home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава пятая

ВЕЛИКАЯ БИТВА ЗА ЭЛЬДОРАДО, ПОБЕДА И ОБМАНУТЫЕ НАДЕЖДЫ

И вот настал тот момент, когда сотня вооруженных до зубов бандитов, ворвалась в Эльдорадо. Всадники выскочили на центральную улицу и с криками поскакали к главной площади. По дороге они палили из ружей и револьверов в окна домов и по чердакам. Если бы в домах кто-то остался, то им бы не поздоровилось. Но в домах никого не было. Все мирные жители попрятались в подвалах или в церкви у Крестика. Священник, не обращая внимания на выстрелы, читал молитву, и это очень успокаивало укрывавшихся вместе с ним.

Не встречая сопротивления, бандиты проскакали через весь городок и выскочили на главную площадь, и здесь, на них обрушился шквальный огонь из той импровизированной крепости, которую построил Толстый Том. Сто стволов начали стрелять по бандитам, когда они появились из-за угла. Сомбреровцы не ожидали, что на их пути появится столь серьезное препятствие. Обрушившийся на них огонь, сразу же превратил лихое нашествие в свалку. Бандиты смешались в кучу. Те, кто скакал в первых рядах, остановились, но тут на них стали напирать задние, которые не видели, что впереди засада.

— Засада! — закричали некоторые бандиты. — Нас предали! Уходим!

— Если кто-то захочет бежать и спасать свою шкуру, — увидев, что дело принимает неблагоприятный для него оборот, закричал Сомбреро, — первым получит от меня пулю!

Бандиты знали, что Сомбреро никогда не шутит, и поэтому сразу присмирели и стали отчаянно отстреливаться. Порядок был восстановлен.

— Педро! — закричал Сомбреро. — Бери двадцать человек для прикрытия. Остальные, отступают.

Двадцать бандитов во главе со знаменитым охотником на койотов ковбоем Педро спрыгнули с лошадей, залегли прямо на дороге и открыли стрельбу по защитникам банка. Остальные получили возможность отступать. Один за другим, они повернули лошадей и скрылись за домами. Когда Педро и его люди увидели, что их товарищи благополучно отошли и скрылись с простреливаемого пространства, они тоже уползли и увели лошадей.

Так первая атака Сомбреро захлебнулась в собственной самонадеянности. После того как поле боя очистилось, то на нем осталось лежать пять подстреленных бандитов. Они громко кричали и стонали, призывая своих товарищей спасти их. Но никто из бандитов не собирался этого делать. Никто не хотел рисковать своей шкурой за другого. Бандиты они такие. Когда все хорошо и благополучно, то они клянутся друг другу в верности, в дружбе и в братстве, но стоит им попасть в серьезную переделку, то они забывают обо всех клятвах и каждый думает только о себе.

— Так они вздумали мне сопротивляться! — воскликнул, сильно вращая злобными глазками, Сомбреро. — Мне, непобедимому ковбою? Клянусь дьяволом, никто из них не уйдет отсюда живым. Каждый получит свою пулю. Или я съем свою шляпу.

— Ура! — закричали бандиты. — Разнесем тут все к чертовой матери!

И в отместку бандиты начали громить город. Они взламывали двери и врывались в дома и начинали их грабить. На банк они пока нападать не думали.

Толстый Том побежал к Незнайке, чтобы доложить ему обстановку. Он нашел его в главном зале банка около главного сейфа, где Незнайка и Дженни могли видеть все, что творилось вокруг.

— Здорово мы им! — воскликнул Незнайка, когда увидел Толстого Тома. — Пусть еще сунутся!

Но тут он заметил, что Том и Дженни не выглядят счастливыми. Напротив Том был хмур, а на глазах у Дженни блестели слезы.

— Что с вами?

— Разве ты не понимаешь? — удивился Том. — Они и не собираются на нас опять нападать. Они грабят город. Сначала все заберут, а потом сожгут дома.

— Да, да! — поддержала его Дженни. — И мы останемся нищими! Вон они уже почти разгромили папин салун. А если они его сожгут, нам негде будет жить и работать. Что делать, Незнайка? Неужели мы будем сидеть здесь, и смотреть на все это?

Незнайка стал серьезным. Впервые он огляделся вокруг себя и понял, что все это вокруг не игра и не фантазия, а самая настоящая жизнь, и что речь идет о будущем эльдорадцев. И он принял решение.

— Нет, мы не будем на все это смотреть. Мы должны защитить наш город.

— Правильно! — воскликнула Дженни. — Я так боялась, что ты прикажешь сидеть и ничего не делать.

Воодушевленный ее радостью Незнайка усиленно размышлял:

— Бандиты грабят город, а это значит, что они разбрелись и теперь действуют не вместе, а сообща. И это их слабость. Мы же наоборот собрались вместе, и это наша сила.

— Точно, — обрадовался Том, — я понимаю, что ты имеешь в виду. Ты предлагаешь сделать вылазку в город, и всем вместе быстро напасть на грабителей, пока они действуют сообща?

— Именно так я и предлагаю сделать, — согласился Незнайка. — Ты, Том, берешь всех наших, делишь их на два отряда, и посылаешь один в одну сторону, другой в другую. И они наводят в городе порядок, ловят бандитов, вяжут их, пока не схватят всю банду. Тебе все понятно?

— Так точно, шериф! — в восторге завопил Толстый Том. — Ты гений. Одним отрядом командую я, другим ты.

— Нет, другим не я, — сказал Незнайка. — Я останусь здесь и продолжу охранять банк. А вторым отрядом будут командовать Боб и Укропчик. Они смелые ребята и вполне справятся. Итак, операция начинается, нельзя терять время, а то бандиты скоро насытятся грабежом, и вновь начнут собираться вместе. Надо их обезвредить до этого.

И Том побежал выполнять возложенную на него задачу. Он все сделал очень быстро и уже через пять минут два отряда эльдорадцев вышли в город, чтобы защитить его от грабителей.

А Незнайка, Дженни и еще пять стрелков, остались охранять банк.

План Незнайки оказался на редкость простым и гениальным. Два отряда эльдорадцев, в каждом из которых было по сорок бойцов, нападали на бандитов, которые действовали мелкими группками по два-три человека, и обезвреживали их. И хотя остальные бандиты слышали шум драк, потасовок и стрельбу, они не обращали на это внимание, потому что думали, что это шумят их товарищи, и такие звуки всегда бывают во время грабежа. Вскоре эльдорадцы скрылись из вида, и банк остался, практически открыт.

— Вот этого я и дожидался! — воскликнул Сомбреро, который вместе с Напильником, Педро и еще двадцатью ковбоями, спрятался в тюрьме. В той самой, где сидели в камере десять пленников Незнайки. — Я знал, что они не смогут спокойно смотреть, как уничтожается их город. Жалкие обыватели. Я вас обманул. Теперь я спокойно смогу ворваться в банк и взять его. А ну, все за мной!

И он выскочил из здания тюрьмы и побежал к банку. Его ковбои за ним, а также освобожденные ими товарищи, которые горели местью расквитаться за свое унижение.

За минуту до этого Дженни сделала страшное открытие. Она, как и все девчонки, была очень любопытна, и ее внимание привлек сейф. Пока шло сражение, она не обращала на него внимания, но теперь он заинтересовал ее. Она подошла к нему и тронула за ручку двери, и к ее великому удивлению бронированная дверь легко открылась.

— Незнайка! — закричала она. — Кто-то открыл сейф!

Незнайка подошел к сейфу и убедился в правоте ее слов.

— Действительно открыт, — сказал Незнайка и заглянул внутрь, — и в нем ничего нет.

— Как так нет!

— Не знаю. Но тут пусто. Посмотри сама.

Дженни заглянула в сейф и убедилась, что Незнайка не врет. Ошеломленная она посмотрела на друга, потом подбежала к другому сейфу, который стоял рядом и был в два раза меньше главного, и обнаружила, что и он открыт и совершенно пуст, и еще два оставшихся банковских сейфа, которые были величиной всего лишь в тумбочку, тоже оказались открыты и пусты.

— Так значит, все это время мы рисковали жизнью за пустые сейфы? — заплакала Дженни. — О, Незнайка, как это ужасно!

Незнайка пожал плечами. Затем он глянул в окно и вздрогнул.

— Дженни, сюда бегут бандиты! — крикнул он, схватил подружку за руку и они заметались по комнате, ища, где бы спрятаться.

А тем временем бандиты были уже у самого банка. С часовой башни их заметили стрелки Тома, и открыли по ним огонь. Но их было всего пятеро, и еще пятеро в холле банка, а бандитов было аж тридцать, поэтому они быстро заставили стрелков спрятаться, после чего ворвались в банк. В банке уже никого не было. Те, кто был в холле, уже сбежали через черный ход, так что сопротивления нападающим никто не оказал.

На всякий случай бандиты открыли отчаянную стрельбу, и холл в банке наполнился пороховым дымом, да так густо, что ничего не стало видно, а сами бандиты закашлялись.

— К сейфам! — закричал Сомбреро. — Там деньги! Со слезящимися глазами бандиты ворвались в зал, где стояли сейфы. Они были в такой ярости, что в щепки разнесли решетки, которые окружали сейфы. Только самую большую и крепкую клетку, в которой стоял главный сейф, им сломать не удалось. Они собрались в ней и с вожделением уставились на главный сейф.

— Мой дорогой! — закричал Сомбреро, обнимая главный сейф. — Ты меня наверно заждался. И вот я пришел. Не плачь. Эй, Напильник! Где ты бездельник?

— Я здесь! — к главарю подскочил Напильник. Он уже открыл свою сумку и доставал инструменты. — Сейчас мы его быстренько откроем. Он даже пикнуть не успеет.

— Давай быстрее! — прыгал от нетерпения Сомбреро. — Я весь дрожу. Там наверно миллионы!

Напильник надел наушники и словно доктор больного стал выслушивать сейф, прижимая фонендоскоп к замку сейфа.

Остальные бандиты тоже собрались вокруг и молча смотрели, как работает Напильник. Многие ему завидовали, потому что знали, что за свое умение он получит очень солидную долю, куда большую, чем будет у них. Все они волновались. Особенно Педро. Он весь покраснел и от волнения даже стал пыхтеть.

— Да не дыши ты! — крикнул на него Сомбреро. — Стоит тут и пыхтит как паровоз.

И он изо всей силы дал ему локтем в живот. Бедный Педро согнулся вдвое и простонал:

— За что, шеф?

Но его уже никто не слушал, потому что напильник поднял вверх указательный палец, что означало, что он вот-вот откроет. И так оно и произошло. Замок громко щелкнул и тяжелая бронированная дверь слегка приоткрылась.

— Готово! — донельзя довольный собой, сказал Напильник.

И тут он отлетел в сторону, потому что Сомбреро отпихнул его и с жадностью бросился к сейфу, открыл тяжелую дверь и сунул голову внутрь и сам чуть весь не залез туда же.

И тут случилось неожиданное. Он вдруг замер, потом у него в животе что-то булькнуло, и он медленно стал выходить обратно. Вылезло его тело, потом поднятые вверх руки и, наконец, голова. И тут бандиты ахнули, потому что увидели, что к толстому и мясистому носу Сомбреро плотно приставлен револьвер. Затем из сейфа медленно показалась рука, которая сжимала револьвер, а затем и ее обладатель.

— Это новый шериф! — вдруг закричали хором Прицел, Динамит и Початок и разом выронили оружие на пол.

Они были правы. Это на самом деле был Незнайка. Он строго смотрел на Сомбреро, а том смотрел на него, как кролик смотрит на удава, который собирается его съесть. Вслед за Незнайкой из сейфа показалась и Дженни сразу с двумя револьверами.

Наши герои, когда поняли, что им негде укрыться, приготовились было умереть в бою с бандитами, но вдруг Незнайке пришла в голову последняя спасительная мысль.

— Давай спрячемся в сейфе. Ведь он металлический. Они нас ни за что в нем не убьют.

Так они и сделали, влезли в главный сейф и захлопнули за собой дверцу. Они все слышали, что было потом, и когда Напильник открыл замок, а Сомбреро сунулся к ним, они знали что им делать.

— Бросай оружие! — звонким голосом крикнула Дженни. — И поднимай руки вверх.

Для большей убедительности, она два раза выстрелила в пол под ноги бандитам.

Кто-то из бандитов послушался, бросил оружие и поднял руки, но нашлись и такие, которые стали щелкать затворами ружей. Незнайка увидел это и сказал Сомбреро, который отступал от него до тех пор, пока не уперся спиной в стену:

— Скажи своим людям, чтобы они слушали, что им говорят, или я сделаю в твоей голове пару дырок.

И чтобы его слова были более убедительны, он сунул дуло револьвера в одну ноздрю Сомбреро. Тот вздрогнул, потому что видел, что стоит Незнайке нажать курок, и с ним будет покончено. А отступать было больше некуда.

— Эй, парни! — прохрипел он. — А ну делай, что вам приказывают! Я не собираюсь расстаться с жизнью из-за чьего-то упрямства.

После этих слов, оружие бросили все.

Тут с часовой башни прибежали пятеро стрелков, которые, увидели, что бандиты стоят безоружные и с поднятыми руками, с восторгом посмотрели на Незнайку и Дженни.

— Что смотрите? — крикнула им дочь Стаканчика. — Надевайте на них наручники и собирайте их оружие.

Бандитов всех загнали в клетку, которой находился главный сейф, приковали наручниками к решетке и сняли со всех ремни с патронами. Когда очередь дошла до Напильника, он попробовал было сопротивляться, но ему дали по голове рукояткой пистолета, так что он выронил фонендоскоп, и стрелок по имени Маятник случайно наступил на него сапогом. Фонендоскоп с хрустом сломался.

— Что-то сделал? — взвыл Напильник. — Чем же я теперь буду работать?

— Киркой и лопатой, — ответил Маятник. — На каторге, куда тебя отправят, есть только такие инструменты.

И вот все бандиты были обезврежены.

— Все сделано, шериф! — отрапортовал Незнайке Маятник.

— Отлично, — сказал Незнайка и обратился к Сомбреро. — Теперь твоя очередь.

Он забрал у него два револьвера с очень длинными стволами, кинжал, ружье и две ленты с патронами, которые опоясывали могучую грудь Сомбреро крест накрест.

— А теперь милости прошу, — жестом гостеприимного хозяина Незнайка указал бандиту на сейф. — Вы ведь, кажется, очень хотели войти? Пожалуйста.

— Парень, я дам тебе тысячу долларов, — если ты дашь мне уйти с миром, и клянусь не трогать никого в вашем городе.

— Быстро! — прикрикнул Незнайка. — Не нужны мне твои доллары.

— Я дам тебе десять тысяч долларов. Сто тысяч! Сто пятьдесят.

Но Незнайка его не слушал. Он заставил бандита войти в сейф, а когда тот скрылся в нем, словно в шкафу, закрыл за ним дверь. Замок щелкнул и закрылся.

— Лучшее место для этого негодяя, — сказала Дженни. — Он прекрасно там посидит, пока за ним не приедет полиция Дикого Запада и директор тюрьмы, из который он сбежал.

Затем появились Толстый Том, Боб и Укропчик. Все они сияли как новые пятицентовики.

— Операция завершена! — объявил Том. — Все бандиты схвачены и обезврежены. Наша городская тюрьма полна как никогда.

— У нас тоже, — похвалилась Дженни. — Незнайка арестовал самого Сомбреро и посадил его вот в этот сейф.

У Тома и его спутников глаза округлились от удивления.

— Да ну? Не может быть!

— Еще как может, — заверила их Дженни.

— Отпустите меня! — как раз закричал приглушенным толстыми бронированными стенками сейфа голосом Сомбреро. — Тому, кто меня отпустит, я дам двести тысяч долларов!

Том, Боб и Укропчик поглядели друг на друга, на Незнайку и Дженни, потом на прикованных к решеткам клетки бандитам и, наконец, поверили.

— Вот это здорово! — хлопнул Незнайку по плечу Толстый Том.

Все-таки он был здоровяк, этот Том, потому что от такого проявления чувств Незнайка опять отлетел в другой конец комнаты и повалился на Маятника. Но в этот раз он не стал возмущаться, а просто восхищенно воскликнул:

— Ух, ты, какая силища! Мне бы такую!

Том смутился и спрятал лицо под шляпу.

В это время Укропчик и Боб стояли около сейфа и слушали, как оттуда раздает обещания Сомбреро.

— Ишь какой, — качал головой Укропчик, — обещает нам же наши деньги. Как бы он кого-нибудь не подкупил.

— Вряд ли это ему удастся, — заметил Том, — потому что ключа от сейфа ни у кого нет. Так что если кто и захочет его освободить, он не сможет этого сделать. Так что, теперь нам осталось только радоваться и прославлять нашего шерифа.

И тут Дженни, которая за всеми этими острыми событиями забыла обо всем, нахмурилась.

— Увы, радоваться еще рано, а может и вовсе не придется, — вздохнула она.

— Это почему же? — хором спросили ее все присутствующие.

— А потому, — с горечью произнесла Дженни, — что все сейфы пусты, и все наши деньги пропали. Вот!

— Как так пропали? — потрясено выдохнули Боб и Укропчик.

А вот так! — всхлипнула Дженни и рассказала всем присутствующим о том открытии, которое они сделали с Незнайкой, когда оказались в сейфовом зале.

Это известие потрясло всех до глубины души и быстрее ветра разлетелось по городу. Великая радость по поводу победы над Сомбреро тут же сменилась великим горем. Боб и Укропчик, эти храбрые фермеры и добрые друзья, так просто сели на пол и заплакали.

— Там были все наши сбережения, — говорили они. — Все что мы заработали в течение десяти лет тяжелой работы на земле. Теперь мы разорены.

То же самое говорили и остальные жители Эльдорадо. Среди горожан и фермеров почти не было таких, кто не хранил бы свои деньги в банке компании «Все золото Дикого Запада». И вот теперь все они узнали, что у них теперь ничего нет.

Город наполнился воплями и плачем. Кричали женщины, плакали дети, мужчины хмуро курили и молчали. И их уже не радовала та победа, которую они только что одержали. Теперь их волновал только один вопрос:

— Куда девались наши деньги?

И вот они собрались все вместе, и пошли к Незнайке.

— Эй, шериф! — позвали они его. — Где наши деньги? Кто их украл? Кто ограбил нас? Найди вора. Ведь мы не зря выбрали тебя шерифом. На тебе Золотая звезда, и твой долг защитить нас.

Незнайка растерянно смотрел на эльдорадцев и не знал, что ответить. Как всегда ему на помощь пришел Том.

— Надо с этим разобраться, — сказал он. — По-моему не так уж и трудно догадаться, кто прикарманил денежки.

— И кто это сделал?

— Давай спросим об этом у Гуталина. Эй, Гуталин! А ну-ка подойди к шерифу!

Из толпы вышел Гуталин и, держа руки в глубоких карманах своих брюк и медленно жуя жвачку из табака, подошел к Незнайке и Толстому Тому.

— Чего надо? — спросил он.

— Скажи, дружище, — обратился к нему Том, — сколько было времени, когда господин Доллар уехал из города?

Гуталин задумался, а потом сказал:

— Я ведь не умею называть время по часам, мистер Том. Но одно скажу точно. Это было после последних петухов.

— Он был один?

— Нет. С ним был мистер Цент. Они уехали вдвоем.

— На чем они уехали из города? Они были верхом на лошадях?

— Нет! — Гуталин даже обиделся за директора банка. — Господин Доллар никогда не ездит верхом. Только в кабриолете.

— Вот как, — Том приподнял шляпу и почесал затылок. — Кажется я начинаю понимать! А скажи, они что-нибудь загружали в кабриолет? Ну, там, чемоданы или ящики?

Гуталин стал лихорадочно соображать:

— Да-да, они грузили сундуки. Точно. Три сундука.

— Им кто-нибудь помогал?

— Нет. Они сами. Я еще очень удивился. Думаю, почему это такие важные господа и вдруг сами таскают тяжелые сундуки. Я даже хотел им помочь…

— Ну-ну, — оживился Том. — И как, помог?

— Нет, мистер Том. Как только я подошел и попытался поднять сундук на плечо, мистер Цент как набросится на меня, как закричит, ногами затопает. «Не тронь наши сундуки! — кричит. — Проваливай отсюда!» Я даже испугался. От страха еще сильнее ухватился за сундук. Но тут ко мне подошел господин Доллар и сказал: «Гуталин, дружище», он так никогда со мной не разговаривал. «Сегодня ты будешь отдыхать, — сказал господин Доллар. — Потому что с утра ты будешь выполнять важную задачу. Ты будешь вместо меня директором банка, до тех пор, пока я не вернусь. А про эти сундуки никому ничего не говори. Вот тебе за это десять центов,» И он в самом деле дал мне целых десять центов и остаток своей сигары. Я стал богачом, да еще и директором банка. Ой, а ведь я вам все рассказал, хотя господин Доллар велел мне молчать. — И Гуталин бросился к Крестику, который, конечно же, был здесь и все слышал и видел. — Скажите, святой отец! Я совершил грех? Я нарушил обещание? Теперь мне гореть в аду на костре?

— Не беспокойся, сын мой, — Крестик ласково погладил Гуталина по голове. — Этот грех я тебе отпускаю, и все этому свидетели.

Гуталин сразу успокоился. И Толстый Том продолжил опрос:

— А скажи, Гуталин, в какую сторону они поехали?

— Кто? Господин Доллар и мистер Цент?

— Они самые, — кивнул Том.

— Вон туда! — И Гуталин показал своим костлявым пальцем с кривым и искусанным ногтем на север.

— А вот это уже плохо! — вздохнул Том, а вместе с ним и все эльдорадцы.

Только Незнайка оставался беспечным. Он просто кипел энергией.

— Скорее на коней и в погоню за ворами! — закричал он. — Прошло не так уж много времени. У них тяжелые сундуки. Мы сможем их догнать.

Том вздохнул еще раз:

— Там территории индейцев, и они очень не любят, когда белые гуляют на их земле.

— Так мы же по делу пойдем, — махнул рукой Незнайка. — А не просто так. Как-нибудь сможем с ними договориться. К тому же видел я ваших индейцев. Не такие уж они и страшные.

Энтузиазм Незнайки стал передаваться и Тому.

— А что, — сказал он, — деваться все равно некуда. Это единственный шанс вернуть деньги вкладчикам. Да и этого директора тоже надо привлечь к ответу. Я пойду с тобой, Незнайка.

— Кто еще пойдет с нами? — громким голосом спросил Незнайка у стоящих вокруг эльдорадцев.

Толпа горожан сразу шарахнулась от него назад. Эльдорадцы очень хотели вернуть свои деньги. Но они также и очень боялись индейцев, потому что мало кто возвращался живым от них.

И только два фермера остались сидеть на месте. Это конечно же были Боб и Укропчик. Они посмотрели друг на друга, кивнули друг другу головой и щелкнули затворами своих винтовок.

— Мы с вами, шериф! — хором сказали они. — Там все наши деньги. Лучше мы умрем за них, чем будем влачить нищенское существование.

Том хмыкнул и согласно произнес:

— Что ж, это толковые ребята. Годятся. — А потом он повернулся к Незнайке. — Вот нас уже и четверо, шериф.

— Нет, уже пятеро, — сказал Маятник. — Я тоже поеду с вами.

— Почему? — спросил Том. — Какие у тебя мотивы?

— Там есть и мои деньги. Вернее деньги моей невесты Анжелики. Это ее приданное. Без него она никогда не выйдет за меня замуж, потому что слишком гордая. Так что мне терять нечего.

— А как ты стреляешь? — спросил Том, и вдруг подкинул вверх сигару, которую только начал раскуривать.

Маятник выхватил револьвер и выстрелил два раза, после чего на землю упали три кусочка сигары. Незнайка даже рот открыл от удивления. А Том, как ни в чем, ни бывало, достал новую сигару.

— Отлично. Ты едешь с нами. — И он показал Незнайке руку с растопыренными пальцами. — Вот нас и пятеро.

— Шестеро! — вдруг крикнул кто-то и из толпы показался Громила Джек. — Я тоже поеду с вами. Что-то здесь стало скучно.

Незнайка вопросительно посмотрел на Тома.

— Я его знаю, — кивнул головой помощник шерифа. — Глуп, но добрый малый. И рука у него верная. Есть еще желающие?

Желающих не оказалось. Том раскурил сигару и повернулся к лошадям.

— Ну, вот, пожалуй, и все, — пробормотал он. — Можно отправляться.

И тут Дженни не выдержала. Она и так все рвалась вступить в отряд добровольцев, но Стаканчик каждый раз ее удерживал. Когда же она увидела, что все стали садиться на лошадей, и особенно, когда Незнайка вскарабкался в седло, она вырвалась из объятий отца и побежала к своей лошади.

— Я с вами! — крикнула она. — Незнайка, подожди меня.

— Куда ты? — отчаянно крикнул Стаканчик. — Тебя убьют индейцы!

— Возьмем ее? — спросил Незнайка Тома.

— Почему бы и нет? Она стреляет не хуже любого из нас. К тому же с ней нас будет семеро. А семь цифра счастливая.

И через минуту из Эльдорадо выехали семь всадников. Семерка смельчаков покинула пыльный городок и поскакала на север по следам кабриолета господина Доллара.

Все жители Эльдорадо смотрели им вслед. Некоторые утирали слезы. Особенно Стаканчик. Он сразу состарился и потерял свою знаменитую бодрость.

— Да поможет им Господь! — громко сказал Крестик. — Давайте, братья помолимся за них!

И священник встал на колени и начал читать молитву. Все тут же бухнулись на землю и стали горячо повторять за ним слова молитвы.

Когда великолепная семерка скрылась за холмами, и молитва кончилась, эльдорадцы встали с колен и увидели, у себя за спиной тридцать бандитов.

Это были те самые, кого Незнайка и Том приковали к решеткам. Из-за всей этой суматохи с деньгами, про них совершенно забыли. Бандиты воспользовались этим и освободились. Напильник был мастером открывать наручники и простые замки.

Когда все были свободны, он подошел к главному сейфу и сказал:

— Шеф, мы свободны. Что делать дальше?

— Выпусти меня отсюда болван! — закричал Сомбреро.

— Никак не могу, шеф. Они сломали мой прибор, а без него я ничего не могу сделать. Побудьте пока там. А потом что-нибудь придумаем. Что нам делать дальше? Уничтожить город и его жителей?

— К черту город! — закричал Сомбреро. — Мне нужны деньги.

— Деньги украл директор банка.

— Тогда за ним!

— Но он ушел на север.

— Ну и что? У нас сотня ребят. Неужели мы испугаемся индейцев? Быстро собери всех, грузи меня на телегу и в погоню за ними!

Вот почему бандиты никого не стали трогать, и никто из жителей не оказал им сопротивления. Теперь без Незнайки и Тома, все эльдорадцы снова стали робкими.

Бандиты достали телегу, потому погрузили на нее главный сейф, в котором сидел Сомбреро, и впрягли в нее четыре лошади. Потому что сейф был очень тяжелый, и чтобы его поднять, понадобилось тридцать ковбоев.

— Вам повезло, что нам некогда! — обращаясь к эльдорадцам, выкрикнул из сейфа Сомбреро. — Но мы еще вернемся и расквитаемся с вами за все.

Банда Сомбреро покинула Эльдорадо и отправилась в ту же сторону, куда уехали семеро героев. Только продвигались они не так быстро, потому что сейф был очень тяжелый, и лошади везли его медленно. Телегу все время приходилось толкать, и ковбои постоянно спешивались, и, обливаясь потом, толкали ее. Телега отчаянно скрипела колесами, а из сейфа не прекращая, доносились ругательства. Это бесновался Сомбреро.


Глава четвертая СОМБРЕРО АТАКУЕТ | Незнайка на Диком Западе | Глава шестая НА ЗЕМЛЕ БЕЛЫХ ОРЛОВ