home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



12

ТРОЛЛЬМУР

Это была местность с почерневшей землей и туманными болотами, где гниение и вечное чувство опасности одерживали победу даже над солнечным небом. Ландшафт бесконечно менялся, и гребень каждого нового холма, заставлявший путешественника испытывать чувство надежды о том, что эта местность закончилась, приносил лишь разочарование и еще больше подобных неизменных пейзажей.

Храбрые Всадники Несме выжигали большие территории огнем и отбрасывали тем самым монстров из этих земель как можно дальше от границ их города. Сезон был поздним и уже несколько недель прошло со времени последнего пожара, но даже еще сейчас некоторые лощины были скрыты клубами дыма и волны огня от огромных пожаров взвивались в воздух.

Бруенор вел своих друзей в Тролльмур бросая в своем упрямстве вызов всадникам, и намеревался пройти через эти земли к Сильверимуну. Но даже он после первого дня путешествия, начал сомневаться в правильности своего решения. Местность требовала постоянно находится на готове, и каждый обугленный остов дерева, который они миновали, заставлял их делать остановку, черные, не имеющие листьев, эти коряги имели поразительное сходство с теми существами, что им пришлось столкнуться ранее. Не один раз, вязкая почва под их ногами внезапно равзверзалась, превращаясь в глубокую трясину, и лишь быстрая реакция ближайшего спутника спасала их.

Бесконечные ветры дули на болотах, принося с собой не только горячий воздух от горящего дерева и холодные потоки от торфянников, но и знакомый запах, который больше всего волновал Дриззта До’Урдена – зловоние троллей.

Это были их земли, и все слухи которые компаньоны слышали о Эвермуре и над которыми смеялись в “Пушистом Посохе”, не смогли их подготовить к реальности, которая внезапно обрушилась на них, когда они вошли в эту местность.

Бруенор предположил, что их отряд пересечет болота за пять дней, если будет двигаться быстрым шагом. В этот первый день, они в действительности покрыли необходимое расстояние, но дварф не учел, что им все время придется возвращаться, отыскивая обходные пути мимо бесконечных болот. Несмотря на то, что они уже прошли больше двенадцати миль в этот день, от тогоо места, где они начали свое путешествие по болотам, они удалились лишь на десять миль.

Но все же пока им еще не попалось ни одного тролля, или какого-нибудь еще монстра, и они разбили свой лагерь в оптимистичном настроении.

"Ты встанешь на стражу?” – спросил Бруенор Дриззта, что лишь дроу обладал острыми чувствами, которые могли выжить им в ночи.

Дриззт кивнул. “Всю ночь”, – ответил он и Бруенор не стал спорить. Дварф знал, что ни один из них не сомкнет глаз, будь он на страже или нет.

Темнота наступила внезапно и была полной. Бруенор, Регис и Вулфгар не могли разглядеть своих рук, даже держа их в дюйме от лица. Вместе с темнотой пришли звуки кошмаров. Чавкающие и хлюпающие звуки шагов раздавались рядом с ними. Дым смешивался с ночным туманом и клубился вокруг деревьев. Ветер не усиливался, но запах зловония становился все сильнее, принося с собой стоны ужасных обитателей болот.

"Соберите свои вещи”, – прошептал Дриззт своим друзьям.

"Что ты видишь?” – тихо спросил Бруенор.

"Ничего определенного”, – раздался ответ. “Но я чувствую, что они рядом. Мы не можем, чтобы они нашли нас сидящими. Мы должны двигаться, чтобы они не собрались вокруг нас”.

"Мои колени болят”, – пожаловался Регис. “И мои ступни опухли. Я даже не знаю, смогу ли натаянуть назад свои сапоги!”

"Помоги ему, парень”, – сказал Бруенор Вулфгару. “Эльф прав. Мы понесем тебя Грохочущий Живот, но мы не останемся на месте!”

Дриззт повел их, приказав им держать друг друга за руки, чтобы не сбиться с пути.

Они все ощущали темные тени двигающиеся вокруг них, чувствовали запах зловонных троллей. Ясно видя толпу собравшуюся вокруг них, один Дриззт понимал насколько рискованно было их положение и вел своих друзей так быстро как только мог.

Удача была на их стороне – на небе взошла луна, превратив туман в призрачное серебристое покрывало, и открыв всем друзьям нависшую над ними угрозу. Сейчас видя движение со всех сторон друзья побежали.

Очертания долговязых, шатающихся фигур появились в тумане рядом с ними, когтистые пальцы потянулись к ним когда они пробегали мимо. Вулфгар подбежал к Дриззту срубая троллей сбоку могучими взмахами Эйджис-фанга, в то время как дроу сконцетрировался на выборе верного направления.

Четыре часа они бежали, и их преследовали тролли. Не обращая внимания на полное изнеможение и окоченевшие конечности, забыв про боль, друзья бежали зная какая ужасная смерть настигнет их если они задержатся хоть на несколько секунд, их страх одержал победу над мольбой их тел о поражении. Даже Регис, слишком толстый, на своих ногах слишком неприсобленных к дороге, усилил свой бег и даже подгонял тех, кто бежал впереди него.

Дриззт понимал тщетность их усилий. Молот Вулфгара становился все медленнее , и с каждой проходящей минутой они уставали все больше и больше. У ночи было гораздо больше времени, и даже рассвет не гарантировал им окончание преследования. Сколько миль они могли пробежать? Как долго они еще смогут избегать бездонных болот с сотней троллей за их спинами?

Дриззт сменил свою тактику. Теперь он не только высматривал подходящий путь для их бегства, но и искал подходящий клочок земли, где можно было бы занять оборону. Он заметил небольшой холм, в высоту около десяти футов, с крутым, почти отвесным склоном с трех видимых ему сторон. На его вершине росло одно небольшое деревцо. Он указал Вулфгару на это место, который незамедлительно понял его план и сменил направление. Двое троллей бросились наперерез, чтобы преградить им путь, но Вулфгар, яростно зарычав, атаковал их. Эйджис-фанг неистово опускался вниз раз за разом и остальные трое друзей смогли проскочить за варваром и добраться до холмика.

Вулфгар развернулся и бросился вслед за ними, упрямые тролли бросились в погоню, объединив свои усилия с большим отрядом себе подобных тварей.

На удивление проворный, даже не смотря на свой объемный животик, Регис быстро взобрался на вершину холма. Однако Бруенор, не приспособленный для подобных подъемов, боролся за каждый дюйм.

"Помоги ему!” – крикнул Дриззт, прислонившись к дереву и держа наготове свои скимитары, Вулфгару. “Затем забирайся сам! Я прикрою вас”.

Дыхание Вулфгара участилось и по его лбу побежала струйка яркой крови. Он ударился в дерево и полез за дварфом. Коренья начали вылезать из земли под их общим весом, и они теряли по дюйму за каждый, что им удалось взобраться. Наконец, Регис смог ухватить Бренора за руку и помог взобраться ему, и Вулфгар, благодаря тому, что путь перед ним был свободен, полез вверх. Удостоверившись, что они в безопасности, они обернулись назад, беспокоясь за своего друга.

Дриззт сражался с тремя монстрами, и еще больше собиралось позади них. Вулфгар заметив это остановился на середине подъема и хотел вернуться к дроу, чтобы умереть рядом с ним, но Дриззт время от времени бросавший взгляды через плечо, чтобы оценить прогресс своих друзей, заметил нерешительность варвара и понял его мысли. “Лезь!” – крикнул. “Ты не поможешь!”

Вулфгар некоторое время раздумывал над его приказом. Но в итоге его доверие и уважение к Дриззту перевесили его инстинктивное желание броситься к нему на помощь, и он неохотно полез вверх, чтобы присоединиться к Регису и Бруенору.

Тролли окружили дроу с флангов, их мерзкие руки тянулись к нему со всех сторон. Он слышал как трое его друзей кричали ему, умоляя, чтобы он лез наверх к ним, но он знал, что монстры уже отрезали ему путь к отступлению.

На его лицо появилась широкая улыбка и в глазах вспыхнул огонь.

Он бросился в гущу троллей, прочь от недостижимого холма и его шокированных друзей.

Но троим друзьям некогда было задумываться над судьбой дроу, вскоре они были обложены со всех сторон толпами троллей, пытающихся добраться до них своими когтистыми лапами.

Каждый из друзей защищал свою сторону. К счастью четвертая сторона была еще круче, даже нависая над землей, и тролли не могли добраться до них с этой стороны.

Вулфгар был самым смертоносным из спутников, каждым ударом своего могучего молота сшибая по одному троллю. Но прежде чем он успевал перевести свое дыхание его место занимал другой.

Регис гораздо менее эффективно защищался своей маленькой булавой. Он бил со всей своей силой по лапам монстров, локтям и даже их головам, когда тролли подбирались достаточно близко, но не мог сбросить их вниз. Неизменно, как только один из монстров почти забирался на вершину, Бруенор или Вулфгар отрывались от своей схватки и сбрасывали тварь вниз.

Они знали, что как только они промахнутся, то тролль окажется рядом с ними на вершине холма.

Трагедия наступила спустя несколько минут. Бруенор повернулся, чтобы помочь Регису, когда следующий монстр перекинул свое тело через край. Удар дварфа был точен.

Слишком точен. Он прошел сквозь шею тролля, обезглавив тварь. Но несмотря на то, что голова улетела вниз с холма, тело продолжало двигаться. Регис отпрянул, слишком напуганный, чтобы действовать.

"Вулфгар!” – закричал Бруенор.

Варвар обернулся и заметив обезглавленного противника, не медля ни секунды опустил Эйджис-фанг прямо на грудь монстра, сбросив его с холма.

Еще две руки ухватились за край. Со стороны Вулфгара, другой тролль уже наполовину преодолел выступ. И за ним, там где был Бруенор, третий уже перелез и направлялся к беспомощному халфлингу.

Они не знали что делать. Холм был потерян. Вулфгар даже хотел прыгнуть вниз, чтобы умереть как настоящий воин, забрав с собой как можно больше врагов, и также чтобы не видеть как двое его друзей будут разорваны на кусочки.

Но внезапно тролль над халфлингом зашатался, словно что-то ударило его в спину. Одна из его ног подкосилась и он исчез в ночи.

Дриззт До’Урден освободил свой клинок из икры монстра, когда тот пролетал мимо него, и затем ловким движением занял позицию над халфлингом. Его плащ был разорван в клочья, и на его теле виднелись множественные кровоподтеки.

Но он по прежнему улыбался, и огонь в его глазах говорил его друзьям, что он был готов к новым схваткам. Он кивнул пораженным дварфу и варвару и разрубил следующего тролля, быстро сбросив его с холма.

"Как?” – спросил Бруенор, вытаращив глаза, хотя знал, что не получит ответа от занятого дроу.

Беззрассудный прорыв Дриззта дал ему преимущество над его врагами. Тролли были в два раза больше него, и те кто были в задних рядах не имели представления, что он будет прорываться сквозь их ряды. Он знал, что не сможет причинить серьезного урона монстрам – колотые раны, что он наносил пробиваясь быстро залечивались, и конечности которые он отрубал отрастали вновь – но отважный маневр дал необходимое ему время, чтобы пробиться сквозь окружение и раствориться во тьме. Освободившись он вновь направился к холму, прорубаясь сквозь растерянных троллей с такой же яростью. Лишь его реакция спасла его, когда он добрался до основания холма, когда он фактически взлетел на вершину холма по спине взбирающегося тролля, слишком быстро, чтобы удивленный монстр успел схватить его.

Теперь защита холма выглядела не таким уж и безнадежным делом. С губительным топором Бруенора, дробящими ударами молота Вулфгара и мелькающими скимитарами Дриззта, державшими каждый по своей стороне, троллям было нелегко добраться до вершины. Регис оставался в центре маленькой площадки, попеременно помогая своим друзьям, когда тролль подбирался слишком близко, чтобы он мог нанести удар.

Но все же тролли продолжали прибывать, и толпа внизу росла с каждой минутой. Друзья ясно понимали каков будет итог этой встречи. Единственным шансом на спасение было прорвать окружение внизу, чтобы открыть себе путь для побега, но они были слишком заняты настоящей битвой, чтобы искать решение этой проблемы.

Исключая Региса.

Это произошло почти случайно. Когтистая рука, отрубленная одним из клинков Дриззта, проползла к центру их защиты. Регис, полный отвращения, яростно набросился на нее своей булавой. “Она не хочет умирать!” – закричал он, когда рука изловчилась и схватила его маленькое оружие. “Она не хочет умирать! Кто-нибудь ударьте ее! Кто-нибудь отрубите ее! Кто-нибудь сожгите ее!”

Остальные трое были слишком заняты, чтобы отреагировать на отчаянные просьбы халфлинга, но последнее изречение Региса, выкрикнутое от испуга, зародило в его голове мысль. Он вскочил на извивающуюся конечность, прижав ее на мгновение, пока он искал в своем мешке трут и кремень.

Он с трудом мог попасть по камню своими трясущимися руками, но крошечная искра сделала свое дело. Рука тролля вспыхнула. Не желая упускать предоставившийся ему удобный случай, Регис схватил горящую конечность и бросился к Бруенору. Он остановил топор дварфа, сказав Бруенору, чтобы тот позволил троллю перелезть через край.

Когда тролль поднялся над краем, Регис поднес огонь к его морде. Голова фактически вспыхнула огнем и крича в агонии, тролль рухнул вниз с холма, унеся с собой вниз к своим товарищам, смертоносный огонь.

Тролли не боятся клинка или молота. Раны получаемые от этих оружий быстро залечиваются и даже отрубленная голова вскоре вырастает назад. Подобные встречи лишь служили для размножения троллей, так как эти монстры легко отращивали себе отрубленную руку, а из отрубленной руки вырастал новый тролль! Многие кошки и волки съев тролля, к своему ужасу обнаруживали, что у них в животе растет новый монстр.

Но даже тролли были не полностью бесстрашны. Огонь нес им смерть, и тролли из Эвермура были больше чем просто знакомы с ним. Ожоги не регенерировались и тролли убитые огнем погибали навеки.

Монстры со стороны Бруенора бежали прочь или падали обугленными кусками. Бруенор хлопнул халфлинга по спине, наблюдая за столь приятным зрелищем и в его уставшем взгляде вновь засветилась надежда.

"Дерево”, – рассудил Регис. “Нам нужно дерево”.

Бруенор скинул свой мешок со спины. “Ты получишь свое дерево, Грохочущий Живот”, – засмеялся он, указывая на деревце перед ним. “И достань из моей сумки масло!” Он подбежал к Вулфгару. “Дерево, парень!” Помоги халфлингу!”, – единственное, что он произнес, когда занял место перед варваром.

Как только Вулфгар обернулся и увидел Региса, нащупывающего флягу с маслом, он понял свою роль в плане. Ни один тролль не вернулся на эту сторону холма, и запах горевшей плоти у подножия был почти нестерпимым. Одним усилием тренированный варвар вырвал дерево с корнями и принес его Регису. Затем он вернулся на свое место, освободив дварфа, чтобы тот расколол дерево.

Вскоре горящие снаряды взвились в небо над холмом и упали в толпу троллей, неся с собой смерть. Регис подбежал к краю с другой флягой с маслом и вылил ее на ближайших монстров, вызвав в их рядах настоящий ужас. В течении нескольких минут местность вокруг холма был пуста и друзья так и не увидели никакого движения всю оставшуюся ночь, наблюдая за жалкими кривляниями отрубленных конечностей и конвульсиями обугленных тел. Восхищенный, Дриззт задумался над тем – сколь долго могли жить эти монстры, получив такие ожоги и не регенирируя себя?

Несмотря на абсолютное изнеможение, ни один из друзей так и не смог уснуть этой ночью. С наступлением рассвета, Дриззт настоял, чтобы они выступали в путь.

Они покинули свое убежище и пошли вперед потому, что у них не было другого выбора, и потому, что они не собирались сдаваться, в то время как другие другие бы на их месте уже засомневались. Они не замечали ничего, но чувствовали, что на них из болот направлены взгляды, и они слышали тишину, которая говорила им о надвигающеся беде.

Позже этим утром, когда они продвигались через болотистую местность, Вулфгар внезапно остановился и метнул Эйджис-фанг в одно из деревьев. Болотный житель был настоящей целью варвара, пытался защититься своими руками, но магический молот ударил с достаточной силой, чтобы расколоть монстра прямо посередине. Его испуганные товарищи, почти дюжина, бросили свои позиции и растворились в тумане.

«Как ты узнал?» – спросил Регис, уверенный, что варвар вряд ли бы отличил их от обычных деревьев.

Вулфгар потряс своей головой, очевидно не зная, что подвигло его на этот шаг. Дриззт и Бруенор поняли его и одобрили. Всеми ими сейчас руководил инстинкт, их изнеможение давно привело их разум в состояние, когда рациональное мышление отступало на второй план. Рефлексы Вулфгара были остры как никогда. Он мог заметить небольшое движение краешком своего глаза, настолько незначительное, что его сознательная часть разума не зарегистрировала его. Но его инстинкт выживания среагировал. Дварф и дроу одобрительно посмотрели друг на друга, не слишком удивленные таким поведением варвара.

День выдался невыносимо жарким, еще больше увеличивая их дискомфорт. Все что им хотелось, это упасть на землю и позволить усталости овладеть ими.

Но Дриззт заставлял их двигаться вперед, выискивая следующее убежище, намереваясь найти нечто похожее на их предыдущее укрытие. У них все еще оставалось достаточно масла, чтобы продержаться следующую ночь. Теперь их бы устроил любой бугорок, возможно даже роща деревьев.

Вместо этого они нашли новое болото, тянувшееся так далеко как только они могли видеть во все стороны, возможно на несколько миль. “Мы можем повернуть на север”, – сказал Дриззт Бруенору. “Мы уже наверное ушли достаточно далеко на восток и можем покинуть болота, не боясь оказаться на территории Несме”.

"Ночь застигнет нас на берегу”, – мрачно заметил Бруенор.

"Мы можем пересечь его”, – предложил Вулфгар.

"Тролли полезут в воду?” – спросил Бруенор у Дриззта, заинтересовавшись этой возможностью. Дроу пожал плечами.

"Значит стоит попробовать!” – объявил Бруенор.

"Соберите немного бревен”, – проинструктировал Дриззт. “У нас нет времени, чтобы связать их вместе – мы сможем сделать это на воде, если потребуется”.

Спустив бревна на воду и удерживая их рядом с собой, они скользнули в холодные стоячие воды огромного болота.

Хотя их мало волновало засасывающее, грязное чувство, которое они ощущали с каждым шагом, Дриззт и Вулфгар поняли, что могут довольно далеко пройти толкая впереди себя самодельный плот. Регис и Бруенор, слишком низкие, чтобы передвигаться по воде, лежали на бревнах. В конечном итоге они почувствовали себя несколько уютнее в зловещей тишине болота, и приняли водную прогулку как отдых.

Возвращение в реальность было внезапным.

Вода вокруг них взорвалась тучей брызг, и три троллеподобных силуэта напали на них из засады. Регис почти заснувший на своем бревне упал в воду. Вулфгар получил удар в грудт прежде чем успел достать Эйджис-фанг, но он был не халфлинг, и даже значительной силы монстра не хватило, чтобы отбросить его. Скимитары вечно настороженного дроу были готовы к действию, прежде чем голова одного из монстров успела высунуться из воды.

Битва окончилась также быстро как и началась. Разъяренные бесконечными преследованиями безжалостных болот, реакцией друзей на нападение был яростный ответный удар. Тролль дроу был разрублен на кусочки прежде чем он окончательно успел подняться из воды, и у Бруенора было достаточно времени, чтобы подготовить себя к атаке на монстра, который сбросил Региса.

Тролль Вулфгара, несмотря на то, что смог нанести второй удар, был атакован встретил яростный отпор, которого он не ожидал. Не обладая большим умом, его ограниченный рассудок и боевой опыт, заставили его поверить, что ни один из его врагов не выживет после двух подобных могучих ударов.

Однако эти умозаключения не помогли ему, когда Эйджис-фанг вогнал его обратно под воду.

Внезапно Регис появился на поверхности и схватился рукой за бревно. Одна сторона его лица пылала, и наней виднелась болезненного вида царапина.

"Что это было?” – спросил Вулфгар у дроу.

"Какой-то тип троллей ”, – подумал Дриззт, все еще кромсая неподвижный силуэт лежащий под водой перед ним.

Вулфгар и Бруенор понимали разумность его продолжающейся атаки. Во внезапном приступе страха, они набросились на тела лежавшие рядом с ними, надеясь искромсать трупы достаточно, чтобы прежде чем монстры вновь оживут, они уже были бы на расстоянии нескольких миль отсюда.

Под глубине болота, методичные удары топора и молота, потревожили сон других созданий. Одно из них в частности находилось в состоянии дремы больше десятилетия, и никто не осмеливался его потревожить.

Ошеломленный и ослабевший от полученного удара, Регис беспомощно лежал на бревне, не зная, доведется ли ему когда-либо еще участвовать в каких-либо схватках. Он не заметил как его бревно начало медленно уносить горячим болотным бризом. Он обогнул обнаженные коренья небольшой рощицы деревьев и медленно заплыл в заросшие лилиями воды тихой заводи.

Регис лениво потянулся, не придавая особого значения изменению окружающей местности. Он все еще различал беседу своих друзей где-то на заднем плане.

Он проклял свою неосторожность и попытался стряхнуть с себя напавшую на него летаргию, когда вода перед ним начала бурлить. Багряный кожаный силуэт показался на поверхности, и он увидел огромную кргулую пасть с рядами кинжалоподобных зубов.

Регис, наконец придя в себя, даже не закричал или отреагировал каким-либо другим способом, загипнотизированный призраком своей смерти, возникшим перед ним.

Гигантским червем.


предыдущая глава | Серебряные потоки | cледующая глава