой мелок.

Боб с Питом пообещали ему это, и тогда Юп приступил наконец к самому главному пункту повестки дня.

— Я позвонил в бюро к мистеру Хичкоку, — доложил он. — Генриетта сказала, что завтра рано утром у него совещание со съемочным коллективом и там будет решаться вопрос, снимать ли им фильм по ту сторону океана, в Англии, в одном заколдованном особняке, или нет. Это означает, что мы должны представить ему свой отчет до завтрашнего утра. А это в свою очередь означает…

— Нет! — выпалил Пит. — Без меня! Если меня спросят, я скажу, что этот Замок Ужасов перенаселен нечистой силой, привидениями, духами и призраками, и пусть таким и остается. Мне для этого больше не нужны никакие доказательства.

— Пока я лежал в постели и у меня было время для раздумий, — продолжал Юп, — я натолкнулся на некоторые подозрительные моменты, требующие проверки. И нам нужно как можно скорее приступить в этому, чтобы мистер Хичкок своевременно получил от нас все нужные сведения. Поэтому вам обоим необходимо спросить дома, можете ли вы отлучиться на более продолжительное время. Потому что сегодня вечером мы докопаемся до разгадки тайны Замка Ужасов!

Относить Юпа к своим особо ценимым мною знакомствам мне еще пока что трудновато, но в его пользу явно говорит то, что свое вынужденное физическое бездействие он по крайней мере постарался полностью компенсировать усиленной умственной деятельностью.

Его категоричное заявление представилось бы мне, будь я на вашем месте, уж чересчур уверенным и сверх меры победоносным. Или, может, сидящий в каждом из вас сыщик давно уже заодно с Юпом?


СИНИЙ ФАНТОМ | Тайна замка-ужасов | ПРИЗРАК И ЗЕРКАЛО