home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ИНТЕРВЬЮ С ПРИВИДЕНИЯМИ

У обоих мужчин был весьма смущенный вид. Пит, Боб и Мортон выглядели не менее удивленными.

— Но… — начал Пит.

— На них просто было женское платье и парики, — сказал Юп. — Я это заметил, когда дотронулся до их туфель и обнаружил, что на ногах у них мужские ботинки. Тут я понял, что все пятеро членов банды, которая захватила нас в плен, в действительности были все те же два человека, менявших костюмы.

— Ты думаешь, двое арабов, и восточный князь, и обе женщины — все это были мистер Рекс и мистер Грант? — спросил пораженный Пит.

— Он прав. — В шепоте мистера Рекса слышалось раздражение. — Мы разыграли из себя целую банду, чтобы нагнать на вас, глупых мальцов, как можно больше страху. С помощью плащей и юбок костюмы можно менять очень быстро. Но вы не должны думать, что в наше намерение входило причинить вам зло. Я как раз направился к вам вновь, чтобы развязать вас, но тут меня заметили ваши друзья.

— Мы не убийцы, — сказал маленький человек, мистер Грант. — И не контрабандисты. Мы всего лишь привидения. — Он с трудом подавил улыбку, но мистер Рекс оставался серьезным.

— Я — убийца, — сказал он. — Я убил Стивена Террила.

— Ах да, верно, — согласился маленький человек, словно эта мелочь нечаянно выпала у него из памяти — ну, к примеру, если бы он забыл завести часы. — Вы ведь действительно прикончили его. Но это все равно не считается.

— У полиции может быть на этот счет другое мнение, — возразил Мортон. — Мистер Юп, юные джентльмены, давайте лучше сообщим об этом в ближайший полицейский участок.

— Нет, обождите. — Шептало поднял руку. — Дайте мне немного времени, и я представлю вам Стивена Террила.

— Вы имеете в виду — его дух? — испуганно спросил Пит.

— Ну, конечно. Поговорите с его духом, и он объяснит вам, почему я убил его.

Прежде чем кто-либо успел задержать его, Шептало исчез за дверью в соседней комнате.

— Не беспокойтесь, — сказал мистер Грант. — Он не собирается бежать. Он сейчас выйдет. Между прочим, вот твой перочинный нож, держи его, Юп Джонс.

— Большое спасибо, — сказал Юп. Он любил свой ножичек и дорожил им.

Не прошло и минуты, как дверь вновь открылась, и в комнату вошел незнакомый человек. Вовсе не Шептало. Человек был чуть ниже ростом и моложе, с тщательно причесанными каштановыми волосами с проседью и в опрятном костюме из твида. Он с приветливой улыбкой окинул взглядом всех присутствующих.

— Добрый вечер, — сказал он. — Я — Стивен Террил. Вы хотели побеседовать со мной?

Все молча уставились на него, лишившись дара речи. Даже Юп не мог произнести ни слова.

Наконец первым заговорил мистер Грант.

— Перед вами действительно Стивен Террил, — заверил он всех.

И тут Юп состроил такую физиономию, словно надкусил сочное сладкое яблоко, а увидел в нем жирного червя. Он был страшно зол — на самого себя.

— Мистер Террил, — сказал он. — Вы и Джонатан Рекс, и Шептало, это так?

— Что — Шептало? — воскликнул Пит. — Но он же больше ростом, и весь лысый, и…

— Извольте, — сказал Стивен Террил. Он в мгновение ока сдернул с головы парик и продемонстрировал всем огромную лысину. Потом как-то весь выпрямился и стал казаться выше ростом, он сощурил глаза, скривил рот и зашипел: — Не двигаться, если вам жизнь дорога!

Это было настолько правдиво и убедительно, что все вздрогнули. Перед ними на самом деле стоял Шептало! И он же был и Стивен Террил — звезда немого кино, которого все давно считали умершим. Теперь это стало ясно и Питу, и Бобу.

Мистер Террил вытащил нечто странное из кармана пиджака. Это был искусственный шрам из пластика.

— Стоило мне только приклеить к шее эту штуковину, снять парик и надеть ботинки с высокими прокладками, как Стивен Террил умирал, — пояснил он. — Тогда я начинал разговаривать жутким сиплым голосом и превращался в человека, внушавшего всем ужас и прозванного Шептало.

Он снова надел парик и опять принял самый обычный вид. Со всех сторон на него посыпался град вопросов, тогда он поднял руку.

— Давайте сядем, — предложил он, — и я вам все объясню. Видите вот эту фотографию? — Он указал на фото, где он приветствовал Шептало — в действительности он пожимал руку самому себе. — Это, конечно, кино-трюк, комбинированная съемка, чтобы иллюзия обмана была полной — как будто перед вами двое совершенно разных людей. Много лет назад, когда я только начинал свою карьеру, моя застенчивость и шепелявость казались мне большим препятствием при ведении деловых переговоров. Я неохотно вступал в разговоры с людьми. Не мог самостоятельно вести свои собственные дела успешно. Поэтому я выдумал Шептало — своего менеджера. Шептало всегда говорил громким шепотом с присвистом, что скрадывало мою шепелявость, к тому же он выглядел такой устрашающей фигурой, что любые переговоры перестали представлять для меня хоть какую трудность. Никто, кроме Чарли Гранта, моего истинного друга, не знал, что оба этих человека — одна персона, а именно — я. Он всегда помогал мне превращаться из Стивена Террила в Шептало.

Опыт перевоплощения полностью оправдывал себя до появления моего первого звукового фильма. Тогда весь мир начал смеяться надо мной! Это было унизительно для моей гордости и достоинства! Я уединился в своем замке. Но когда я вдобавок узнал, что банк хочет отобрать у меня и замок, я пал духом и был в полном отчаянии.

При строительстве замка рабочие обнаружили тогда сброс в горах Черного каньона. Возникшая в результате смещения горных пород пустота пробивала гору насквозь и выходила по другую сторону хребта, там, где кончается дорога в Верхнюю долину. Я велел укрепить возникший естественный проход внутри горы и сделать незаметную потайную дверь. Потом я появился на людях в образе Джонатана Рекса, купил себе кусок земли на другом конце потайного хода и построил там для себя маленький домик. Таким образом я мог беспрепятственно входить и выходить из замка, и никому бы не пришла в голову мысль, что я играю роль собственного двойника.

В те дни я часто совершал на своем автомобиле одинокие прогулки, пытаясь стряхнуть с себя навалившуюся на меня тяжелую депрессию. Однажды я ехал высоко в горах вдоль берега океана. И мне пришла в голову блестящая идея инсценировать автомобильную катастрофу.

— И тогда вы специально направили машину к крутому обрыву утеса, да? — быстро спросил Юп. Террил кивнул.

— Да. Сначала я написал предсмертную записку и оставил ее на самом видном месте. Потом инсценировал в одну из темных штормовых ночей несчастный случай, дав сверзиться своей машине с высокого скалистого утеса — сам я, естественно, предварительно вылез из нее. И это означало для всего окружающего мира смерть Стивена Террила. Да и для меня он перестал существовать — он был все равно что мертв, ушел в небытие, и я смирился с этим. Мне хотелось сохранить для себя замок. Мысль, что он будет принадлежать другому и тот будет жить в нем, сводила меня с ума.

Хотя замок после моей смерти стал нежилым, я мог приходить туда по подземному ходу в любое время дня и ночи. Поэтому я был тайным свидетелем, когда полицейские совершали обыск в замке, и позаботился о том, чтобы они как можно быстрее оттуда убрались. Когда возводили замок, я предусмотрел некоторые технические хитрости при строительстве, которые должны были наводить ужас на моих друзей, пришедших в гости. Позже все это мне очень пригодилось — они способствовали укоренению общего мнения, что в замке водятся привидения.

Когда банк направил в замок своих людей, чтобы вынести принадлежавшее мне имущество, я дал волю разыгравшемуся воображению — привидения наводнили замок. Вскоре мне вообще почти ничего больше не требовалось делать, чтобы нагнать страх на тех, кто заявлялся туда. Их собственная фантазия работала на меня. Однако я следил за тем, чтобы мрачная слава Замка Ужасов не померкла. Для того чтобы напугать и прогнать каждого, кому взбредет в голову приобрести мой замок, я время от времени пускал со склона горы лавины камней.

Мой план вполне удавался. Никто не хотел покупать у банка замок. Все это время я копил деньги, чтобы купить его самому. В роли Джонатана Рекса, разводящего редкие породы птиц, я уже почти собрал необходимый взнос… И тут вы, трое мальчишек, стали мне поперек дороги. — Актер вздохнул. — Вы оказались намного упрямее всех остальных, которые приходили сюда до вас, — сказал он.

— Мистер Террил, — спросил Юп, внимательно выслушавший его рассказ, — это вы звонили нам тогда после нашего первого визита в замок — таким странным, искаженным голосом, чтобы напугать нас?

Актер кивнул.

— Я думал, это вас удержит от дальнейших действий.

— Но как же вы узнали, что мы придем в тот вечер, и откуда вы узнали, кто мы? — спросил Юп. Стивен Террил улыбнулся.

— Мой друг, Чарли Грант — мой личный шпион, — сказал он. Маленький человек кивнул. — У самого входа в Черный каньон стоит хорошо замаскированный маленький домик. Чарли живет там. Как только он видит, что кто-то направляется в ущелье, он звонит мне по телефону, и я быстро спускаюсь в туннель, чтобы встретить непрошеных гостей. Когда Чарли увидел, как в ущелье катит «роллс-ройс», я узнал по его описанию автомобиль, про который читал в газетах. Ну и, естественно, я там же прочел, что победителя конкурса зовут Юпитер Джонс.

Ну вы, ребятки, в тот вечер довольно быстро улепетнули из замка. Пожалуйста, не воспринимайте это столь трагично — другие проделывали то же самое еще быстрее. Я вернулся домой и полистал телефонную книгу. Там я такого имени не нашел. Тогда я позвонил в справочное бюро и узнал, что ваш телефон только что подключили к телефонной сети. Вот я и позвонил.

— А-а-а, — сказал Юп, а Пит почесал у себя в затылке. Как всегда, Юп оказался прав: многие столь загадочные явления решаются, как правило, совсем просто — конечно, когда догадаешься, в чем дело. А до того приходится разгрызть не один крепкий орешек.

— Значит, поэтому Скинни Норрис — я имею в виду того, другого мальчика — так быстро рванул оттуда со своим дружком, когда мы с Питом пришли еще раз, — понял теперь Юп.

— Да, Чарли предупредил меня, и я уже поджидал их. Но то, что и вы пожалуете почти одновременно с ними, явилось для нас полной неожиданностью.

Маленький мистер Грант сильно смутился.

— Давайте лучше я объясню, — сказал он. — Когда вы подъехали, я уже ничего не мог сообщить моему другу Стивену — он был в замке. Поэтому я пошел по краю ущелья, чтобы проследить за вами. Но тут я нечаянно наступил на камень, он покатился вниз, и тогда вы взглянули вверх и обнаружили меня.

— Ах, так это вы были тем человеком, с которым мы собирались по-свойски разделаться! — выпалил Пит. — Это вы спустили на нас лавину с горы!

— Честное слово, я не хотел этого, — сказал мистер Грант совершенно серьезно. — Там, наверху, была сложена такая хорошая кучка камней, которую нужно было только подтолкнуть в решающий момент, чтобы отбить охоту очередному претенденту на покупку замка. Я хотел спрятаться за ней и нечаянно столкнул. Я очень беспокоился, не попали ли в вас камни, хотя я видел, как вы нырнули в грот. Но потом я заметил, как просунулся конец палки сквозь завал, засыпавший вход в грот, и подумал, что вы выберетесь сами. Я даже еще подождал, пока это произошло. А если бы вы сами не справились, я бы пришел вам на помощь.

Пит не знал, что и сказать на это. Разъяснения мистера Террила и мистера Гранта пролили свет на все произошедшие события. Теперь можно было легко себе представить, каким образом оба эти человека каждый раз были во всеоружии, когда Сыщики заявлялись в замок.

Однако Юп все еще ломал над чем-то голову.

— Я думаю, что все самое главное мне теперь понятно, — сказал он. — Но некоторые моменты все еще остаются неясными.

— Спрашивай, что ты хочешь знать, — подбодрил его Стивен Террил. — Ты заслужил, чтобы знать все.

— В тот день, когда мы приехали к вам после обеда, мистер Террил, — сказал Юп, — у вас наготове уже стоял кувшин с лимонадом, словно вы ждали нас. Потом вы сказали, что обрезали ножом кустарник, что было неправдой. Это все мелочи, но мне бы очень хотелось их выяснить.

Актер негромко засмеялся.

— Когда вы выбрались из грота, — сказал он, — вы были сильно озабочены совсем другим и не заметили моего друга Чарли. Он следил за вами до самой машины. Потом спрятался вблизи автомобиля и слышал, как вы назвали шоферу мой адрес. Вы уехали, и он тут же позвонил мне. Я стал готовиться к вашему приходу. Из моего окна видна часть дороги в Верхнюю долину. А этот старомодный «роллс-ройс» трудно не узнать сразу. Как только я его увидел, я налил в кувшин лимонад. Потом спрятался в кустах и взял для предлога нож. Я наблюдал за вами, пока вы карабкались по тропинке вверх и шли по дорожке к дому.

Вплоть до этого момента я все еще никак не мог решить, как мне обращаться с вами. Но потом все же подумал, что лучше встречу вас как друг и предложу выпить прохладного лимонаду. После этого я всячески пытался отвадить вас от замка, рассказывал страсти-мордасти про свой замок, чтобы вы больше никогда не ходили туда по доброй воле. Прошу вас. подумайте, ведь я старался рассказывать как можно меньше того, чего не было на самом деле. Что Стивен Террил мертв, это я, правда, сказал, но ведь и для меня он больше не существовал.

Я сказал также, что никогда не переступал порога замка с тех пор. И это сущая правда. Я приходил и уходил по подземному ходу. Туннель ведь начинается в моем вольере, и я мог входить и выходить оттуда абсолютно незамеченным. Но сегодня вечером я так торопился, что забыл закрыть за собой дверь, поэтому птицы и вылетели в туннель.

Юп опять мял пальцами нижнюю губу.

— Еще осталась цыганка, которую вы послали предупредить нас, мистер Террил, — сказал он. — Это конечно, был ваш друг мистер Грант, переодетый в старую женщину, так ведь?

— Правильно, мой мальчик. Когда я узнал, что вы выступаете в роли Сыщиков, я понял, что так легко вы не сдадитесь. Тогда Чарли переоделся цыганкой и принес вам мое второе предостережение. Я надеялся, что предсказание старой цыганки удержит вас от дальнейших визитов в замок.

— Именно это вызвало мой настоящий интерес и навело на след, мистер Террил, — заявил Юп с любезной улыбкой. — Еще никто до сих пор не получал подобных предупреждений. Я счел это крайне странным, что именно мы получили его. Привидения не занимаются тем, чтобы предупреждать людей. Тогда я и задумался, что за всем этим должен стоять живой человек, который не хочет, чтобы мы приходили в замок. Потом, когда я повнимательнее изучил фотографии Боба, мне бросилось в глаза, что рыцарские доспехи в «говорящем» зале были не очень-то ржавыми, а в библиотеке почти не было пыли. После стольких лет запустения там должно было бы все проржаветь и покрыться густым слоем пыли. Однако все выглядело так, будто кто-то в Замке Ужасов тайно заботится обо всех вещах. И человек, которому все так дорого в замке, его владелец — Стивен Террил. Так постепенно я пришел к выводу, что вы живы, мистер Террил. Сегодня вечером вы, конечно, одним махом перечеркнули все мои расчеты, взяв нас в плен и представ перед нами в костюмах международной банды контрабандистов. Я так думаю, вы были одним из арабов, потом восточным князем и молодой леди, а мистер Грант играл другого араба и старую цыганку?

— Да, ты опять прав, — сказал, весело подмигивая, Стивен Террил. — Мы использовали мою большую коллекцию париков и костюмов. Я хотел хорошенько запугать вас. Я решил, что вы откажетесь от своей затеи работать Сыщиками в стенах моего замка, если встретите в Замке Ужасов не одни только привидения, но а банду контрабандистов, жаждущих мести. Уж слишком вы досаждали мне! Ну вот, пожалуй, и вся история. Есть ли еще что-то, что вам хотелось бы узнать?

— У нас уйма вопросов! — воскликнул Пит. — Во-первых что за история с глазом, который в первый вечер смотрел на нас с портрета?

— То был мой глаз, — сказал Стивен Террил. — Позади картинной галереи есть потайной ход, а в портрете было смотровое отверстие.

— Но мы с Бобом тщательно осмотрели картину, — возразил Пит, — там никакой дырки не было.

— Когда вы убежали, я повесил другой портрет, похожий на тот, — сказал мистер Террил. — На тот случай, если вы все-таки вернетесь и вздумаете проверить.

— А синий фантом? — Пита словно прорвало. — А старый орган, который издает такие жуткие звуки? А туман страха? А призрак в зеркале? А ледяная струя воздуха в «говорящем» зале?

— Об этом мне как-то не очень хочется рассказывать, — сказал Террил. — Это все равно что заставлять фокусника раскрыть все его секреты. Но вы, конечно, вправе узнать все, если вы настаиваете…

— Я думаю, мне удалось проникнуть в тайну некоторых ваших приемов, мистер Террил, — прервал его Юп. — Холодный ветер возникал от испарения сухого льда и поступал в «говорящий» зал через дырку в стене. Зловещая музыка — обыкновенная магнитофонная запись, пущенная через усилитель в замедленном темпе в обратную сторону. Синий фантом — скорее всего, вуаль, пропитанная светящимися красками. Туман страха — наверняка химикалии, обладающие свойствами дымиться. Вы напускали клубы дыма сквозь маленькие отверстия в стене.

— Все именно так, мой мальчик, — признался Стивен Террил. — Я предполагаю, что ты успешно разгадал все методы и приемы таинственных феноменальных явлений в Замке Ужасов сразу же, как только догадался, что за ними скрываются человеческие, а не потусторонние силы.

— Да, именно так, — сказал Юп. — А дух в зеркале был, по-видимому, всего лишь проекцией. Только одного я никак не могу разгадать. Как вам удавалось вызывать у тех, кто находился в замке, чувство щемящего оцепенения?

— Пожалуйста, не требуйте от меня полного раскрытия моих тайн, — взмолился актер. — Кое-что из моих секретов мне все же хочется сохранить для себя. Вы и так уже много чего узнали и перечеркнули все мои планы… Сейчас я хочу вам кое-что показать. Идите сюда, посмотрите!

Он открыл дверь, через которую вошел, когда превратился из грозного Шептало в кроткого Стивена Террила. Мальчики увидели огромную коллекцию артистических костюмов — они висели по стенам, а на полках лежало множество париков. И тут же в углу нашлось место для груды больших круглых жестяных коробок, в которых хранятся кинофильмы.

— Здесь, в этой комнате, — сказал актер, — живет Стивен Террил. Вот в этих костюмах. В париках на полках. И во всех вот этих коробках с фильмами. Они и есть мое подлинное "я". Стивен Террил — всего лишь инструмент, с помощью этих костюмов и париков он создавал странные таинственные существа и образы, доставляя миллионам людей на свете огромное удовольствие, заставляя их испытывать леденящий душу страх. Многие годы Замок Ужасов оставался для меня последним, чем я мог гордиться. В его стенах мне еще удавалось нагонять на людей страх вместо того, чтобы вызывать у них смех на экране. И все это время я постоянно совершенствовал свое искусство. Мне удалось избавиться от дефекта речи — я больше не шепелявлю. Я научился разговаривать низким, грудным голосом, вещать, как призрак, изучил женские голоса, особенности и манеру речи морского пирата, араба или китайца — многих-многих десятков других персонажей. Я мечтал о своем возвращении в кино. Но проходили годы, и фильмы такого рода, в которых я играл, вышли из моды. Теперь часто снимают фильмы ужасов только ради того, чтобы поразвлечь публику… А в старые немые фильмы, которые показывают по телевизору, специально вставляют комичные голоса и шумы, чтобы было как можно смешнее. Я же отказываюсь разбазаривать свой талант на такие дешевки.

Мистер Террил сильно разволновался.

Громко и часто дыша, он ударил кулаком по ладони.

— Но теперь все для меня кончилось. Я больше не могу быть синим фантомом Замка Ужасов, да и самого замка я тоже лишусь. И Шептало я тоже не смогу дальше играть. Я просто не знаю, что мне теперь делать.

Он умолк, стараясь успокоиться и взять себя в руки, а Юп, который все это время зверски выкручивал свою губу, вдруг заговорил.

— Мистер Террил, — спросил он, — вон в тех коробках, там в углу, хранятся все те замечательные фильмы ужасов былых лет, в которых вы снимались и которые с тех пор никто никогда больше не видел?

Актер кивнул и с опаской посмотрел на Юпа.

— Что ты задумал? — спросил он.

— У меня есть идея, как вы можете получить свой замок назад и будете опять щекотать людям нервы и доставлять им удовольствие, — сказал Юп. — Я вот что, собственно, имею в виду…

И опять, как уже часто бывало, у Юпа родилась блестящая фантастическая идея.

Юп является племянником Титуса Джонса, он не мой родственник, но, учитывая оригинальность посещающих его идей, это утверждение не грех и оспорить — у нас явное родство душ. Именно поэтому мне не составляет никакого труда разгадать дальнейший ход событий и тот хитроумно задуманный план, грозящий мне новым шантажом с целью вытянуть из меня еще одно обещание. Но так как мне хорошо знакомо чувство, когда зудят мозги и не дают покоя, заставляя думать, как сделать так, чтобы дать юному таланту второй шанс, то я внутренне даже согласен позволить Юпу подбить меня на дальнейшие уступки (читайте нижеследующие страницы!). Май отличный нюх в отношении Трех Сыщиков — я очень надеюсь — меня не подведет.


ПО СЛЕДАМ ВОПРОСИТЕЛЬНЫХ ЗНАКОВ | Тайна замка-ужасов | УДАЧНОЙ СОВМЕСТНОЙ РАБОТЫ!