home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



13

ПОСЛЕДНИЙ ПЕРЕХОД

Когда рассеялся шар темноты, то вновь стало видно Региса, трясущего головой и цепляющегося за свое бревно, которое теперь представляло из себя черную тлеющую головешку. “Это не в наших силах”, – вздохнул он. “Мы не сможем пересечь его”.

"Надейся, Грохочущий Живот”, – утешил его Бруенор, шлепая по воде в его направлении. “Мы войдем в истории, которые будем рассказывать детям наших детей, и они будут жить и тогда когда нас не станет!”

"Значит, ты имеешь в виду сегодня?” – поддел его Регис. “Или возможно мы прживем этот день и завтра нас не станет”.

Бруенор засмеялся и схватился за бревно. “Время еще не пришло, мой друг”, – заверил он Региса с улыбкой. “По-крайней мере пока мы не закончим с моими поисками!”

Дриззт направился, чтобы собрать свои стрелы и заметил варвара тяжело склонившегося над телом червя. С расстояния он думал, что юный варвар просто устал, но когда он приблизился поближе, то начал подозревать неладное. Вулфгар явно припадал на одну ногу, словно он был ранен в нее.

Когда Вулфгар заметил озабоченый взгляд дроу, то стоически выпрямился. “Двинемся вперед”, – сказал он и двинулся прочь в направлении Бруенора и Региса, стараясь скрыть свою хромоту.

Дриззт не стал расспрашивать его. Юный воин был крепок как тундра в середине зимы, и слишком горд, чтобы признать ранение. Его друзья не могли задерживаться, чтобы вылечить его и несомненно они не могли нести его, поэтому он прогнал гримасу боли со своего лица и двинулся вперед.

Но Вулфгар и впраду был серьезно ранен. Когда он упал в воду после своего прыжка с дерева, то ичень сильно отбил себе спину. В пылу сражения под действием адреналина он он не чувствовал боли. Но сейчас каждый шаг ему давался с трудом.

Дриззт видел это также ясно, как и безысходность застывшую на обычно жизнерадостном лице Региса, и как и усталость дварфа, несмотря на все его оптимистичные заявления. Он оглянулся вокруг себя на болото, которое казалось тянулось во всех направлениях, и впервые за все время подумал, что возможно это было и вправду им не по силам.

Гвенвивар не пострадала в битве и была лишь слегка оглушена, но Дриззт осознав, что кошке было очень тяжело передвигаться в подобной местности, отослал ее назад на ее родной план. Он бы хотел сейчас не расставаться с кошкой в столь трудный момент их путешествия. Но вода была слишком глубока для пантеры и единственный путь, которым могла передвигаться Гвенвивар – это прыгать с дерево на дерево. Дриззт знал, что это не сработает – он и его друзья должны были идти в одиночку.

Глубоко уйдя в себя, чтобы укрепить свою решимость, друзья принялись за работу. Дроу обследовал голову червя, чтобы вытащить из нее как можно больше стрел, зная, что они им еще могут понадобиться, а в это время остальные трое собрали оставшиеся бревна и провизию.

Вскоре друзья медленно плыли через болото, пытаясь прилагать как можно меньше физических усилий, каждую минуту сражаясь с охватывающей их ленью, чтобы держать себя в состоянии готовности к окружающим их опасностям. Жара и плавное покачивание бревен сделали свое дело – все они один за одним заснули, исключая Дриззта.

Дроу продолжал управлять плотом и оставался бодрстововать, они не могли позволить себе любой задержки или ошибки. По счастью вода по другую сторону заводи была свободной и Дриззту не доставляло никаких трудностей справиться с ней. Вскоре болото превратилось для него в одно большое пятно, его уставшие глаза замечали лишь главне контуры местности и внезапные движения в камышах.

Однако он был воином, с блестящими рефлексами и сверхъестественной дисциплиной. Водные тролли напали вновь, и маленький проблеск в его сознании, веонул Дриззт До’Урдена к реальности, как раз в тот момент, чтобы свести на нет преимущество неожиданной атаки монстров.

Вулфгар и Бруенор также в один миг сбросили свою дрему, держа оружие наготове. На этот раз им встретилось лишь двое троллей и трое друзей с легкостью с ними расправились за несколько секунд.

Регис спал все это время.

Ночь принесла с собой долгожданную прохладу. Бруенор принял решение продолжать двигаться, двое из них будут толкать и двое отдыхать по очереди.

"Регис не может толкать”, – рассудил Дриззт. “Он слишком мал для болота”.

"Тогда он будет сидеть и нести стражу, пока я буду толкать”, – мужественно предложил Вулфгар. “Мне не нужна помощь”.

"Тогда вы двое будете первыми”, – сказал Бруенор. “Грохочущий Живот проспал весь день. Он должен легко выдержать час или два!”

Дриззт заьрался на бревна впервые за весь день и опустил свою голову на мешок. Однако он не сомкнул глаз. План Бруенора звучал честно, но не практично. В темноте ночи лишь он один мог направлять их и предупредить в случае приближающейся опасности. Много раз, пока Вулфгар и Регис несли свою смену, дроу поднимал свою голову и рассказывал халфлингу об окружающей их обстановке и лучшем направлении.

Дриззт не спал всю ночь. Он пообещал отдохнуть утром, но когда наконец наступил рассвет, он заметил, что деревья и камыши вновь сомкнулись вокруг них. Казалось, что болото специально препятствует им.

Широкая вода была гораздо выгодней путникам. Путешествие по ее гладкой поверхности было гораздо легче блуждания среди деревьев, и несмотря на постоянную опасность, им больше не повстречалось ничего враждебного с тех пор как они разбили двух троллей. Когда их путь вновь привел их в заболоченые земли псоле стольких дней, они надеялись что покрыли большую часть Эвермура. Послав Региса на самое высокое дерево, так как лишь халфлинг был достаточно легок, чтобы добраться до самых верхних ветвей (особенно благодаря тому, что за время путешествия исчезла округлость его живота), они потвердили свои надежды. Далеко на восточном горизонте, в дне или двух пути, Регис разглядел деревья – не маленькие почерневшие стволы болотных деревьев, а толстые дубы и вязы.

Они с новыми силами двинулись вперед, не смотря на свою усталость. Они вновь вышли на твердую почву и знали, что им придется последний раз разбить лагерь рядом с толпами рыскающих поблизости троллей, но также теперь у них была уверенность, что суровые испытания Эвермура почти окончены. У них не было намерения позволить его мерзким обитателям взять верх над ними на последнем отрезке их пути.

"Мы должны закончить наш переход на сегодня”, – рассудил Дриззт, хотя солнце еще не село на западном горизонте. Дроу уже чувствовал, что они привлекли к себе внимание, тролли просыпались от своего дневного отдыха и почуяли запах чужаков на болотах. “Мы должны тщательно разбить наш лагерь. Болота еще не освободили нас от своей хватки”.

"Мы потеряем час или больше”, – заявил Бруенор, скорее указывая на негативную сторону этой идеи, чем пытаясь спорить. Дварф помнил ужасную битву на холме слишком хорошо, и не желал повторять ее.

"Мы нагоним время завтра”, – предложил Дриззт. “Сейчас нам необходимо остаться в живых”.

Вулфгар был полностью согласен. “Запах этих мерзких тварей становится сильнее с каждым шагом”, – сказал он, – “со всех сторон. Мы не можем бежать от них. Значит придется драться”.

"Но на наших условиях”, – добавил Дриззт.

"Вон там”, – предложил Регис, указывая на на высокую гряду слева от них.

"Слишком открыто“, – сказал Бруенор. “Тролли, как и мы, с легкостью заберутся туда, и их будет слишком много, чтобы мы смогли остановить их!”

"Да, пока нет огня”, – возразил Регис с хитрой улыбкой, и его спутники согласились с его простой логикой.

Они провели все оставшееся дневное время готовясь к обороне. Вулфгар и Бруенор принесли так много павшего дерева, сколько смогли найти, разместив его на заранее выбранных местах, в то время как Регис расчищал для них площадку на верщине гряды, а Дриззт нес бдительную стражу. Их план защиты был прост: пусть тролли придут к ним – они подожгут всю гряду снаружи их лагеря.

Один лишь Дриззт разглядел слабое звено в их плане, хотя не мог предложить ничего лучше. Он сражался с троллями еще до того как они попали на эти болота и знал насколько упрямы эти мерзкие твари. Когда потухнут их огни – а это произойдет задолго до наступления рассвета – он и его друзья окажутся лицом к лицу с оставшимися троллями. Они могли только надеяться, что побоище устроенное огнями отпугнет остальных тварей.

Вулфгар и Бруенор хотели сделать еще что-нибудь, воспоминания о холме были слишком свежи, чтобы они могли удовлетвориться любой защитой организованной против болот. Они присоединились к Регису и Дриззту в лагере на вершине гряды и припали к земле в беспокойном ожидании.

Прошел час, показавшийся друзьям десятью, и ночь сделалась глубже.

"Где они?” – спросил Бруенор, нервно теребя топор в своих руках.

"Почему они не идут?” – согласился Регис, его тревога уже граничила с паникой.

"Будь терпелив и радуйся”, – успокоил его Дриззт. “Чем больше ночи проходит, до того как мы вступим в сражение, тем больше у нас шансов увидеть рассвет. Они быть может еще не нашли нас”.

"Больше похоже, что они собираются вместе, чтобы всей толпой напасть на нас”, – мрачно сказал Бруенор.

"Это хорошо”, – сказал Вулфгар, удобно устроившийся и вглядывающийся в темноту. “Пусть огонь выпьет можно больше их мерзкой крови!”

Дриззт заметил какое действие поризвели слова юного варвара на Региса и Бруенора. Дварф перестал нервно теребить ручку своего топора, и даже Регис, не любивший сражения, с рыком взял свою маленькую булаву, и его мускулы побелели от его хватки.

Прошел еще один долгий час.

На сей раз друзья поняли, что опасность была очень близко – они чувствовали зловоние доносившееся к ним из темноты.

"Поджигай факелы”, – сказал Дриззт Регису.

"Мы привлечем тварей со всей округи на мили вокруг!” – заспорил Бруенор.

"Они уже нашли нас”, – ответил Дриззт, указывая вниз, хотя его друзья не могли видеть троллей сквозь темноту. “Вид факелов должен отпугнуть их и дать нам еще немного времени” .

Пока он говорил, первый тролль начал подниматься по гряде. Бруенор и Вулфгар подождали пока монстр почти не приблизился к ним, и затем с яростью обрушились на него. Монстр тотчас рухнул на землю.

Регис поджег один из факелов. Он бросил его Вулфгару и варвар запалил извивающееся тело павшего тролля. Двое других троллей, которые пришли к основанию гряды, при виде ненавистного пламени растворились в тумане.

"Ты слишком рано поджег факел!” – заворчал Бруенор. “Мы бы могли поймать еще одну тварь!”

"Если факелы отпугивают их, значит их огни хорошо служат нам”, – настоял Дриззт.

Внезапно, словно все болота обрушили свою злобу на них, огромная толпа троллей подступила к основанию гряды. Они начали медленно подкрадываться к друзьям, почти не обращая внимания на присутствие огня.

"Терпение”, – сказал Дриззт своим спутникам, чувствуая их рвение. “Нельзя, чтобы они добрались до нас, но нужно, чтобы как можно больше их вошло в круг огня”.

Вулфгар подбежал к краю кольца, угрожающе размахивая своим факелом.

Бруенор стоял на месте, держа в руках две последних фляги с маслом, и на его лице сияла злорадная улыбка. “Дерево слишком зелено для горения”, – подмигнув, сказал он Дриззту. “Наверное потребуется небольшая помощь!”

Тролли роились на гряде вокруг них, распустившая слюни толпа упрямо продолжала приближаться, их ряды пополнялись с каждым шагом.

Дриззт первым перешел к действию. Держа в своих руках факел, он подбежал к деревьям и поджег их. Вулфгар и Регис последовали его примеру, стараясь поместить между собой и приближающимися троллями как можно больше огня. Бруенор бросил свой факел за передние ряды монстров, надеясь запереть их между двух огней, и запустил одну из своих фляг в наибольшее скопление монстров.

Яркие огни мгновенно осветили ночное небо и всю территорию вокруг, но усилив темноту за пределами зоны освещения. Из-за большого скопления тролли не могли быстро бежать, и огонь, словно понимая это, медленно опускался на них.

Когда тролли начали гореть, то их неистовый танец распространил свет на многие мили вокруг.

Все существа на обширных болотах замерли и наблюдали за растущим пламенем, слушая, доносимые ветром, крики умирающих троллей.

Скучившись на вершине гряды друзья едва могли превозмочь сильный жар. Но огонь, сполна насладившись плотью троллей начал быстро ослабевать, оставляя очередной черный шрам Эвермуру.

Друзья приготовили еще факелов для своего побега с гряды. Еще многие тролли, несмотря на огонь, желали вступитьв схватку, и друзья не могли надеяться удержать свои позиции без израсходанного топлива. Как настоял Дриззт, они дождались когда путь по восточному склону гряды будет свободен и затем бросились в ночь, прорвавшись сквозь кучку ничего не подозревающих троллей, оставив нескольких из них гореть.

Они бежали сквозь ночь, вслепую перескакивая через лужи и кустарники, надеясь, что удача не отвернется от них. Настолько неожиданным был их побег, что в течении многих минут они не слышали звуков погони.

Но болота не заставили себя долго ждать. Со всех сторон их окружили крики, эхом отдававшиеся в их ушах.

Дриззт взял на себя обязанности проводника. Положившись на свои инстинкты и зрение, он направлял своих друзей то вправо, то влево, стараясь держать курс на восток. Надеясь на простой страх монстров, они поджигали на своем пути, все что могло гореть.

Они не видели ничего определенного, но рычание и чавкающие звуки в нескольких ярдах за ними не ослабевали. Вскоре они начали подозревать, что монстры объединили свои усилия против них, передавая по очереди погоню друг другу. Какое-то зло пропитывало эти земли, словно Эвермур саб по себе был настоящим врагом. Тролли были везде, и это была непосредственная угроза, но даже если бы все тролли и другие обитатели этих земель были бы убиты или разогнаны, друзья подозревали, что зло все равно бы осталось в этом месте.

Наступил рассвет, но он не принес с бой облегчения. “Мы разозлили болота!” – крикнул Бруенор, когда понял, что на сей раз погоня не прекратится так просто. “Мы не сможем передохнуть пока не покинем пределы Эвермура!”

Прогнав все мысли, прогнав все надежды, они продолжали бежать, не обращая внимания на физическую и эмоциональную усталость.

Не осознавая своих действий, Регис споткнулся и упал. Его факел отлетел в сторону, хотя он этого даже не заметил – он даже не знал, как ему подняться, или даже, что он просто упал! Голодные пасти потянулись к нему, рассчитывая на сытное угощение.

Однако, планам изголодавшегося монстра было не суждено сбыться – Вулфгар подхватил Региса своими руками. Могучий варвар обрушился на тролля, отбросив его в сторону, но сам удержался на ногах и продолжил свой бег.

Дриззт забросил все свои уловки, понимая насколько быстро развивалась позади него ситуация. Не однажды ему приходилось останавливаться и дожидаться Бруенора и Вулфгара, несущего на себе халфлинга. Обессиленый варвар очевидно даже не мог поднять Эйджис-фанг, чтобы защитить себя. Их единственным шансом было как можно скорее достигнуть границы. Любое достаточно широкое болото могло оказаться для них смертельным, и даже если их путь не преградят природные препятствия, у них было мало шансов долго избегать когтей троллей. Дриззт боялся того трудного решения, которое предстояло ему принять: бежать, спасая себя, так как лишь у него одного были шансы на спасение, или остаться рядом со своими обреченными друзьями в битве, которою они не могли выиграть.

Они продолжали бежать, и добились большого прогресса за последний час, но время само по себе начало действовать на них. Дриззт слышал бормотание Бруенора за собой, потерявшегося в воспоминаниях о своих детских днях в Митриловом Зале. Вулфгар, с потерявшим сознание халфлингом на плече, возносил молитву своим богам, используя рифму своей песни, чтобы в такт ей передвигать свои ноги.

Затем Бруенор упал,зацепившись за какой-то куст.

Судьбоносное решение быстро пришло к Дриззту. Он развернулся, держа наготове свои скимитары. Он не мог нести тучного дварфа, не мог он и победить орду троллей, которая приближалась к нему. “Итак, наша история окончена, Бруенор Баттлхаммер!” – закричал он. “В битве, как и должна!”

Вулфгар, оцепеневший, с открытым от изумления ртом, несознательно выбрал свой следующий ход. Это была простая реакция на картину перед ним, действие совершенное упрямыми инстинктами человека, который отказывался сдаваться. Он подбежал к упавшему дварфу, который к этому времени успел встать на корточки, и схватил его своей свободной рукой. И тут появилось двое троллей.

Дриззт До’Урден был рядом и героический поступок юного варвара вдохновил дроу. Огни вновь заплясали в его лиловых глазах, и его лезвия вновь начали танцевать свой танец смерти.

Двое троллей бросились к своей беспомощной жертве, но после одного молниеносного движения Дриззта, у монстров не осталось рук, которыми они ьы могли схватить его.

"Беги!” – крикнул Дриззт, охраняя тыл отряда и подбадривая Вулфгара постоянными криками. Вся усталость дроу испарилась в этомй последней вспышке боевой страсти. Он прыгал во все стороны, бросая вызов троллям. Любого из них, кто приближался достаточно близко, настигали удары его жалящих клинков.

Ворча от каждого болезненного шага, весь покрытый испариной, Вулфгар вслепую мчался вперед. Он не думал сколь долго он сможет двигаться с ношей на плечах. Он не думал о возможной ужасной смерти, которая подстерегала его со всех сторон, и возможно уже отрезала ему путь. Он не думал о тянущей боли в своей раненой спине, или о новойй боли, которую он чувствовал позади своего колена. Он сосредоточился лишь на том, чтобы ставить один тяжелый ботинок впереди другого.

Они перемахнули через кустарник, преодолели спуск, и обошли холм. Их сердца заколотились с бешеной скоростью – перед ними показалась полоса леса, которую заметил Регис – конец Эввермура. Но между ними и лесом поджидала большая группа троллей, стоявших в ряд, глубиной в три создания.

Не так просто было освободиться из хватки Эвермура.

"Продолжай”, – на ухо шепнул Дриззт Вулфгару, словно боялся, что болота могли подслушать его. “У меня есть в запасе еще кое-что”.

Вулфгар заметил троллей перед собой, но даже в своем нынешнем положении, его вера в Дриззта было непреклонна. Перехватив Бруенора и Региса поудобнее, он низко наклонил свою голову и яростно закричав бросился на тварей.

Когда он почти достиг их, Дриззт бежавший за ним следом, сыграл свою последнюю карту.

Магические огоньки охватили варвара. Они не обжигали ни Вулфгара, ни троллей, но в обычно бесстрашных сердцах монстров, зрелище огромного, пылающего, разъяренного человека, посеяло настоящий ужас.

Дриззт идеально подобрал время для заклинания, дав троллям пару секунд, чтобы отреагировать на своего врага. Словно вода перед носом корабля, они хлуныли во все стороны, позволив Дриззту и Вулфгару проскочить мимо них.

К тому времени как они пришли в себя и были готовы возобновить погоню, их добыча уже взбиралась по последнему склону, ведшему из Эвермура в лес – лес, находившийся под защитой Леди Алустриель и доблестных Серебряных Рыцарей.

У первого дерева Дриззт обернулся, чтобы посмотреть за погоней. Тяжелый туман клубился на болотах, словно злая земля захлопнула за ними дверь. Не было видно ни одно тролля.

Дроу прислонился к дереву, слишком уставший, чтобы улыбнуться.


предыдущая глава | Серебряные потоки | 14 ЗВЕЗДА ЯРКА, ЗВЕЗДА СВЕТЛА